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Las principales enciclopedias modernas son:

De habla castellana, la Enciclopedia Espasa, Diccionario


Enciclopdico Hispano-Americano de Literatura, Ciencias y Artes y
el Gran diccionario enciclopdico universal; todas de origen hispano
y concebidas para su utilizacin americana y europea en el siglo
XX.
De habla inglesa, la Enciclopedia Britnica y la Enciclopedia
Britnica Online; enciclopedia en ingls ms antigua (1768). El 13
de marzo del 2012 se anunci que dejara de imprimirse y se
conservara nicamente la versin en lnea, que debut en 1994.
De habla francesa, la Enciclopedia Larousse (Grand Larousse) y
Encyclopedia Universalis; de alto reconocimiento y editada la
primera por Larousse han sido de gran aceptacin en el mundo.
De habla alemana, la Enciclopedia Brockhaus (Brockhaus
Encyclopdie); la ms completa de las enciclopedias alemanas con
260.000 entradas en 17.000 pginas.
De habla italiana, la Enciclopedia Treccani, la mayor de origen
italiano, que cuenta con 35 volmenes.
De habla portuguesa, Grande enciclopdia portuguesa e brasileira.
De habla rusa, la Gran Enciclopedia Sovitica (Bolshaya
Sovietskaya Entsiklopediya); una de las ms extensas publicaciones
de saber en idioma eslavo.
Entre las temticas destacan: Enciclopedia Cattolica, New Catholic
Encyclopaedia, Encyclopaedia Judaica, Encyclopedie de lIslam,
Paulys Realencyclopdie der classischen Altertumswissenschaft,
Enciclopedia de la Vida y Enciclopedia del Derecho.
Con el advenimiento de la informtica surgen las enciclopedias
multimedia que aaden a la tradicional informacin textual y
pictrica elementos audiovisuales. Ejemplos de stas son
Enciclopedia Britnica, Encarta, Enciclonet y Wikipedia, que pueden
consultarse por medio de discos pticos o en Internet.

Caractersticas de un texto enciclopdico[editar]


Los artculos enciclopdicos presentan una serie de caractersticas
que los distinguen de otros formatos textuales:

Son muy sintticos, tratando de condensar al mximo la


informacin.
No suelen hacer concesiones a la legibilidad del texto, primando la
facilidad de obtener la informacin.
Explicitan cundo los elementos son subjetivos o de opinin,
priorizndose ante todo el rigor y la exposicin de los hechos.
La cantidad de informacin que contienen tiende a ser la mxima
posible en funcin del tamao de la obra en su conjunto.
Una enciclopedia suele tener varios autores, pudiendo llegar su
nmero a decenas y centenares.

Contenidos de una enciclopedia[editar]

Los contenidos (entradas o artculos) de una enciclopedia,


independientemente del tema que traten, cumplen siempre una
serie de requisitos:
Son de inters universal: pueden llegar a interesar a cualquier ser
humano, con independencia de cualquier otra consideracin. As,
no hay contenidos de inters puramente local o personal.
Son de inters atemporal: deben mantener cierto inters con el paso
del tiempo, evitndose la informacin efmera o pasajera.
Se organizan de lo general a lo concreto: esto se hace por las
limitaciones de espacio que presenten y para conseguir que la obra
completa sea autosuficiente y guarde cohesin, es decir, que no sea
necesario consultar otros textos para entender su contenido.
Deben ser lo ms objetivos posibles: es decir, en caso de que haya
diversidad de enfoques, o de posturas, o de teoras, o de opiniones,
tratar de compendiar o de mencionar todas ellas sin tomar partido
por ninguna, y en caso de referirse a un personaje o a una situacin
controvertida sealar esta circunstancia con ecuanimidad.
No son una fuente primaria de informacin: por lo tanto es
conveniente indicar la o las fuentes externas que fueron utilizadas.

