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e s p r i t u s y a pa r e c i d o s

Carlos Garca Mora

espritus y
aparecidos en
el pas purpecha

II

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e s p r i t u s y a pa r e c i d o s

E spritus y aparecidos en
el pas purpecha

Fasc culos

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Espritus y aparecidos en
el pas purpecha
Presencias del ms antes

Carlos Garca Mora


Instituto Nacional de Antropologa e Historia
Direccin de Etnohistoria

TS I M A R H U
Estudio de etnlogos

e s p r i t u s y a pa r e c i d o s

Garca Mora, Carlos:


Espritus y aparecidos en el pas
purpecha. Presencias del ms antes, 1 ed. electrnica, Mxico, Tsimrhu Estudio de Etnlogos, 2015,
22 pp. en pdf (Fascculos).

Portada:
Mscara representando a Luzbel, personaje propio de pastorelas en
Charapan, Mich. Elaborada por el maestro mascarero tat Guillermo
Jacobo Daz (Charapan ca. 2008). Foto: cgm 2010
Frontispicio:
Mscara para pastorela que representa a Luzbel, propiedad del maestro
obrajero Moiss Reyes (Charapan, Mich.). Foto: cgm 2009

El contenido de este fascculo forma parte del libro


El baluarte purpecha
(captulo 25), en el cual pueden consultarse las fichas completas de
las referencias bibliogrficas aqu citadas:
http://carlosgarciamoraetnologo.blogspot.mx/2012/05/baluartepiurepecha.html
Escrito con resultados de investigacin llevada a cabo en la
Direccin de Etnohistoria del
Instituto Nacional de Antropologa e Historia

Esta obra est sujeta a la licencia Reconocimiento-NoComercial-SinObraDerivada


4.0 Internacional de Creative Commons. Para ver una copia de esta licencia, visite
http://creativecommons.org/licenses/by-nc-nd/4.0/.

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Pre s e n t a c i n

Este fascculo de etnologa histrica aborda el tema de los seres sobrenaturales que conviven con la poblacin purpecha. El tema se toca a
partir del caso de San Antonio Charapan, un poblado de la Sierra de
Michoacn. En el texto se sostiene que, en el estudio de la vieja repblica purpecha, es preciso incluir a vivos y espritus en tanto ambos
formaron parte de la vida y la mentalidad comunitarias.

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noche en la oscuridad slo mitigada con lumbreras


de ocote o el fuego del paranguas, los espritus y los espantos
rondaban y enseoreaban solares y calles, el campo y el temido gran
bosque, alto, extenso y cerrado, que cubra los montes y extenda su
negrura hasta las inmediaciones de Charapan todava a principios del
siglo xx. El conocimiento acerca de esos seres y las experiencias tenidas con ellos eran transmitidas por los mayores en plticas nocturnas
alrededor del fogn; en tertulias de jvenes; y en las advertencias de
viejas, curanderas, comadronas y sikwmeecha. En tiempos de la
repblica purpecha, los espectros formaron parte de ella en tanto
su corporacin inclua vivos, muertos y espritus de distinta naturaleza, cada uno cumpliendo sus respectivas fumciones. Ninguna
descripcin estara completa si slo se incluyera a las personas;
sera tanto como ignorar al mundo de los seres inmateriales con los
cuales convivan.
l sumirse la

s
Cada noche en el siglo xix y la primera mitad del xx, Satans alias
El enemigo deambulaba por las calles.1 Adems, despus de la medianoche, apareca un espritu contradictoriamente bueno, quien
representaba la mala hora en forma de un enorme perro con un metro
de altura, a veces blanco y otras negro, de cola larga y esponjosa y
una gran cabeza desproporcionada. Recorra tres calles del barrio
San Miguel atravesndose en medio de ellas sin dejar pasar a la
gente.
En las mismas calles y en otros sitios deambulaban tambin
achecha de diferente naturaleza, denominacin en plural de ach
o ajch (el seor, el amo), tambin llamados achs o achasas en el
espaol local. Al menos los haba de tres tipos:
Los santos (encargados del orden).
Los malignos.
Las nimas (almas en pena o del purgatorio).

