Está en la página 1de 11

1

LA CONSTRUCCIN DEL ESPACIO URBANO


Caracterizacin general de este proceso
rea de referencia del estudio: rea Metropolitana de Buenos Aires.

Juan D. Lombardo
Gustavo Kohan; Daniel Cassano; Marina Miraglia; Marcela Rivarola; Guillermo Tella;
Vernica Daian; Jorge Amado.
Buenos Aires; Abril 2011

CARACTERIZACIN DEL FENMENO


INTRODUCCIN
En este ensayo se trata el tema de la construccin del espacio urbano.
El escrito tiene como base un trabajo de investigacin finalizado recientemente y realizado por
el equipo del Instituto del Conurbano de la UNGS que se seala en la autora.
El estudio tiene como referencia el rea Metropolitana de Buenos Aires (AMBA)1
Se trata de un trabajo de tipo exploratorio donde se intenta caracterizar los trminos
generales del proceso de construccin del espacio urbano, sealar sus atributos y tendencias
significativas, hecho de importancia en este momento de la investigacin sobre ese fenmeno.
El anlisis se estructura alrededor de estudios de caso ampliados, que no tienen la pretensin
de obtener resultados generalizables para toda al rea Metropolitana pero si identificar las
caractersticas generales del proceso de construccin del espacio.
En ese sentido, y si bien se consideraron slo algunos de los municipios de esta rea hay que
sealar que stos son parte de un sistema en que los actores sociales van estructurando una
lgica de accin y condiciones marco, en las que cada uno, as como el conjunto del rea, se va
configurando.
Los Partidos del rea considerados en el anlisis fueron: J C Paz, Hurlingham, Malvinas
Argentinas, San Miguel, Tigre y Tres de Febrero. Se ha incorporado adicionalmente al anlisis el
municipio de Pilar.

Cuando aqu hablamos de AMBA nos referimos al rea compuesta por la Ciudad Autnoma de Buenos Aires y los
partidos de Almirante Brown; Avellaneda; Berazategui; Esteban Echeverra; Ezeiza; Florencio Varela; General San
Martn; Hurlingham; Ituzaing; Jos C. Paz; La Matanza; Lans; Lomas de Zamora; Malvinas Argentinas; Merlo;
Moreno; Morn; Quilmes; San Fernando; San Isidro; San Miguel; Tigre; Tres de Febrero; Vicente Lpez. rea que tiene
una superficie aproximada de 3.833 km y en 2001 contaba con 11.437.435 habitantes (2.776.138 en la Ciudad
Autnoma de Buenos Aires ms 8.661.2977 en los 24 partidos).

2
El perodo elegido para el anlisis abarc de 1991 a 2001 y de 2001 a 2009. Este perodo fue
dividido en dos subperodos para permitir caracterizar mejor las relaciones que se
constituyeron despus de la cada del mercado en 2001.
En el trabajo se intenta contestar la siguiente pregunta:
Cmo se construye el espacio urbano?
Pero considerando el rea que el estudio toma como referencia, el fenmeno considerado y
los recursos disponibles para realizar el trabajo, esa pregunta es entonces:
Cules son las caractersticas principales del fenmeno de la construccin del espacio en un
conjunto de municipios del rea Metropolitana de Buenos Aires (AMBA)?

