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Creso

Creso (en griego , Kroisos), ltimo rey de Lidia


(entre el 560 y el 546 a. C.),[1] de la dinasta Mermnada,
su reinado estuvo marcado por los placeres, la guerra y
las artes.

Mar Negro

TRACIA

roya

Creso naci hacia el 595 a. C.. Al morir su padre Aliates


de Lidia en el 560 a. C., Creso conquist Panlia, Misia y
Frigia; en denitiva, someti a todas las ciudades griegas
de Anatolia hasta el ro Halis (salvo Mileto), a las que
hizo importantes donaciones para sus templos. Debido a
la gran riqueza y prosperidad de su pas, de l se deca
que era el hombre ms rico en su tiempo.

LIDIA

Esmirna
Sardes
feso
ileto

Mapa de Lidia bajo el reinado de Creso.

de los siete sabios de Grecia, que pudo haber sido Biante


de Priene o Ptaco de Mitilene.[4] Convertida la capital de
Lidia, Sardes, en un lugar de encuentro de sabios por su
riqueza y esplendor, segn Herdoto lleg a la ciudad el
ateniense Soln, que viajaba por el mundo por diez aos
tras promulgar sus leyes. Este encuentro parece sin embargo que jams existi, pues Soln promulg sus leyes
en 594 a. C. y Creso comenzara a reinar unos treinta
aos despus.[5] En cualquier caso, la entrevista con Soln puede ser entendida como una muestra de la losofa
popular del momento. Cuenta Herdoto que Creso pregunt a Soln cul crea que era el hombre ms dichoso.
El ateniense, en vez de decir que era el rey lidio, mencion varios nombres, todos muertos tras alguna hazaa
y despus de llevar una vida tranquila y gozosa. Al cuestionarle Creso por qu no apreciaba la dicha lidia, Soln
expres que el hombre era pura contigencia y slo se
podra hablar sobre la dicha de Creso despus de su muerte. Creso molesto, dej marchar a Soln, convencido de
ser el ms dichoso de los hombres.

Fuentes antiguas

Creso es nombrado por cuatro autores clsicos. Herdoto


le dedica buena parte del primer libro de su Historia, centrndose en la conversacin con Soln (I, 29-33), la tragedia de su hijo Atis (I, 34-45) y el n del imperio lidio (I, 85-89). Plutarco critica la visin de Herodoto por
considerarla muy negativa y presentar a Creso como un
ignorante, fanfarrn y ridculo.[2] Jenofonte incluye a
Creso en la biografa sobre Ciro, la Ciropedia (VII, 1).
Tambin habla brevemente de Creso Ctesias en su encomio a Ciro.[nota 1] Por ltimo, el poeta Baqulides cuenta
en su tercera oda un supuesto n de Creso en la pira.[3]
2.2

2
2.1

CILICIA

Mar Mediterrneo

Ante el inquietante avance de Ciro II de Persia, Creso


envi un mensajero al Orculo de Delfos, que le respondi que si conduca un ejrcito hacia el Este y cruzaba el
ro Halis, destruira un imperio. Alentado por el orculo,
Creso organiz una alianza con Nabnido de Babilonia,
Amosis II de Egipto y la ciudad griega de Esparta. Sin
embargo, las fuerzas persas derrotaron a la coalicin en
Capadocia, en la batalla del ro Halis (547 a. C.). De esta manera se cumpli el vaticinio: por culpa de Creso y
su creencia en los orculos, se haba destruido su propio
imperio lidio.

EDEA

Desgracia de Atis

Creso tena dos hijos, uno lisiado y sordomudo al que


despreciaba y, otro, Atis, que destacaba en todos los
campos.[6] Una noche, tuvo un sueo que presagiaba la
muerte de Atis producida por una punta de hierro. Para
evitar que se cumpliera el sueo, impidi que su hijo corriera cualquier riesgo y que se acercara lo ms mnimo
a cualquier objeto punzante. Adems, aceler la boda de
su primognito, a n de asegurar la descendencia. En ese
contexto, apareci en Sardes un extranjero, Adrasto, de
familia real, desterrado por haber matado a su propio hermano sin querer. Creso, siguiendo la tradicin, lo acept

Biografa
Conquistas en Anatolia y dilogo con
Soln

Con treinta y cinco aos,[nota 2] Creso se convierte en rey


tras la muerte de Aliates hacia 560 a. C.[nota 3] Someti a
las ciudades griegas de Anatolia, hacindolas tributarias,
pero decidi no atacar a los isleos, por consejo de uno
1

