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Potabilizacin del Agua

Agua potable.
Se denomina agua potable o agua para el consumo humano, al agua que puede ser
consumida sin restriccin debido a que, gracias a un proceso de purificacin, no
representa un riesgo para la salud. El trmino se aplica al agua que cumple con las
normas de calidad promulgadas por las autoridades locales e internacionales.
En la Unin Europea la normativa 98/83/EU establece valores mximos y mnimos
para el contenido en minerales, diferentes iones como cloruros, nitratos, nitritos,
amonio, calcio, magnesio, fosfato, arsnico, entre otros., adems de los grmenes
patgenos. El pH del agua potable debe estar entre 6,5 y 8,5. Los controles sobre
el agua potable suelen ser ms severos que los controles aplicados sobre las aguas
minerales embotelladas.
Ponen en peligro el suministro de agua potable otros contaminantes
medioambientales como el derrame de derivados del petrleo, lixiviados de minas,
etc. Las causas de la no potabilidad del agua son:
Bacterias, virus;
Minerales (en formas de partculas o disueltos), productos txicos;
Depsitos o partculas en suspensin.
Potabilizacin del Agua
Al proceso de conversin de agua comn en agua potable se le denomina
potabilizacin. Los procesos de potabilizacin son muy variados, por ejemplo una
simple desinfeccin, para eliminar los patgenos, que se hace generalmente
mediante la adicin de cloro, mediante la irradiacin de rayos ultravioletas,
mediante la aplicacin de ozono, etc. Estos procedimientos se aplican a aguas que
se originan en manantiales naturales o para las aguas subterrneas.
Si la fuente del agua es superficial, agua de un ro arroyo o de un lago, ya sea
natural o artificial, el tratamiento suele consistir en un stripping de compuestos
voltiles seguido de la precipitacin de impurezas con floculantes, filtracin y
desinfeccin con cloro u ozono. El caso extremo se presenta cuando el agua en las
fuentes disponibles tiene presencia de sales y/o metales pesados. Los procesos
para eliminar este tipo de impurezas son generalmente complicados y costosos. En
zonas con pocas precipitaciones y zonas de y disponibilidad de aguas marinas se
puede producir agua potable por desalinizacin. Este se lleva a cabo a menudo por
smosis inversa o destilacin.
Para confirmar que el agua ya es potable, debe ser inodora (sin olor), incolora (sin
color) e inspida (sin sabor).
En algunos pases se aaden pequeas cantidades de fluoruro al agua potable para
mejorar la salud dental.
Suministro, acceso y uso
El suministro de agua potable es un problema que ha ocupado al hombre desde la
Antigedad. Ya en Grecia clsica se construan acueductos y tuberas de presin
para asegurar el suministro local. En algunas zonas se construan y construyen
cisternas o aljibes que recogen las aguas pluviales. Estos depsitos suelen ser

subterrneos para que el agua se mantenga fresca y sin luz, lo que favorecera el
desarrollo de algas.
De acuerdo con datos divulgados por el programa de monitoreo del abastecimiento
de agua potable patrocinado en conjunto por la OMS y UNICEF, el 87 % de la
poblacin mundial, es decir, aproximadamente 5900 millones de personas (marzo
de 2010), dispone ya de fuentes de abastecimiento de agua potable, lo que significa
que el mundo est en vas de alcanzar, e incluso de superar, la meta de los
Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) relativa al agua potable.
La Potabilizacin del Agua
CAPTACIN
La
captacin
de
aguas
superficiales se realiza por
medio de tomas de agua que se
hacen en los ros o diques.
El agua proveniente de ros est
expuesta a la incorporacin de
materiales y microorganismos
requiriendo un proceso ms
complejo para su tratamiento. La turbiedad, el contenido mineral y el grado de
contaminacin varan segn la poca del ao (en verano el agua de nuestros ros es
ms turbia que en invierno).
La captacin de aguas subterrneas se efecta por medio de pozos de bombeo
perforaciones.
CONDUCCIN
Desde la toma de agua del ro hasta los presedimentadores, el agua se conduce por
medio de acueductos canales abiertos.
PRESEDIMENTACIN
Esta etapa se realiza en piletas preparadas para retener los slidos sedimentables
(arenas), los slidos pesados caen al fondo. En su interior las piletas pueden
contener placas o seditubos para tener un mayor contacto con estas partculas. El
agua pasa a otra etapa por desborde.
AGREGADO DE PRODUCTOS QUMICOS
El agregado de productos qumicos (coagulantes)
desestabilizacin del coloide o turbiedad del agua.
FLOCULACION

