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Abuela Julieta

[Cuento. Texto completo.]

Leopoldo Lugones

Cada vez ms hundido en su misantropa, Emilio no conservaba ya ms que una


amistad: la de su ta la seora Olivia, vieja solterona como l, aunque veinte aos
mayor. Emilio tena ya cincuenta aos, lo cual quiere decir que la seora Olivia
frisaba en los setenta. Ricos ambos, y un poco tmidos, no eran stas las dos
nicas condiciones que los asemejaban. Parecanse tambin por sus gustos
aristocrticos, por su amor a los libros de buena literatura y de viajes, por su
concepto despreciativo del mundo, que era casi egosta, por su melancola,
mutuamente oculta, sin que se supiese bien la razn, en la trivialidad chispeante
de las conversaciones. Los martes y los jueves eran das de ajedrez en casa de la
seora Olivia, y Emilio concurra asiduamente, desde haca diez aos, a esa
tertulia familiar que nunca tuvo partcipes ni variantes. No era extrao que el
sobrino comiese con la ta los domingos; y por esta y las anteriores causas
desarrollose entre ellos una dulce amistad, ligeramente velada de irnica
tristeza, que no exclua el respeto un tanto ceremonioso en l., ni la afabilidad un
poco regaona en ella. Ambos hacan sin esfuerzo su papel de parientes en el
grado y con los modos que a cada cual correspondan. Aunque habanse referido
todo cuanto les era de mutuo inters, conservaban, como gentes bien educadas,
el secreto de su tristeza. Por lo dems, ya se sabe que todos los solterones son
un poco tristes; y esto era lo que se decan tambin para sus adentros Emilio y la
seora Olivia, cuando pensaban con el inters que se presume, ella en la
misantropa de l, l en la melancola de ella. Los matrimonios de almas, mucho
ms frecuentes de lo que se cree, no estn consumados mientras el secreto de
amargura que hay en cada uno de los consortes espirituales, y que es como
quien dice el pudor de la tristeza, no se rinde al encanto confidencial de las
intimidades. La seora Olivia y su sobrino encontrbanse en un caso anlogo. Si
aquella tristeza que se conocan, pero cuyo verdadero fundamento ignoraban,
hubiraseles revelado, habran comprobado con asombro que ya no tenan nada
que decirse. Reservbanla, sin embargo, por ese egosmo de la amargura que es
el rasgo caracterstico de los superiores, y tambin porque les proporcionaba
cierta inquietud, preciosa ante la perfecta amenaza de hasto que estaba en el
fondo de sus das solitarios. Un poco de misterio impide la confianza, escollo
brutal de las relaciones en que no hay amor. As, por ms que se tratara de dos
viejos, la seora Olivia era siempre ta, y Emilio se conservaba perpetuamente
sobrino.

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