2 BIOGRAFA
a n de ganarse el favor del santuario.[11] Tambin envi
ofrendas a Anaro, pero al enterarse de la muerte del adivino slo qued la opcin de Delfos.[12] As pues mando
unos emisarios para que preguntaran si deba emprender
la guerra contra persa. La Pitia contest de forma ambigua, declarando que se destruira un imperio, sin dejar
claro si sera el persa. Creso no tuvo dudas e incluso hizo
una tercera consulta, sobre cuanto durara su monarqua
a lo que la Pitia contest que slo la perdera cuando un
mulo reinara sobre los medos.[13] Creso pens que jams
reinara ninguno, pero no se dio cuenta de que realmente
a Ciro se le poda considerar un mulo, por ser hijo de
una pareja de diferente condicin.[14]

Soln ante Creso durante su visita a Sardes, por Gerrit van Honthorst.

en su corte y lo puric de sus crmenes. Al mismo tiempo un jabal apareci en el pas, arrasando todo a su paso.
Atis suplic a su padre que le dejara tomar parte de la
caza. ste accedi al entender que su hijo no poda morir por los colmillos del jabal. Acompa a la expedicin
Adrasto para vigilar que a Atis no le ocurriera nada malo.
Sin embargo, en medio de la caza, Adrasto lanz su jabalina con tan mala fortuna de acertar en Atis, matndolo tal
como predijo el sueo. Al presentarle el cadver a Creso,
Adrasto le pidi que lo matara en justa correspondencia
con su infortunio. El rey se neg, al no considerarlo el responsable del mal hecho. Pese a todo, Adrasto se suicid
al considerarse el ms desgraciado de los hombres. Herdoto relaciona el n de Atis con un castigo divino por la
soberbia de Creso mostrada ante Soln.[7]

Los imperios lidio, medo (o persa), babilonio y egipcio durante


el reinado de Creso en Lidia.

Interpretados de esa manera los orculos, no puso Creso en duda su victoria y decidi organizar en primer trmino una expedicin a Capadocia, ubicada al otro lado
del ro Halis, que haca de lmite natural entre territorios
lidios y persas.[15] Previamente concret una alianza con
los lacedemonios, a los que consideraba como los griegos
ms poderosos, y con quienes los lidios siempre haban
mantenido muy buenas relaciones.[16] Antes de partir, hizo caso omiso a una recomendacin del sabio Sandamis,
consistente en la argumentacin de que organizar un enfrentamiento contra los persas, hombres carentes de riquezas, pona en riesgo a los lidios que, a su modo de
ver, frente a un desenlace positivo nada ganaran, mientras que frente a uno negativo podan perder mucho.[17]

La muerte de Atis cumple, asimismo, segn la narracin


de Herdoto, la profeca dada por el orculo de Delfos
en ocasin del asesinato del rey herclida Candaules por
parte del mermnada Giges. Segn la Pitia, este ltimo y
sus sucesores gobernaran a los lidios, pero la venganza
caera sobre el quinto descendiente de Giges. Esta parte
del vaticinio, eclipsada por la otra que daba por bueno el
reinado mermnada, fue desoda por el agradecido Giges,
y olvidada por sus sucesores.[8]
Tras cruzar el Halis, las tropas de Creso se establecieron
en Pteria, comarca de Capadocia, y esclavizaron a sus habitantes. Por su parte, Ciro se diriga a su encuentro su2.3 Guerra contra los persas
mando tropas mientras avanzaba. Los ejrcitos de ambas
partes se encontraron all y pelearon hasta que se puso el
Despus de superar el duelo por la muerte de su hijo, Cre- sol sin que ninguno resultara vencedor. Comprendiendo
so vio como amenaza el creciente poder del imperio persa Creso al da siguiente que su ejrcito era menor en nmede Ciro II el Grande, quien haba destronado a Astiages, ro, decidi volver a Sardes y pedir auxilio a los egipcios y
rey persa casado con Arienis, hija de Aliates y, por tanto, babilonios, con cuyos respectivos reyes Amosis II y Labipariente de Creso.[9] Pensando que podra a su vez conte- neto (probablemente Nabonido)[18] tena concertada una
ner ese peligro y vengar a Astiages, y deseando consultar alianza.[19]
sobre ello a los orculos, primero decidi probarlos, mandando emisarios a todos los santuarios conocidos a n
de que adivinaran que haca en un preciso momento.[10] 2.4 Toma de Sardes
Realizada la prueba, Creso slo qued satisfecho con los
vaticinios de los orculos de Delfos y Anarao. De es- Al regresar de Capadocia a su capital, Sardes, Creso manta forma, decidi mandar ofrendas y sacricios a Delfos, d emisarios a sus aliados para que conuyeran en la ciu-