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Los dos primeros eran peligrosos; las nimas slo penaban.2 Esto
dicho a sabiendas que existen modos ms amplios de describir e interpretar este interesante asunto, en tanto los achecha asociaron varios
elementos simblicos con implicaciones socioeconmicas y polticas,
amn de agruparse conforme a cierta jerarqua. La manera elegida para
decirlo en stas y las siguientes lneas proporciona alguna de las pistas
para un desciframiento futuro y la reconstruccin integral de aquello
que exceda los trminos de la naturaleza, su origen y evolucin; como
su composicin, ordenamiento y funcionamiento a partir del siglo xix,
cuando la sntesis cultural novohispana entr en un proceso de independencia secular.

s
Espritus de antiguos gobernantes de ms antes y seores de respeto miembros de los viejos cabildos de la repblica purpecha:
los achecha, considerados parte de los santos, transitaban por las
calles tocando un tambor por las noches. Aun de da, si se les oa pasar
haciendo esto, deban extinguirse los fogones. A fines del siglo xix, cuando se estaba quemando el templo parroquial, una seora de nombre
Petrona los vio salir de todas las capillas. En las primeras dos dcadas
del siglo xx, una mujer los descubri en una ocasin al salir de su casa
para hacer sus compras del da.3
Una maana, en el cementerio del atrio parroquial, la mencionada seora reconoci un tipo de los achecha malficos, quienes
estaban como vestidos de judos [o hebreos antiguos, con tnica] tocando tambora, quienes al dar las 12 horas entraron al templo. Dicho
instrumento tal vez fue una kwirhnkwa y la vestimenta una especie de
tnica llamada jatntskwa. En general, estos seres eran vistos en el
da caminando sobre el suelo o flotando en el aire medio metro arriba;
cuando eso hacan era para contribuir tambin como los finados cabildos a mantener el orden establecido.
Otro tipo de achecha recordaba a un fantasma nocturno con
apariencia de calavera saltarina entre los mexicas antiguos, la cual
persegua a quien se le apareca saltando contra sus pantorrillas.4 En
Charapan estos achecha tomaban la forma de tres o dos calaveras, las
cuales salan por las noches del Ach o sitio donde estaba la capilla del
barrio San Andrs frente al yurxu sapchu brincando con rumbo
al barrio santiaguense; a causa de eso, los habitantes cerraban sus
casas al oscurecer y no transitaban por las calles. Segn otra versin,
salan del solar de los Gmez donde luego se levant la casa de
Fidel Bonaparte en el barrio San Bartolom, sobre la calle que baja
hasta la capilla de Santo Santiago. En ambos casos, ellos encaminaban
a Santiago, por qu? Lo ignoramos, pero no se nos debe escapar que

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L a

mala hora?

Covarrubias Horozco (2006: 1068, 2 col.), Jurez Ortiz (2002: 32-5), Snchez Prez (1948: 157), Seco (1999, ii: 2513, 1 col.), testimonios del dominio pblico e hiptesis del autor.

Entre

el actual pueblo moch o motozintleco de Chiapas, la


mala hora es un espritu malfico en forma de mujer alta, bien
parecida, descalza y con los cabellos rubios destrenzados, quien
anda de preferencia en las noches y llora cuando hay luna clara.
Suele seguir ms a los hombres, aunque tambin se les aparece a
las mujeres. Pero no es sta la acepcin cercana a lo que en este
libro se alude.
Qu es, pues, la mala hora?, Un modo de referirse al
Diablo o al tiempo de ste, pero sin nombrarlo para no invocarlo?, La medianoche cuando salen los espritus?, La fraccin
maligna, infortunada o aciaga del tiempo de cada da?, La hora
de la partida? Con probabilidad, todo ello.
En la Espaa del siglo xx, la llamada hora mala, hora malhadada (infeliz, desdichada) u hora menguada desde el siglo
xvii, hora infeliz, la de la mala suerte era el tiempo fatal o desgraciado cuando suceda algn dao o no se lograba lo deseado.
En algunos pueblos de Castilla se deca que en hora menguada
los perros no ladran, y en Albacete, segn se crea, los nacidos
entre las doce y media de la noche y las dos de la madrugada,
nacan en hora desgraciada. En Mxico, por lo general, la mala
hora en el mundo rural es la hora en que se fallece, el instante
cuando la vida se apaga y se ve a la Muerte; de ah la expresin:
De habere quedado en su casa no lo habra sorprendido la mala
hora.
Cada una de stas y otras acepciones similares tiene algo
de cierto, ya que cobran sentido mediante una clave religiosa de
la cual derivan, a saber. En la creencia cristiana popular, Cristo
muri a las tres horas. Algunos interpretan que fue a las 3 de la
tarde, la hora de la misericordia cuando puede pedirse a Jess
la otorgacin de un favor; pero ms bien se refiere a las tres de la
madrugada, la hora de la desgracia: cuando Cristo expira y salen
los demonios dando paso nocturno al tiempo de la maldad.

