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CARTA DE SARMIENTO A RUGENDAS

E l 28 de n o v i e m b r e de 1849, S a r m i e n t o le escribe a su a m i g o el
p i n t o r R u g e n d a s , r a d i c a d o entonces en B a v i e r a , desde S a n t i a g o
de C h i l e . L a c a r t a o r i g i n a l se conserva e n el M u s e o H i s t r i c o de
la C i u d a d de Buenos A i r e s " B r i g a d i e r G e n e r a l C o r n e l i o de Saa
v e d r a " de l a M u n i c i p a l i d a d de l a C i u d a d de Buenos A i r e s , m s .
16162, y consta de dos folios, el p r i m e r o escrito recto y v e r s o .
E n t r e m u c h a s otras cosas, l a c a r t a es t e s t i m o n i o de u n m o m e n t o p a r t i c u l a r de l a v i d a p o l t i c a de S a r m i e n t o en el exilio c h i l e n o , y revela, especialmente, algunos rasgos destacados de su pers o n a l i d a d y d e l estilo epistolar q u e l o caracteriza.
S a r m i e n t o acaba de p u b l i c a r dos obras: Viajes en Europa,
frica i Amrica, 1845-1847 , y De la Educacin Popular, c o n i g u a l l u gar, e d i t o r y fecha. Se las e n v a a R u g e n d a s j u n t o c o n algunos
n m e r o s de La Crnica, el p e r i d i c o q u e redacta e n S a n t i a g o .
P r e c i s a m e n t e en los Viajes, S a r m i e n t o h a b a r e c o r d a d o y ala1

Debo a la gentileza del D r . Carlos M a r a Gelly y Obes, director del M u seo, el conocimiento de la existencia de esta carta y una copia fotosttica que
he cotejado con el original. Aprovecho la o c a s i n para a g r a d e c r s e l o profundamente. Sobre J o h a n n M o r i t z Rugendas pueden consultarse G E R T R U D R I
C H E R T , Johann Moritz Rugendas, ein DeutscherMalerd.es xix Jahrhundert, M u n i c h ,
1952; B O N I F A C I O DEL C A R R I L , Artistas extranjeros en la Argentina. Mauricio Rugendas, Buenos Aires, 1966; y para una sntesis i n f o r m a t i v a V I C E N T E O S V A L D O
C U T O L O , Nuevo diccionario biogrfico argentino (1750-1939),
t. 6, Elche, Buenos
Aires, 1983.
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I m p r e n t a de J u l i o Belin y C a . , Santiago, 1849, 2 ts. C i t o por el v o l .


5 de sus Obras, I m p r e n t a Gutenberg, Santiago de C h i l e , 1886. L a edicin o r i ginal dice Viajes en...; el vol. 5, en cambio, ya divulga el ttulo con la preposic i n por, que es la que t r i u n f . E n adelante se i n c l u i r n en el texto las ' p g i n a s
citadas.
La Crnica, Santiago de C h i l e , I m p r e n t a de J u l i o Belin y C a . , comenz su p u b l i c a c i n el 28 de j u n i o de 1849, y aparecen a r t c u l o s de Sarmiento
desde el p r i m e r n m e r o hasta el n m . 52, del 20 de enero de 1850.
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X X X V I (1988), n m . 1, 407-416