3
dad en cuatro meses,[nota 4] a n de formar un ejrcito capaz de derrotar a Ciro. Segn Herdoto,[20] despedira
a sus mercenarios ya que iba a formar un mejor ejrcito. Ciro se dara cuenta de la marcha de los mercenarios
y entendera las intenciones de Creso por lo que avanz
rpidamente hacia la capital. Al norte de sta tuvo lugar
la batalla de Timbrea, en la que ambos ejrcitos se enfrentaron y que signic la victoria blica decisiva para
los persas, que obligaron a los lidios a refugiarse tras las
murallas de la ciudad. Creso crea a Sardes inexpugnable
y, pensando en un largo asedio, mand ms emisarios a
los aliados, a los efectos de pedirles que descartaran el
tiempo de espera antes noticado y fueran en su auxilio lo antes posible.[21] La inexpuganibilidad de la ciudad
proviene de una leyenda segn la cual, el rey Meles hizo
pasear por las murallas de la ciudad a un len consagrado
a Sandn. Pero se dej una parte de la muralla, ya que era
una zona escarpada por la que pareca imposible acceder.
Sin embargo, un persa se percat de que se poda acceder
por esa zona, y el ejrcito de Ciro pudo tomar la ciudad
antes incluso de que los espartanos, principales aliados de
Creso, pudieran partir de su puerto. Herdoto hace coincidir los das de asedio, catorce, con los aos que rein
Creso en Lidia. De este modo, los persas capturaron a
Creso al ao siguiente de la batalla de Capadocia, en el
546 a. C.

2.5

haba dicho sobre la felicidad, esto es, que la fortuna del


hombre es tan cambiante que slo es posible conocer o
medir su felicidad despus de que ha muerto.[23] Herdoto plantea la cuestin de una manera teatral, de cmo
un hombre puede aprender de los errores de otro, adems
le sirve para trasladar a partir de ese momento su atencin
de Creso a Ciro en su historia.[24]
En todo caso, las palabras de Creso sobre Soln conmueven a Ciro y, viendo reejada su dicha actual en la otrora
buena fortuna de Creso, manda apagar el fuego, aunque
demasiado tarde. A partir de ese punto las versiones se
contradicen. La ma defendida, por el propio Herdoto,
foro, Jenofonte y Ctesias dice que Creso al ver el arrepentimiento de Ciro implor a los dioses y estos apagaron
el fuego con una tormenta. En la otra versin, expresada
por Baqulides, Creso muere de forma voluntaria pese a la
tormenta. La Crnica de Nabnido tambin apoya la teora de la muerte de Creso, al contar que Ciro conquist
Lidia y mat a su rey. Siguiendo la primera versin, cuenta Herdoto,[25] que qued en la corte de Ciro, siendo bien
tratado y sirviendo al rey persa, y a su hijo Cambises, como consejero. As lo muestra Herdoto,[26] aconsejando
a Ciro que ataque a los masagetas en el pas de stos y no
en la propia Persia como haba propuesto Tomiris, reina
de los masagetas. Antes de partir a la batalla, en la que
morira, Ciro deja a Creso con Cambises, al que ya haba
nombrado heredero.

Creso prisionero

3 El reinado de Creso
3.1 Gobierno
Cuenta Herdoto que las leyes lidias con las que gobern Creso fueron muy parecidas a las de los griegos, pero
seala una excepcin consistente en la prostitucin voluntaria de las mujeres lidias como forma de obtener la dote
antes de contraer matrimonio, lo que constituira una peculiaridad de las costrumbres lidias y de las leyes que las
regulan.[27]

nfora de guras rojas que representa a Creso, a punto de ser


incinerado en una pira por orden de Ciro.

