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Shulevitz, Uri (2005). Qu es un libro lbum? En Parapara Clave.

El libro lbum: invencin


y evolucin de un gnero para nios. (pp.8-13). Caracas: Banco del Libro.

Qu es un libro-lbum?

Al echar un vistazo a los anaqueles de libros para nios en una librera, o


en una biblioteca, el lector encontrar que muchos de estos libros estn
clasificados como "libros-lbum". Estn profusamente ilustrados una ilustracin
o ms por doble pgina, usualmente tienen menos texto que una novela juvenil,
se encuentran escritos en un lenguaje simple y su tipografa es de gran tamao.
Tambin son ms pequeos, o ms grandes que un libro estndar. Su
clasificacin como libro-lbum se basa en su apariencia, en su formato.
Sin embargo, creo que este modo de clasificacin resulta un tanto confuso.
No diferencia, por ejemplo, entre Hector Protector and As I Went Over the Water:
Two Nursery Rhymes (Hctor Protector y cuando yo iba por el mar) 1965, un
verdadero libro-lbum, y The Fool of the World and the Flying Ship, un cuento
folklrico profusamente ilustrado con formato de libro-lbum. Esta clasificacin
pasa por alto la diferencia entre el formato del libro-lbum y el libro-lbum como
concepto.
Pero, cul es la diferencia entre ambos? El primero es un libro-lbum, el
segundo es un libro de cuentos. En un libro de cuentos como su nombre lo
indica el nfasis est en la ancdota. La ancdota se narra con palabras (y
puede ser perfectamente entendida sin las ilustraciones), las ilustraciones la
enriquecen. La dependencia de las palabras en los libros de cuentos es parte de
una tradicin literaria que se remonta a los siglos XVIII y XIX. La narracin, como
fue planteada en las novelas del siglo XIX, utiliza descripciones extensas que
consisten, bsicamente, en contar lo visto y odo:
Ah! dijo el viejo, mientras se daba vuelta hacia m suspirando como
si no le hubiera hablado sino hasta ese momento no sabes lo que dices
cuando aseguras que no la estimo. (Charles Dickens, Master
Humphreys Clock).

Esta descripcin (o representacin con palabras) consiste esencialmente en


imgenes visuales: "mientras se daba vuelta hacia m", y en sonido: " Ah!...no
sabes... ". Tanto lo visto como lo escuchado se expresa con palabras:

Ahora slo quedamos nosotros dos; y como lo sirves a l, me servirs a


m grit girando violentamente. (Hernan Melville, Omoo).

No, gracias replic Inquieta (la ardilla) en un tono muy dramtico


frotando sus patas violentamente hasta desprender mechones de su
pelaje (Jan Wahl, Pleasant Fieldmouse ).

El seor McGregor, que estaba en cuatro patas plantando repollos


nuevos, salt y ech a correr tras Peter, hacindole seas con un rastrillo
y gritando: Detente, ladrn". (Beatrix Potter, The Tale of Peter Rabbit).

Estas citas son ejemplos del mismo enfoque descriptivo. Tale of Peter
Rabbit, de Beatrix Potter y Pleasant Fieldmouse de Jan Wahl, aunque ms cortos
y sencillos, estn enraizados en la misma tradicin literaria que las citas de
Dickens y Melville. Los dibujos de Potter enriquecen la ancdota, pero Peter
Rabbit puede ser perfectamente comprendido sin ellos. La historia en su totalidad
est contenida en las palabras, que no slo aportan la informacin necesaria, sino
que tambin engloban a las ilustraciones ("El seor McGregor estaba en cuatro
patas..."). Lo mismo sucede en Pleasant Fieldmouse ("frotando sus patas
violentamente hasta desprender mechones de su pelaje"). Pleasant Fieldmouse y
Peter Rabbit, aunque distintos en extensin y nivel de complejidad, utilizan el
mismo enfoque verbal. Por consiguiente, ambos son libros de cuentos.
En un verdadero libro-lbum, las palabras no se sostiene por si solas. Sin
las ilustraciones el contenido de la historia se vuelve confuso. Son las imgenes
las que proporcionan la informacin que omiten las palabras. De hecho, el librolbum no slo depende de las ilustraciones para ampliar aquello que dicen las
palabras, sino que tambin requiere de ellas para esclarecer el texto e, incluso, a
veces, para tomar su lugar. En un libro-lbum tanto las palabras como las
imgenes son ledas. Y, naturalmente, este enfoque conlleva a usar menos
palabras, o a no usarlas del todo.
Sin las ilustraciones, la informacin de Hey Didle Didle de Randolph
Caldeccott quedara incompleta. Las palabras "Hey, didle didle", carentes de
sentido a no ser que se les tome como simples sonidos, son como una suerte de
banda sonora que acompaa a las ilustraciones, las cuales llevan realmente el

