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La medida de longitud más grande

Hasta hace cierto tiempo, la unidad de longitud más grande utilizada en la


ciencia se consideraba el año luz, equivalente al espacio recorrido por la luz
en el vacío durante un año. Esta unidad de distancia representa 9,5 billones
de kilómetros ( 9,5 ×10 km).
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En los tratados científicos más a menudo se suele emplear otra, que la


supera más de tres veces, llamada parsec (pc). Un parsec (voz formada de
par, abreviación de paralaje, y sec, del lat. secundus, segundo) vale 31
billones de kilómetros ( 31×1012 km). A su vez, esta gigantesca unidad de
distancias astronómicas resulta ser demasiado pequeña. Los astrónomos
tienen que utilizar el kiloparsec que equivale a 1000 pc, y el megaparsec, de
1.000.000 pc, que hoy en día es la unidad de medida más grande. Los
megaparsec se utilizan para medir las distancias hasta las nebulosas
espirales.