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b a d o la o b r a de su d e s t i n a t a r i o j u n t o c o n l a de otros artistas q u e
c o n l a p l u m a h i c i e r o n famosa l a v i d a de las c a m p a a s . A l l l o c i t a
asociado a u n g r u p o de escritores que exalta y entre los cuales se
enorgullece de i n c l u i r s e , h a b i e n d o n o m b r a d o l a r g a m e n t e a A s casubi:
A m me retozan las fibras cuando leo las inmortales plticas de Chano
el cantor, que andan por a q u en boca de todos. E c h e v e r r a describiendo las escenas de la pampa, M a l d o n a d o imitando el llano lenguaje, lleno de imjenes campestres del cantor, qu diablos! porq u no he de decirlo, y , intentando describir en Quiroga la vida,
los instintos del pastor arjentino, i Rugendas, pintando con verdad
las costumbres americanas; h a q u los comienzos de aquella literatura fantstica, h o m r i c a , de la vida b r b a r a del gaucho que como
aquellos antiguos hicsos en el Ejipto, hse apoderado del gobierno
de u n pueblo culto, i paseado sus caballos i hecho sus yerras, sus
festines y sus laceaduras en las plazas de las ciudades (p. 61).
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M s adelante dedica el final de l a c a r t a al elogio de R u g e n das a l c u a l e n c o n t r e n R o de J a n e i r o y p o n d e r a l a r g a m e n te su capacidad de p i n t o r c o s t u m b r i s t a p a r a p e r c i b i r las d i f e r e n cias h u m a n a s q u e , en cada r e g i n de A m r i c a que v i s i t , s u f r i
el t i p o e s p a o l , d e j n d o l a s p l a s m a d a s en sus cuadros. C o m o es
n a t u r a l S a r m i e n t o se i n c l i n a p o r sus estudios del gaucho:
C u n t o ha estudiado este tipo americano! Los artistas europeos no
a c e r t a r a n a apreciar el m r i t o de sus composiciones. El gaucho ha
pasado al lienzo con sus h b i t o s , su traje, su carcter moral; la desembarazada i n c l i n a c i n de su espalda, la contraccin de los m s culos de su fisonoma, que le es tan peculiar, corresponden con el
talante reposado i como equilibrndose, del que vive a caballo (p. 87).
A l m i s m o t i e m p o que le e n v a a su a m i g o sus dos l t i m a s obras
le a n u n c i a : " . . . pienso p u b l i c a r o t r o l i b r o que puede ser i n t e r e -

Sarmiento corrigi este y otros errores en carta a E c h e v e r r a del 12 de


diciembre de 1849, donde aclara que q u e r a referirse a H i d a l g o y no a M a l d o nado; cit. por A . PALCOS, Historia de Echeverra, Buenos Aires, 1960, p p .
254-255.
Los Viajes fueron redactados por Sarmiento, por eleccin meditada de
la forma que m s les c o n v e n a , s e g n el g n e r o epistolar. Seleccion para cada
p a s el destinatario que le p a r e c a m s adecuado s e g n los temas que trataba.
L a carta de R o de Janeiro, donde e n c o n t r a M r m o l y a Rugendas, se la
dedica a M i g u e l P i e r o .
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s a n t e . ' ' A c u l de los dos q u e e d i t e n 1850 se refiere, a Recuerdos


de provincia o a Argirpolis?
C u a l q u i e r a de ellos revela q u e S a r m i e n t o se p r e p a r a p a r a e n t r a r e n el escenario p o l t i c o a r g e n t i n o c u a n d o o c u r r a l a c a d a de
Rosas, q u e considera i n m i n e n t e . E n efecto, Argirpolis l o e s c r i b i
pensando e n U r q u i z a c o m o el h o m b r e fuerte q u e h a b a que atraer
p a r a d a r el golpe final a l a t i r a n a rosista. Recuerdos de provincia fue
i n t e r p r e t a d o desfavorablemente p o r sus c o n t e m p o r n e o s , p o r alg u n o s c o m o u n g r a n paso e n falso, y p o r otros c o m o u n a grotesca
m u e s t r a de e g o l a t r a de q u i e n se p o s t u l a b a p o r adelantado a l a
p r e s i d e n c i a de l a r e p b l i c a .
P i n s e s e e n l a c a r t a de F l i x F r a s a J u a n M a r a G u t i r r e z :
He ledo algunas pginas de los Recuerdos de Provincia de Sarmiento
y sus cartas publicadas en la Gaceta M e r c a n t i l . Si tuviera los ttulos
de predicador h a b r a escrito una bien larga carta a ese amigo y si
contara a d e m s bastante con la acogida que l h a r a a los consejos
inspirados por una amistad sincera. T o d o eso no est bien y le da a , a los ojos, sobre todo, de los que no saben apreciar la bondad
de su carcter como sus amigos inmediatos .
6