se

realiza

para

la

En los floculadores que pueden ser mecnicos o hidrulicos, se produce la mezcla


entre el producto qumico y el coloide que produce la turbiedad, formando los floc.
Los floculadores mecnicos son paletas de grandes dimensiones, y velocidad de
mezcla baja. Son hidrulicos con canales en forma de serpentina en la cual se
reduce la velocidad de ingreso del agua produciendo la mezcla.
SEDIMENTACION
La sedimentacin se realiza en decantadores o piletas de capacidad variable, segn
la Planta Potabilizadora. En ellos se produce la decantacin del floc, que precipitan
al fondo del decantador formando barros. Normalmente la retencin de velocidad
del agua que se produce en esta zona es de 40 minutos a una hora.
Los decantadores o sedimentadores es su tramo final poseen vertederos en los
cuales se capta la capa superior del agua que contiene menor turbiedad por
medio de estos vertederos el agua pasa a la zona de filtracin.
FILTRACION
Un filtro est compuesto por un manto sostn: piedras, granza y arena.
La filtracin se realiza ingresando el agua sedimentada o decantada por encima del
filtro. Por gravedad el agua pasa a travs de la arena la cual retiene las impurezas o
turbiedad residual que queda en la etapa de decantacin.
Los filtros rpidos tienen una carrera u horas de trabajo de aproximadamente 30
horas.
Una vez que el filtro colmat su capacidad de limpieza, se lava ingresando agua
limpia desde la parte inferior del filtro hacia arriba, esto hace que la suciedad
retenida en la arena, se despegue de la misma.
DESINFECCIN
Una vez que el agua fue filtrada, pasa a la reserva, all se desinfecta segn distintos
mtodos. El ms usado es el agregado de cloro lquido. El cloro tiene la
caracterstica qumica de ser un oxidante, lo cual hace que se libere oxgeno
matando los agentes patgenos, por lo general bacterias anaerbicas.
Otros desinfectantes utilizados son: hipoclorito de sodio, hipoclorito de calcio
(pastillas), ozono, luz ultravioleta, etc.
Durante todo el proceso de potabilizacin se realizan controles analticos de calidad.
La suma de las etapas para potabilizar el agua se realiza en aproximadamente 4
horas.

Formas para conseguir agua potable en pequeas cantidades


Aprovechar el agua de lluvia. En ciertas latitudes, un rbol apodado el rbol del
viajero tiene sus hojas en forma de recipientes en los que se acumula el agua y en
los cuales es posible beber. Actualmente cualquier persona puede aprovechar el
agua de lluvia que cae en el techo de su casa reunindola en un contenedor ya sea
cisterna o tinaco. El agua captada de la lluvia debe recibir un tratamiento de filtrado
y cloracin para que pueda ser realmente potable.
Hervir el agua de los ros o charcos con el fin de evitar la contaminacin bacteriana.
Este mtodo no evita la presencia de productos txicos. Con el fin de evitar los
depsitos y las partculas en suspensin, se puede tratar de decantar el agua
dejndola reposar y recuperando el volumen ms limpio, desechando el volumen
ms sucio (que se depositar al fondo o en la superficie).
Pastillas potabilizadoras: con ellas es posible obtener agua limpia y segura. Deben
aplicarse en cantidades exactas y dejar reposar lo suficiente antes de consumir el
agua. Se recomienda leer las instrucciones de uso y fecha de vencimiento.
De la niebla. Existen estructuras llamadas "atrapaniebla", que son mallas plsticas
puestas hacia el viento en las que choca este tipo de masa de vapor cercana al
suelo y deja escurrir las gotas hacia unas canaletas donde se acumula para
almacenamiento.
Contaminacin del Agua Potable
La contaminacin microbiolgica es responsable de ms del 90% de las
intoxicaciones y transmisin de enfermedades por el agua. Los principales
microorganismos que se transmiten a travs del agua engloban a las bacterias,
virus y protozoos, aunque existen tambin otros organismos que pueden ser
transmitidos en el agua potable, pero su probabilidad de transmisin es muy baja.
A continuacin, se describen los principales tipos de microorganismos responsables
de la transmisin de enfermedades por el agua.
Protozoos
Los protozoos que pueden aparecer de manera ms frecuente y son responsables
de epidemias son el Crytosporidium y Giardia lamblia. El primero est
ampliamente distribuido en la naturaleza y es portado por todo tipo de animales,
incluyendo animales de compaa y animales de granja. Adems, el
Crytosporidium se protege en el ambiente formando unas esporas conocidas como
ooquistes que le permiten vivir largos perodos de tiempo hasta que son ingeridos.
La principal va para contraer una criptosporidiosis es la va fecal-oral, por residuos
que se encuentran en el agua potable.
Bacterias
Son el grupo ms importante de presencia en las aguas potables y las ms
importantes en cuanto a nmero de epidemias causadas. La mayor parte de la
contaminacin bacteriana causante de infecciones, est asociada a la contaminacin
fecal del agua.
La va normal de infeccin es la fecal-oral. Los tipos de Salmonella que producen
enfermedades ms graves son la Salmonella typhi (responsable de las fiebres
tifoideas) y la Salmonella paratyphi y Salmonella schottmuelleri (fiebres
paratifoideas).