EL PUNTO DE PARTIDA
El objetivo del estudio fue especificar la construccin del espacio urbano, sus procesos, sus actores
principales y el sistema que al respecto estos ltimos constituyen en el lugar en que realizan la
construccin social.
Desde ese punto de partida el objeto concreto de investigacin fue la ciudad, no en el sentido de los
estudios disciplinares tradicionales (organizacin territorial disfuncional y sus problemas de trfico,
econmicos, sociales, etc. analizados y separados por disciplina), sino sta (la ciudad) observada
contextualmente como una construccin social.
Construccin que surge de las relaciones que los actores sociales establecen en un lugar concreto donde
desarrollan y reproducen sus vidas.
Esas relaciones entre actores establecidas y articuladas en un medio geogrfico especfico, van
conformando a lo largo del tiempo y da a da, la economa, la sociedad, la cultura, el territorio y la
ciudad.
Esas relaciones, que en concreto conforman un sistema tridimensional y constituyen lo que se denomina
reproduccin social, se van estructurando dentro del marco que los actores, como articulacin de
relaciones locales y globales, van configurando en ese lugar preciso.
El resultado concreto es un sistema que sostiene una ingeniera socio espacial, una construccin que
comprende, la economa, la sociedad, la cultura y la propia ciudad (el lugar donde se desarrolla la vida).
Ese conjunto conforma un sistema de alta complejidad.
Como parte de ese sistema hemos observado a la cuidad y a su sustentabilidad.
En otros trminos, la ciudad y su sustentabilidad son entendidas como parte del proceso de
construccin de la vida que realizan actores concretos, en procesos concretos, en un lugar especfico.
En este marco los actores, (el hombre y no la ciudad y sus disfuncionalidades, como lo es en los estudios
positivistas) son el centro de los procesos, donde el medio natural se constituye en la base fsica de la
reproduccin social, en cuyo transcurso y desarrollo los actores van construyendo la ciudad, la
sustentabilidad del sistema y el propio ambiente.

3
PUNTO DE OBSERVACIN DESDE EL QUE SE REALIZA LA LECTURA DEL TERRITORIO
El proceso de reproduccin de la vida del conjunto de los actores sociales en el espacio
geogrfico de referencia, es el centro de la observacin en la lectura de la construccin del
territorio y la ciudad.
Ese proceso es el punto central de la accin y de las prcticas desde donde los actores van
construyendo da a da en un lugar especfico, en el marco de la articulacin de las relaciones
locales y los procesos globales generales, la sociedad, la economa, la cultura, el espacio
urbano, etc.
En ese sentido la construccin del espacio y su sustentabilidad integral es entendida como
parte del sistema que generan los actores accionando en los procesos de reproduccin de sus
vidas en un territorio concreto y en el contexto de condiciones de borde especficas (2000
Garca)2.
Las condiciones de borde sealadas son actual y concretamente los procesos de reproduccin
del capital, en un sentido estricto y en un sentido amplio, que imponen su lgica a la
reproduccin de la vida en el territorio elegido para el estudio.
La construccin del espacio y su sustentabilidad integral es considerada como un sistema
complejo, dinmico y multicausal.
En este sentido se trata de pensar la realidad estructurada por relaciones sistmicas en
constante transformacin y movimiento y donde la inestabilidad generada por los actores en
sus procesos de reproduccin, son parte del proceso de construccin de la vida y de la ciudad.
Dentro de ese contexto la complejidad constituye un concepto de gran relevancia en el
enfoque epistemolgico adoptado.
En ese marco y dentro de esas limitaciones, se est explorando el proceso de construccin del
espacio y se realiza una primera lectura del mismo en el rea Metropolitana de Buenos Aires.
Las conclusiones generales alcanzadas y presentadas a continuacin en este trabajo tienen
como base el anlisis realizado en los partidos sealados ms arriba

EL MAPA DE LA CONSTRUCCIN DEL ESPACIO URBANO


Se presentan a continuacin algunos comentarios acerca del modo en que los actores sociales
construyeron el espacio en el marco de los procesos de reproduccin de sus vidas, en el rea
elegida para el estudio durante el periodo 1991 2009.
El estudio es una primera aproximacin al sistema que se conforma para la construccin del
espacio y que tiene como referencia los municipios analizados del rea Metropolitana de
Buenos Aires.
El proceso de reproduccin de la vida del conjunto de los actores sociales en el rea de
referencia se desarrolla en el marco de dos ciclos, el de la reproduccin del capital y en alguna
2

Garca R. (2000): El conocimiento en construccin; Gedisa editorial; Barcelona.