Es i n d u d a b l e q u e e n l a c a r t a q u e c o m e n t o se destaca claram e n t e l a finalidad q u e S a r m i e n t o busca. I n t e n t a o r g a n i z a r p o r


l a m e d i a c i n de R u g e n d a s u n a c a m p a a de p r o m o c i n de su fig u r a c o m o escritor, p u b l i c i s t a y c o n o c e d o r de los p r o b l e m a s d e l
R o de l a P l a t a , p a r a conseguir q u e se r e c o n o z c a n sus c o n d i c i o nes de h o m b r e p o l t i c o q u e se p r e p a r a a e n t r a r c o m o personaje
de p r i m e r a l n e a c u a n d o Rosas sea e l i m i n a d o .
Esa a c t i t u d n o es n u e v a , s i n d u d a . Y a se revela desde Mi defensa e n 1843, p e r o se a g u d i z a h a c i a los a o s 1849-1850, y l a carta l a condensa e n pocas p g i n a s e n f o r m a n o t a b l e . D i g o q u e n o
es n u e v a p o r q u e S a r m i e n t o , desde t e m p r a n o , c o n c i b i su v i d a com o l a de e s c r i t o r - p o l t i c o q u e l l e g a r a a i n f l u i r e n l a v i d a de su
p a t r i a , y v i o c o m o paralelas su p r o p i a h i s t o r i a y l a de su p a s e n
6

Archivo del Dr. Juan Marta Gutirrez. Epistolario, eds. R a l J . M o g l i a y M i guel O . G a r c a , Biblioteca del Congreso de la N a c i n , Buenos Aires, 1981,
vol. 2, n m . 395, p . 112. E c h e v e r r a , molesto p o r los juicios de Sarmiento
sobre l en los Viajes (t. 5, p . 64), le escribe en carta a A l b e r d i : " S a r m i e n t o
camina a loco. Rosas ha logrado su objeto: ha inflado su vanidad hasta el p u n to de hacerle creer que es su enemigo m s formidable en el exterior, y a d e m s
su r i v a l en candidatura para el g o b i e r n o " (12 de j u n i o de 1850), en Escritos
postumos de J.B. Alberdi, Buenos Aires, 1900, t . 15, p . 790. C f . t a m b i n la tercera de las Cartas quillotanas (1853) de J U A N B A U T I S T A A L B E R D I .

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l a f u s i n de l a escena de la e s c r i t u r a y de l a escena de l a a c c i n
p b l i c a , en u n a sola c o n s t r u c c i n .
E n la base de esa c o n s t r u c c i n e s t s i e m p r e el e n f r e n t a m i e n t o
c i v i l i z a c i n y b a r b a r i e , personificadas p o r l m i s m o y p o r Rosas.
E n l a carta a R u g e n d a s , al a n u n c i o del e n v o de los dos l i b r o s ,
Viajes y Educacin popular, le sigue i n m e d i a t a m e n t e l a m e n c i n de
l a l u c h a sin c u a r t e l . L o s n m e r o s de La Crnica le d a r n c u e n t a
a R u g e n d a s , n o del ataque de Rosas a los exiliados a r g e n t i n o s ,
s i n o del ataque personalizado, c o m o si n o h u b i e r a o t r o p r o s c r i p t o
q u e l : " . . . l o i n s t r u i r n de l a n u e v a p e r s e c u c i n entablada p o r
Rosas c o n t r a m i . " (f. 1). L u e g o l i g a r l a s i t u a c i n c o n el asesinato de F l o r e n c i o V r e l a en el U r u g u a y , p a r a reforzar el p e l i g r o q u e
puede amenazarlo.
A s j u s t i f i c a l a c a m p a a q u e e s t l m i s m o p r o m o v i e n d o e n
F r a n c i a entre intelectuales a m i g o s . Ellos h a b l a r n de " m i s t r a b a j o s e n beneficio de l a c i v i l i z a c i n i de l a l i b e r t a d de l a A m e r i c a
d e l S u r " para a p o y a r m e " c o n t r a m i f o r m i d a b l e e n e m i g o . " (f. 1).
D e a h en adelante p r e p a r a u n c u r i o s o o p e r a t i v o que d e b e r
c u m p l i r su a m i g o R u g e n d a s e n E u r o p a , basado e n a r g u m e n t o s
generales y a veces a m b i g u o s . E l o p e r a t i v o d e b e r d a r p o r r e s u l t a d o u n c o n o c i m i e n t o m a y o r de su p e r s o n a l i d a d a t r a v s de l a d i f u s i n de sus escritos, escritos q u e son g a r a n t a de su v i r t u a l ( y
seguro) destino p o l t i c o a n n o b i e n d e l i n e a d o . E l p r i m e r paso
d e b e r c u m p l i r l o R u g e n d a s i n t e r p o n i e n d o sus buenos oficios a n te M r i m e , al que o t r o a m i g o " p o d e r o s o " e s c r i b i r p a r a q u e res e e sus l t i m a s o b r a s .
7