Microorganismos del agua y enfermedades hdricas.


La Shigella presenta caractersticas similares a la Salmonella, aunque rara vez
afecta a animales y no resiste tan bien en el medio ambiente.
El clera es producido por Vibrio cholerae, siendo su forma ms rpida de
propagacin la debida el consumo de agua potable contaminada o por alimentos
manipulados por un portador o lavados con agua contaminada.
Otras mltiples bacterias u otros tipos de microorganismos pueden ser transmitidos
por el agua, por no haber sido sometidos a un proceso adecuado de potabilizacin o
bien porque en el proceso de distribucin, el agua haya sido contaminada en la red,
a pesar de haber sido introducida en condiciones ptimas.
El principal riesgo de contaminacin del agua en la red de distribucin es debido a
la contaminacin por heces por infiltraciones.
Virus
El agua normalmente es contaminada por materia fecal contaminada con virus
entricos humanos.
La hepatitis infecciosa, enterovirus, retrovirus, adenovirus y otros son transmitidos
por el agua. Muchos virus producen diarreas y enfermedades respiratorias.
Otras formas de Contaminacion del Agua Potable.
Sustancias peligrosas en el agua potable
Arsnico
La presencia de arsnico en el agua potable puede ser el resultado de la disolucin
del mineral presente en el suelo por donde fluye el agua antes de su captacin para
uso humano, por contaminacin industrial o por pesticidas.
Cadmio
El cadmio puede estar presente en el agua potable a causa de la contaminacin
industrial o por el deterioro de las tuberas galvanizadas.
Cromo
El cromo hexavalente (raramente se presenta en el agua potable el cromo en su
forma trivalente) es cancergeno.
La presencia del cromo en las redes de agua potable puede producirse por desechos
de industrias que utilizan sales de cromo, en efecto para el control de la corrosin
de los equipos, se agregan cromatos a las aguas de refrigeracin.
Fluoruros
En concentraciones altas los fluoruros son txicos. La razn es, por una parte, la
precipitacin del calcio en forma del fluoruro de calcio y, por otra parte, puede
formar complejos con los centros metlicos de algunas enzimas.
Nitratos y nitritos
Se sabe desde hace tiempo que la ingestin de nitratos y nitritos puede causar
metahemoglobinemia, es decir, un incremento de metahemoglobina en la sangre,
que es una hemoglobina modificada (oxidada) incapaz de fijar el oxgeno y que
provoca limitaciones de su transporte a los tejidos.

