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BLANKETING

Una herramienta verstil para incendios y explosiones


Las vlvulas de blanketing (inertizacin) se utilizan comnmente en sistemas de almacenamiento
en tanques cuando se desean reducir los peligros asociados con los lquidos inflamables o cuando
se desea minimizar la contaminacin o la degradacin de los productos que podra generarse al
ingresar aire en el espacio de vapor del tanque. En esta seccin, se brindar informacin bsica
acerca de las vlvulas de blanketing. Este artculo explica la funcin de las vlvulas de blanketing,
describe el mtodo de funcionamiento y proporciona las instrucciones para la determinacin de
tamao y especificacin de las vlvulas. A continuacin se presentan las definiciones de los
trminos que se asocian generalmente a las vlvulas de blanketing.
DEFINICIONES
Vlvula de blanketing

El dispositivo que detecta la presin en el espacio de vapor de un tanque de


almacenamiento y controla el flujo de gas inerte (generalmente nitrgeno) en el
espacio de vapor para que la presin del tanque se pueda mantener dentro de un
rango aceptable.

Banda inactiva

La diferencia de presin total entre la presin de apertura (o punto de ajuste) y la


presin de resellado de la vlvula de blanketing. Esto se aplica a la vlvula
principal. Se producirn algunas prdidas menores a travs del piloto si se supera
la presin de resellado de la vlvula principal.

Presin dentro de la
bveda

En una vlvula de blanketing con accionamiento por piloto, este trmino hace
referencia a la presin en el volumen de la bveda.

Volumen de la bveda

En una vlvula de blanketing con accionamiento por piloto, este trmino hace
referencia a la cmara entre el contrapunto de la vlvula de piloto y el pistn de la
vlvula principal.

Tapn de flujo

Un cilindro pequeo que se puede instalar en la vlvula para bloquear


parcialmente el flujo de gas inerte a travs de la vlvula.

Vlvula principal

La parte de la vlvula a travs de la cual el gas de suministro fluye hacia el tanque


de almacenamiento.

Vlvula de piloto

En una vlvula con accionamiento por piloto, este trmino hace referencia a la
parte de la vlvula que detecta la presin del tanque y controla la apertura y el
cierre de la vlvula principal.

Contrapunto

El componente de la vlvula que se mueve en respuesta a los cambios en la


presin de la cmara sensora del diafragma y que, cuando se desasienta, permite
el flujo a travs del dispositivo.

Contrapunto equilibrado Un contrapunto diseado para que la presin de suministro no tenga efecto sobre
con presin
las caractersticas de apertura y cierre. Todas las vlvulas de blanketing de
Protectoseal tienen contrapuntos equilibrados.
Cmara sensora

El espacio debajo de la cmara de diafragma hacia la que se dirige la presin de


lnea sensora desde el tanque. La presin de la cmara sensora controla la
apertura y el cierre del contrapunto.

Diafragma sensor

Un disco fino no metlico en la cmara de diafragma que se mueve en respuesta a


los cambios en la presin de lnea sensora.

Lnea sensora

Un tubo que se extiende desde el espacio de vapor del tanque hasta la abertura
de sensor de la vlvula de blanketing. Este tubo transmite la presin del tanque a
la cmara sensora.

Punto de ajuste

La presin en la cual se abre la vlvula principal y se transmite el flujo.

FUNCIN DE LA VLVULA DE BLANKETING


Una vlvula de blanketing utiliza un suministro de gas de alta presin para mantener una mantilla
de gas de presin baja sobre el material almacenado en el tanque de almacenamiento. El gas
suele ser no inflamable y qumicamente no reactivo cuando se mezcla con los vapores del producto
almacenado. El gas, generalmente nitrgeno inerte, se inyecta segn sea necesario para mantener
una atmsfera no inflamable en el espacio de vapor. La presin de blanketing es habitualmente
muy baja, inferior a 1 libra por pulgada cuadrada (psig).
Las vlvulas de blanketing sirven para varios propsitos:

Mantener el espacio de vapor del tanque de almacenamiento dentro de un rango de

presin aceptable.
Mantener los vapores no inflamables eliminando el aire con alto contenido de oxgeno.
Minimizar las prdidas por evaporacin (y las prdidas de producto).
Reducir la degradacin del producto y la corrosin del tanque evitando el ingreso de
contaminantes y humedad al tanque.