Historia[editar]
Orgenes[editar]

En Sumer, durante el cuarto milenio antes de Cristo, se redact un


glosario temtico o por temas como un primer intento de ordenar o

catalogar el conocimiento del mundo y 600 aos despus se


registra un intento similar en Ebla siguiendo un orden convencional
de signos; estos primeros intentos se denominan listas lxicas.
En el Egipto antiguo se encuentran igualmente unas listas temticas
que se pueden considerar como protoenciclopedias. La Onomstica
del Ramesseum, redactada hacia el 1750 a. de C. es una lista de
palabras agrupadas por categoras. Otra obra del mismo gnero,
pero mucho ms desarrollada, es la Onomstica de Amenofis,
realizada hacia el 1100. Cuenta con 610 elementos organizados de
modo temtico y, segn el antroplogo Jack Goody, contendra ms
de 2000 informaciones distintas con la ambicin de crear un
catlogo sistemtico del universo. Este lejano ancestro del
diccionario enciclopdico tendra el cometido no de ensear a
escribir a los nios, sino de proponer un programa de instruccin de
la humanidad fundado sobre la organizacin del mundo.
El filsofo griego Platn (428 - 348 a. C.) realiz un resumen de los
conocimientos de su poca en uno de sus dilogos, el Timeo:
Astronoma, Cosmogona, Fsica y Medicina. Esta obra puede ser
considerada una "enciclopedia metdica". Su discpulo Aristteles
(384 - 322) produjo una larga cantidad de tratados sobre gran
variedad de temas con un espritu verdaderamente enciclopdico y
sin equivalentes en el mundo antiguo (Potica, Retrica, Lgica,
Poltica, Fsica, Psicologa, Biologa, tica...). Sin embargo, sus
esfuerzos no fueron difundidos sino 275 aos despus de su
fallecimiento, hacia el ao 50 a. de C.: La perdida o alteracin
parcial de este enorme corpus, enciclopdico en el sentido ms
puro del trmino, y su recuperacin progresiva gracias en primer
lugar al Islam, influy sobre la historia de las enciclopedias en
Occidente durante dos milenios. Se perdi prcticamente toda la
obra de escritores enciclopdicos como Demcrito y Posidonio.

Una edicin de Naturalis Histori de 1669. La primera publicacin es


considerada la ms antigua de la historia.

Entre los romanos el primero en intentar compendiar el saber


antiguo fue Varrn (116 - 27 a. C.), cuyas Antiquitatum rerum
humanarum et divinarum libri XLI no han perdurado sino como
fragmentos y extractos en otros autores y enciclopedistas
posteriores. Para este autor el camino al saber era la etimologa,
como lo fue para el muy posterior visigodo San Isidoro,
probablemente el ltimo en servirse de esta perdida obra de Varrn
para su propia enciclopedia, las Etimologas. Para Varrn el trmino
verbum ( palabra) vena de veritas ( verdad), lo que legitimaba
ese procedimiento. Compuesta esta obra de 41 libros, 25 estaban
consagrados a los asuntos humanos y el resto a los divinos de los
dioses paganos. Esta obra, desaparecida, dej sin embargo mucho
conocimiento a travs de sus citas y diversas refundiciones

medievales.
Hacia el comienzo del primer siglo de nuestra era, Aulo Cornelio
Celso redact una enciclopedia en 26 libros, De Artibus, que cubra
materias de Agricultura, Guerra, Retrica, Filosofa, Derecho y
Medicina, si bien fue este ltimo dominio el ms particularmente
desarrollado, precisamente la nica seccin de la obra que ha
llegado hasta nosotros, al menos en parte.
Posterior y una de las primeras obras enciclopdicas que han
sobrevivido a los tiempos modernos es la Naturalis Historia de Plinio
el Viejo, escritor romano del siglo I d. C. Compil una obra de 37
captulos que abarcan la historia natural del arte y la arquitectura, la
medicina, la geografa, la geologa y todos los aspectos del mundo
que le rodeaba. Declar en su prlogo que haba compilado veinte
mil hechos a partir de dos mil ttulos de doscientos autores distintos,
y agreg que otros muchos provenan de su propia experiencia. El
trabajo fue publicado alrededor de 77 a 79 d. C.,, 5 pero
probablemente nunca termin de corregir la obra antes de que
falleciera investigando la erupcin del Vesubio en 79 d. C. En sus
Noches ticas (II siglo d. C.), Aulo Gelio diserta sobre numerosas
materias de literatura, artes, filosofa, historia, derecho, geometra,
medicina, ciencias naturales, meteorologa y geografa, aunque con
un espritu ms ensaystico y erudito que sistemtico y
enciclopdico. Por otra parte, el Polyhistor (tambin llamado Las
maravillas del mundo), obra del escritor romano Solino, del siglo III o
IV d. C. presenta las curiosidades del mundo por regiones. Aunque
la obra se ha perdido, numerosos elementos de ella, como en el
caso de Varrn, fueron recogidos en las enciclopedias medievales.
Nonio Marcelo redact, a comienzos del siglo IV, el De
compendiosa doctrina, una compilacin o eptome de tratados sobre
la lengua y diversas tcnicas, arreglada y ordenada en forma
alfabtica. Hacia fines del siglo IV, el gramtico Servio redact un
muy abundante comentario a la obra de Virgilio que puede leerse
tambin como un vasto repertorio temtico o como una enciclopedia
organizada segn el orden del texto del poeta. Marciano Capella,