Si V . pudiera apoyar esta solicitud para con M M e r i m e me ha


r i a u n grande servicio. Necesito que los hombres de corazn apoyen en Europa mi nombre, que puede un dia hacerse el representante en
7

V a s e m i a r t c u l o "Sobre la m o d a l i d a d a u t o b i o g r f i c a en S a r m i e n t o " ,
29 (1980), 509-519, esp. 516-519.
Sarmiento conoci q u i z s a Prospere M r i m e en Barcelona durante su
viaje a E s p a a , aunque el texto referido a l es algo ambiguo. E n Viajes ( t . 5,
p. 194) dice: " E l Facundo habia caido en manos de M e r i m e , el a c a d m i c o
f r a n c s , que estaba all; la Revista de Ambos Mundos acaba de hacer su complaciente compte-rendu del l i b r t e , i h m e a q u que sabiendo m i llegada a Barcelona, M r . Lesseps, el c l e b r e c n s u l j e n e r a l que se h a b a ilustrado al resplandor
de los bombardeos de aquella c i u d a d , andaba a caza del bicho raro que tan
raro l i b r o h a b a escrito". Entusiasmado con el encuentro con Cobden que Lesseps le organiza, corta la referencia a M r i m e para hablar de Cobden y no
sabemos si conoci a a q u l personalmente, y en tal caso q u efecto le produjo. N o he recogido n i n g u n a referencia a r e s e a s de M r i m e sobre los dos
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America, de las ideas de progreso, libertad i civilizacin, por las cuales he combatido hasta hoi Mi nombre ha ganado inmensamente terreno desde que he regresado de mis v i a j e s . . . " (f. 1; el subrayado
es m o ) .
S a r m i e n t o c o m u n i c a a R u g e n d a s q u e se afianza e n C h i l e en
l a o p i n i n p b l i c a de amigos y enemigos. P e r o n o s l o all, t a m b i n en l a A r g e n t i n a dice gozar de p o p u l a r i d a d c o n todos, y fantasea: "...mi
nombre es q u e r i d o h o i en todas las p r o v i n c i a s i e n
B ( u e n o s ) A i r e s , de federales i u n i t a r i o s , i los gobernadores m i s m o s hablan de mi con entusiasmo. . . " . M i e n t r a s t a n t o n o descuida
l a p e r s e c u c i n de q u e es objeto c o n l a " p o d e r o s a i m p r e n t a " que
h a m o n t a d o Rosas en M e n d o z a para atacarlo. L a palabra mi nombre
se r e p i t e c u a t r o veces en c o r t o espacio j u n t o c o n otras c o m o "espectable" para calificar a La Crnica, el p e r i d i c o que l edita, j u n t o
c o n frases c o m o " h a b l a n de m c o n e n t u s i a s m o " en diversas olas
q u e e x p a n d e n el consenso hasta h a c e r l o , si n o u n i v e r s a l , p o r l o
m e n o s a b a r c a d o r del r e a en que se desenvuelve en el S u r de
Amrica.
Pero eso n o basta y necesita a m p l i a r l a resonancia de su o b r a
en otros escenarios m s espectaculares, especialmente el continente
e u r o p e o . U n l a r g o pasaje sobre l a i m p o r t a n c i a de l a i n m i g r a c i n
y sus antecedentes personales en el t e m a i n t r o d u c e la i m a g e n que
S a r m i e n t o e s t e l a b o r a n d o de s m i s m o , ofreciendo y t r a t a n d o de
p r o m o v e r e n el e x t e r i o r .
L o hace c o n m i r a s a crearse u n espacio p o l t i c o e n l a A r g e n t i n a , c u a n d o ese perfil c u l t u r a l viaje de v u e l t a desde E u r o p a a A m r i c a , c o n el d o b l e p r e s t i g i o d e l que v e n d r c a r g a d o , p a r a a s a l canzar u n a p o s i c i n q u e a n n o v i s l u m b r a c o n c l a r i d a d .
9

libros sarmientinos de 1849. Su nieto Augusto Belin p u b l i c traducida la rese a a n n i m a sobre De la educacin popular aparecida en La Libert de Pense cuando la r e e d i t en Obras, t. 1 1 , p p . 5-16. Sarmiento v a l o r especialmente los comentarios de sus libros escritos en el extranjero. E n la 2 ed. como l i b r o de Civilizacin y barbarie, vida de Facundo Quiroga, I m p r . de J . Belin y C a . , Santiago de C h i l e , 1851, i n c l u y la t r a d . e s p a o l a del trabajo de Charles de M a zade, aparecido en la Revue des Deux Mondes el 1 de septiembre de 1846, 625
659, que puede consultarse en la ed. crtica y documentada de A l b e r t o Palcos,
L a Plata, 1938, pp. 328-363.
a