Sobre lo que ocurrido tras su apresamiento hay dos versiones, una contada primero por Herdoto y otra por
Baqulides.[22] Ambas coinciden en que Creso fue conducido a una pira y al iniciarse el fuego, en vez de implorar
a cualquier dios, record a Soln, que le haba hablado
de la inestabilidad del hombre, gritando su nombre. Ciro
intrigado le cuestion sobre Soln. Segn Herdoto, Creso respondi que Soln es aquel que yo deseara tratasen
todos los soberanos de la Tierra, ms bien que poseer inmensos tesoros, y le reri lo sucedido y lo que Soln

El historiador francs Victor Duruy arma que el dominio de Creso fue bastante suave y que este hecho explica en parte el rechazo que los griegos asiticos sentan
por Ciro y los persas. Considera asimismo que el monarca, en sus modos y costumbres, era casi griego, es
decir, a tono con los pueblos bajo su dominio: estaba casado con una jonia, consultaba orculos, gustaba de las
artes, reciba a los sabios de Grecia y peda el auxilio de
los lacedemonios. El mismo historiador destaca de Creso
el hecho de que no fuese avaro (armacin que encuentra
sustento en varias historias referidas por Herdoto; por
ejemplo, la que comenta los costosos y muchos regalos
que dej en Delfos para Apolo y sus habitantes, o la que
habla sobre la entrega de oro en calidad de regalo a los lacedemonios mucho tiempo antes de procurar una alianza
con ellos).[28]

3.2

Monedas

ENLACES EXTERNOS

[10] Herdoto, op. cit., (I, 47)


[11] Herdoto, op. cit., (I, 50-51)
[12] Herdoto, op. cit., (I, 52)
[13] Herdoto, op. cit., (I, 53-56)
[14] Herdoto, op. cit., (I, 91)
[15] Herdoto, op. cit., (I, 72)
[16] Herdoto, op. cit., (I, 69-70)

Moneda lidia de comienzos del siglo VI a. C..

[17] Herdoto, op. cit., (I, 71)

A Creso se le atribuye la emisin de las primeras monedas [18] Rollin, Charles (1835). Storia Antica. Versione ridotta a
lezione migliore arricchita di annotazioni, Volumen 2 (en
de oro, entre los aos 640 y 630 a. C. con una pureza
italiano). p. 53. Consultado el 19 de octubre de 2010.
normalizada y una circulacin general. Se basaran en una
aleacin de electrum, es decir, oro y plata con trazas de
[19] Herdoto, op. cit., (I, 76)
cobre y otros metales. La composicin de estas monedas
sera similar a los depsitos de sedimentos del ro de la [20] Herdoto, op. cit., (I, 74-86)
capital Sardes.[29]
[21] Herdoto, op. cit., (I, 81)

Notas

[1] La obra de Ctesias est perdida, pero se conoce por un


eptome de Focio.
[2] La traduccin de Bartolom Pou seala la coronacin de
Creso a sus treinta y un aos.
[3] Relata Herdoto que un enemigo de Creso haba formado
un partido con el objeto de que fuese coronado Pantalen,
medio hermano paterno del futuro rey lidio.
[4] La traduccin de Bartolom Pou seala el tiempo de espera referido para el encuentro con los aliados en cinco
meses.

Referencias

[1] Croesus: Between Legend and History (en ingls). Maicar.


Archivado desde el original el 2012-06-29. Consultado el
7-2-2009.

[22] Herdoto, op. cit., (I, 86-87) y Baqulides (III, 23-69)


[23] Herdoto, op. cit., (I, 32, 86)
[24] Mario Cardoso Gomes (2008). Creso, o rei do Lidia (en
portugus). Tempo & Memoria. p. 96. Consultado el 1910-2010.
[25] Herdoto, op. cit., (I, 88-91)
[26] Herdoto, op. cit., (I, 207-208)
[27] Herdoto, op. cit., (I, 94)
[28] Duruy, Vctor (1859). Historia de Grecia. Tomo primero..
p. 214. Consultado el 19 de octubre de 2010.
[29] Gold Coins (en ingls). Tax Free Gold. Consultado el 2010-10.

5.1 Bibliografa
Herdoto, Historia, Libro I, traduccin y notas de
Carlos Schrader. Madrid: Gredos, 2000. ISBN 84249-2471-1.

[2] Plutarco, Sobre la malevolencia de Herdoto (18)


[3] Baqulides. Ode 3 For Hieron of Syracuse Chariot-Race at
Olympia 468 B. C. (en ingls). Perseus. Consultado el 72-2009.
[4] Herdoto, Historia (I, 26-28)
[5] Miller, M. The herodotean Croesus, Klio 61 (1963), 5894.
[6] Herdoto, op. cit., (I, 34)
[7] Herdoto, op. cit., (I, 34-45)
[8] Herdoto, op. cit., (I, 13)
[9] Herdoto, op. cit., (I, 56, 74)

6 Enlaces externos

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7.1

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7.2

Images

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