nada es casual, todo tiene un sentido; si los achecha iban de arriba


haca abajo era por algo. Debi tener que ver, intumos, con la historia y la jerarqua de la vieja constitucin y ordenamiento de los barrios.
Todava a fines del porfiriato, la gente deba recogerse a las 9 de
la noche porque salan esas calaveras o una sola llamada La Calavera,
a la cual se har referencia despus. A esa hora, todo el mundo deba

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cerrar sus puertas y permanecer a oscuras, ninguna luz deba salir de


las casas y ningn ruido deba hacerse por temor a ser visitados por ellas. Con este proceder, esos seres cumplan su tarea de representar
a los difuntos cabildos de ms antes, quienes integraron el gobierno de la vieja repblica purpecha. Tal interpretacin es posible si se
considera lo siguiente:
1. Ach o ajch es como se trataba al seor o al amo. Por ello,
la gente se refera al Sol como ach Kurhrpiri y a personas de mucho respeto como achmasicha chnkarikwecha o
achti janknkarhikwa. Como raz, ach- deriva los vocablos achati (hombre); achmasi o ajxmasi (adulto, hombre,
seor, varn, hombre de bien); y achmasi kaxmpiti (caballero, hombre educado).5
2. Los achecha reales formaron el conjunto de quienes regan
la vida comunitaria o tenan ascendencia en sta.
3. El lugar de donde salan los achs se llamaba Ach
(lugar del Seor), acaso queriendo decir acho o achu
(en casa del Seor), pues en aquel lugar se guardaba una
imagen escultrica de Jess Nazareno. All era sede de los
cabildos del barrio San Andrs. Desde all sala una procesin con todos los cristos charapanenses cada primer viernes
del mes.6
4. Al salir en la noche para castigar a quienes no estuvieran
recogidos, los espttus de los achecha fungan como guardianes del orden imperante mediante un figurado toque de
queda nocturno. De ah se deduce que stos hacan presentes
todas las noches a los viejos cabildos, quienes haban regido
la vida comunitaria y lo seguan haciendo en forma de espritus vigilantes, sin que ello supusiera predisposicin de la
gente en contra de aquellos cabildos, sino la sensacin de que
ellos se mantenan presentes recordando que, a pesar de todo,
la repblica purpecha segua existiendo.
Por lo dems, esta presencia era una huella de la manera
como debi guardarse el orden en la poca de la repblica purpecha. A ms abundamiento, cabe una especulacin. La denominacin
ach es un tratamiento dado a un principal purpecha y a veces,
por excepcin, a un principal espaol asimilado; a un dios de
importancia o a un ser inmaterial de primer oden, malfico o bienhechor. Por consiguiente, ach no es por necesidad un personaje
especfico sino el trato dispensado por respeto o temor tanto a
vivos como a espritus y dioses, considerados primeros o cabezas.
Ahora bien, eso supona una diferenciacin interna entre los seres

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inmateriales, la cual pareca duplicar la jerarqua social en la sociedad purpecha.


