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EL TIRANO Y SU ASESINO

Por: Pedro Jos Arteta


Jefe de redaccin de
VISTAZO EN QUITO.
Fuente: Revista Vistazo Marzo de 1958.

Una Entrevista a Faustino Rayo y un Parecido Inquietante


Introduccin
Nuestro jefe de Redaccin en Quito, Pedro Jos Arteta, ha logrado una entrevista
magnfica, despus de vencer grandes dificultades, con el presunto hijo de Faustino
Lemus Rayo, quien se encuentra, ciego en el Hospicio capitalino.
Y, de inmediato, le ha venido el recuerdo del trabajo intitulado El Crimen Pasional
de Faustino Rayo, de la seora Laura Prez de Oleas Zambrano, publicado, por
primera vez, en el Suplemento Dominical del diario La Nacin del 27 de mayo de
1951.
La mencionada publicacin caus gran revuelo, y en nuestro carcter, entonces, de
Director del mencionado Suplemento, debimos contestar varias cartas sobre la
misma, incluso de familiares de Don. Gabriel, e igual le ocurri a la autora, que se
ratific en sus afirmaciones.
Para mejor ilustracin sobre el asunto copiamos algunos prrafos de la leyenda, o
tradicin, de la Seora Laura Prez de Oleas Zambrano: El Hospicio de Quito
guarda entre sus tristes muros un asilado, un anciano, ciego a causa de un frustrado
intento de suicidio. Este hombre ingres al asilo de la miseria hace 22 aos.
Actualmente tiene 75 aos de edad (83 aos al presente). Los rasgos
fisonmicos del hijo de Rayo son interesantes, y admirarlos y examinarlos
detenidamente, una inquietud, una sospecha se nos prende en el alma, y nos

viene a la memoria, el recuerdo de un retrato popular que han contemplado


nuestros ojos..

Uno de los ms hermosos y fieles, retratos de Garca Moreno. Es un grabado del artista francs
F de Mare, realizado en el ao 1886, y publicado en la edicin, de 1887, de Escritos y Discursos
de Gabriel Garca Moreno. El grabador se inspir en un retrato del gran tirano hecho en
1875; posteriormente, la estampa de F. de Mare, ha sido imitada en la iconografa garciana, con
simples variantes de vestidura. Son, notables, la amplitud de la frente y la profundidad de las
rbitas, dentro de las cuales relampaguean sus miradas. (Archivo F. H. E.)

FUE UN CRIMEN PASIONAL


EL DRAMA DEL 6 DE AGOSTO?
Sobre la tesis que plantea la autora de El Crimen Pasional de Faustino Rayo, las
lneas que vamos a transcribir, del tantas veces citado trabajo, nos dicen lo
suficiente: Qu no se supone quin arm el brazo del Faustino Rayo para que
asesinara a Garca Moreno? Intiles e injustas persecuciones. Clrigos y masones
debieran quedar en paz.
FAUSTINO RAYO DIOLE LOS CATORCE MACHETAZOS POR TODOS LOS
BESOS QUE SU ESPOSA LE DIO EN ESA CABEZA DE SUBYUGADOR DE
PUEBLOS Y MUJERES.
Nosotros no quitamos ni ponemos rey, simplemente informamos, estudiamos,
comparamos. Cada lector puede formarse su propio Juicio con los elementos que le

brindamos, y de acuerdo -esto es muy humano!- con sus antipatas o simpatas a


las figuras de nuestra Historia.
Quiz la verdad o lo que ms se le aproxime- est en suponer que tres
conspiraciones, vinculadas, nicamente, por el fin comn, acabaron con la vida de
Garca Moreno.

Faustino Rayo, hijo, en su lecho del Hospicio de Quito, cuando era entrevistado por nuestro jefe
de Redaccin en la Capital, Pedro Jos Arteta, quien logr romper su obstinado mutismo.

Faustino Rayo Carpio, quien tena ocho meses de nacido al producirse el asesinato de Garca
Moreno, fuma un cigarrillo ofrecido por su entrevistador. Obsrvese el vigoroso perfil del
anciano.

La presente extraordinaria fotografa, que se publica por primera vez en una revista
ecuatoriana, es el resultado de un paciente y complejo trabajo de Carchi, Betancourt y los
hombres de nuestro equipo de foto-mecnica, que de un original en deplorables condiciones,
del Museo Municipal, han logrado la imagen del discutido mandatario cuando, luego de su
asesinato, se le expuso embalsamado en la Catedral de Quito, sentado en el silln presidencial,
vestido de gala con su uniforme de General en Jefe del Ejrcito, la banda que dice: Mi poder en
la Constitucin, espadn al cinto y guantes blancos. As presidi su propio funeral, con su
guardia de honor, que se realizaron el da lunes 9 de agosto de 1875. Muy pocas personas en el
Ecuador, saben donde est enterrado; algunos afirman que sus restos se encuentran en Roma,
en la Capilla Gregoriana, junto al monumento del Papa Clemente XIII; otros, que en la
catacumbas de la Catedral de Quito.

