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Descripcin general

Dada la abundancia de variedades de lechuga, la descripcin se


ajusta a las necesidades que tiene la gran mayora de ellas, pero
ocurrir que determinadas variedades se aparte mucho de estos
requerimientos, por lo que habr que consultar al suministrador los
cuidados especficos de cada variedad.
La procedencia de la lechuga no es clara, la mayora de los
botnicos dicen que procede de la India, pero existe un seguro
antecesor de la lechuga, Lactuca scariola L., que se encuentra
silvestre en la mayor parte de las zonas templadas. La lechuga se
cultiva desde hace 2.500 aos.
La lechuga es una planta anual de la familia Compositae de nombre
botnico Lactuca sativa L. Sus races es corta y con ramificaciones,
no llegan a sobrepasar los 25 cm. de profundidad. El tallo es corto
cilndrico y ramificado Las hojas estn colocadas en roseta,
desplegadas al principio; en unos casos se mantienen desplegadas
en todo su desarrollo (variedades romanas), y en otros se recogen
formando cogollos ms tarde. El borde de las hojas pueden ser liso,
ondulado o aserrado.
Si se las deja crecer tienen inflorescencias amarillas dispuestas en
racimos y finalmente producen unas semillas provistas de un vilano
plumoso. La lechuga es una hortaliza pobre en caloras, pero ricas en
minerales y vitaminas, aunque son las hojas exteriores verdes las
ms ricas en vitamina C.
Continua con los requerimientos del cultivo

Temperatura
La temperatura ptima de germinacin es de 19C. Durante la fase
de crecimiento del cultivo se requieren temperaturas entre 14-18C
por el da y 5-8C por la noche. La lechuga exige que haya diferencia
de temperaturas entre el da y la noche. Durante el acogollado se
requieren temperaturas en torno a los 12C por el da y 3-5C por la
noche.Por encima de los 25 C la germinacin es pobre y la planta
tiende a espigar. En 2 das de mucho calor el cogollo se puede ir a
espiga, lo cual origina hojas amargas y cogollos poco compactos. Por
tanto, en verano hay peligro de espigado.
Este cultivo soporta peor las temperaturas elevadas que las bajas,
ya que como temperatura mxima puede soportar hasta los 30 C y
como mnima temperaturas de hasta 6 C.

Cuando la lechuga soporta temperaturas bajas durante algn


tiempo, sus hojas toman una coloracin rojiza, que se puede
confundir con alguna carencia.
Puede soportar hasta -6 C, pero hay daos en las hojas con -2 C
(coloracin rojiza); depende de la variedad.
Humedad
La raz de la lechuga es reducida en comparacin con las hojas, lo
que la hace muy sensible a la falta de humedad y soporta mal la
sequa, aunque sea muy breve.La humedad relativa ideal es del 60
al 80%, aunque en determinados momentos agradece menos del
60%.
Esta limitacin dificulta el cultivo en invernadero donde la humedad
suele ser mayor, por lo que se recomienda su cultivo al aire libre,
cuando las condiciones climatolgicas lo permitan.
Riego
Como se ha indicado, es necesario mantener en la tierra
continuamente un buen b nivel de humedad mientras que en el
ambiente no conviene tener una humedad exagerada, lo que la hace
candidata ideal para el riego por manga exdate o por goteo. El
riego tipo lluvia, (manguera, o aspersores), es el menos indicado,
debe aplicarse fuera de las horas de sol para que las hojas no se
quemen con los rayos de sol. Solo es recomendable este tipo de
riego en los primeros das post-trasplante, para conseguir que las
plantas agarren bien. (En pequeas superficies se puede dar con una
regadera).
En caso de riego por inundacin, convendr cultivarlas sobre surcos
o caballones, de modo que el agua inunde las races mientras se
mantiene la planta en seco.
Este cultivo, en ningn caso admite la sequa, aunque la superficie
del suelo es conveniente que est seca para evitar en todo lo posible
la aparicin de podredumbres de cuello.
Los riegos se darn de manera frecuente y con poca cantidad de
agua, procurando que el suelo quede aparentemente seco en la
parte superficial, para evitar podredumbres del cuello y de la
vegetacin que toma contacto con el suelo.
Luminosidad
La planta exige estar expuesta a mucha luz, lo ideal es a pleno sol.
Sin embargo es recomendable protegerlas del sol fuerte durante el
verano, y de la lluvia una vez que estn desarrolladas, ya que se

pudren fcilmente las hojas mojadas.


