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Proteccin del medio marino

Los ocanos cubren las dos terceras partes de la superficie de la Tierra y su proteccin se ha
convertido en una de las principales cuestines de las que se ocupan las Naciones Unidas. La
atencin de la comunidad mundial se ha centrado en los ocanos y los mares gracias a la labor
del PNUMA, sobre todo sus diversas iniciativas encaminadas a proteger el madio marino. La
Organizacin Martima Internacional (OMI) es el organismo especializado de las Naciones
Unidas encargado de tomar medidas para prevenir la contaminadcin marina proveniente de
los buques y mejorar la seguridad del transporte martimo internacional. Pese a que este
ltimo se ha incrementado de manera espectacular, la contaminacin del mar por petrleo
procedente de buques disminuy un 60% en el decenio de 1980 y los derrames de petrleo se
han reducido notablemente en los ltimos 20% aos. esto se debe en parte a la utilizacin de
mejores mtodos para controlar la eliminacin de desechos y a que los convenios han
impuesto controles ms estrcitos.
El Convenio internacional para prevenir la contaminacin de las aguas del mar por
hidrocarburos, el primero sobre este tema, se aprob en 1954, y en 1959 la OMI asumi la
responsabilidad de administrarlo. A finales de los aos sesenta se tomaron nuevas medidas a
raz de una serie de graves accidente de buques petroleros. Desde entonces la OMI ha
adoptado numerosasmedidas para prevenir los accidentes y derrames de petrleo en el mar,
minimizar sus consecuencias y luchar contra la contaminacin marina, incluida la cusada por el
vertido de desechos generados por actividades en tierra.
Los principales tratados son el Convenio internacional relativo a la intervencin en alta mar en
casos de accidentes que causen una contaminacin por hidrocarburos (1969), el Convenio
sobre la prevencin de la contaminacin del mar por vertimiento de desechos y otras
materias (1972), y el Convenio internacional sobre cooperacin, preparacin y lucha contra la
contaminacin por hidrocarburos (1990).
La OMI tambin se ha ocupado de los peligros que para el medio ambiente plantean ciertas
operaciones habituales, como la limpieza de los tanques de los buques petroleros y la
eliminacin de los desechos d las salas de mquinas, actividades que medidas en toneladas de
vertido plantean ms problemas que los accidentes. El principal instrumento en relacin con
este tema es el Convenio internacional para prevenir la contaminacin por los buques (1973),
modificado por su Protocolo de 1978 (MARPOL 73/78). Este Convenio abarca no slo la
contaminacin accidental por hidrocarburos y la causada por operaciones realizadas en el mar,
sino tambin la provocada por sustancias qumicas, mercancas envasadas, aguas residuales y
basura. De conformidad con las enmiendas al Convenio aprobadas en 1992, los nuevosbuques
petroleros estn obligados a tener doble casco o un diseo que ofrezca una proteccin
equivalente del cargamento en caso de colisin o encalladura.Asimismo el MARPOL 73/78
cuenta con cinco anexos:
Anexo I: reglas para prevenir la contaminacin por hidrocarburos
Anexo II: Reglas para prevenir la contaminacin por sustancias nocivas lquidas transportadas
Anexo III: Reglas para prevenir la contaminacin por sustancias perjudiciales transportadas por
mar en bultos
Anexo IV: Reglas para prevenir la contaminacin por las aguas sucias de los buques
Anexo V: Reglas para prevenir la contaminacin por las basuras de los buques
Dos tratados de la OMI, a saber, el Convenio internacional de responsabilidad civil por daos
causados por contaminacin de las aguas por hidrocarburos y el Convenio internacional de

constitucin de un fonfo internacional de indemnizacin de daos causados por la


contaminacin de hidrocarburos, establecen un sistema de indemnizacin para cubrir los
daos financieros producidos por la contaminacin. Los tratados, aprobados en 1969 y 1971
respectivamente y revisados en 1992, permiten a las vctimas de la contaminacin por
hidrocarburos obtener indemnizaciones de manera mucho ms sencilla y rpida que antes.