La Organizacin Mundial de la Salud recomienda una concentracin mxima de


nitratos de 50 mg/l.
Zinc
La presencia del zinc en el agua potable puede deberse al deterioro de las tuberas
de hierro galvanizado y a la prdida del zinc del latn.
POZAS O LAGUNAS DE OXIDACION
Las pozas o lagunas de oxidacin son
excavaciones de poca profundidad en
el cual se desarrolla una poblacin
microbiana compuesta por bacterias,
algas y protozoos que conviven en
forma simbitica y eliminan en forma
natural patgenos relacionados con
excrementos humanos, slidos en
suspensin y materia orgnica. Estos
elementos causan enfermedades tales
como el clera, el parasitismo, la
hepatitis y otros males gastrointestinales. Es un mtodo fcil y eficiente para tratar
aguas residuales provenientes del alcantarillado sanitario. Este sistema es efectivo
en costos cuando se dispone de suficiente terreno para construirlas; es decir, el
costo de la tierra no es de un valor limitante.
Es una manera muy fcil y eficiente para tratar las aguas residuales provenientes
de los alcantarillados sanitarios por medio de la biomasa (Materia orgnica
originada en un proceso biolgico, espontneo o provocado, utilizable como fuente
de energa) (Wikipedia, 2009)(algas y bacterias). Al final de este tratamiento esta
agua se puede utilizar para el riego de areas verdes y cultivos.
Estas lagunas se pueden construir haciendo excavaciones de terreno. tienen una
profundidad de 1 a 3 metros y lo ancho y forma depende del terreno con que se
cuenta para dicha actividad.
Este sistema cuenta con 4 lagunas: laguna anaerobia, laguna aerobia, laguna
facultativa y laguna de maduracin.
Laguna Anaerobia: esta laguna es sin aireacin, osea, sin contacto con el oxigeno
en la atmsfera. En esta laguna la carga orgnica es muy elevada y debido a esto
ocurre la fermentacin sin oxgeno. En la actividad de las bacterias anaerobias se
producen gases malolientes.
Laguna Aerobia: en esta laguna podemos encontrar oxgeno en todos los niveles de
profundidad. Gracias al oxgeno se acelera el proceso de descomposicin de la
materia orgnica. Se trata de eliminar la mayora de lo slidos suspendidos por la
accin de las bacterias anaerbicas. En esta laguna no se producen gases
malolientes debido a la accin de las bacterias. En algunos casos se necesita de
energa externa para producir la aireacin necesaria. Al descomponer la materia
orgnica, las bacterias anaerobias producen bixido de carbono y metano.

Laguna Facultativa: esta es una mezcla de laguna aerobia y laguna anaerobia. La


zona aerbica est en la parte superior de la laguna y hay una simbiosis (es la
relacion ms o menos estrecha entre organismos de distintas especies) entre algas
y bacterias, y la zona anaerobia es en el fondo o parte inferior de la laguna.
la zona aerobia obtiene oxigeno a travs de la fotosntesis de las algas que se
encuentran en dicha zona y por la accin del viento en la superficie.
Laguna de Maduracin: es un ambiente aerobio y tiene como objetivo la retencin
del agua para la remocin de patgenos.
En estas lagunas hay una gran actividad microbiana, entre estos podemos
encontrar: bacterias, algas, protozoo (Wikipedia, 2009), patgenos relacionados
con excremento humano( Escherichia coli, Shigella y huevos del helminto).
El mantenimiento de estas lagunas es muy sencillo. se debe tener una rejilla en la
entrada de la primera laguna para remover los materiales slidos y gruesos que se
encuentran suspendidos en el agua que va ingresando a la laguna. estos materiales
pueden ser, papel, botes plsticos, trapos, tela y dependiendo de la distancia entre
las brras de la rejilla, las excretas humanas pueden ser consideradas como solidos
gruesos.
Estos sistemas si no son correctamente mantenidos, transcurrido cierto tiempo de
funcionamiento, comienzan a colapsar provocando sobrenadantes en superficie y
emanaciones de olores desagradables. Esto a su vez, provoca el vuelco posterior a
cursos de agua sin cumplir con los parmetros estipulados en las normativas
vigentes.

COMO SE CONSTRUYE UN POZO DE OXIDACION


En un terreno llano es suficiente realizar una excavacin poco profunda para
conseguir el material requerido para la construccin de los diques. Dos condiciones
son obligatorias:
El nivel de agua en la laguna debe quedar situado debajo del nivel de la solera del
ltimo tramo de la alcantarilla de llegada si es por gravedad.
El suelo removido debe ser adecuado para la compactacin y mantener una
cohesin cuando es humedecido.
En condiciones ideales, una laguna cuadrada con una superficie de cuatro
hectreas, una profundidad en el agua de 2 m, parte libre de 0.5 m, 2 m de ancho
en la coronacin y pendientes de 1:3 en el lado hmedo y 1:1.5 en el otro lado,
requerira una excavacin de 0.4 m de profundidad.
Geometra del dique
Con la finalidad de mantener al mnimo la erosin causada por olas provocadas por
el viento, la pendiente del dique en el lado hmedo debe ser suave, ms menos 1
en la parte vertical a 3 en la parte horizontal. Los taludes ms empinados pueden
ser adoptados en el caso de suelos muy duros y si se utiliza un revestimiento
protector.
Revestimiento
Impermeabilizacin del fondo
Si la tierra es muy permeable tericamente puede suceder que la laguna nunca
complete su llenado debido a la infiltracin a travs del fondo.