Para evitarlo, puede disponerse un techo de plstico sobre un
armazn que permita una buena ventilacin y no moleste para el
cultivo. Por esta razn, se debe regar al pie, procurando no mojar las
hojas.
Suelo
Los mejores suelos son los ligeros, arenoso-limosos, con buen
drenaje, situando el pH ptimo entre 6,7 y 7,4. Si el suelo es
excesivamente cidos ser necesario encalar con el fin de aumentar
el pH.
En cultivos de primavera, se preferible un suelo arenoso, pues se
calientan ms rpidamente y permiten cosechas ms tempranas. En
cultivos de otoo, se recomiendan los suelos francos, que se enfran
ms despacio que los arenosos. En cultivos de verano, es preferible
suelos ricos en materia orgnica, pues se regula mejor la humedad y
el crecimiento de las plantas es ms rpido.
Principales variedades de la lechuga
Las variedades de lechuga se pueden agrupar en los siguientes
tipos:
Lactuca sativa var. Longifolia.- Lechuga RomanaNo forman un
verdadero cogollo, las hojas son oblongas, con bordes enteros y
nervio central ancho.
Lactuca sativa var. capitata Lechuga Romana Baby
Acogolladas, se forma un cogollo apretado de hojas.
Lactuca sativa var. inybacea Lechugas Batavia, Mantecosa,
Trocadero o IcebergDe hojas sueltas y dispersas. Lechuga
acogollada o, tambin llamada, repollada: estas lechugas forman un
cogollo apretado de hojas. Se distinguen:
Tipo Trocadero. De hoja blanda, mantecosa. Ms frecuente en el
Norte de Espaa.Tipo Iceberg. Hoja crujiente y consistente. Ms
cultivada en zonas clidas de la Pennsula Ibrica.Tipo Batavia.
Tipo Mantecosa, con muchas menos variedades que los otros
grupos.
Lactuca sativa var. Augustana Lechuga esprrago, Lollo
Rossa, Red Salad Bowl, Cracarelle

Son lechugas que se aprovechan por su tallo, tienen las hojas


puntiagudas y lanceoladas. En Espaa se cultivan poco siendop
comunes en China y la India.
Tambin existen lechugas de hojas suelta poco conocidas, a modo
de las berzas que se cultivan en el norte, estas lechugas poseen las
hojas sueltas y dispersas y se pueden empezar a cortar a los 20-25
das despus de la siembra. Luego de cortadas rebrotan nuevas
hojas que se pueden seguir cortando. Por ejemplo la variedad Rubia
de hoja lisa.
Existen adems variedades de hojas prpuras o amarronadas,
criadas principalmente con fines decorativos, pero que cada vez se
utilizan ms en la ensalada mezclada con lechugas tradicionales y
hay tambin hay echugas miniatura.
Actualmente se busca conseguir genticamente lechugas de menor
tamao y mejorar la calidad basada en cogollos compactos, aparte
de buscar variedades libres de virus.
Modo de cultivo
Sembrado en semilleros
Lo habitual es cultivar lechugas a partir de planta en cepelln
obtenida en semillero. La siembra directa solo se aplica en algunos
lugares para la produccin de lechuga Iceberg.
Si se parte de semillas, para las lechugas de primavera entre
Febrero y Mayo, Las lechugas de otoo se siembran entre agosto y
octubre. Transcurridos 30-40 das, la lechuga ser una plantita de 56 hojas y una altura de 8 cm , desde el cuello del tallo hasta las
puntas de las hojas y se trasplanta a su lugar de crecimiento
definitivo.
Haremos pues cuatro lotes con una cadencia de un mes entre ellos,
para las lechugas de primavera/verano y tres para las de otoo.
Se recomienda el uso de bandejas de poliestireno, sembrando en
cada alveolo una semilla a 5 mm de profundidad.
Las semillas son sensibles al fro por lo que el semillero debe estar
convenientemente protegido, lo mas sencillo es guardarlo en un
invernadero de temperatura controlada, otras soluciones son, un
semillero de cama caliente cubierto con plstico o cristal. Abre la
tapa en los das ms clidos para airear. Tampoco conviene exponer
los semilleros a pleno sol durante las horas de calor, situarlos al
debajo por el lado sur de un rbol o un sombrajo, puede ser una
buena solucin para tener sol a las horas, inicial y final del da y
estar a cubierto las horas centrales.

Plantacin
Se pueden sembrar en macetas como mnimo de 20 cm de dimetro
y 20 cm de fondo, de plantarlas en jardineras dejar entre ellas 30
cm. Para las lechugas Baby pueden utilizarse tiestos de 12 cm
La plantacin se realiza normalmente en caballones a una altura de
25 cm. para que las plantas no estn en contacto con la humedad,
adems de evitar los ataques producidos por hongos. La plantacin
debe hacerse de forma que la parte superior del cepelln quede a
nivel del suelo, para evitar podredumbres al nivel del cuello y la
desecacin de las races.
En bancales, la densidad de plantacin depende de la variedad,
normalmente se siembran con un marco de caballones a 30 y
separacin de 20 cm., aunque en las variedades Romana y similares
que son muy abiertas se suele dejar 30 cm., mientras que en la
variedad cogollos Baby se pueden aproximar los caballones a 20 cm
y colocar las plantas cada 15 cm. En bancales profundos no se
reducir en exceso el marco dado el tamao de las plantas adultas y
que las races poco profundas no aprovechan la profundidad del
bancal.
Tras la plantacin, regar diariamente durante 4-5 das sin aporte de
abono, para facilitar el enraizamiento de las plantas.
Las plantas en los bancales se pueden defender en tneles de
polietileno sobre unos arquillos, o usando botellas de plstico 5/8
litros de agua de plstico cortadas por la base y con el tapn abierto
para ventilacin. Es una perfecta proteccin individual para los
plantones y resultan econmicas.
Una familia de cuatro personas se calcula que puede consumir una
media 10 lechugas mensuales. Para conseguir esta produccin basta
planta treinta semillas en cada tanda y plantar las diez mejores de
cada tanda de forma que nunca tendremos en plantacin mas de 60
semillas en el semillero y 20 lechugas en los bancales ( 1,5 m2 de
bancal)