Con el transcurso del tiempo, en el espaol charapanense parece haberse simplificado una buena parte de los variados tipos de
principales sobrenaturales. El tratamiento de achs se generaliz para
llamar a figuras de diferente naturaleza olvidando, de paso, cmo se
organizaban y cules eran sus distinciones jerrquicas. Todava en la
primera mitad del siglo xx, los ancianos charapanenses corregan
a quienes nombraban Ach Warhkwa o Seor de la Muerte, pues para
ellos era un grupo de achecha warhkwa como abajo se ver; por lo
tanto, deba mencionrselos en plural.7

s
Por supuesto, tambin haba aparecidos, finados o por morir, quienes
al manifestarse teniendo o no contacto con los vivos, hacan presente al
otro mundo. Cuando un individuo estaba por fallecer, su alma en pena
asustaba a sus parientes y recorra los lugares por donde sola transitar.
A horas de la noche, casas, calles y solares se poblaban de diversos
espectros de los familiares muertos; en ciertas casas, stos abundaban
y les hablaban a sus familiares y amigos, a veces para revelarles dnde
haba tesoros ocultos, los cuales solan desprender una luz azulada. En
los aos cuarenta o cincuenta del siglo pasado, Ignacio uno de los
Gonzlez de cierta famosa familia agrarista muerto con violencia se
dejaba ver por las noches en uno de los patios de sus casas.
Algunos muertos salan en procesin con velas y un cajn o
atad vaco, los cuales fueron vistos por nan Amalia Vallejo cuando se
cas su hermana, lo cual recuerda cierto mito gallego.8 stos eran llamados los guanmu. Con anterioridad, wanmu tuvo la acepcin
de cuna de nio, pero este vocablo parece derivar de la raz verbal
wan- que, entre otros significados, tiene los de atravesar, pasar, entrar
y salir, vagar, peregrinar.9
Algunos espantos les era posible aparecer de da, pero los nocturnos eran los ms temidos; para referirse a ello se usaba el verbo
chnkarhini, tener miedo de noche, en especial de ellos.10 Lo cierto es
que vivos y muertos se relacionaban y convivan en Charpani.

s
Los achecha warhkwa (seores de la muerte o del lugar donde hay
tristeza), los ms temibles sobre la sierra, venan del Warhchoo (pas
de los muertos o de la Muerte). A veces aparecan como La Calavera
nocturna o Warhchi jpu (cabeza de la muerte), en forma de un
crneo de muerto que brincaba. An a principios del siglo xx, recorra

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unas calles del pueblo golpeando en el pecho para matar al instante a


quienes, contraviniendo la disposicin de guardarse en su casa, se encontraba transitando fuera.
Pocos aos despus de 1910 y siendo una nia, la misma mujer
que vio a los achecha entrar al templo, divis dicha cabeza, la cual
vena rebotando y diciendo en purpecha lo que en espaol se dira:
Caigo, que no caigo!; expresin lastimera fingiendo caer para dar
lstima y con ello obtener algo; o bien, modo de hacer la finta una y otra
vez de caer o bajar sin hacerlo, como advertencia, amenaza o simple
aviso.
Una variedad era el Warhcha Chrpiri o Espritu de La Muerte,
una calavera sobre una tablita con cuatro ruedas quizs a manera
de los modestos carritos de balines de antao sobre la cual
transitaba asimismo matando gente. ste era un ser maligno que, de
miedo, hacia relinchar a los caballos y rebuznar a los burros, adems
de ahuyentar a los perros hacindolos aullar lstimeramente. Quien
se lo encontraba pereca. Tambin sola aparecer como un esqueleto
completo o como un bulto blanco o negro de forma humana. En algunas de estas diferentes apariencias frecuentaba lugares dentro y fuera
del casco urbano, en todos los caminos y las veredas. Como era noctmbulo, en el da poco se le vea; pero si apareca bajo la luz del Sol,
presagiaba la muerte de alguien. En las noches, penetraba en los trojes
aun si estaban bien cerrados, tentaba a la gente dormida, en particular a
quienes dorman frente a la puerta, la descobijaban, la movan de lugar
o la hacan sufrir horribles pesadillas. A veces, entraban sin daar a
nadie, pero si los moradores notaban su presencia deban dejarle hacer,
para evitar correr el peligro de morir si lo enfrentaban.
Otras veces, slo haca travesuras como disfrazarse de alguna
persona conocida, ordear vacas, tomar caballos en el campo para cabalgarlos o esconder las pertenencias de los hombres cuando trabajaban
en sus milpas; pero si alguien lo interrumpa, se enojaba y le daba de
puntapis o lo golpeaba con la mano causndole la muerte. Slo algunas personas tenan la facultad de conocerlo; los dems, deban hacer
uso de los atributos mgicos del perro, untndose sus lagaas en los
ojos. Todava en 1890, hubo hombres purpechas que, con un gabn
embrocado, salieron de noche a jugarse la vida, desafindolo armados
de un garrote de encino y profiriendo frmulas mgicas, pero siempre
perecan en la lucha; lo cual era un gran honor para ellos y confera prestigio a sus familias y a sus descendientes. Estos valientes eran
enterrados con fasto y el duelo era guardado por todas las familias.
Todos estos seres debieron ser variaciones del ser mitolgico
llamado ach Warkwa o con la contraccin Achwarkwa (Seor[a] de
la Muerte).11 Otro espritu emparentado fue el Chrpiti o Warhcha, el
cual sola engaar a la gente disfrazado de corriente de aire; se le

