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Arquitectura medieval es una expresin

produccin arquitectnica del arte medieval.

historiogrfica

que

engloba

la

Arquitectura religiosa
Cristiana

La planta basilical, derivada de la baslica romana, se incorpor a la arquitectura


paleocristiana con la cristianizacin del Imperio romano a partir del siglo IV. En
la arquitectura bizantina se desarroll la planta centralizada (como la planta de
cruz griega), que se utiliza tambin en el arte carolingio. La planta de cruz
latina fue comn en la arquitectura religiosa de la cristiandad latina en la Edad
Media a partir del romnico, al divulgarse el modelo de iglesia de peregrinacin en
el camino de Santiago. La cabecera de las iglesias se destacaba con un bside, a
veces multiplicado (absidiolos). De las iniciales cubiertas planas se pas a
las abovedadas, reservando el mayor desafo tcnico: la cpula, para espacios
destacados. La cpula de Santa Sofa de Constantinopla se plante
explcitamente como una superacin del paganismo representado por la cpula
del Panten de Roma. Las fachadas, inicialmente muy poco significativas, se
fueron desarrollando cada vez ms, acogiendo decoracin escultrica y
flanquendose por torres, que tambin se disponan en otros puntos,
especialmente en el crucero, donde en caso de no cubrirse con una cpula, se
levantaba un cimborrio.
Mientras que en Europa Oriental el monasterio desarrollaba sus propios modelos
(monasterios
del
Monte
Athos),
en
Occidente
las
reformas cluniacense (Monasterio
de
Cluny)
y cisterciense (arquitectura
cisterciense, en la transicin del romnico al gtico) fueron incorporando
elementos arquitectnicos definitorios, como el claustro, el refectorio, la sala
capitular, el scriptorium, etc.
Adems de los diferentes elementos arquitectnicos, fueron evolucionando las
concepciones de los espacios interiores y las soluciones tcnicas para cubrir
espacios cada vez ms amplios, altos e iluminados.
Musulmana

La mezquita es el edificio religioso islmico, y su estructura se deriva de la casa de


Mahoma en Medina (sala de oraciones -con un muro denominado alquibla que se
orienta a La Meca y un mihrab especialmente decorado-, patio de abluciones,
alminar). Adems de la mezquita de La Meca, cuyo patio aloja la Kaaba, en cada
ciudad se construy una mezquita mayor y tantas mezquitas de barrio como
fueron necesarias. La reutilizacin de edificios religiosos de las zonas
conquistadas determin en cada lugar la adopcin de formas y elementos
arquitectnicos de la arquitectura persa, indostnica, bizantina o visigoda.
Arquitectura militar
Torres, castillos, murallas y otros ejemplos de arquitectura militar,5 as como las
propias ciudades amuralladas (incastellamento) son muy caractersticas de la
Edad Media.
Las fortificaciones y sus elementos funcionales o decorativos (almenas o
merlones, torreones, bastiones, barbacanas, fosos), as como la forma y tamao
de los vanos, se fueron adecuando a la tecnologa militar de cada poca. A veces
se utilizaban con criterios iconogrficos, indicando con su forma determinadas
cuestiones
identitarias,
como
las almenas
gelfas
y
gibelinas,
o
las saeteras cruciformes.
Arquitectura civil
La arquitectura civil medieval adoleci inicialmente de la prdida de importancia de
la ciudad como consecuencia de la crisis urbana del bajo imperio romano, que
implic la prdida de funciones de edificios pblicos (teatros, anfiteatros, circos,
termas, etc.), en beneficio de los religiosos. La ruralizacin implic un mayor
desarrollo de las villae, pero en la Alta Edad Media las residencias nobiliarias no
se destacaron por sus caractersticas de arquitectura civil, sino por la necesidad
de defensa, identificndose con los castillos. nicamente algunos emperadores y
reyes impulsaron programas constructivos en su corte (el Aula regia de
los palacios carolingios (especialmente el de Carlomagno en Aquisgrn),
los otonianos o el de Ramiro de Asturias.
En Oriente, Al-ndalus y la ribera sur del Mediterrneo, la ciudad musulmana
conform un urbanismo caracterstico, en el que, junto a la defensiva y religiosa,
tuvo
una
marcada
presencia
la
funcin
comercial
(zoco, bazar, caravasar, alhndiga). El urbanismo espaol hereda ciertas
caractersticas de l (soportales, plaza del arrabal). En los momentos y lugares en

