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EL Patito de oro

Hermanos Grimm

Una vez era un hombre que tena tres hijos. Al ms pequeo de


todos le llamaban el Simpln. Sus hermanos se burlaban de l y
le despreciaban.
El hermano mayor fue un da al bosque a por lea, y, antes de
partir, su madre le dio un rico pastel y una botella de vino, para
que no tuviera hambre ni sed. En el bosque encontr a un
hombrecillo gris, muy viejo, muy viejo, que le dio los buenos das
y le dijo:
Djame comer un trocito de tu pastel y beber un trago de
tu vino. Soy muy pobre, y tengo hambre y sed.

Pero el muchacho listo le contest:


Si doy mi pastel y mi vino, no tendr bastante para m.
Vete de mi lado.
Dej all al hombrecillo, y sigui su camino. Pero apenas haba
empezado su trabajo de derribar un rbol, cuando hizo un falso
movimiento y se clav el hacha en un brazo, lo que le oblig a
volver a su casa para curarse la herida.
El segundo hermano sali tambin al bosque a buscar lea y, lo
mismo que al mayor, su madre le dio un rico pastel y una botella
de vino. Tambin se encontr al hombrecillo gris, que le pidi un
trago de vino y un trocito de pastel. Pero el segundo hermano
contest lo mismo que el mayor:
Si te doy de mi merienda, no tendr bastante para m. Vete de
aqu y djame en paz.
No tard mucho en sufrir su castigo. Apenas haba cortado
algunas ramas, cuando se hiri en la pierna, y tuvo que volver a
su casa.
Entonces dijo el Simpln:
Djame ir a m a por lea, padre. Djole su padre:
Si tus hermanos, que son listos, han vuelto heridos, qu
no te suceder a ti, que no sabes nada de eso?
Pero el Simpln rog y suplic tanto que le permitieran ir, que su
padre, al fin, consinti.
Est bien; vete, pero a ver si eres ms listo que ellos, y no
vuelves herido.

Su madre le dio un pastel compuesto con agua y ceniza, y una


botella de cerveza agria. Cuando lleg al bosque, igual que los
otros, encontr al hombrecillo gris, que le dijo:
Dame un bocado de tu pan y un trago de tu vino. Soy viejo
y pobre, y tengo hambre y sed.
El Simpln contest:
No tengo ms que un pastel de ceniza y agua, y un poco de
cerveza agria; pero si te contentas con ello, sintate conmigo, y
nos lo comeremos y beberemos juntos.
Se sentaron, y, cuando el Simpln cort su pastel, encontr que
era riqusimo, y que la cerveza agria se haba convertido en el
vino ms exquisito. Comieron y bebieron con delicia, y el
hombrecillo dijo:
Tienes buen corazn y eres generoso, por lo que quiero
darte buena suerte. Corta ese rbol viejo y algo encontrars en
sus races.
Y esto diciendo, desapareci.
El Simpln derrib el rbol, y, despus que hubo cado, mir y...
oh sorpresa! Entre las races haba un pato cuyas plumas eran de
oro puro. Lo cogi y se lo llev consigo hasta una posada, donde
pas la noche. El posadero tena tres hijas, las cuales vieron el
pato y con gran curiosidad de saber qu clase de pjaro era
aqul, pensaron en arrancarle una de las plumas de oro.
La mayor pens: "Pronto tendr ocasin de arrancar una de las
plumas". Y cuando el Simpln sali, ella se acerc a un ala del
animalito para arrancarle una pluma, pero su brazo se qued
paralizado, y ella no pudo separarse de all.

Poco despus, la segunda hermana lleg con la intencin de


arrancar, a su vez, una de las plumas de oro; pero apenas haba
tocado a su hermana, cuando se qued inmvil y como pegada a
ella tambin. Por ltimo, lleg la tercera con la misma intencin,
pero las otras le gritaron:
Cuidado, cuidado! No te acerques.
Pero ella, no sabiendo de qu deba tener cuidado, pens: "Por
qu no he de acercarme, si ellas se han acercado?"

Fue, pues, a acercarse al pato, pero apenas haba tocado a sus


hermanas, cuando se qued inmvil y sin poder separarse de
ellas y as tuvieron que permanecer las tres por toda la noche.