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reconoca justo por las plantas sacudidas por un tenue vientecillo. Con
la denominacin de Warhcha fue un fantasma fugaz, un espanto, un
alma, la Muerte o un chrpiri o espritu en general que sola espantar
por el panten.
Una variedad ms fue Mirnkwa o Mirnku (el o la que engaa),
espritu que tambin actuaba como una corriente de aire, pero a veces
se presentaba como una mujer hermosa vestida de blanco, la cual
llevaba a los hombres al cementerio donde se converta en un ser horrible y a ellos los enloqueca o mataba. Cuando tomaba apariencia
masculina, invitaba a los jvenes a trabajar al campo y all los arrojaba a un barranco. Asimismo gustaba de engaar a borrachos y nios.
A diferencia de los otros espritus pueblerinos, ste vagaba tanto dentro
de la poblacin como por los montes.
Si bien la Mirngua, como se le llamaba en el espaol local,
recordaba algn tipo de espanto europeo, ms factible es considerarla
el equivalente tarasco de las cihuateteu o cihuapipiltin, mujeres nobles del pueblo nahua deificadas tras morir del primer parto, quienes
acompaaban al Sol desde el centro del cielo rumbo al ocaso. En
la antigedad, andaban por el aire, en las encrucijadas de los caminos,
aparecindose a quienes vivan sobre la tierra y hacindoles dao.12

s
En el campo y el monte pululaban ciertos seres sobrenaturales ocupados en otros menesteres. Los haba benvolos y dadores de favores a
cambio de recibir servicios de consideracin. Tal fue el caso del famoso
Japnkwa, habitante de los bosques, cuevas, barrancas, cimas de montes y otros lugares desagradables de los cerros ms altos. El trmino
purpecha japnkwa derivado de la raz jap-, poseer, obtener
adems de nombrar al ente mencionado, significa hacienda, posesin,
riqueza y caudal, lo cual de por s da idea de bienes.13 Pero como el
trmino tiene asignado tambin el significado de familiar, quiz
se tratara de un ancestro. Est por aclararse si se trat de un ser especfico as llamado o si fue un gnero de seres. Es decir que, o bien
haba varios japnkwiicha o el mismo ser encarnaba con apariencias
distintas. A pesar de tener forma humana, a veces se disfrazaba de animal vbora, lagartija, gato monts o venado o se converta en una
brasa ardiente rodando por los caminos o en un trozo de madera de unos
25 cm. Es de notarse cmo pocos podan verlo y quienes lo hacan slo
eran purpechas, varones y jefes de familia con troje.14
A quienes saludaba, el tambin llamado pitskorhekata (el objeto que se ha tomado al antojo) les peda de comer y que lo llevaran
a guardar en una cajita de pino bajo llave dentro del troje o en un cuarto anexo construido para esto, donde nadie deba verlo, a cambio de