FUNCIONAMIENTO DE LA VLVULA DE BLANKETING


Por lo general, la vlvula de blanketing se monta en la parte superior del tanque de
almacenamiento junto con un venteo de presin y vaco para controlar la evaporacin y un venteo
de alivio de presin de emergencia. La tubera del suministro de gas de inertizacin es conecta a la
entrada de la vlvula, y la salida de la vlvula se conecta al tanque. Una lnea sensora va desde
una ubicacin remota del tanque hasta la abertura de sensor de la vlvula controlando la presin
de la vlvula.
La vlvula de blanketing proporciona alivio de vaco
primario para el tanque. Se abre y suministra gas al espacio
de vapor cuando la presin disminuye a un valor inferior al
punto de ajuste de la vlvula. Cuando la presin del espacio
de vapor aumenta, la vlvula se vuelve a sellar. El tamao
del venteo de alivio P/V (serie n. 8540H) se adapta para
cuidar de condiciones de sobrepresin y vaco generadas
por condiciones imprevistas o fallas de equipos. El ajuste
de presin del venteo se fija en un parmetro ligeramente
superior a la presin de blanketing del tanque, pero por
debajo de la presin mxima que el tanque puede tolerar.
De manera similar, la paleta para vaco se establece en un
parmetro de vaco superior que en condiciones de
operacin normal y por debajo de la presin mxima de vaco que el tanque podra tolerar. Observe
la ubicacin del arrestallamas (serie n. 4950) para brindar proteccin adicional en caso de falla
producida por el gas inerte. Tambin se coloca un venteo de alivio de emergencia ( serie n. 7800)
sobre el tanque y el ajuste se establece ligeramente por encima del ajuste de presin del venteo de
conservacin.
Vlvula de blanketing con accionamiento por piloto
La vlvula de blanketing con accionamiento por piloto (serie n. 20 Vlvula de blanketing con
accionamiento por piloto) consiste en dos vlvulas separadas que funcionan en serie (la vlvula
principal y la vlvula de piloto). La entrada de la vlvula principal se conecta a la fuente de
suministro del gas de alta presin. La salida de la vlvula se conecta al espacio de vapor del
tanque. El pistn de la vlvula principal se mantiene en la posicin cerrada por la presin de la
lnea de suministro acumulada en el volumen de la bveda (el espacio entre el contrapunto de la
vlvula de piloto y el pistn de la vlvula principal). Esta presin acumulada se denomina la presin
dentro de la bveda.