abogado que viva en Argelia, fue autor del De nuptiis Philologiae et


Mercurii ("Bodas de Filologa y Mercurio"), redactado entre 410 y
429. Este manual en forma de narracin alegrica sintetiza en 9
libros los conocimientos de la poca: Filologa, Gramtica,
Dialctica, Retrica, Geometra, Aritmtica, Astronoma y Armona.
Fue muy popular en poca carolingia, y servir de referencia para
organizar los estudios medievales en la enseanza bsica (el
Trivium) y superior (el Quadrivium). Fue ledo incluso en el
Renacimiento e inspir en especial a Coprnico. Rabano Mauro
redact hacia 842 su De rerum naturis, llamado tambini De
Universo en veinte libros, resumiendo y reordenando la obra de
Isidoro de Sevilla.

Edad medieval y desarrollo[editar]

Estatua de Isidoro de Sevilla en la escalinata de acceso a la Biblioteca Nacional


de Espaa.

Manuscrito iluminado de 1287 que muestra a los enciclopedistas musulmanes,


los Hermanos de la Pureza

Aos despus se crearon otras obras que eran recopilaciones o


eptomes (resmenes) de conocimientos generales. Uno de los
repertorios ms tempranos, conocidos y famosos, destinado a
salvar los conocimientos esenciales de la cultura grecolatina clsica,
es el titulado Etimologas compuesto por el escritor visigodo San
Isidoro y redactado entre 627-630.6 Luego se escribieron, entre
otros, los siguientes:
Siglo VI d. C. Bihat Sahit, enciclopedia india escrita en snscrito
por Varaja Mijira.
990 aprox. Suda de Suidas.
Siglo X d. C. Epstolas de los Hermanos de la Pureza (Rasil Ijwn
al-Saf

) enciclopedia en rabe escrita en Basora.


c. 1110, Imago mundi de Honor d'Autun.
1120, Liber Floridus del cannigo Lamberto (Lambertus de Sancto
Audomaro)
c. 1180 Hortus deliciarum, de Herrada de Landsberg.
1230-1240. Liber de proprietatibus rerum de Bartolom el Ingls.
1231. De universo creaturarum de Guillermo de Auvernia.
1256. Liber de natura rerum de Thomas de Cantimpr, traducido al
holands y al alemn un siglo despus.
12?? (siglo XIII). Speculum Majus de Vincent de Beauvais.
1260-1267. Li Livres dou Trsor de Brunetto Latini, primera
enciclopedia medieval en romper con el latn, pronto traducida al
espaol.
1295. Arbor scientiae de Raimundo Lulio.
Siglo XIII. Lucidario de Sancho IV de Castilla.

Enciclopedia china Yongle Dadian. 1403.

1403-1407. Yongle Dadian () (durante la Dinasta Ming).


1435. Visin deleytable de Alfonso de la Torre.

Portada de la "Encyclopdia" de Johann Heinrich Alsted (Herborn, 1630).

1496. Cornucopiae de Niccol Perotti, ampliadas por Polidoro


Virgilio.
1499. De rerum inventoribus libri octo, de Polidoro Virgilio. Muy
ampliados y reimpresos posteriormente.
1503. Polyanthea de Domenico Nani Mirabelli, reelaborado y
ampliado en ms de cuarenta ediciones entre 1503 y 1681, con una
edicin definitiva en 1735.
1503. Margarita Philosophica de Gregor Reisch.
1503. Officina de Jean Tixier.
1506. Commentariorum urbanorum libri XXXVIII (Roma, 1506) de
Raffaele Maffei.
1517. Encyclopedia orbisque doctrinarum, hoc est omnium artium,
scientiarum, ipsius philosophiae index ac divisio, escrita por
Johannes Aventinus. Es la primera obra que se titula Enciclopedia.
1519. Cornucopiae, quo continentur loca diversis rebus abundantia

secundum ordinem literatum, Pars, 1519, por Jean Tixier.


