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Etnografa

Conocida tambin como ciencia del pueblo, es el estudio sistemtico de


personas y culturas. La etnografa es un mtodo de investigacin que
consiste en observar las prcticas culturales de los grupos sociales y poder
participar en ellos para as poder contrastar lo que la gente dice y lo que
hace. Es una de las herramientas investigativas y algunos autores la
consideran incluso como una rama de la antropologa social o cultural, en un
principio este mtodo se utiliz para analizar a las comunidades aborgenes,
actualmente se aplica tambin al estudio de cualquier grupo que se
pretenda conocer mucho mejor.

Objetivo de la investigacin etnogrfica


Se trata de la descripcin y la interpretacin de la conducta cultural.
El objetivo del investigador etnogrfico es aprender de (lugar de estudio),
los miembros de un grupo cultural. La intencin del investigador etnogrfico
en relacin con los miembros de un grupo cultural particular es entender su
visin del mundo como ellos lo definen.

Ventajas y limitaciones de la etnografa


Y, siguiendo con Anthony Giddens; la etnografa, cuando tiene xito,
proporciona una informacin sobre la vida social mucho ms rica que la
mayora de los restantes mtodos de investigacin. Una vez que sabemos
cmo se ven las cosas desde dentro de un determinado grupo, es probable
que alcancemos una comprensin ms profunda de por qu determinadas
personas actan de una manera dada. Tambin podemos aprender ms
sobre los procesos sociales que se solapan con la situacin que estudiamos.
Con frecuencia se considera que la etnografa es un tipo de investigacin
cualitativa, porque le preocupan ms las interpretaciones subjetivas que los
datos numricos. La etnografa tambin proporciona al investigador ms
flexibilidad que otros mtodos, ya que le permite adaptarse a circunstancias
nuevas e inesperadas y aprovechar las oportunidades que pudieran surgir
durante el estudio.

Sin embargo, el trabajo de campo tambin tiene grandes limitaciones:


solamente pueden estudiarse grupos o comunidades relativamente
pequeos, y casi todo depende de la habilidad del investigador para
ganarse la confianza de los individuos que quiere estudiar. Sin esta
capacidad es muy improbable que la investigacin pueda salir adelante.
Tambin puede ocurrir lo contrario, es decir, que el investigador se
identifique tanto con un grupo que al convertirse casi en un "miembro" de l
pierda la perspectiva que tiene un observador del exterior.

Etnologa y etnografa
Es importante hacer una distincin entre etnologa y etnografa. La
Enciclopedia Social de las Ciencias Sociales nos indica que mientras la
primera ha venido a significar el estudio comparado de las culturas
documentadas y contemporneas, la segunda se emplea para designar el
estudio de campo de la cultura de una tribu o sociedad particular. Existe un
criterio de comparatividad que se sustenta sobre la idea de que la
etnografa es necesaria para poder generar interpretaciones y explicaciones,
pero no es suficiente para probar hiptesis, lo cual requiere la realizacin de
un estudio comparado sobre una muestra representativa de sociedades
(Aguirre Batzn, 1993 p.275). Lo que a su vez nos dice, implcitamente, que
es necesaria la etnografa para poder generar interpretaciones y
explicaciones, que luego convertir la etnologa en hiptesis.

En este sentido la etnologa comprende dos dimensiones de anlisis


comparado: la espacial o intercultural (puede aplicarse al estudio de una
sola cultura -cmo sus aspectos culturales se relacionan entre s y con el
ambiente- y al anlisis comparado de varias culturas) y la temporal
(etnologa histrica, comnmente llamada Etnohistoria).

Fotografa y cine en la etnografa


La fotografa y el cine han sido uno de los inventos ms beneficiosos para
los etngrafos. Desde finales del Siglo XIX la antropologa y todas sus ramas
utilizaron ambas, la fotografa y el cine en sus trabajos de campo. Para los
investigadores sociales fue mucho ms fcil recopilar imgenes con la
ayuda de estos inventos. Las imgenes hablan por s solas. Podemos
percibir mejor lo que estamos investigando y transmitirlo al mismo tiempo.
Grandes empresas dedicadas a hacer documentales educativos, utilizan la
fotografa y el cine como medio principal para documentar sus
investigaciones en el trabajo de campo. Podemos mencionar como ejemplo:
National Geographic, PBS, History Channel, Cultural.es, entre muchos.
El Salvaje Metropolitano: es un libro escrito por la antroploga Rosana
Guber, en el ao 2005. Habla sobre las experiencias de algunos
antroplogos como: A. R. Radcliffe y Bronislaw Malinowski. Explica que: "el
trabajo de campo prolongado no se inicia y culmina con eso dos
antroplogos, sino que al volver a Inglaterra, esa prctica continua y se
afianza".

Puntos clave
En pocas palabras, la etnografa es el estudio de los grupos culturales en un
entorno natural, en un perodo de tiempo prolongado.
Mtodos de recoleccin de datos ms comunes son la observacin y
entrevistas.

Un estudio de investigacin etnogrfica es la que estudia las personas en


su entorno natural.
Es un relato descriptivo de la vida social y la cultura dentro de un sistema
social definido, y es a menudo considerado como "un retrato de un pueblo '.
En efecto, tiene que ver con una visin integral de la cultura - incluyendo
sus significados compartidos, modelos y experiencias.

Etnografa por pases

Etnografa de Israel

Etnografa de Hait

Etnografa de Trinidad y Tobago

Etnografa de Ruanda

Etnografa de Francia
Etnografa de Indonesia
Etnografa de Burundi

Conclusin
En este tipo de investigacin la investigacin, el desarrollo de una teora es
un proceso, y como surgen nuevos datos, las teoras existentes pueden
resultar insuficiente. La opinin del investigador de lo que debe ser
examinado e informado sobre puede cambiar y explicaciones de lo que est
pasando puede ser suplantado por otros parecen encajar mejor. En otras
palabras, el diseo emergente es uno de varias caractersticas distintivas de
esta metodologa cualitativa.
El objeto de la investigacin etnogrfica es descubrir el conocimiento
cultural que las personas tienen en sus mentes, cmo se emplea en la
interaccin social y las consecuencias de este tipo de empleo puede
sostener. No intento de generalizar los resultados ms all del caso en s
debe hacerse, ya que el muestreo estadstico aleatorio rara vez es una
funcin de la investigacin etnogrfica - ms bien la intencin es lograr la
comprensin de un caso especfico. Sin embargo, Hammersley (1992)
sugiere que la generalizacin emprica es posible en algunos casos si
'tipicidad' de una poblacin definida en un momento dado puede ser
establecida.
El resultado de este tipo de investigacin cualitativa es la narracin de
historias: instantneas de la vida de las personas y las relaciones,
pensamientos internos, sentimientos y contradicciones, y el objetivo de la
investigacin etnogrfica es combinar la vista de la informacin privilegiada
con la de un extrao para describir un entorno social.
Etnografa se presta particularmente al estudio de algunas sub-culturas e
instituciones, tales como los consumidores de drogas, profesionales del sexo

y de la polica, porque en general se trata de un mtodo de investigacin


profundo, que implica gastos considerables periodos de tiempo con una
determinada comunidad o grupo de personas. Por lo tanto, es un mtodo
muy popular dentro de la investigacin social.