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costales de oro entregados por adelantado. El pitskorhekata tambin


otorgaba sto a cambio de una esposa; por supuesto, la peda para l,
no solicitaba a la esposa del anfitrin.15 Una vez hospedado, el hombre
que acceda a recibirlo deba darle de su propia comida y manter en
secreto su presencia y el origen de su riqueza, incluso entre sus familiares. Slo a l le estaba permitido visitarlo. Este albergado le gustaba
vestir bien con camisas de algodn; disfrutar frutas de tierra caliente
como mamey, chicozapote y coco; ser objeto de favores dispensados con toda la formalidad y discutir con su anfitrin los problemas
cotidianos de ste, mientras ambos fumaban tabaco en hojas de maz
y tomaban charpi o tepache en el troje, en tanto la esposa e hijos
dorman en la cocina. De incumplirse estas condiciones, abandonaba
a quien lo haba hospedado llevndose sus riquezas para regresar de
nuevo al bosque, donde permaneca hasta encontrar a otro purpecha
de su agrado.16
En la dcada de los cuarenta, la riqueza de algunas familias acomodadas de Charapan se atribua a un japnkwa, conveniente creencia
para justificarla. Pero slo la disfrutaban sus el jefe de familia pues,
cuando l falleca, su fortuna desapareca y sus tierras se tornaban estriles:
El seor Eustasio Ach, gran conocedor de los secretos de la
historia de Charapan, me refiri lo siguiente:
Don Eustasio haba prestado sus servicios en casa de don
Pedro Galvn, quien haba tenido un japnkwa. Su trabajo consista
en cuidar unos bueyes y hacerse responsable del cultivo de las milpas. Por las noches, siempre se le encomendaba la compra de tabaco
molido y una botella de aguardiente. Despus de las diez de la noche,
siempre vea a su amo que ste se encerraba en el troje; pero antes
deca a sus familiares:
Durmanse en la cocina, hoy en la noche tengo que atender
a unos amigos que me visitan.
El seor Ach recuerda que durante toda la noche se oa
platicar dentro del troje, la botella de aguardiente amaneca vaca y
muchos desperdicios de tabaco se podan observar por el entarimado
de la pieza.
Todos los habitantes de Charapan saban que el seor Galvn
tena en su casa un japnkwa y que su troje siempre estaba lleno de
monedas de plata y oro.
El da en que muri este seor rico, se le vel durante las veinticuatro horas. Pero cuando lleg la hora de depositar su cuerpo dentro
de un fretro, todos los parientes y amigos se llevaron la sorpresa ms
grande de su vida. El cuerpo del difunto estaba convertido en tres piedras comunes y corrientes cuyo tamao era el de un crneo humano.

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Todo mundo haba quedado esttico y confuso. Aquellas piedras se


depositaron en el atad y se les condujo al ltimo recinto.
Dos semanas ms tarde, sus vacas, sus bueyes, ovejas, caballos y burros empezaron a extraviarse; unos se moran y otros eran
robados por mestizos que merodeaban al pueblo. Los hijos del finado
tambin se murieron y como la viuda no pudo administrar lo poco que
quedaba, todo se acab.17

Este relato recuerda a los achecha con aspecto semejante al


de las piedras mencionadas quienes representaban a seores principales del pasado. As, puede interpretarse que Pedro Galvn se convirti
en ach al morir, pese a tener apellido de ascendientes espaoles, tal
vez porque stos ya haban sido criollos arraigados hasta el punto de
poseer y usar un troje purpecha. Con su incorporacin a los espritus de los seores de antes, consum su conversin previa va la
riqueza en seor principal.
Otras veces, el japnkwa tomaba aspecto animal, como sucedi
en 1945, tal como se explicaba en los aos cuarenta del siglo xx:
Tinese mucha fe en los japnkwa [o japnkwiicha] y los viejos cuentan que siempre han existido desde tiempos inmemoriales.
Los japnkwa son animales que tienen poderes mgicos, son los patronos de la agricultura y de los tesoros que se encuentran perdidos entre
los bosques; cuidan y multiplican el ganado vacuno y tambin hacen
ricos a los hombres.18