Sarmiento destaca su poder de vaticinar el futuro en el Facundo, lo que


subraya su perspicacia de estadista. T a m b i n la paradoja del aumento de i n migrantes que llegan a Buenos Aires a despecho de Rosas, lo cual h a r que
pronto los extranjeros superen a los nativos, disminuidos a su vez por las guerras, especialmente entre las clases pobres (foja 1 vuelta).

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P a r t i e n d o de la l u c h a Rosas-Sarmiento, p o r el m o m e n t o la m e ta es conseguir q u e , e l i m i n a d o Rosas, quede S a r m i e n t o c o m o el


estadista capaz de m o l d e a r los destinos d e l p a s p a r a u n f u t u r o
de felicidad en l a p l e n i t u d del i m p e r i o de l a c i v i l i z a c i n . Pero las
posiciones i n t e r m e d i a s que i r o c u p a n d o en ese proceso h i s t r i c o
a n n o e s t n c l a r a m e n t e definidas q u i z n i p a r a l m i s m o (o q u i z s pero n o se a n i m a a manifestarlas p b l i c a m e n t e ) . Por eso los
t r m i n o s en que se maneja para convencer a Rugendas de que i n tervenga en la t r a m a que teje, se m u e v e n en r e a s s e m n t i c a s vagas.
R e s u l t a interesante v e r q u e e n esa estrategia, S a r m i e n t o d a
e n esta c a r t a p r i m o r d i a l i m p o r t a n c i a a l a i n m i g r a c i n , c e n t r n dose en ella y en la i m a g e n que los e x t r a n j e r o s , especialmente los
alemanes, se f o r m a r n de su p e r s o n a l i d a d .
H a v u e l t o a C h i l e d e s p u s de sus viajes p o r E u r o p a , f r i c a
y los Estados U n i d o s . Su paso p o r A l e m a n i a ( B e r l n , M u n i c h ,
D r e s d e , L e i p z i g , P o s t d a m , G o t i n g a ) fue b r e v e y estuvo dedicado
a e s t u d i a r p r o b l e m a s de e d u c a c i n y de i n m i g r a c i n . A l l c o n o c i
al D r . W a p p u s , profesor de g e o g r a f a y e s t a d s t i c a de l a U n i v e r s i d a d de G t t i n g e n ; " . . . d o n d e d e b a m o s c o n m i a m i g o W a p p u s i otros, p o n e r n o s de acuerdo p a r a t r a b a j a r de consuno en
A l e m a n i a i A m r i c a sobre el asunto de l a e m i g r a c i n . " ( p . 3 2 9 ) .
R e s u l t a claro que S a r m i e n t o q u i e r e m o v e r c o n R u g e n d a s los
m o t i v o s de la i n m i g r a c i n alemana, que piensa p u e d e n interesarle.
Es v e r d a d q u e el t e m a atrajo sus cavilaciones desde siempre com o u n m o d o de c u r a r , j u n t o c o n l a e d u c a c i n , los males de l a
A r g e n t i n a y de A m r i c a hispana. Pero en esta carta se ve que t a m b i n piensa que los presuntos i n m i g r a n t e s q u e l l e g a r n al R o de
l a P l a t a p o d r n ser e n el f u t u r o u n c a u d a l p o l t i c o de peso p a r a
sus planes electorales. S i n fijar a q u puesto aspira c o m o c a n d i d a t o , m a r c a u n r e a l o bastante e l s t i c a p e r o q u e j u z g a atrayente
p a r a los e x t r a n j e r o s .
10