4
medida el de la economa social (Coraggio; 1999)3 donde predomina fuertemente el primero.
Esto implica, en otros trminos, la reproduccin de la vida inserta en las relaciones de
reproduccin del capital.
Los artfices del proceso de reproduccin de la vida, como de la construccin del espacio
urbano, como de la estructuracin del sistema complejo que al respecto se conforma, como de
sus mecanismos, son, el conjunto de actores que accionan, en esa formacin social y en el
espacio geogrfico que se toma como referencia. Es decir en el centro del proceso de
construccin del espacio y de reproduccin social estn los actores sociales.
Uno de los puntos importantes en ese sistema son las actividades que esos actores realizan
diariamente en los distintos campos donde desarrollan su accin.
En el desarrollo de esas actividades los actores entran en relacin.
En esas actividades, es que se establecen las conexiones entre actores y grupos de actores que,
en otros trminos se estructuran alrededor de procesos concretos de reproduccin de la vida,
en el espacio geogrfico que se analiza (la construccin de un edificio, la venta de lotes, la
produccin y venta de un producto, la recoleccin de cartones, etc.) y constituyen verdaderos
circuitos.
A su vez esos circuitos se van configurando en el marco de relaciones que establecen actores
locales y actores externos (relaciones locales y globales) en el contexto de procesos
socioeconmicos generales. En el perodo que analizamos esas relaciones se establecen
principalmente en el mercado donde predominan las inversiones financieras y sus
combinaciones.
Ese conjunto de acuerdos y relaciones, operacionalizadas en cada uno de los distintos campos
de accin o lucha (comercio, produccin, finanzas, servicios, educacin, deporte, etc.) en que
la vida se desenvuelve en el lugar de referencia, van constituyendo un marco, dentro del que
se realizan los procesos de reproduccin del conjunto de actores de la sociedad en cuestin.
En este sentido, las relaciones que all se establecen, o mejor dicho que los actores concretos
establecen alrededor del conjunto de actividades que realizan para reproducir sus vidas en un
lugar concreto, resultan relevantes en el proceso de construccin del espacio. Y resultan
relevantes porque implican no slo el lugar de su realizacin en el territorio, sino tambin su
distribucin y organizacin y relacin mutua en ese espacio. En concreto nos referimos aqu a
la organizacin territorial y a la localizacin, distribucin y organizacin de las actividades y del
tiempo social en el territorio.
Al mismo tiempo en que los actores entablan estas relaciones, van conformando las reglas de
juego de cada actividad y sus articulaciones mutuas. Actividades que cobran sentido, en el
periodo analizado en el marco del mercado y de la inversin concreta que se trata de
reproducir.
Esos vnculos que se generan entre actores, as como la construccin de la vida misma, se
estructuran alrededor de relaciones dialgicas cruzadas como: Capital Trabajo; Estado Grupos sociales; propiedad privada espacio pblico; etc.

Coraggio J L. (1999): Poltica social y economa del trabajo, Ed: Mio y Dvila/UNGS; Buenos Aires.

5
Por otra parte y en el contexto concreto de las actividades de reproduccin, los actores
comienzan a competir entre si. El punto en ello es que empiezan a diferenciarse en el
desarrollo de sus distintas actividades y en la estructura que se va conformando, lo cual incluye
la posesin de los medios de produccin as como del suelo organizado (bienes inmuebles).
Ahora bien esas reglas de juego que los actores fueron creando en su accionar al realizar las
actividades, se van institucionalizando en el contexto del modo de regulacin de la formacin
social en cuestin (Boyer, 1996)4. O bien, se desenvuelven como no institucionalizadas en los
intersticios de la formacin social.
Es decir se transforman en Cdigos, normas, reglamentos, etc. cdigos de comercio, normas
de construccin; etc.
Cdigos, reglamentos y normas que regulan las actividades que se desarrollan en la formacin
social a que hacemos referencia.
Un punto importante aqu, es que esas normas, reglamentos y cdigos tienen en si la lgica del
modo de reproduccin predominante. Esto es la de la reproduccin de las inversiones y la
obtencin del beneficio, no la de la reproduccin de la vida.
Este es un proceso de alta complejidad, donde las relaciones y los actores actan
retroalimentndose y generando un marco en constante transformacin, que regula el sistema
que se conforma. (Sullivan; 2005)5
Este sistema es influido fuertemente por los procesos generales de reestructuracin global.
Ahora bien en este marco general donde el proceso de construccin de la vida se desarrolla,
aparecen, considerando el espacio geogrfico donde realizamos el estudio, cinco elementos
que son de gran importancia para aquello que aqu interesa, la construccin de la ciudad.
Estos cinco elementos son: las relaciones de articulacin en y entre cada Municipio; el orden y
la organizacin; la diferenciacin; la accin de los diversos grupos sociales y las polticas
pblicas.
Las relaciones de articulacin en y entre Municipios que especifican el marco de relaciones
socio poltico econmico, donde los actores construyen el espacio en el AMBA; el orden o
marco, asociado a la organizacin de todos los elementos del sistema, el territorio incluido,
para que ste funcione de la mejor manera posible de acuerdo al modo de reproduccin
predominante; la diferenciacin, que los actores alcanzan en el proceso de construccin de sus
vidas; las polticas pblicas, que hacen la mediacin entre las relaciones socio poltico
econmico culturales y el territorio y, la accin de los diversos grupos sociales, dirigida a
transformar sus condiciones de reproduccin.
Ahora bien las relaciones y acuerdos que los actores establecen en el proceso de reproduccin
de sus vidas, se espacializan, es decir se articulan con el espacio geogrfico.
En un espacio que tiene recursos naturales (suelo, vegetacin, aire, agua y especies animales).
4