La vlvula de piloto controla la apertura y el cierre de la vlvula principal. La presin del espacio de
vapor del tanque se transmite, a travs de la lnea sensora, a la cmara sensora del diafragma. La
disminucin de la presin detectada genera un movimiento del contrapunto equilibrado de presin
en la vlvula de piloto. El contrapunto se desasienta y permite que el gas fluya fuera del volumen
de la bveda. Como consecuencia, disminuye la presin dentro del volumen de la bveda y se abre
el pistn de la vlvula principal para permitir que el gas fluya hacia el tanque. Cuando la presin del
tanque aumenta, el contrapunto se vuelve a sellar, la presin dentro de la bveda aumenta y el
pistn de la vlvula principal se vuelve a sellar.
Las vlvula de blanketing con accionamiento por piloto
detectan con exactitud la presin del tanque y proporcionan
un flujo completamente abierto a travs de la vlvula
principal a una presin muy cercana al punto de ajuste de
la vlvula de blanketing.
Vlvula de blanketing con accionamiento por resorte
La vlvula de blanketing con accionamiento por resorte
(serie n.30 Vlvula de blanketing con accionamiento por
resorte) funciona de manera similar a la vlvula con carga
de resortes. La entrada de la vlvula se conecta al gas de
suministro y la salida se conecta al tanque. El contrapunto
equilibrado de presin proporciona el sello primario. La
presin del espacio de vapor del tanque se transmite, a travs de la lnea sensora, a la cmara
sensora del diafragma. El aumento de la presin detectada genera un movimiento del contrapunto
equilibrado de presin para sellado. Como consecuencia, se produce el flujo hacia el tanque a
travs de la vlvula. Cuando la presin del tanque disminuye, el contrapunto se vuelve a sellar
deteniendo el flujo hacia el tanque.
Las vlvula de blanketing con
accionamiento por
resorte generalmente se utilizan en
tanques
y
recipientes pequeos y cuando no se
requiere una banda
de
presin
muy
pequea
proporcionada por
un dispositivo con accionamiento por
piloto.
DETERMINACIN DE TAMAO Y
ESPECIFICACIN
DE
LAS
VLVULAS
DE
BLANKETING
Los datos relacionados con las
caractersticas de
flujo de las vlvula de blanketing se
encuentran
disponibles en Protectoseal. Esta
informacin define
el flujo mximo de gas a travs del
dispositivo para una
presin de gas de suministro especfica
y un punto de
ajuste especfico. Esta clasificacin de flujo completo a travs de la vlvula se puede reducir
mediante el uso de tapones de flujo especialmente diseados. Se puede determinar la vlvula de
blanketing adecuada para cumplir con los requisitos de flujo del sistema de tanques.
Una vez seleccionada la vlvula bsica, se pueden revisar las opciones que podran mejorar o
simplificar el funcionamiento del sistema. Entre las opciones ms comunes se encuentran las
siguientes:

Conexiones opcionales para tubera de suministro y del tanque.

Eleccin del material para productos blandos (empaques, juntas tricas, etc.).

Manmetros para registrar correctamente las presiones de lnea sensora y/o de suministro.

Sistema de purga integral para dirigir constantemente un pequeo volumen de gas de

suministro a travs de la salida y la lnea sensora. Esto evita la propagacin de los vapores del
tanque en la vlvula.
Opcin de prueba de campo para permitir la comprobacin y la modificacin del punto de ajuste en
campo.

Vlvulas de Tanque Blanketing


Sistemas de Inertizacion y Recuperacin de Vapores
Las vlvulas de tank blanketing mantienen una presin positiva mnima de leve
(0,5 pulg WC) de un gas inerte dentro del espacio de vapor en un recipiente
cerrado. Como casi todos los tanques de almacenamiento atmosfricos mantienen
una presin nominal de casi 2 WC mantener la misma presin de manera
constante y precisa es esencial para evitar que el tanque forme un vaco interno
debido a descargas por bombeo o efectos ambientales.
El sistema de Tank blanketing a procesos y a tanques de almacenamiento se
utiliza ampliamente para proteger a los propios productos, equipos y personal de
la planta. Este sistema ayuda a evitar que entre aire, humedad y otros
contaminantes al tanque. Tambin lo protege de daos estructurales y cuida el
producto de la descomposicin y la evaporacin. Un gas inerte (como el nitrgeno
el cual es el ms popular), sirve para reducir el contenido de oxgeno en el espacio
de vapor, hacindolo inerte y eliminando la posibilidad de combustin.
Aunque varan de aplicacin en aplicacin, los sistemas de tank blanketing
generalmente operan a una presin ligeramente superior a la atmosfrica (unas
pocas pulgadas de columna de agua). Presiones ms altas a esto generalmente
no se utilizan porque a menudo dan slo aumentos marginales y originan perdidas
grandes del valioso gas.
Algunos sistemas tambin utilizan gases inertes para agitar el contenido lquido
del recipiente.
En ocasiones es conveniente porque algunos productos tales como el cido
ctrico, se agregan a los aceites alimenticios y con el tiempo el contenido ms
pesado se asienta en la parte inferior. Sin embargo, un sistema que utiliza o
nitrgeno burbujeante (y posteriormente un tank blanketing una vez que el
nitrgeno alcanza el espacio de vapor) puede tener efectos negativos sobre los
productos en cuestin. El Nitrgeno burbujeante crea una cantidad
significativamente mayor de superficie de contacto entre el gas y el producto, que
a su vez crea riesgo mayor para la oxidacin no deseada del gas inerte. Es posible