peso narrativo de la ancdota. Los libros-lbum de Caldecott, creados entre 1878


y su muerte en 1886, son, posiblemente, los primeros en manejar el concepto de
libro-lbum y en desarrollar ste en todas sus posibilidades.
En Hector Protector and As I Went Over the Water: Two Nursery Rhymes
1965 de Maurice Sendak no son las palabras sino las imgenes las que cuentan la
historia. Se trata de un acercamiento muy diferente al de los libros de cuentos.
Tambin se cumple en Where the Wild Things Are (Donde viven los monstruos)
1963, otro libro de Sendak. Las palabras por s solas no nos dicen de qu tipo de
travesura ha cometido el personaje principal del cuento. Sin las ilustraciones la
informacin queda inconclusa. El clmax del libro, la parte de la "juerga monstruo",
se expresa mediante imgenes, sin usar ni una sola palabra.
La frase "un lunes por la maana" (en mi libro que lleva el mismo ttulo, One
Monday Morning 1987), podra referirse a un da soleado en el campo, pero la
imagen dice otra cosa: muestra un da lluvioso en Nueva York en el que las gotas
caen sobre sombros edificios de inquilinos. Esta descripcin, que habra sido
representada con palabras en un libro de cuentos, est contenida aqu en la
imagen. Las palabras "un lunes por la maana" son apenas una presentacin
general, un titular, si se quiere. Son las imgenes las aportan los detalles
especficos. De hecho, las palabras no repiten lo que muestra la ilustracin y
viceversa. Su relacin es de contrapunteo: se complementan y se completan unas
a otras.
Cuando las palabras sirven de banda sonora a las ilustraciones, tambin se
trata de un contrapunteo. Tal es el caso de "One Monday Morning" basado en una
cancin folclrica, Hey Didle Didle, que es una rima infantil o Where the Wild
Things Are con su prosa rtmica.
Cuando en Where the Wild Things Are, "ellos rugieron rugidos terribles, y
crujieron sus dientes terribles, y movieron sus ojos terribles y mostraron sus garras
terribles ", sera errneo interpretar estas palabras como una simple descripcin.
Tampoco repiten lo que puede verse en la imagen. Adems de servir de banda
sonora, estas palabras hablan de lo que no se muestra en la ilustracin: el
movimiento de los ojos y la accin de mostrar las garras.
Al estar limitado en su nmero de pginas, el libro-lbum no suele disponer del
espacio necesario para enfocarse en detalles determinados y enfatizarlos. A
diferencia de una pelcula, un libro lbum con sus ilustraciones estticas, no est
en capacidad de transmitir sensacin de movimiento. Pero es all donde las

palabras pueden ayudar a enfatizar el detalle, clarificar una accin o conectar dos
ilustraciones. A diferencia de un libro de cuentos, que expresa imgenes y sonidos
por medio de palabras, un libro-lbum separa ambos elementos, representando la
imagen mediante la ilustracin y el sonido mediante palabras. Pero como un librolbum es ledo a nios pequeos que an no saben leer, stos deben ver las
ilustraciones y escuchar las palabras.

Dicho de otra modo, el libro-lbum retoma una premisa original: ver y or


directamente sin la mediacin de la palabra escrita. Al representar visualmente, en
vez de hacerlo con palabras (describiendo), un libro lbum se transforma
naturalmente en una experiencia teatral: directa, inmediata, activa y conmovedora.
Uno puede percibir la importancia de leer en voz alta el texto del libro lbum: es
ms importante el efecto de las palabras al ser escuchadas que al ser ledas. El
parentesco de los libros-lbum con el teatro y el cine, en especial el cine mudo, se
hace evidente. Muchas veces el texto del libro-lbum se asemeja al estilo de las
baladas populares o las rimas infantiles, como en los libros-lbum de Caldeccott.
No es una mera coincidencia que el concepto del libro-lbum haya sido
desarrollado en mayor medida por artistas visuales que por escritores.

A juzgar por los anaqueles repletos de libros clasificados como libroslbum, no hay tantos libros-lbum verdaderos como se nos hace creer. Muchos
libros para nios inconscientemente confunden los conceptos de libro-lbum y
libro de cuentos. La prueba fundamental, es por supuesto, si el libro funciona o no,
aunque uno no sea necesariamente mejor que el otro. Sin embargo, comprender
la diferencia entre ambos y aplicarla inteligentemente puede ser de considerable
ayuda en la elaboracin de mejores libros-lbum o de cuentos.

En definitiva, el significado de las palabras en un libro lbum no est claro o


queda incompleto sin las ilustraciones. Por ejemplo, no es posible leerles a los
nios un libro lbum a travs de la radio porque no sera comprendido. La
diferencia entre un libro de cuentos y un libro lbum no tiene que ver con calidad o
la cantidad de palabras o ilustraciones, su esencia es diferente. Un libro-lbum
responde a un concepto exclusivo y es un gnero nico.