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FELIPE GUALDRON

MINERALOGIA DE ARCILLAS
Arcilla es un trmino amplio que se usa comnmente para describir los
sedimentos, suelos o rocas compuestos de partculas minerales y materia
orgnica de granos extremadamente finos. Arcilla tambin se usa como termino
general para describir las partculas que tienen un dimetro inferior a 2 micrones,
las cuales incluyen la mayora de los minerales arcillosos (minerales de silicato
aluminico de granos finos que tienen microestructuras bien definidas). En la
clasificacin mineralgica, los minerales arcillosos estn clasificados como
silicatos estratificados porque la estructura dominante se compone de camas
formadas por capas de slice y almina. Cada capa consta de una estructura
laminar y delgada, llamada capa unitaria. La mayora de los minerales arcillosos
tienen una morfologa laminar. Una de las propiedades relacionadas con las
arcillas es la hidratacin (proceso mediante el cual una arcilla absorbe agua). Para
resumir tenemos que, las Arcillas son silicatos de aluminio hidratado de 2,3 y 4
capas que desarrollan plasticidad cuando se mojan.
Durante la perforacin de un pozo, la arcilla puede ser agregada intencionalmente
(arcillas comerciales) o provenir de la formacin y contaminar el lodo causando
varios problemas, de forma que la arcilla se vuelve parte activa del sistema; en
cualquier caso los minerales arcillosos pueden ser beneficiosos o dainos para el
sistema de fluido.
Debido a sus pequeos tamaos de partculas, las arcillas y los minerales
arcillosos son analizados con tcnicas especiales tales como la difraccin de
rayos X, la absorcin infrarroja y la microscopia electrnica. La Capacidad de
Intercambio Catinico (CEC), la absorcin de agua y el rea superficial son
algunas de las propiedades de las arcillas que suelen ser determinadas para
lograr una mejor caracterizacin de los minerales arcillosos y minimizar los
problemas de perforacin.
Dentro de los conceptos relacionados con las arcillas encontramos: Agregacin
(condicin normal de la arcilla antes de ser hidratada), Dispersin (separacin de
las partculas por medio de la absorcin de agua), Floculacin (originada por la
atraccin excesiva de cargas elctricas), Defloculacin (separacin de partculas
por neutralizacin de las cargas elctricas), Inhibicin (prevencin de la
dispersin). Estos conceptos tienen que ver con los procesos de enlace de las
partculas de arcilla y deben ser comprendidos para entender y controlar los
cambios reolgicos en los fluidos de perforacin.
El rendimiento de las arcillas est definido como el nmero de barriles de fluido de
15 cP (centipoise) de viscosidad aparente, que se pueden preparar con una
tonelada de arcilla. El rendimiento de las arcillas depende de la calidad y
naturaleza del agua e influyen en su seleccin y tratamiento.

Existen un gran nmero de minerales arcillosos, pero los que interesan en relacin
con los fluidos de perforacin pueden ser clasificados en 3 tipos: Arcillas en forma
de aguja no hinchables. Se cree que la forma de las partculas es responsable de
la capacidad que tiene la arcilla para aumentar la viscosidad (atapulguita,
sepiolita). Arcillas laminares no hinchables o ligeramente hinchables (ilita, clorita y
kaolinita) y Montmorillonitas laminares muy hinchables.
Los dos ltimos tipos se encuentran en las lutitas de las formaciones y se
dispersan en cantidades variables dentro del sistema de fluido de perforacin. Se
encuentran en el siguiente orden y en cantidades decrecientes.
-

Ilita: Arcilla poco expandible de 3 capas (slice-aluminio-slice). Se


encuentra en la mayora de lutitas duras. No es deseable como arcilla para
preparar fluidos de perforacin.
Clorita: Arcilla de 4 capas (aluminio-slice-aluminio-slice). Se encuentra en
lutitas duras y lutitas gomosas. No es deseable como arcilla para preparar
fluidos de perforacin.
Montmorillonita: Arcilla de 3 capas (slice-aluminio-slice). Se usa en la
preparacin de WBM. Mineral que constituye la bentonita.
Kaolinita: Arcilla de 2 capas (slice-aluminio). Se encuentra en lutitas duras
y en lutitas gomosas. No es deseables como arcilla para preparar fluidos de
perforacin.

Dentro de las arcillas comerciales encontramos las arcillas para agua dulce
(bentonita sdica y bentonita clcica), las arcillas para agua salada (atapulguita y
sepiolita) y las arcillas base aceite (organofilica). Pueden clasificarse en arcillas de
perforacin de alto rendimiento (rendimiento de 90-95 bbl/ton) y arcillas de
perforacin de bajo rendimiento (rendimiento de 30-60 bbl/ton). Las arcillas de
formacin se encuentran durante la perforacin del pozo y son llamadas arcillas
gumbo (cualquier formacin relativamente pegajosa). En la mayora de las reas,
las arcillas comerciales (bentonita) son aadidas al agua cuando se prepara un
WBM. Las arcillas cumplen dos funciones: dar viscosidad al fluido de perforacin y
depositar un revoque que sellara las formaciones permeables para limitar las
prdidas por filtracin y evitar el atascamiento de tuberas.
Un conocimiento riguroso de las arcillas es una de las herramientas ms valiosas
de quien trabaja con fluidos de perforacin, un entendimiento de su qumica bsica
es importante para controlar correctamente los WBM e indispensable en lo que se
refiere a las interacciones entre los WBM y las lutitas que afectan la estabilidad del
pozo.
Tomado de:
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API. Manual de Fluidos de Perforacin. 2001.


PDVSA-CIED. Manual de Fluidos de Perforacin. 2002.