11

1 0

E l viaje por Suiza, M u n i c h y B e r l n e s t relatado en carta dirigida a


D . M a n u e l M o n t t , que, como m i n i s t r o del presidente Bulnes, le h a b a conseguido u n viaje para estudiar el desarrollo de la e d u c a c i n , tema que se extend i al de la i n m i g r a c i n . E n la " B i b l i o g r a f a " de Obras, 1, n m . 46, p. x x v ,
figura: " E m i g r a c i n alemana al R o de la Plata, m e m o r i a escrita en A l e m a nia por D . F . Sarmiento, i enriquecida con notas sobre el Chaco i los pases
adyacentes a los rios interiores de la A m r i c a del Sud, por el doctor Wappaus
(sic), profesor de estadstica y jeografia en la U n i v e r s i d a d de G o t i n g a . T r a d u cida del a l e m n , por don G u i l l e r m o H i l l e g e r . I seguida de Arjiropolis.- Santiago , I m p r e n t a de J u l i o Belin i C . 1 8 5 1 " . Para otros datos sobre J . E. W a p p u s v a s e C U T O L O , op. cit., t. 7.
a

1 1

A n no se h a b a fijado para la o r g a n i z a c i n del pas la poltica sobre

NRFH,

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A s se presenta c o m o o t r a a l t e r n a t i v a a Rosas, que sea m s


favorable que el d i c t a d o r p a r a los i n m i g r a n t e s , en l a busca de tierras d o n d e d e s a r r o l l a r su v i d a f u t u r a .
. . . m e i n t e r e s a q u e los a l e m a n e s e m i g r a n t e s , q u e v i e n e n a A m e r i ca m e c o n o z c a n i m e c o n s i d e r e n c o m o su protector, p o r q u e un dia llegar en que esta palabra pueda ser efectiva. T a m b i n m e interesa p o r c u a n t o
e n las diversas complicaciones de la Europa con Rosas necesitarn un da
entenderse con un arjentino que les d garantas de q u e los intereses e u r o peos s e r n respetados e n A m e r i c a , i desaparesca ese antagonismo que ha
suscitado Rosas, ( f f . l v t a . - 2 ; las c u r s i v a s son m a s ) .

C o m o se ve, los t r m i n o s d a n p o r sentada l a existencia de u n a


p o c a en que v a l l e g a n d o l a i n m i g r a c i n a Buenos A i r e s a pesar
del t i r a n o que l a g o b i e r n a e n t r e conflictos c o n las potencias e u r o peas. D e u n m o d o n o precisado, l a m u e s t r a e v o l u c i o n a n d o h a c i a
o t r a etapa m s f a v o r a b l e q u e se v i s l u m b r a en el f u t u r o , sin las
fobias rosistas h a c i a los e x t r a n j e r o s . Pero esto sucede sin fijar q u
significa la p o s i c i n de " p r o t e c t o r " c o n c i e r t o p o d e r de resoluc i n p o r su p a l a b r a , el c u a l d a r " g a r a n t a s " n o se sabe desde
q u cargo p o l t i c o .
N o es sin d u d a l a p r i m e r a vez que S a r m i e n t o busca alianzas
p a r a p r o m o v e r su i m a g e n de escritor y estadista. S u c o r r e s p o n d e n c i a a b u n d a e n estos pedidos q u e l a n z a a los a m i g o s p a r a que
lo a p o y e n c o m o i n t e r m e d i a r i o s e n l a d i f u s i n de sus escritos y de
sus proyectos p o l t i c o s . Las cartas a J u a n M a r a G u t i r r e z en 1845
le s o l i c i t a n que r e s e e el Facundo y q u e i n t e r v e n g a a c t i v a m e n t e
en l a d i s t r i b u c i n de l a o b r a e n M o n t e v i d e o y en E u r o p a , i n t e r p o n i e n d o sus b u e n o s oficios e influencias en el c a m p o i n t e lectual .
12

el otorgamiento de la c i u d a d a n a que luego p r e v a l e c i y que dej a los extranjeros al margen del manejo del Estado.
V a s e Archivo, op. cit., t. 2, n m . 294, p . 5, donde le pide a j . M . G u t i r r e z que lo r e s e e para El Mercurio, r e s e a que se p u b l i c a n n i m a , y le encarga la salida de ejemplares para Europa: la n m . 296, p. 7, donde agradece
el comentario de G u t i r r e z y prepara salida de ejemplares para M o n t e v i d e o
y Francia, que encarga a P e a y F r a s ( " h u b i e r a querido mandar al Times");
la n m . 297, p . 8, donde insiste en el e n v o de 170 ejemplares a M o n t e v i d e o
por su intermedio a t r a v s de amigos responsables, aconseja la i n t r o d u c c i n
furtiva en Buenos Aires y da la lista de destinatarios fijos en U r u g u a y (Paz,
V r e l a , E c h e v e r r a R i v e r a I n d a r t e , Deffaudis, etc.), i n c i t n d o l o a colocarlo
entre "sus amigos de Francia, al N a t i o n a l , la Democracia Pacfica, Revistas
de P a r s , i de A m b o s M u n d o s , etc., e t c . " ; la n m . 336, pp. 48-49, con nota
al pie en la que se queja de la d i s t r i b u c i n del Facundo.
1 2