Boyer R et all (1996): Teora de la regulacin estado de los conocimientos; Oficina de publicaciones del CBC; Buenos
Aires.
5

Sullivan P;(2005): La complejidad del conocimiento y el problema de la educacin en el siglo XXI; en Contexto
Educativo; n 35 Ao V.

6
Pero, que es propiedad privada, es decir tiene propietarios.
Esta espacializacin tiene lugar por la mediacin de actores que intervienen en este proceso
con el fin de reproducirse (como actividad de la cual viven) y que son parte de redes de
reproduccin articuladas o circuitos que se constituyen alrededor de la espacializacin
(empresas constructoras, banca, inversores, habitantes, municipio, inmobiliarias,
consumidores, etc.).
Estos actores conectan o articulan en el proceso de espacializacin: las relaciones sociales
predominantes en cada municipio (que imponen por ejemplo la tendencia a que el desarrollo
dentro del partido se realice principalmente con inversin privada apoyada por el Estado
municipal); con las actividades concretas de todos y cada uno de los actores (el trabajo, la
inversin, etc.); con la normativa (las leyes y reglamentos); con otros actores; con el espacio
geogrfico; con la lgica que impera principalmente en el sistema que es actualmente la de la
obtencin del beneficio y la reproduccin de las inversiones.
La espacializacin se concreta principalmente a travs de 4 mecanismos: la calificacin, la
valorizacin, la diferenciacin y la demarcacin simblica del territorio que se constituye.
Calificacin del suelo que, adicionada a la localizacin en la ciudad, implica la provisin de
infraestructura y equipamiento que, por la forma diferencial en que se realiza, conforma
diferencias importantes entre lugares, que se convierten no slo en precios, sino en precios
distintos. El espacio que se constituye presenta marcas, conformadas por esos propios
elementos con que se hacen las diferencias, que demarcan simblicamente los diversos
espacio, de modo que quede muy claro a la vista de cules zonas, lugares y actores se trata en
cada ngulo de la ciudad (esos elementos simblicos hacen que podamos reconocer sin
esfuerzo zonas pobres, de zonas obreras, de otras zonas, etc.).
Espacializacin que, a su vez, se realiza con instrumentos simples como el plan de zonificacin;
la lnea de edificacin; la normativa de construccin; los prstamos bancarios, etc. En ese
contexto comienzan a aparecer a su vez en el territorio: los lugares operativos donde la
reproduccin se realiza (los barrios, las fbricas, los asentamientos, etc.), van constituyndose
asimismo, las condiciones generales que permiten una organizacin ptima a la reproduccin
de las inversiones (Topalov 1979)6 en el marco de las relaciones constituidas.
En otros trminos, comienza a conformarse sobre el lugar en que el proceso de reproduccin
de la vida se realiza: el lugar mismo donde la vida se desenvuelve, as como un orden y una
funcionalidad ptimos (dentro de los lmites del sistema) para la reproduccin de las
inversiones y para la obtencin de la renta del suelo y del espacio conformado.
Y finalmente tenemos delante de nuestros ojos tanto el territorio como el espacio urbano tal
cual lo conocemos: Un espacio ordenado y conformado diferencialmente segn actor, lugar,
rea, localidad y municipio.
Ahora bien en ese contexto los actores realizan la construccin del espacio asociada a la
reproduccin de la vida, donde aparecen articulados sociedad, economa, cultura, espacio,
lugar geogrfico y ambiente

Topalov, Ch (1979) La urbanizacin capitalista, Ed: Edicol, Mxico.

