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Voltaire - Diccionario Filosfico

Es una hermosa moraleja la de la antigua fbula del primer hombre que estuvo destinado al
principio a vivir tan slo veinte aos. El hombre estaba desesperado; a su lado tena una
oruga, una mariposa, un pavo real, un caballo, una zorra y un mono. Dirigindose a Jpiter
le dijo: Prolonga mi vida. Valgo ms que todos estos animales y es justo que mis hijos y
yo vivamos muchos aos para mandar a todas las bestias. Con mucho gusto le
contest Jpiter, pero slo tengo un nmero determinado de das para repartir entre todos
los seres a los que conced la vida. Slo puedo darte ms aos quitndoselos a los dems.
No creas que porque soy Jpiter soy infinito y omnipotente; para todo tengo medida. Puedo
concederte unos aos ms quitndoselos a esos seis animales que envidias a condicin de
que tendrs una tras otra sus maneras de ser. El hombre ser oruga y como ella se arrastrar
en su primera infancia; hasta los quince aos tendr la ligereza de la mariposa, y en su
juventud la vanidad del pavo real. En la edad viril sufrir tanto trabajo como el caballo; a
los cincuenta aos tendr la astucia de la zorra, y en su vejez ser feo y ridculo como un
mono. Este es de ordinario el destino del hombre. pag 532