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SEDIMENTACION

Es la forma de tratamiento de aguas ms antigua y den uso ms extendido, emplea el asentamiento por gravedad para separar las partculas
del agua. Es un mtodo relativamente sencillo y econmico que se puede aplicar en estanques redondos, cuadrados o rectangulares.
La sedimentacin se puede hacer despus de una coagulacin- floculacin para aguas muy turbias, u omitirse por completo con aguas de
turbidez moderada.
El agua que contiene materia particulada fluye con lentitud a travs de n tanque de sedimentacin, y de esta manera se retiene el tiempo
suficiente para que las partculas mas grandes ese asienten en el fondo antes que el agua clarificada salga del estanque por un vertedero en el
extremo de salida. Las partculas que se han sedimentado en el fondo del tanque se extraen de forma manual o por medio de raspadores
mecnicos para de4scargarse en una alcantarilla, devolverse a la fuente de agua si ello es permisible, o almacenarse para un posterior
tratamiento. Se sedimentan partculas ms pequeas a medida que se incrementa el tiempo de retencin utilizando tanques ms grandes. La
separacin de partculas muy pequeas por sedimentacin simple seria poco practica debido al alto costo de construccin de un tanque de
sedimentacin del tamao suficiente para permitir el tiempo de retencin necesario. El tiempo de retencin tpico es de 3 horas en tanques de
3 a 5 metros de profundidad. Las partculas demasiado pequeas para sedimentarse en este tiempo, se deben eliminar por filtracin o por
otros mtodos.
Los decantadores o sedimentadores es su tramo final poseen vertederos en los cuales se capta la capa superior del agua (que contiene menor
turbiedad) por medio de estos vertederos el agua pasa a la zona de filtracin.
Se realiza en depsitos anchos y de poca profundidad. La sedimentacin puede ser simple o secundaria. La
simple se emplea para eliminar los slidos ms pesados sin necesidad de tratamiento especial mientras mayor
sea el tiempo de reposo, mayor ser el asentamiento y consecuentemente la turbiedad ser menor haciendo el
agua ms transparente. El reposo prolongado natural tambin ayuda a mejorar la calidad del agua debido a la
accin del aire y los rayos solares; mejor sabor y el olor, oxida el hierro y elimina algunas substancias. La
secundaria se emplea para quitar aquellas partculas que no se depositan ni aun con reposo prolongado, y que
es la causa principal de turbiedad. En este caso, se aplican mtodos de coagulacin con sustancias como el
alumbre, bajo supervisin especializada.