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"nada, slo estoy tratando de que sea el mejor en todo"


un buen padre no es el que comprende a sus hijos cuando
fracasan, sino el que los obliga a seguir intentndolo hasta que
logren sus objetivos. O, ms bien, hasta que consigan las metas
que los mismos padres deberan imponerles.
la forma en que fue criada la privilegi frente a los occidentales,
pues le ense a sobreponerse a las situaciones difciles y
sacrificar muchas cosas para conseguir lo que quera.
Una muestra: decidi que su hija mayor deba tocar el piano y que
la menor tena que especializarse en violn. As de simple. Y lleg
a amenazar a la pequea con donar su casa de muecas, dejarla
sin comer o sin regalos de navidad por cuatro aos si no era
capaz de interpretar a la perfeccin una pieza musical... para el
da siguiente. Otra: una vez rechaz una tarjeta de cumpleaos
de una de sus hijas por encontrarla "mediocre". Su reflexin al
respecto es: "La solucin para un desempeo deficiente siempre
es despellejar, castigar y avergonzar al nio. Los padres chinos
creen que sus hijos sern lo suficientemente fuertes como para
tolerar la vergenza y aprovecharla para mejorar".
"Los padres chinos pueden ordenarle a sus hijos que slo saquen
A (equivalente a nota 7 en Chile). Los occidentales slo pueden
pedirles a sus hijos que hagan su mejor esfuerzo. Los padres
chinos pueden decir: 'Flojo, todos tus compaeros van adelante
de ti'. En contraste, los padres occidentales tienen que luchar con
sus propios conflictivos sentimientos respecto del xito y tratar
de persuadirse a s mismos de que no estn decepcionados por
cmo han resultado ser sus hijos",
Su hija mayor, Sophia, quiso demostrar que su madre no es la
sdica torturadora que pretendan los medios y escribi una carta
a The Washington Post dirigida a ella: "Todos estn hablando de
las tarjetas de navidad que una vez te hicimos y que t
rechazaste porque no eran suficientemente buenas. Es chistoso
cmo cierta gente est convencida de que Lulu y yo quedamos
marcadas de por vida. Afrontmoslo: la tarjeta era mediocre. Me
tom 30 segundos hacerla; ni siquiera le saqu punta al lpiz. Por
eso, cuando t la rechazaste, no sent que me estabas
rechazando a m. Si yo realmente hubiera hecho mi mejor
esfuerzo en algo, t nunca me lo tiraras en la cara".

Si dejas a tu hijo hacer una de las siguientes cosas,


definitivamente no eres una 'madre china' y mucho menos una
'madre tigre'
-Dormir fuera de casa.
-Protestar por no estar en una obra de teatro del colegio.
-Elegir sus propias actividades extracurriculares.
-Sacar una nota por debajo del sobresaliente (A).
-No ser el nmero uno en todas las asignaturas (excepto gimnasia
y teatro).
-Tocar un instrumento que no sea el violn o el piano.
La necesidad casi vital de ser mejor cada da sabiendo de donde
se viene.
En el proceso de crear personas de xito.
"Qu es eso de que hay que darle a los nios la libertad para que
busquen lo que les apasiona?", se pregunta Chua en uno de los
captulos. "Los padres occidentales creen en las elecciones; los
chinos, no". Se acabaron los mimos y la comprensin.
"Lo que los padres chinos entienden es que nada es divertido
hasta que uno lo hace bien. Para ser bueno en algo hay que
trabajar y los nios por s mismos nunca quieren trabajar, por eso
es crucial ignorar sus preferencias",explica Chua, quin amenaz
a su hija mayor con donar su casita de muecas al Ejrcito de
Salvacin o con quemarle todos sus peluches si no lograba
ejecutar a la perfeccin una pieza al piano. Chua admite haber
llamado a sus nias 'basura', 'patticas', 'vagas' o 'cobardes' con
el fin ltimo de motivarlas, nunca insultarlas, aunque en EEUU le
llueven todo tipo de calificativos, 'torturadora' entre ellos. Dice
Chua, que una 'madre china' nunca teme ser odiada por sus hijos
porque siente que ella sabe lo que es mejor para ellos y por eso
no se ablanda ante sus deseos.
los chinos creen que la mejor manera de proteger a sus hijos es
preparndolos para el futuro, permitindoles ver de lo que son