La posesin de un japnkwa permita justificar fortunas familiares repentinas, su cambio sbito de manos o su desaparicin.
A mediados del siglo xx en Tsintsuntsan, la buena suerte y el destino eran aducidos como aclaraciones aceptadas por la sociedad, de
cmo a una persona le era posible adquirir bienes mayores, sin tomarlos u obtenerlos a costa de los dems. Otra explicacin de la abundancia
era el hallazgo fortuito de tesoros o su obtencin mediante un pacto con el Diablo.19 Eso justificaba la riqueza no obtenida por el trabajo
propio y permita ocultar los procesos reales de enriquecimiento, los
cuales se prefera mantener fuera del conocimiento del comn de la
gente. En Charapan, los japnkwiicha legitimaban la riqueza en tanto
sta provena, ms que de la explotacin del trabajo ajeno o del comercio abusivo, de la relacin con estos seres.

s
En el monte, tambin proliferaban los tsmpasiicha, resultado de fuegos
fatuos que aparecan como luces que se prendan y se apagaban o

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espritus negros y muy fros de forma humana, quienes andaban desnudos y vivan fuera del poblado en cuevas desconocidas en cerros y valles.
Tenan su importancia por tratarse de espritus muy antiguos creados
por Kwerjpiri. Como en Ankwani, estos seres representaban a los antiguos tarascos de ms antes, aquellos que, procedentes de varios
caseros dispersos por los montes, integraron los barrios de Charpani.20
Al observar desde lejos a los tmpasiicha, los charapanenses miraban
a sus ancestros merodeando en los sitios donde habitaron antes de fundarse Charpani.
Aparecan en el transcurso de las noches en unos veinte lugares
desde donde partan en diferentes direcciones, a veces en procesiones como si llevaran antorchas, subiendo y bajando las lomas; daban
la apariencia de luces vagando por cerros y valles. Por lo general, los
charapanenses los divisaban slo desde distancias de entre 3 y 5 kilmetros. Los tsmpasiicha eran muy temidos porque eran considerados
espritus de los muertos y espectros que causaban la muerte. Segn algunos afirmaban, stos hablaban purpecha, pero segn otros, slo emitan
ruidos parecidos a los producidos por los ventarrones al sacudir los pinos.
Ocurra que apareciera slo uno, pero con ms frecuencia varios, en cuyo
caso andaban juntos; si lo hacan muy cerca del asentamiento presagiaban muchas enfermedades y desgracias y, por tanto, el fallecimiento de
mucha gente. A principios del siglo xx, nan Amalia Vallejo los vio ir a
Corupo a or misa; por lo visto, tambin se les vea de da.
Surgan con ms frecuencia de julio a diciembre, en el tiempo
del maz ya crecido y a punto para ser cosechado. A pesar de no deambular donde estaban asentadas las familias, a veces llegaban a las orillas
del poblado:
A un seor [Cecilio] de apellido Jernimo se le conoca por
valiente en todo el pueblo y, a principios de este siglo [xx], l desempeaba el cargo de jefe de polica de Charapan. Caminando una noche
en compaa de sus subalternos, observ que el panten estaba muy
iluminado por encontrarse muchos smbats [o tsmpasiicha] en ese
lugar. l decidi ir al panten con sus compaeros abrigando la idea
de conocerlos personalmente. Cuando se encontraba cerca de ellos
resolvi encarrseles, pero los smbats retrocedieron. Viendo que
sta no era la manera ms apropiada, orden que parte de sus compaeros persiguieran a los espritus y l y otros les cortaran la retirada.
Sin embargo, fracas rotundamente pues los smbats tomaron
una direccin insospechada. Despus de repetir intilmente la misma
tctica, el seor Jernimo, desesperado, determin abandonar el panten.21

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Al avanzar el siglo xx, lo ultraterreno fue perdiendo presencia en la vida