La primera, la ms pura, encendida en el corazn de jvenes romnticos por los


escritos de Juan Montalvo; es la conspiracin de Roberto Andrade, Manuel Cornejo,
Abelardo Moncayo y sus otros compaeros, en quienes revive la sombra
atormentada de Bruto y los idus de Marzo.
La segunda, es la venganza del honor ultrajado; es la reencarnacin del Otelo
implacable con razn o sin ella-, que representa Faustino Lemus Rayo.

La tercera, la ms run, la ms vil, la menos conocida, la ms misteriosa, es la que


se engendra en el propio Palacio Presidencial, entre los que queran el mando no
importa a que precio
Hay nombres, varios nombres!, que los historiadores conocen pero no escriben.
Es la ltima conspiracin: La del silencio!

UNA ENTREVISTA DIFCIL


En un solitario cuarto del Hospital quiteo yace un viejo ciego, imponente, autoritario
y silencioso: Faustino Rayo, hijo del matador de Garca Moreno. Tendido en su
camastro, deja que sus gastados huesos descansen, engrillados por la parlisis que
ha detenido sus movimientos, cruelmente.
Aferrado a sus secretos, espera la muerte, exclamando con amargura y orgullo: "no
tengo amigos, no quiero amigos en este mundo...". Antes de sentarnos a su
lado, los dirigentes del Hospicio nos advirtieron: "Es intil que pretenda entrevistarlo;
vive encerrado en su mutismo y, especialmente, cuando le preguntan sobre su
padre y su pasado, cierra la boca frreamente. Jams ha hablado"...
Sin embargo de esta advertencia, logramos en la entrevista ms difcil de nuestra
vida periodstica, levantar esa cortina, arrancndole, palabra por palabra, trozos de
los aos idos y de la misteriosa tragedia que protagoniz su padre hace ochenta y
tres aos.
Interesante entrevista sta, porque tocamos puntos de ntimo contacto con el hecho
que se ha convertido en el vrtice de acaloradas discusiones en nuestra Historia.
Unos bendicen el machete de Rayo, que libr al Ecuador del ms grande tirano;
otros le califican de cruel asesinato, cometido con la ms condenable de las saas y
venganzas. En el fondo se han tejido leyendas y comentarios que han envuelto este
episodio en una red misteriosa de dudas, hasta hoy no rasgada definitivamente. Por
qu Rayo mat a Garca Moreno...? Fue por libra a la Repblica de un hombre
sanguinario...? Fue por el triunfo de las ideas liberales o por venganza personal...?
En la entrevista, conseguida con inmensa dificultad, salieron de la boca del
orgulloso y paraltico anciano, palabras que entregamos al severo juzgamiento de
estas generaciones.

Faustino Lemus Rayo, el colombiano cuyo machete abati a Garca Moreno


el 6 de Agosto de 1875. Era alto, delgado, de piel blanca, y de barba rojaza.
(Cortesa del Museo Municipal).

QUIN ES FAUSTINO RAYO HIJO?


De cabello cano, con grandes entradas sobre la frente amplia y arrugada; el anciano
descansa sobre su pobre camastro. Blanco, de rostro un tanto alargado, nariz de
imponente perfil griego; labios autoritarios, dictatoriales. Sus gestos demuestran su
frreo carcter, pese a la ancianidad y a las dolencias. En unas hondas e
impresionantes cuencas obscuras, aparecen sus dos ojos azules, hoy apagados por
la ceguera, pero que son el vestigio de un carcter de hierro. En determinados
momentos pareca brillar con antiguos destellos, especialmente cuando nos repeta
con insistencia: "No quiero hablar... a nadie dir mi vida; retrense... qu les
importa mi vida!.
-

Tengo ochenta y tres aos, comenz balbuceando como un silbido casi


ininteligible.

Recuerda en qu mes naci...?

Fotografa del hijo de Rayo, Faustino Rayo Carpio, tomada hacia 1950, cuando ya estaba ciego a
consecuencia de su fallido intento de suicidio; comprese el rostro con el retrato de su padre
que damos aqu (Archivo F. H. R.).

Un nuevo silencio testarudo cerr sus labios.


Insistimos, sin revelarle que somos periodistas, para infundirle algo de
confianza. Lentamente contest:
-

Creo que nac entre el 19 al 20 de diciembre de 1874.


Sus manos blancas, alargadas, huesosas, temblaban sobre la manta rosada
que cubra su cama estrecha. Se adivinaba la violencia de la parlisis en sus
piernas que, hechas un nudo, permanecan cubiertas por las sbanas.