7
En este marco, se va construyendo una ciudad institucional y socialmente sostenible,
alrededor de la reproduccin del capital.
Es, en ese contexto, que se puede decir que la ciudad, que se construy en el rea de partidos
del AMBA en que se realiz el estudio, es una ciudad sostenible, slo cabe agregar que lo es
para la reproduccin del capital, no para la reproduccin de la vida.

Se realizan ahora algunos comentarios complementarios a la aproximacin que se ha presentado del sistema general, que los actores conforman alrededor de la
construccin de la ciudad.

9
Las relaciones entre actores sealadas ms arriba conforman no slo la ciudad, sino tambin el
territorio.
Esas relaciones articuladas con el espacio geogrfico implican actividades y lugares operativos
que se generan con la reproduccin (los edificios, los distintos espacios, los equipamientos,
etc.).
Estos lugares, ordenados sobre el suelo, implican no slo la distribucin de las actividades, sino
tambin, la organizacin del tiempo y de la vida cotidiana de los actores en el espacio
(disposicin de puestos de trabajo, produccin, comercio, vivienda, etc.).
Esta organizacin se realiza con el mximo de eficiencia para posibilitar la obtencin del mayor
beneficio en el menor tiempo posible.
Puede decirse en este sentido que el territorio y el espacio que se construye, es organizado
con el fin de reproducir el capital invertido y la vida de los agentes inserta en esa reproduccin.
Ahora bien las relaciones, convenios y acuerdos que los actores establecen entre si (sea en las
actividades primarias, de produccin, de servicios, religiosas, culturales, etc.), se van
institucionalizando a travs de distintas mediaciones (cdigos y normas de comercio,
reglamentos de construccin, acuerdos entre capital y trabajo, ley de ordenamiento territorial,
etc.) que norman y ordenan la espacializacin de las actividades de reproduccin en el
territorio; lugar donde se compendia el orden que los actores establecen para la reproduccin,
con la organizacin del trabajo y del tiempo y, con la lgica que el sistema impone para la
distribucin del territorio entre los distintos actores (de acuerdo a las diferencias que se
establecen en los diversos campos de lucha o accin.).
Pero no todas las relaciones de reproduccin se institucionalizan para todo el conjunto.
Algunos acuerdos, convenios, relaciones prcticas y usos permanecen entre algunos sectores o
grupos.
Estas prcticas y actividades alternativas, articuladas a la reproduccin de algunos grupos
sociales, van transformando las funciones y el espacio mismo (reas de vivienda, calles,
distintas zonas, el espacio de la ciudad, etc.) a travs de esos usos, e implican reemplazos de
significados y cambios, asociados a actividades distintas a las previstas en la organizacin
hegemnica del espacio (que surgen tanto, dentro de las relaciones de reproduccin del
capital, como de de grupos alternativos; pinsese en los usos de subsistencia que se observan
en las Villas de Emergencia, en las reas habitadas por Cartoneros, en los usos de
protesta dados al espacio por los movimientos Piqueteros, en los usos deliberativos
propuestos para el espacio pblico por los movimientos surgidos en Buenos Aires en
Diciembre del 2001, o en las urbanizaciones cerradas, etc.)
Estas prcticas y usos diversos van transformando lentamente y con mucha diversidad, el
orden espacial en asociacin a las relaciones y transformaciones que surgen de los procesos
socioeconmicos.
Estas transformaciones se expanden, en la medida en que los sectores que las sostienen,
puedan comenzar a modificar las relaciones de reproduccin predominantes establecidas en la
sociedad de referencia.
En otros trminos, las transformaciones en la organizacin del espacio, se realizan como parte
de un dilogo constante, entre fuerzas hegemnicas y discursos alternativos (Salcedo Hansen;