que se estableca un poder poltico fuerte, se levantaron palacios de legendaria


suntuosidad (Palacio de los Abasses de Bagdad,6Medina Azahara en la Crdoba
del siglo X, Alhambra en la Granada de los siglos XIV-XV).
Fue en la Baja Edad Media cuando el nuevo mpetu de las ciudades de Europa
occidental demand construcciones para las instituciones municipales
(ayuntamiento en
Espaa, Town
hall en
Inglaterra, Htel
de
Ville en
Francia, Stadhuis en Flandes,Rathaus en Alemania, palazzo communale, palazzo
pubblico o signoria en Italia). Por su parte, la nobleza competa en la construccin
de sus palacios, tanto rurales (pazos gallegos, chateaux franceses, manor
houses inglesas) como urbanos. Adems de las catedrales, los obispos
consideraron conveniente la construccin de suntuosos palacios episcopales.
Lasuniversidades medievales fueron objeto de una tipologa particular; as como
los hospitales (Hospital de San Marcos de Len, Hotel Dieu de Beaune). El hecho
de que las cortes fueran itinerantes no incentiv el desarrollo de grandes
proyectos constructivos de palacios reales, como sucedi en la Edad Moderna,
sino de una red de palacios-fortaleza en puntos estratgicos de cada uno de los
reinos (alczares en Castilla); aunque s se destacaron algunos (Torre de
Londres, Palacio del Louvre en Pars, Palacio Real Mayor de Barcelona, Reales
Alczares de Sevilla). Tambin se construyeron importantes edificios para las
instituciones judiciales (Real Audiencia o Chancillera en Castilla, Conciergerie de
Pars, Parlamentos regionales de Francia).7
Los edificios de viviendas se construyeron con distintos tipos de materiales y
estructuras propias de cada tradicin local, de forma muy similar a la vivienda
rural tradicional que ha llegado hasta la poca actual. Se utilizaban comnmente
los materiales ms asequibles (mampostera, adobe y entramado de madera8 ) as
como la prctica de ganar superficie proyectando hacia el exterior el piso superior
(voladizo).9 El uso de tejas era escaso, reservndose para las casas ricas, siendo
muy habituales las cubiertas de ramas, caizo o csped.
Fases estilsticas
En la Alta Edad Media la arquitectura paleocristiana da paso en Oriente a
la bizantina y en Occidente al prerromnico. La arquitectura islmica se desarroll
en el Sur.
Prerromnico

La
determinacin
de
estilos
locales
(arquitectura
visigoda, merovingia, carolingia,asturiana, mozrabe, otoniana etc.)
es
problemtica, y depende de elementos "historicistas" y "modernizadores" que se
combinan con la oposicin de influencias italianas, nrdicas, hispanas y
bizantinas, y con el contexto sociopoltico y religioso.
Romnico
El romnico se desarroll en los siglos XI y XII, siendo el primer estilo paneuropeo. Se caracteriza por el uso de la bveda de can, cuyo peso se
desplazaba verticalmente hacia gruesos pilares cruciformes y horizontalmente
hacia gruesos contrafuertes que reforzaban muros masivos, con poco espacio
para los vanos. La decoracin escultrica se concentraba en capiteles y prticos.
Gtico
Iniciada en la experimentacin arquitectnica del siglo XII en la zona de le de
France, se extendi por toda Europa como un estilo de marcada verticalidad, tanto
en las torres como en las elevadsimas naves, permitida por los arcos apuntados y
lasbvedas de crucera, cuyo peso se desplazaba por los arbotantes a
contrafuertes exteriores, aligerando los muros, que acogen una cada vez mayor
multiplicidad decapillas laterales. Pintura y escultura se libran de su dependencia
de los muros (retablos).
Arquitectura occidental

La cultura que hoy conocemos como occidental tuvo su origen en una serie de
pueblos de la zona oriental del mar Mediterrneo, que, con el devenir de la
historia, fueron ampliando su influencia hasta abarcar toda la costa de este mar.
Ms tarde fueron los grandes imperios, como el romano o el macednico, los
encargados de extender su dominio por el mundo conocido. La invasin de los
pueblos brbaros no hizo sino afianzar la cultura heredada, que a partir de
entonces se conoce como clsica, y se convierte en un canon o modelo a seguir.
Los imperios coloniales han ido imponiendo sus criterios al resto de los pueblos
hasta nuestros das; en la actualidad, la cultura occidental se extiende por todo el
planeta, aunque en cada zona haya un cierto grado de mestizaje con las culturas
autctonas.
En la evolucin del mundo occidental hay una gran cantidad de caminos paralelos
en distintas zonas geogrficas. Durante la edad media, tres imperios desarrollan
simultneamente lo que podramos conocer como cultura clsica: el bizantino en