Desde cundo est recluido en el Hospicio?

Desde hace veinte y siete aos.

Paraltico desde hace tanto tiempo?

No... Por favor, vyanse... No quiero hablar para nadie!


Volvimos a la carga con paciencia, buscando algn pasadizo para escurrirnos
en esa vida que tiene la decisin de apagarse llevando consigo muchos
secretos.

Don Faustino, por favor... nos interesa su salud... Desde cundo est
paraltico?

Desde hace unos meses.

Vino en nuestra ayuda un enfermero, aadiendo:

El seor est paraltico desde hace ms o menos un ao.


Nuestro viejo entrevistado se anim unos breves momentos, expresando:
"Un da asomaron algunas hinchazones en mis piernas y desde all
estoy paralizado... Espero la muerte... Qu ms da, para la vida que
llevo?
Volvimos a preguntar:

En dnde cogi Ud. la enfermedad?

A lo mejor fue en el Oriente, porque he andado por esas tierras. Cuatro


aos viv en Archidona, en el Napo y en el Tena. Fu Gobernador de
Archidona. Mi General Leonidas Plaza cre ese cargo para darme... Le
recuerdo con cario...
Poco a poco se fue animando. Instantneamente rayos brillantes iluminaban
sus apegados ojos azules entre la oscuridad de sus impresionantes
cavidades.
Cuando nos declar esto, nuestro pensamiento atraves la Historia para
descubrir una coincidencia: su padre Faustino Rayo Fue tambin empleado
en Archidona, unos meses antes del asesinato. Se ha escrito que a esas
selvas le envi Garca Moreno Por qu lo hizo? Nadie lo sabe con
certeza.

FUE SOLDADO LIBERAL


Seguimos buscando la forma de arrancarle frases y palabras, como se estuviramos
perforando un escondido pozo en el subsuelo.
-

Fue soldado Ud. En esos tiempos?

Claro, Fui soldado de Alfaro. Llegu hasta Alfrez. Intervine en algunos


combates en el ao en que penetr el liberalismo en el pas.

Liberal por convencimiento?

Por todo. Por mi familia, por lo sucedido, por mis propias ideas.

Vimos un cuadro de la Virgen del Rosario sobre la cabecera de su


destartalada cama y en el mugriento velador un rosario, ya gastado por el
continuo contacto de devotos dedos. Preguntamos:
-

Catlico, verdad?

Si, seor. Liberal catlico. Acaso no se puede ser ambas cosas? Mi


madre fue tambin liberal catlica. Pobrecita

Cmo se llamaba?

Mercedes La quera mucho. Muri hace unos cuarenta o cincuenta aos.


Volvi el rostro hacia la pared y como que sus apagados ojos se
humedecieron. Hubo un largo silencio embarazoso Volvimos a preguntar:

Pele con el General Leonidas Plaza tambin?

S Ah mi General. Estuve con l en el combate del Chambo.

Conoce a Galo Plaza?

Claro Era muy pequeito Don Galo Lleg a la Presidencia, verdad?


Se cambiaron los papeles, ahora el orgulloso viejo nos entrevistaba.
respondimos:

Le

S, seor. Lleg a la Presidencia. Tuvo noticias de eso Ud?

Unas pocas. No puedo ver, soy ciego De vez en cuando alguien me


lee algn peridico atrasado Mi mundo es este cuarto y mi humilde
cama.

Tiene parientes?

Unos pocos ya lejanos.. Se preocupan por su salud?

Si. Mire, seor Djeme en pazPara qu le importa mi vida?

Le miramos largamente. Esos rasgos autoritarios volvieron a aparecer en el


rostro arrugado. Se dibujaban en l una lnea de tanta firmeza que nuestro
pensamiento comenz a volar por otros confines
Preguntamos nuevamente:
Cules son sus sentimientos para los Conservadores?

Pues tengo algunos amigos entre ellos Creo que ahora estn en el
poder Sin embargo los de hoy no son los de antes Me han dicho que el
Gobierno es bueno en la actualidad.
El Presidente actual es el Dr. Camilo Ponce, contestamos. No es
conservador, es socialcristiano Ha odo hablar de l; le conoce?

No, Le conoc al abuelo. Creo que Don Clemente fue su abuelo sino
me falla la memoria. Era conservador, aunque algunas veces le o gritar
Viva Alfaro.

Tiene Ud. Amistad personal con Alfaro?

Mucha. Me apreciaba con toda su alma. Yo nunca he abandonado mis


ideas liberales. En mi familia unas tas eran conservadoras, pero mi
madre, liberal No faltara ms

En qu barrio naci?

En San Roque. All tenamos una casita que no era de mi padre.