10
2002)7; (2004; Quintar)8 dilogo que tiene lugar tanto en el interior de cada una de estas
fuerzas como entre ambas.
La construccin del espacio no se realiza, contrariamente a aquello que pueda pensarse
exclusivamente en el nivel local donde la espacializacin se concreta, sino que las relaciones
que la sostienen se articulan, en una interaccin constante, en distintos niveles (macro y
micro) y a distintas escalas: a nivel nacional (donde se establecen las relaciones principales de
los procesos socioeconmicos que modifican los procesos de reproduccin: el marco de las
relaciones capital trabajo la normativa que admite la libre circulacin del capital
internacional en el pas , la que reglamenta las privatizaciones en las reas pblicas); a nivel
provincial (donde se concreta la relacin entre municipios y provincia y donde se hacen
operativas las privatizaciones la creacin de reas de oportunidad de inversin; etc.) y a nivel
local o municipal (donde se realiza la espacializacin y se establecen las relaciones entre los
actores, la normativa, la zonificacin y la organizacin de los elementos en el espacio).
Las relaciones que se establecen en esos tres niveles y que se institucionalizan no deben verse
en forma aislada, sino interrelacionadas (por ejemplo la privatizacin de los servicios pblicos,
con la concesin de autopistas y el establecimiento de barrios cerrados a nivel municipal).
En el conjunto de las relaciones de reproduccin, su espacializacin y su organizacin en el
territorio, juega un rol importante la interaccin que se establece entre hombre y naturaleza
(1994; Marx)9.
El modo en el cual esas relaciones se establecen con la naturaleza (sea de conflicto o
articulacin) resulta de importancia en la espacializacin y organizacin de las actividades en el
territorio
Es decir esa articulacin o relacin de conflicto entre trabajo, inversiones, reproduccin,
relaciones, construccin y recursos naturales en un territorio, precisa, en el proceso de
espacializacin, la sustentabilidad del espacio que se conforma Pinsese por ejemplo en la
radicacin industrial con tecnologa contaminante a orillas del Riachuelo, en las cercanas de su
desembocadura con el Ro de la Plata; o en la ocupacin del territorio del AMBA entre 1945
1955, que ha ocasionado la contaminacin de napas y serios prejuicios a los habitantes de esas
reas por la falta de infraestructura (loteos indiscriminados realizados por la empresas
inmobiliarias). Las consecuencias del ltimo caso citado ocasiona serios problemas urbanos
actualmente (falta de desages cloacales por ejemplo).
Los procesos generales en los que se encuentra inmersa la formacin social en que se realiza la
construccin del espacio, resultan importantes de considerar, porque constituyen el marco en
que las relaciones de reproduccin se realizan, se desenvuelven y en el que el espacio resulta
organizado. Esos procesos configuran las condiciones de contorno del sistema, que, para la
construccin del espacio van conformando los distintos actores sociales.
Es de sealar que el sistema presentado no es esttico.

Salcedo Hansen, Rodrigo (2002): El espacio publico en el debate actual; en EURE; n 28; Vol. 28Santigo de Chile
2002.
8

Quintar A; (2004): Reflexiones en torno al fenmeno de las asambleas barriales en la ciudad de Buenos Aires; en
Lombardo J: Paradigmas urbanos. Conceptos e ideas que sostienen la ciudad actual; Universidad Nacional de General
Sarmiento; Buenos Aires
9

Marx K. (1994): El capital; Tomo I pp. 476499, Tomo II Pp. 2777; Fondo de Cultura Econmica, Mxico.

11
Es, sin embargo, el que se constituye para la conformacin del espacio en el rea analizada, en
el lapso de tiempo y en el contexto indicado. En otras circunstancias histricas y en otro
espacio geogrfico el sistema podra haberse conformado de otro modo.
El factor dinmico tiene que ver, centralmente, con las transformaciones que se producen en
los procesos de reproduccin de los actores sociales en los distintos campos y reas en que
esta se realiza.
Esas transformaciones, estn asociadas a los cambios que se generan en los procesos
socioeconmicos en que la reproduccin se inserta. Lo cual modifica los circuitos de actores,
las relaciones, las prcticas y los usos, su espacializacin y la organizacin de los elementos en
el territorio.