capaces, y armndolos con habilidades, hbitos de trabajo y


confianza interna que nunca nadie podr quitarles."
A su vez, relata una ancdota en la que, despus de que Lulu, su
hija de 7 aos, hiciera berrinches y pataletas tras darse por
vencida en la interpretacin de una difcil pieza de piano, Amy la
amenaz con privarla de agua, alimento y momentos para ir al
bao hasta que lograra su objetivo. Tras horas de insultos detrs
de cada intento fallido -y hasta un enfrentamiento con su
marido-, la autora pudo notar cmo su hija de a poco empezaba a
lograrlo, hasta que finalmente la pieza fue interpretada. Esa
noche, madre e hija durmieron abrazadas y felices.
Una vez cuando era joven, cuando me mostr extremadamente
irrespetuosa con mi madre, mi padre enojado me llam "basura"
en nuestro dialecto nativo Hokkien. Me sent terrible y
profundamente avergonzada por lo que haba hecho. Pero no
da mi autoestima ni nada por el estilo. Yo saba bien el alto
concepto que tena de m.
El hecho es que los padres chinos pueden hacer cosas que seran
inimaginables incluso legalmente cuestionables a ojos de los
occidentales. Las madres chinas pueden decirles a sus hijas: "Eh,
gordita, debes perder un poco de peso". Al contrario, los
occidentales tienen que andar con los pies de plomo, hablando en
trminos de "salud" para que, al final, sus hijos terminen
necesitando terapia igualmente por sufrir desrdenes
alimenticios y con una autoestima por los suelos.
La primera es que he notado que los occidentales estn muy
ansiosos por la autoestima de sus hijos. Les preocupa cmo se
sienten si fracasan en algo y constantemente intentan reafirmar a
los nios sobre lo buenos que son en algo, aunque su desempeo
en una prueba o un recital haya sido mediocre. En pocas palabras,
a los padres occidentales les preocupa la psiquis de sus hijos. A
los chinos, no. Asumen que son fuertes, no frgiles y, como
resultado, se comportan de manera muy diferente.
Los padres chinos exigen notas perfectas porque creen que sus
hijos pueden sacarlas. Si el nio no las saca, el padre chino asume
que es porque el hijo no trabaj lo suficiente. Es por eso que la
solucin a un desempeo por debajo de la norma sea siempre
reprobarlos, castigarlos y avergonzarlos. El padre chino est
convencido de que su hijo es lo suficientemente fuerte como para

aceptar la vergenza y mejorar a partir de ella. A su vez, cuando


los nios chinos se destacan, los padres se explayan con
generosidad en halagos y elogios.
La segunda diferencia es que los padres chinos creen que sus
hijos les deben todo. Se asume que los nios chinos deben pasar
su vida pagando a sus padres, obedecindolos y haciendo que se
sientan orgullosos.
La tercera es que los padres chinos creen que saben lo que es
mejor para sus hijos y por lo tanto ignoran sus deseos y
preferencias. Esa es la razn por la que las hijas chinas no pueden
tener novios en la secundaria y por la que los nios chinos no se
van de campamento.
Los padres occidentales tratan de respetar la individualidad de
sus hijos, alentndolos a seguir sus verdaderas pasiones,
respaldando sus opciones, reforzndolos positivamente y
proporcionndoles un entorno enriquecedor. Por el contrario, los
chinos creen que la mejor forma de proteger a sus hijos es
preparndolos para el futuro, hacindoles ver de lo que son
capaces, armndolos con habilidades, disciplina de trabajo y
confianza que nadie les podr arrebatar.
La autora destaca que para lograr la excelencia se requiere
mucho trabajo y dedicacin, lo que a su vez supone una disciplina
estricta .
Una dedicacin as exige normas claras.
Los logros acadmicos son la base de la crianza, y una falla de
sus hijos en el colegio sera vista como un problema de los
padres.
Chua cuenta que en una ocasin, cuando qued de segunda en un
concurso de historia en el colegio, su padre le dijo: "Nunca
vuelvas a avergonzarme de esta manera". Es una cultura sin
espacio para el error ni la mediocridad. "Si un nio aparece con
un 4,5 en un examen, un padre chino se llena de horror, se jala las
mechas, explota y le grita: 'Qu fue lo que le pas'",
Cuando les va mal a sus hijos, los occidentales cuestionan el
currculo, el profesor o el colegio. Una madre china cuyo hijo no
est rindiendo lo esperado, por el contrario, asume que el

problema es falta de esfuerzo del nio y simplemente aumenta


las horas de estudio. "Por eso, la solucin para un desempeo
pobre es ms trabajo y criticarlos severamente, castigarlos,
ridiculizarlos y avergonzarlos".
"Nuestro mtodo no es para humillar, sino para ayudar al nio a
ser lo mejor. Con nuestra actitud le estamos diciendo que
creemos en l y que como padres no lo vamos a dejar claudicar.
Yo creo que ese es un mensaje positivo".