Aprovechamos la oportunidad que nos dio y volvimos a la carga:

Su padre? Le conoci?
Se hizo un silencio solemne en el cuartucho. Un viejo medio baldado que
nos escuchaba en otro rincn, volvi el rostro a Faustino Rayo, como
asombrado, al orle nombrar a su padre Esperamos ansiosamente.
Por fin se anim a hablar con lentitud. Casi no le oamos:

No le conoc. Como iba a conocerle si cuando sucedi eso yo haba


quedado de ocho meses. Pobre mi madre Ella me conversaba de vez
en cuando Pero eso est tan lejos tan lejos

Dnde se educ? Quiz en la Escuela de los Hermanos?

No. Curs primaria en la Escuela de La Merced. Recuerdo que mi


profesor era un seor Daniel Romn, Quien se hizo sacerdote. Le
encontr luego de muchos aos en Guayaquil. Aunque Ud. No lo crea,
pero se hizo Cura. No curs secundaria. ramos pobres.

Efectivamente la Historia dice que su padre y su familia eran pobres.

As es.

No le han molestado por lo que hizo su padre?, - nos aventuramos a


preguntar, poniendo el dedo en el centro de la llaga. Nuevo silencio y nuevas
ansias

No, Pero Por qu deban molestarme?

Ud. Tiene las facciones de su padre?

No. Le digo que no. Volvi a aparecer en su rostro ese rasgo de firmeza y de
orgullo.

Su padre era blanco como Ud.?

No. Mi hermano mayor Jos Mara se parece a mi padre. As me deca


mi madre cuando nos contaba eso en el hogar.

Conoci a su padre siquiera en fotografa?

Si. En esos tiempos ya haba la fotografa.

Dice que cuando sucedi lo de Garca Moreno, su padre estaba con un


sobretodo gris, hecho de pao nacional

Nuevo silencio profundo

NO TANTO NO TANTO!
-

Dganos, su padre est enterrado en San Diego?

Bueno fuera. Pobrecito. Le despedazaron despus de lo que hizo.

Dice la Historia que Garca Moreno muri despus de su padre

Cabeza del magnfico retrato de cuerpo entero, de Garca Moreno, obra del artista, obra del
artista Mario Kirby, forma parte de la galera de grandes hombres del Ecuador, de la Academia
Juan Gmez Rendn, de General Villamil (Playas).

Eso es mentira. Qu iba a vivir Garca Moreno si estaba completamente


despedazado por los machetazos... El muri en la plaza como mi padre.

Faustino Rayo muri de un balazo, verdad?

Eso me contaron en el hogar. Yo era muy nio. Me decan que despus


de haberle pegado un balazo, en el lado izquierdo de la Plaza Grande,
los esbirros se lanzaron contra l con venganza. Pobrecito.!

Sus familiares no lo recogieron?

Creo que unas tas mas trataron de buscarle en esa tarde, pero no le
encontraron. Le haban arrastrado. Luego desapareci el cadver.

Fue gobernador en Archidona su padre?

Si. Conmigo se repiti eso. Yo fui tambin. Son los altos designios de Dios.

Dej fortuna su padre?

Dicen que en el Oriente.

Ud. es casado?

Si. Con clara Soto. Ella vive todava.

Le visita, le cuida?
Call en forma terminante.
respuesta.

Su silencio fue ms contundente que su

Volvemos a preguntar:
-

Conoci al hijo de Garca Moreno?

Claro. Gabriel Garca Alczar. Dicen que no era como el padre.

Muchos dicen que su padre hizo un bien al pas, matando a Garca Moreno,
al que la Historia le pinta como un Tirano...

No tanto... No tanto... No puedo hablar, seor. No quiero hablar...

Conoci la casa de Garca Moreno en la Plaza de Santo Domingo?

Claro. Me contaban que all el hijo reuna los sbados a muchos pobres.
Esa gente menesterosa se pasaba dese el medioda hasta las cinco la
tarde slo para recibir un miserable centavo... Se imagina Ud.?
Algo como una ola de rabia suba hasta el rostro del viejo que se mova en su
camastro nerviosamente.

Vive solo en este cuarto?

No. Me acompaa un negro que se llama Justo Espinoza. Para lo poco


que me sobra de vida... A mi padre le quitaron todo despus de "eso".
Hoy no tengo nada. Creo que la casa de mi madre en San Roque la
vendieron hace aos.

Quiere fumar?

Gracias.
Le brindamos un cigarrillo rubio. Se anim y nos dijo:

Antes no fumbamos de stos... Recuerdo que yo comenc a fumar a


los catorce aos... Pero eso ya paso... Me puede dejar en paz?

Si, Don Faustino. Gracias Adis.


Salimos de este lbrego ambiente con miles de pensamientos en la cabeza.
Qu secretos se lleva a la tumba ese viejo imponente? Slo Dios lo sabe.

Fuente: Hemeroteca de la Biblioteca Municipal de la ciudad de Guayaquil.