cotidiana y en la memoria colectiva. Hasta entonces, los dioses haban
habitado Awntarhu, los demonios el inframundo y los seres vivos
plantas, animales y hombres y los sobrenaturales poblaban la tierra.
Sin embargo, en 1945, los habitantes tenan versiones contradictorias,
mezclaban seres de gnero diferente y a veces interpretaban con incorreccin las creencias al respecto. Por eso, los ms viejos corregan a
quienes ya entonces llamaban una cosa por otra.22
La electrificacin, la migracin laboral, la educacin escolar, el
cambio del viejo orden social y otros factores, fueron ahuyentado a los
espritus de antes. En la dcada de los setenta, Charapan se haba
despoblado mucho de tales seres. La anciana Amalia Vallejo, quien
haba odo gritar a los tecolotes en las tumbas, ya no los oa ms.
Tampoco salan las calaveras, aunque s tsmpasiicha. El conocimiento
mismo acerca de tales misterios estaba empobrecindose. Todo lo antedicho se haba ido extinguiendo poco a poco, tras los avances de la
modernizacin liberal decimonnica y el cambio global en el siglo xx.
No obstante, an en el siguiente siglo haba quienes daban testimonio
de haber visto tsmpasiicha en alguna loma a lo lejos; al parecer, stos
se negaban a desaparecer del todo.
nimas, espectros, aparecidos y todo tipo de seres incorpreos,
haban habitado Charapan y sus alrededores como celosos vigilantes
e intermediarios con ancestros, dioses y entes ultraterrenos. Sin embargo, la creciente deforestacin que acab con el lobrego bosque
y la paulatina urbanizacin moderna y la iluminacin artificial de las
otroras sombras calles y el consecuenbte retroceso de las tinieblas que
rodeaban y cubran el poblado, fueron desapareciendo el ambiente natural de varios de ellos.
Tales transformaciones explican en algo su paulatina disminucin, pero ms cierto fue el cese del enseoramiento del mundo
purpecha de lo sobrenatural, una vez que cay el viejo rgimen al cual
estaba asociado y al cual haba apuntalado. La repblica purpecha se
haba hecho acompaar por espritus, pero al desintegrarse los dej desempleados. Viene bien la alegora aqu expresada de los aos cincuenta
del siglo xx: la luz elctrica extinguiendo la oscuridad y, con sta, a
quienes en ella se movan.

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e s p r i t u s y a pa r e c i d o s

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Notas
A partir de aqu el texto est basado, sobre todo, en testimonios orales charapanenses de los aos cuarenta y setenta del siglo xx, vanse en acrl-cgm
(1973-4: passim), Vallejo Galvn (1973) y Velsquez Gallardo (1947: pssim y 1978:
pssim).
2
Cf. Velsquez Gallardo (1947: 94-5 y passim).
3
Considrese el trasfondo en la impresin subjetiva del autor acerca de este
asunto en el apndice Del bosque como metfora.
4
Sahagn (1989, vol. 1, libro 5, cap. xiii: 296).
5
Cf. Velsquez Gallardo (1978: 105, 1 col.).
6
Acerca del vocablo acho consltese Medina Prez y Alveano Hernndez
(2000: 9, 1 col.).
7
Velsquez Gallardo (1947: 94).
8
Felipe Castro Gutirrez (com. oral, Mxico).
9
Cf. Gilberti (1983: 128) y Swadesh (1969: 147).
10
Velsquez Gallardo (1978: 115, 2 col.).
11
Velsquez Gallardo (1947: 94).
12
Sahagn (1989, vol. 1, libro 1, cap. iii: 42).
13
Gilberti (1983: 51) y Annimo (1991, ii: 215).
14
Velsquez Gallardo (1947).
15
Velsquez Gallardo (1978: 85 y 49).
16
Velsquez Gallardo (1947).
17
Velsquez Gallardo (1947: 87-8). Aqu se actualiz la grafa del vocablo
escrito japngua en el original y se corrigi la troje por el troje, tanto como la
puntuacin, la ortografa y la presentacin.
18
Testimonio oral del charapanense Cornelio Hernndez Mora (1945,
Patamban), cit. en Velsquez Gallardo (1947: 90). Aqu, el vocablo japingua del
texto original se sustituy por su equivalente purpecha japnkwa.
19
Foster (1972: 145-7).
20
Cf. Roth Seneff y Roskamp (2005).
21
Velsquez Gallardo (1947: 97-8).
22
Velsquez Gallardo (1947: 94). Hasta aqu, este captulo se basa, sobre
todo, en Velsquez Gallardo (1947: pssim). Vase nota 1.
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El fascculo
Los espritus y los aparecidos en
el pas purpecha
se termin de editar y formar el 1 de marzo
de 2015, en el estudio del autor, sito en las
inmediaciones del pueblo de Tlalpan en la
cuenca de Mxico.

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