1541. Cyclopaedia de Joachim Sterck van Ringelbergh.
1553. Dictionarium historicum, geographicum y poeticum de Charles
Estienne.
1559. Encyclopaedia seu orbis disciplinarum tam sacrarum quam
prophanarum epistemon de Paul Scalich.
1565-1587. Theatrum Humanae Vitae de Theodor Zwinger.
1572. Officinae Ioannis Ravisii Textoris Epitome, de Jean Tixier y
otros.
1620. Instauratio Magna (no terminado) y Novum Organum de
Francis Bacon.
1630. Encyclopaedia Cursus Philosophici de Johann Heinrich
Alsted.
1653-1655. Enciclopedia Magyar de Jnos Apczai Csere.
1669. Ars magna sive sciendi Combinatorica de Athanasius Kircher.
1678-1681. Praecognita ad Encyclopaediam sive Scientiam
universalem de Gottfried Leibniz.
1688-1708. Polyhistor literarius, philosophicus, et practicus de
Daniel Georg Morhof.
1697. Dictionnaire Historique et Critique de Pierre Bayle; segunda
edicin muy aumentada en 1702.

Edad contempornea[editar]

Portada del libro Encyclopdie editado en 1773.

1702. Segunda edicin, muy aumentada, del Dictionnaire Historique


et Critique de Pierre Bayle.
1704-1771. Dictionnaire universel, ms conocido como Diccionario
de Trvoux, elaborado por jesuitas franceses.
1704. Lexicon technicum de John Harris.
1726. Gujin tushu jicheng () - dirigida por Chen
Menglei () por Jiang Tingxi () (Dinasta Qing).
1728. Cyclopaedia de Ephraim Chambers.
1750. L'Encyclopdie de Denis Diderot.
1768-1771. Enciclopedia Britnica, publicada originalmente por
Adam y Charles Black. Se reimprimi en papel hasta la versin
informtica actual con correcciones y ampliaciones; las ediciones
ms famosas fueron la novena (1875-1889) y la undcima (1911)
por su erudicin y estilo literario. La ltima edicin, decimoquinta, se
divide en 3 partes: una Micropdia de 12 volmenes de artculos

cortos (menos de 750 palabras), una Macropdia de 17 volmenes


de artculos largos (entre 2 y 310 pginas) y una Propdia en un
solo volumen que ofrece un esquema jerrquico del conocimiento
humano.
1773-1781. Siku Quanshu ( en chino tradicional,
en chino simplificado, "Biblioteca completa en cuatro partes") es una
biblioteca enciclopdica de libros chinos compuesta en el siglo XVIII
durante la dinasta Qing por edicto del emperador Qianlong.
1778-1792. Idea dell'Universo de Lorenzo Hervs y Panduro, 21
vols., traducidos por el propio autor al castellano e impresos en
Espaa.
Despus del desarrollo de la Revolucin francesa, se publicaron
estos libros:
1796-1808. Conversations-Lexikon mit vorzglicher Rcksicht auf
die gegenwrtigen Zeiten de Renatus Gotthelf Lbel y Christian
Wilhelm Franke, publicada en Leipzig. Su segunda edicin (18121819) es ya la Enciclopedia Brockhaus.
1847-1853. Encyclopdie moderne. Dictionnaire abrg des
sciences, des lettres, des arts, de l'industrie, de l'agriculture et du
commerce (Pars: Firmin Didot Frres, 1847-1853, 30 vols.) Dirigida
por Lon Renier.
1840-1855. Diccionario enciclopdico de Joseph Meyer, publicado
por la editorial Bibliographisches Institut en 52 volmenes.
1851-1855. Enciclopedia Moderna. Diccionario universal de
literatura, ciencia, arte, agricultura, industria y comercio (Madrid:
1851-1855, 37 volmenes) de Francisco de Paula Mellado.
1887-1889. Diccionario Enciclopdico Hispano-Americano de
Literatura, Ciencias y Artes, Barcelona: Montaner y Simn, 25 tomos
en 26 volmenes.
1908-1930. Enciclopedia universal ilustrada europeo-americana de
Editorial Espasa-Calpe, en 70 volmenes, ms numerosos
apndices de forma que, en 2012, contaba con 122 tomos en 119
volmenes.
Amrica Latina[editar]

En el siglo XVI cuando se imprimen los verdaderos documentos de


referencia gracias a la llegada de la imprenta a Amrica se inician la
distribucin en el nuevo continente. Una de las primeras
enciclopedias de esta poca fue la Historia general de las cosas de
la Nueva Espaa de fray Bernardino de Sahagn. Se tiene tambin
la Biblioteca Hispanoamrica Septentorial de Jos Mariano
Beristin.
Obras espaolas importantes sobre Amrica Latina fueron el
Diccionario Enciclopdico Hispano Americano en 28 volmenes
(1883-1910) y la Enciclopedia universal ilustrada europeoamericana de Editorial Espasa-Calpe, en 70 volmenes (19081930).
Obras enciclopdicas importantes de los pases de Amrica son:
En Mxico el Diccionario Enciclopdico UTEHA, publicado en 1950.
Obras argentinas son Diccionario Enciclopdico Gran Omeba y
Diccionario Enciclopdico Quillet.