Por la maana el Simpln se llev al pato debajo del brazo, sin


advertir que las tres muchachas iban sujetas detrs de l. Y cada
paso que l daba lo daban ellas tambin, moviendo las piernas a
derecha e izquierda.
Al llegar al campo encontraron al prroco, quien, al ver aquella
procesin, exclam:
No os da vergenza, chiquillas locas? Por qu corris de
ese modo detrs del muchacho? Eso no est bien!
Entonces fue a coger de la mano a la ms pequea, para
llevrsela, pero apenas la haba tocado, cuando se sinti
arrastrado tambin, y tuvo que correr detrs de ellas.
Se encontraron despus al sacristn, que, viendo al prroco pisar
los talones de las tres muchachas, exclam, asombrado:
Eh, reverencia! Adnde vais tan de prisa? Habis
olvidado que tenemos bautizo?
Y, esto diciendo, fue a coger al prroco por la manga, pero
tambin se qued pegado y tuvo que correr detrs de l.
A esta procesin de cinco personas, una detrs de otra, vinieron a
unirse dos campesinos que iban por el camino llevando sus
carretas. El prroco les llam, dicindoles que les libertaran a l y
al sacristn, pero apenas haban tocado a ste, cuando se
sintieron sujetos a l y las siete personas tuvieron que correr
detrs del Simpln y su pato de oro.
Corre que corre, llegaron a una ciudad donde un rey estaba
desesperado porque nada ni nadie poda hacer rer a su nica
hija. Tan desesperado estaba el rey, que hizo proclamar que

quien pudiese hacerla rer, obtendra su mano. Al or esto el


Simpln, llev su pato con todo el cortejo ante ella, y cuando la
princesa vio aquellas siete personas corriendo una detrs de otra
sin poderse separar, se ech a rer, a rer, con tal gana, que nada
poda detener su risa.
Entonces el Simpln la pidi en matrimonio. Pero al rey no le
gust para yerno y puso todo gnero de objeciones. Y pidi al
Simpln que fuese a buscar a un hombre que fuese capaz de beberse una bodega llena de barriles de vino.
El Simpln se acord entonces del hombrecillo gris que le haba
ayudado, y fue al bosque en su busca. En el mismo lugar donde
haba estado el rbol cado encontr sentado a un hombre cuyo
rostro mostraba una gran tristeza.
El Simpln le pregunt qu le suceda y el hombre repuso:
Tengo mucha sed y no puedo apagarla. Aborrezco el agua y
ya me he bebido una bota de vino. Pero, qu es una gota para
apagar un incendio?
Yo te puedo ayudar le dijo el Simpln. Vente conmigo,
y pronto tendrs toda la bebida que puedas desear.
Le llev a la bodega del rey, y el hombre se sent entre los
grandes barriles, y bebi, bebi todo el da entero, hasta que la
bodega se qued vaca.
Entonces el Simpln pidi a la princesa por mujer. Pero el rey
estaba muy enojado de que aquel individuo llamado Simpln
fuera a ser su yerno y le impuso nuevas condiciones: ahora le
orden que encontrase a un hombre capaz de comerse una
montaa de pan.

El Simpln no lo pens mucho, sino que en seguida se fue al


bosque, donde, en el mismo sitio, encontr sentado a un hombre
que apretaba fuertemente una correa alrededor de su cuerpo, con
expresin de gran dolor. Le dijo:
He comido un pan entero, pero, cuanto ms como, ms
hambre tengo. Nunca estoy satisfecho. Cada da tengo que estrechar ms mi cinturn y creo que al fin voy a morir de hambre.
El Simpln se entusiasm y dijo:
Levntate y sgueme. Voy a darte tanto pan como puedas
comer.
Le llev a la corte, donde el rey haba hecho reunir toda la harina
del reino para levantar una gran montaa de pan. El hombre del
bosque empez a comer pan, y, al final del da, la montaa
entera haba desaparecido.
Por tercera vez el Simpln pidi la mano de la princesa. Pero
nuevamente el rey encontr una excusa y le pidi un barco que
pudiese navegar igual por la tierra que por el mar.
Apenas llegues navegando en l, te dar a mi hija prometi.
El Simpln volvi al bosque y all vio al hombrecillo gris a quien
haba dado su pastel. El hombrecillo le dijo:
T me diste de comer y beber, y ahora yo voy a darte el
barco, porque me ests tan agradecido como yo te lo estoy a ti.
Entonces le dio el barco que poda navegar por la tierra como por
el mar, y cuando el rey lo vio no pudo ya negarle por ms tiempo
la mano de su hija. Se celebr la boda y, a la muerte del rey, el

Simpln hered el reino y vivi felizmente con su esposa


muchsimos aos.

Fuente original: Cuentos de Grimm, 1935.


Ilustraciones: Renier Quer (Rquer)