el Mediterrneo oriental, el islmico (con diferentes centros de poder en Asia,


frica y el sur de Europa) y el carolingio en el centro de Europa. Por otra parte,
dos de las religiones ms extendidas del mundo comparten su pertenencia a esta
cultura genrica: el cristianismo y el islam. Ambas tienen un origen comn en la
religin juda y comparten la necesidad de apostolado, lo cual ha favorecido su
expansin colonial.
Arquitectura paleocristiana
La arquitectura paleocristiana, tambin llamada arquitectura cristiana primitiva,
se entiende como la que se realiz entre finales del siglo III hasta el siglo VI y
nacida principalmente como una necesidad para la construccin de estructuras
propias para la religin cristiana.1
Aunque se origin en Siria y Egipto pas rpidamente a Occidente y fue
en Roma como centro de la cristiandad, donde se produjeron las primeras
manifestaciones de monumentos de arquitectura en el mbito de los cementerios
o catacumbas, dentro de una etapa de clandestinidad debido a las persecuciones
de que eran objeto los que practicaban la religin cristiana. En esta misma poca
para celebrar las asambleas de culto religioso se utilizaron viviendas privadas,
adaptndose algunas de sus salas para este fin, (domus ecclesiae).1
La siguiente etapa empez el ao 313 con el Edicto de Miln promulgado por los
emperadores Constantino el Grande despus de su conversin y Licinio,
donde se otorg a los cristianos plenos derechos de manifestacin pblica de sus
creencias:
... que a los cristianos y a todos los dems se conceda libre facultad de seguir la
religin que a bien tengan; a fin de que quienquiera que fuere el numen divino y
celestial pueda ser propicio a nosotros y a todos los que viven bajo nuestro
imperio. As, pues, hemos promulgado con saludable y rectsimo criterio esta
nuestra voluntad, para que a ninguno se niegue en absoluto la licencia de seguir o
elegir la observancia y religin cristiana. Antes bien sea lcito a cada uno dedicar
su alma a aquella religin que estimare convenirle.
Copias de las constituciones imperiales de Constantino y Licinio, traducidas del
latn al griego
A partir de esta legalizacin de la religin cristiana, tres nuevos modelos aparecen
en la historia de la arquitectura bajo Constantino, si bien son reinterpretaciones de
modelos anteriores: las baslicas, los baptisterios y los mausoleos. Los dos ltimos
tomaron mayoritariamente la planta centralizada, circular o poligonal, que mejor se

adaptaba a la compleja funcin a que estaban destinados. Destac sobre todo, la


construccin de la baslica, con la adaptacin del edificio romano del mismo
nombre que, sin embargo, pas de una funcin civil a una religiosa. 2 La baslica
paleocristiana, tiene su origen principal en conseguir el espacio arquitectnico
mediante el cubrimiento de lo que podan formar el prtico columnado por
dos stoa griegas enfrontadas, esto si provenan del modelo del templo griego.
Aunque ms claramente deriva su tipologa arquitectnica de la baslica romana.
El templo era considerado tanto en la religin griega como en la romana la
residencia del dios y la funcin no era que los ciudadanos entraran a orar, las
oraciones y los sacrificios se hacan fuera, por lo que el altar estaba normalmente
frente al edificio y este al no tener que acoger mucha gente poda disponer de
unas estancias interiores ms pequeas que en el caso cristiano. Como ya lo
describe Bruno Zevi:
Si comparamos una baslica romana y una de las nuevas iglesias cristianas,
encontramos relativamente pocos elementos diferenciadores a parte de la escala. 3
Baslica
El
trmino baslica proviene
del latn basilica que
a
su
vez
deriva
del griego (fonticamente, basilik) que significa 'regia o real' (fem.), y
viene a ser una elipsis de la expresin completa ( basilik oika) que
quiere decir casa real. Una baslica era un suntuoso edificio pblico que
en Grecia y Roma sola destinarse al tribunal, y que en las ciudades romanas
ocupaba un lugar preferente en el foro.
Ms adelante, los cristianos aprovecharon la forma basilical y, en muchos casos,
los propios edificios romanos para utilizarlos como recinto religioso oficial para la
celebracin de la liturgia. Despus de que el Imperio romanose volviese
oficialmente cristiano, el trmino se us tambin para referirse a iglesias,
generalmente grandes o importantes, a las que se haban otorgado ritos
especiales y privilegios en materia de culto. En este sentido se utiliza hoy la
denominacin, tanto desde el punto de vista arquitectnico, como religioso.
Alta Edad Media
La Alta Edad Media es el perodo de la historia de Europa que se extiende desde
la cada del Imperio romano de Occidente en el ao 476 hasta aproximadamente
el ao 1000, poca de resurgimiento econmico y cultural del continente. Tres
imperios conviven y luchan por la supremaca: el bizantino, islmico y el carolingio.