Los revestimientos de polietileno y de vinilo han sido utilizados en algunas


ocasiones pero el costo es relativamente alto en pases en desarrollo, Los
recubrimientos de plstico se utilizan por lo general en unidades relativamente
pequeas y ms que nada en lagunas aeradas mecnicamente.
Estructuras de ingresos
Las tuberas de entrada, tanto sumergidas como elevadas, debern distar de los
bordes. En lagunas cuadradas la tubera de entrada generalmente termina en el
centro, En lagunas rectangulares termina en un punto de la lnea central ms larga,
equidistante de tres de los lados. Esto evita que las aguas crudas lleguen hasta los
bordes. Es preferible colocar la tubera al nivel del suelo, prolongndola unos 2 m o
ms por encima de una depresin circular, de 0.5 m de profundidad y 10 m o ms
de dimetro, donde se acumular la arena por muchos aos sin interferir con la
boca del canal.
Estructuras de salida
La estructura de salida de una laguna determina el nivel del agua dentro de ella y
podr colocarse en cualquier punto del borde, ordinariamente al pie del dique y
opuesto a la tubera de entrada.
Hay muchos tipos de salidas. La mayora contempla el tendido de una tubera en el
fondo de la laguna que atraviesa el dique. Esto permite vaciar completamente la
laguna en caso necesario.
Medidores de caudal
Debern instalarse dos medidores de caudal en cada laguna: uno en la entrada y
otro en la salida.
Es mejor instalar el medidor de caudal de entrada al ingreso del sistema de
tratamiento. En este caso los medidores adecuados son el canal de Parshall o el
medidor Bowlus y Palmer.
Tuberas de interconexin
Las tuberas de interconexin se utilizan para transferir el efluente de una laguna a
otra en casos donde se operan dos o ms unidades en serie, tal como de una
laguna anaerbica conectada a una facultativa o una facultativa conectada a una de
maduracin.
Estaciones de bombeo
Si es imposible conducir el agua servida hasta la laguna por gravedad, habr que
instalar una estacin de bombeo. Esto deber evitarse cada vez que sea posible
rediseado, la alcantarilla de entrada con una pendiente ms pequea o
trasladando la ubicacin de las lagunas a un lugar ms favorable.
Rejas
Si se incluye una estacin de bombeo, deber instalarse una rejilla de barras
delante de las bombas a fin de evitar su obstruccin.
Las rejillas se construyen de barras paralelas rectas o curvas y pueden limpiarse, ya
sea en forma manual o mecnica, por medio de rastrillos. Para instalaciones ms
pequeas, de hasta 50 L/s por ejemplo, son adecuadas las rejillas de limpieza
manual. Por encima de los 150 L/s generalmente se prefieren las rejillas de limpieza

mecnica. Entre los 50 y 150 LIs habr que elegir tomando en cuenta los
argumentos en pro y en contra.
Desarenadores
Algunas autoridades en el tema recomiendan desarenadores como medio para
minimizar la acumulacin de sedimentos en la laguna. Se han reportado casos de
acumulacin de arena hasta tal punto severos que surgi una isla en medio de una
laguna de relativamente poca profundidad.

Conclusiones
"El agua y el saneamiento son uno de los principales motores de la salud pblica.
Suelo referirme a ellos como Salud 101, lo que significa que en cuanto se pueda
garantizar el acceso al agua salubre y a instalaciones sanitarias adecuadas para
todos, independientemente de la diferencia de sus condiciones de vida, se habr
ganado una importante batalla contra todo tipo de enfermedades".
las lagunas de oxidacin son un gran aporte para la humanidad ya que estas
limpian el agua generada por la actividad humana, permitiendo reutilizar el agua
para el riego de areas verdes y cultivos. Tambein de esta forma se evita que esta
agua pueda contaminar el suelo y el agua subterranera. Si se puede evitar todo
esto, se evita perjudicar la flora, fauna y salud humana.