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Semiologa

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Para rama de la medicina que estudia los signos clnicos, vase Semiologa clnica.
La semiologa o semitica (vase la relacin y diferencia entre estos ms abajo) es la disciplina que
estudia elsigno y aborda la interpretacin y produccin del sentido, pero no trata el significado (que es
abordado por lasemntica), ni las denominaciones, incluyendo en estas las verbales (estudiadas por
la lexicologa, la lexicografay la onomstica) y las no verbales (que estudian la simbologa,
la iconografa y la iconologa).
Esto es, analiza los fenmenos, objetos y sistemas de la significacin, de los lenguajes y de
los discursos y los procesos a ellos asociados (produccin e interpretacin). Toda produccin e
interpretacin del sentido constituye una prctica significante, un proceso de semiosis que se
vehiculiza mediante signos y se materializa en textos.
Se suele apreciar una distincin entre semitica propiamente dicha, que estudia el signo en general, y
semiologa, que estudia los signos en la vida social. Cabe separarlas tambin de la llamada teora de la
informacin y de la comunicologa o ciencia que estudia los sistemas de comunicacin dentro de las
sociedades humanas y la hermenutica o disciplina que se encarga de la interpretacin de
los textos.1 La peculiaridad del enfoque semiolgico responde al siguiente interrogante: "Por qu y
cmo en una determinada sociedad algo una imagen, un conjunto de palabras, un gesto, un objeto,
un comportamiento, etc. significa?".2
Introduccin[editar]
La luego denominada semitica, como campo disciplinar, constitua una de las ciencias integradas en
laLingstica. Comenz su desarrollo sistemtico en la dcada del sesenta, pero sus atisbos se
encontraban ya en el Curso de lingstica general del suizo Ferdinand de Saussure, publicado
pstumamente por sus discpulos en 1913, dentro de una corriente epistemolgica
denominada estructuralismo saussure-hjelmsleviano que obtuvo una fuerte impronta de esta
disciplina lingstica porque sus autores fundamentales fueron fillogos y lingistas como Ferdinand de
Saussure, Louis Hjelmslev, Roman Jakobson y Ludwig Wittgenstein.
El lingista Ferdinand de Saussure, a comienzos del Siglo XX, haba concebido la posibilidad de la
existencia de una ciencia que estudiara los signos en el seno de la vida social, a la que
denomin semiologa, del griegosemeion ("signo"). Posteriormente otro lingista, el dans Louis
Hjelmslev, profundiz en esta teora y elabor su sistemtica formalizacin dentro
del paradigma estructural, que bautiz como glosemtica en sus Prolegmenos a una teora del
lenguaje (1943), sentando un conjunto de principios que servirn de fundamento terico y
epistemolgico a ulteriores desarrollos de la semitica estructuralista. A estos autores agreg sus
aportaciones tambin otro famoso lingista, el ruso Roman Jakobson, y el alemn Ludwig Wittgenstein,
quien puso las bases de la pragmtica lingstica al declarar que "el significado es el uso".
Con independencia de este desarrollo europeo, otra lnea de investigacin semitica se desarroll sobre
los escritos que dej el filsofo y lgico estadounidense Charles Sanders Peirce, lo conocido
como semitica anglosajona, semitica lgica o semitica a secas. En su desarrollo terico, Peirce toma
como objeto de estudio a la semiosis, proceso en el cual se daba la cooperacin de tres instancias
(o subjects):
El representamen, o signo en s, es decir, una manifestacin material y perceptible que
representa a otro objeto.
El objeto, que es aquello representado, esto es, aquello de lo que el signo da cuenta.
El interpretante, o sentido que el signo produce y que se traduce en otro signo o
representamen.
As pues, el signo es para l el producto de esta dinmica de semiosis, que la semiologa europea
designaba con otra terminologa, respectivamente, significante, referente y significado, lo que luego se
denomin tringulo de Ogden y Richards, estructura que integra estos tres elementos que configuran
cualquier signo y que puede desfigurarse por fenmenos como la sinonimia, la homonimia,
la polisemia, etc., de forma que el tringulo puede transformarse en un rombo, un segmento, etctera.
Profundizando en la clasificacin de los signos, Peirce lleg a la conviccin de que estos podan
clasificarse por la relacin que guardaban estos elementos entre s en tres tipos determinados:
Icnicos o iconos, cuyo representamen o significante guarda una relacin de parecido con su
objeto o referente: mapas, caricaturas, croquis...
Indicios o indicadores, cuyo representamen o significante guarda una relacin natural o de
causa-efecto con el objeto o referente: el humo como signo de fuego, el llanto como signo de
emocin intensa (tristeza o alegra).
Smbolos, aquellos signos en los que la relacin entre representamen o significante y objeto o
referente no es de semejanza ni natural o de causa-efecto, sino arbitraria, convencional,
pactada en el seno de una sociedad: el himno nacional, la bandera, la mayor parte de los
vocablos de las lenguas naturales salvo las onomatopeyas sonoras del lenguaje oral o visuales
del lenguaje escrito (caligramas, por ejemplo).

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