Fines del siglo XX y actualidad[editar]


Artculo principal: Enciclopedia en lnea

Con el tiempo se ha derivado la incorporacin de contenido en


Almacenamiento vital digital. El proyecto Gutenberg incentiv en la
recopilacin de datos antiguos.
Las enciclopedias virtuales[editar]

Captura de pantalla de Wikipedia en idioma checo. Wikipedia es la enciclopedia


ms consultada de Internet,7 8 9 la cual permite la publicacin a travs de la red.
Vase tambin: Tecnologa de la informacin

El primer sitio web enciclopdico fue Interpedia, creado en octubre


de 1993 por Rick Gates.10 Las enciclopedias electrnicas revisadas

por expertos en espaol ms extensas son: Enciclonet,11 de la


editorial Micronet, en edicin continua, y su versin en DVD-ROM:
Enciclopedia Universal Micronet, publicada en Madrid desde 1995,
actualmente en su 23. edicin, con ms de 185.000 artculos. 12
Otros sitios web enciclopdicos son Knol de Google y la Stanford
Encyclopedia of Philosophy. Un elemento crtico en la evolucin de
las enciclopedias virtuales fue la inclusin de contenido abierto,
iniciada por GNUpedia y continuada por su bifurcacin Nupedia bajo
la empresa Bomis. Tiempo despus, se desarrollaron las ediciones
wiki con Wikipedia y Wikia.
Adicionalmente, se elabor software con contenido enciclopdico, y
ejemplos de ello son la Microsoft Encarta y la versin suite de la
Enciclopedia Britnica.

Vase tambin[editar]

Categora:Enciclopedias
Diccionario
Tesauro
Lista de enciclopedias en espaol
Lista de enciclopedias en ingls
Poliantea

1
2

Volver arriba Qu significado tiene la palabra "enciclopedia"?.


Volver arriba Cfr. Joan Corominas, Breve diccionario etimolgico de la
lengua castellana
Volver arriba Enciclopedia Ilustrada Cumbre, Tomo 5, pgina 296, ISBN
968-33-0068-5.
Volver arriba Encyclopedia.. Archivado desde el original el 3 de
agosto de 2007. Glossary of Library Terms. Riverside City College, Digital
Library/Learning Resource Center. Revisado el 17 de noviembre de 2007.
Volver arriba Gozalbes Cravioto, Enrique (2000), Caput celtiberiae: la
tierra de Cuenca en las fuentes clsicas, Univ de Castilla La Mancha,
Resumen divulgativo
Volver arriba Enciclopedia y Diccionario diferencias, las enciclopedias
en Internet: ventajas de una enciclopedia en impresos y la web.
Biblioteca Digital de Trabajos Especiales de Grado. p. 4. Consultado el 4

3
4

Notas[editar]

9
10
11

de diciembre de 2010.
Volver arriba Bill Tancer (1 de mayo de 2007). Look Who's Using
Wikipedia. Time. Consultado el 1 de diciembre de 2007. The sheer
volume of content [...] is partly responsible for the site's dominance as an
online reference. When compared to the top 3,200 educational reference
sites in the U.S., Wikipedia is #1, capturing 24.3% of all visits to the
category. Cf. Bill Tancer (Global Manager, Hitwise), "Wikipedia, Search
and School Homework", Hitwise: An Experian Company (Blog), 1 de
marzo de 2007. Consultado el 18 de diciembre de 2008.
Volver arriba Alex Woodson (8 de julio de 2007). Wikipedia remains
go-to site for online news. Reuters. Consultado el 16 de diciembre de
2007. Online encyclopedia Wikipedia has added about 20 million unique
monthly visitors in the past year, making it the top online news and
information destination, according to Nielsen//NetRatings.
Volver arriba Top 500. Alexa. Consultado el 26 de junio de 2009.
Volver arriba PACS-L Listserv message "The Internet Encyclopedia",
Oct 25, 1993
Volver arriba Sitio web de Enciclonet.
Volver arriba Ficha comercial de la Enciclopedia Universal Micronet.
Consultado el 26 de octubre de 2012.

Intereses relacionados