para el nitrgeno que es 99,9% libre de oxgeno aumentar la cantidad de oxidacin


en el producto debido a la gran cantidad de superficie de contacto.
El gas ms comn utilizado en el medio es el nitrgeno y es ampliamente utilizado
debido a sus propiedades inertes, as como su disponibilidad y costo relativamente
bajo.
El sistema de tank blanketing o sistema de inertizacion se utiliza para una variedad
de productos incluyendo agua purificada, productos voltiles de combustibles y
aceites de cocina. Estas aplicaciones tambin abarcan una amplia variedad de
contenedores de almacenamiento, que van desde unos grades como un tanque
que contiene millones de litros de aceite vegetal hasta un contenedor de tamao
pequeo. El nitrgeno es apropiado para uso en cualquiera de estas dimensiones.
El uso de un gas inerte para productos alimenticios ayuda a mantener los niveles
de oxgeno bajos alrededor del producto. Estos niveles bajos de oxgeno que
rodean el producto ayudan a reducir la cantidad de oxidacin que puede ocurrir y
aumenta la vida til del producto. En el caso de aceites de cocina, la oxidacin de
lpidos puede causar que el aceite cambie su color, sabor o aroma. Tambin
disminuye los niveles de nutrientes en los alimentos y puede incluso generar
sustancias txicas. Tambin se implementan estrategias de blanketing para
acondicionar el producto cuando se mueve en un vagn o camin, y para el
embalaje final antes de sellar el producto.
Cuando se usa la vlvula de blanketing para productos inflamables, el mayor
beneficio es la seguridad, ya que este tipo de productos requieren oxgeno para
arder, y al reducir el oxigeno tambin se disminuye el riesgo de combustin.
La tcnica de tank blanketing tambin se utiliza para mantener contaminantes
fuera del tanque de almacenamiento. Esto se logra creando una presin positiva
dentro del contenedor. Esta presin positiva asegura que si hay una fuga, el gas
se derramar en lugar de que los contaminantes se infiltren en el contenedor.
Algunos ejemplos incluyen su uso en agua purificada para mantener los minerales
no deseados fuera y tambin en productos alimenticios, para evitar que partculas
no deseadas ingresen al contenedor.
Para garantizar su seguridad, los sistemas de blanketing en USA son regulados
por la U.S. Food Drug Administration (FDA) y deben cumplir con programas de
mantenimiento estricto y seguir todas las normas con respecto a la pureza,
toxicidad y especificaciones de filtro.

Al manejar gases inertes se debe tener cuidado para asegurar que los
trabajadores no estn expuestos a grandes cantidades de nitrgeno u otras
sustancias no respirables, que rpidamente pueden provocar asfixia y muerte.

Recuperacin de vapores
Los sistemas de recuperacin de vapor se utilizan principalmente para evitar que
los vapores del tanque escapen a la atmsfera. Al llenar el tanque o cuando la
temperatura exterior aumenta causando que el vapor dentro del tanque se
expanda, el sistema de recuperacin de vapor detecta el aumento de la presin
del tanque y ventila la presin excesiva del tanque a un lugar seguro.

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