En el siglo IV, el Imperio romano entr en crisis econmica, poltica y social. Varios
pueblos germnicos acosaban las fronteras del Imperio. El emperador Logr la
paz, mediante un pacto de amistad con el jefe visigodo.
Pero Teodosio I muri en 395 dejando el imperio a sus dos hijos. Honorio en el
Occidente y Arcadio en el Oriente. La muerte de Teodosio I signific para los
visigodos la ruptura de los acuerdos realizados con el Imperio. Su jefe, Alarico I,
comenz una campaa de depredaciones en la pennsula balcnica. Arcadio, con
el pretexto de que exista una disputa por Iliria, lanz a los visigodos sobre el
Imperio occidental, en el que se instalaron definitivamente. Poco despus, en
el406, el Imperio romano fue invadido por pueblos germnicos que buscaban
dnde instalarse.
En el 423, Valentiniano III sucedi en el trono a Honorio, asimilando a los
invasores, a sus tropas, y a sus mercenarias. Durante su reinado, el imperio sufri
un importante avance de los hunos, al mando de su rey Atila; pero fueron
detenidos en los Campos Catalunicos en una alianza romano-germnica. El
Imperio estaba en franca disolucin y en el 476 Rmulo Augstulo, ltimo
emperador de Occidente, fue depuesto por Odoacro. El Imperio romano de
Occidente llegaba, as, a su fin. A partir de entonces, el territorio se disgreg en
diferentes reinos, llamados Reinos Romano Germnicos.
La baja Edad Media
En esta poca la vida urbana y las ciudades prcticamente desaparecieron, como
consecuencia de las invasiones y la implantacin del rgimen feudal. Pero a partir
de los siglos X y XII, la roturacin de tierras, el incremento de la poblacin y el
aumento de los rendimientos agrcolas generaron un excedente tanto de mano de
obra como de produccin agrcola, que revirti el desarrollo de las ciudades.
Surgi as una nueva clase de comerciantes y artesanos, llamada burguesa que
impuls el intercambio entre el campo y la ciudad, permitiendo la apertura de rutas
comerciales entre regiones alejadas. Estos hechos fueron decisivos para la
expansin territorial de los reinos cristianos y el desarrollo del comercio martimo.
En esta etapa de la Edad Media uno de los hechos ms destacados lo constituy
el ideal religioso de defensa de los Santos Lugares (donde haba vivido Cristo)
conquistados por los musulmanes, lo que se vio reflejado en la realizacin de una
de las mayores empresas de la cristiandad medieval: las cruzadas. Ellas sirvieron

para aumentar los lmites del poder europeo, desarrollar el comercio mediterrneo
y aliviar la presin musulmana sobre el imperio bizantino.
La primera cruzada tuvo lugar en el siglo XI por autorizacin del Papa Urbano II y
culmin con la conquista de Jerusaln por los expedicionarios. Ms tarde, en los
siglos XII y XIII, se llevaron a cabo nuevas cruzadas, que dieron como resultado la
fundacin de efmeros reinos cristianos en el cercano oriente, que terminaron en
poder de los turcos otomanos.
Dentro de la expansin territorial de Europa se destaca la colonizacin de los
alemanes en el este del continente y el avance de la reconquista en Espaa,
empresas cuyo gran sentido religioso propici el surgimiento de las rdenes de
caballera.
En el siglo XII las monarquas europeas empezaron a imponer su autoridad sobre
los seores feudales, para lo cual se aliaron con la burguesa de las ciudades.
Los estados instituyeron nuevas organizaciones polticas, llamadas cortes o
parlamentos, que aprobaban las leyes e impuestos que deban aplicarse en todo
el territorio de los respectivos reinos.
Durante el reinado de Felipe II Augusto, en Francia se desarroll una poltica de
centralizacin y expansin de la Corona hacia los ducados (estado gobernado por
un duque) independientes. En Inglaterra, en tanto, se redact la Carta Magna,
primera expresin de las bases institucionales por las que el poder ingls qued
regulado y sometido a las cmaras parlamentarias.