414

ANA M A R A BARRENECHEA

NRFH,

XXXVI

E n este r e c o r r i d o de l e c t u r a de l a c a r t a q u e d a n v a r i o s cabos
sueltos e l i n t e r s p o r l a t r a d u c c i n d e l Facundo, entre o t r o s
p e r o l o d i c h o basta p a r a m o s t r a r u n a faceta de l a a c c i n incansable de S a r m i e n t o . L o presenta en p l e n o t r a b a j o de tejer redes par a i r c o n s t r u y e n d o l a base del f u t u r o h o m b r e p b l i c o que v i s l u m b r a c o n s e g u r i d a d . Esta carta puede ser p r i m o r d i a l p a r a u n a teor a de l a r e c e p c i n ; t a m b i n ofrece u n e j e m p l o e x t r e m o de las
m o d a l i d a d e s q u e alcanzaba e n el siglo x i x c o n el e m p l e o de los
m e d i o s de p u b l i c i d a d que p e r m i t a n l a c o r r e s p o n d e n c i a y el per i o d i s m o , y p o r l t i m o , c o n s t i t u y e u n a m a n i f e s t a c i n del funcion a m i e n t o d e l estilo epistolar de S a r m i e n t o , c o n d i c i o n a d o p o r el
g n e r o que i m p o n e l a estrategia de l a a d a p t a c i n al d e s t i n a t a r i o .
ANA MARA BARRENECHEA
Instituto de Filologa y Literaturas
H i s p n i c a s D r . A m a d o Alonso

NRFH,

XXXVI

C A R T A D E SARMIENTO A RUGENDAS

415

APNDICE
T e x t o de la carta

(f.l)

Santiago N o v . 28 de 1849.
M i querido Rugendas. N o tenido (sic) hasta h o i el placer de a d q u i r i r noticias directas de V . Por Guiteke* he sabido que estaba en
Baviera i gozaba de la c o n s i d e r a c i n de sus compatriotas. L e e n v i
a V . mis dos ultimas obras mis viajes i E d u c a c i n popular. E n la
p r i m e r a he consignado algunos recuerdos de Viajes relativos a V .
Los n m e r o s adjuntos de la C r n i c a , p e r i d i c o que redacto en Santiago le i n s t r u i r n de la nueva p e r s e c u c i n entablada por Rosas contra m i . D e s p u s del asesinato de V r e l a V sabe lo que me aguarda,
si este malvado no halla otro medio de vengarse. H e escrito a F r a n cia, interesando a muchos amigos para que dando cuenta por la
prensa de mis trabajos en beneficio de la civilizacin i de la libertad
de la A m e r i c a del Sur me apoyen en el concepto publico contra m i
formidable enemigo. U n amigo poderoso en Francia debe solicitar
a M . M e r i m e para que escriba sobre las dos obras citadas, i la
posicin poltica del autor en la c u e s t i n del R i o de la Plata Si V
pudiera apoyar esta solicitud para con M . M e r i m e e me haria u n
grande servicio Necesito eme los hombres de c o r a z n anoven en
Europa m i nombre que puede u n dia hacerse el representante en
A m e r i c a de las ideas de progreso libertad i civilizacin por las cua
les he combatido hasta h o i M i nombre ha ganado inmensamente
terreno desde oue he represado de mis viaies E n Chile la Drensa
de todos colores me respeta. Y a no me atacan como estranjero i
r

(f. 1 vta)

la / Crnica es considerada h o i en C h i l e , como el diario mas espectable que existe. H e puesto m i p l u m a en ella al servicio de la e m i g r a c i n europea a estos pases i a la p r o m o c i n de todas las mejoras
que puedan c o n t r i b u i r a la rejeneracion de estos. L a c i r c u l a c i n de
mis escritos esta p r o h i b i d a en la R e p b l i c a arjentina i Rosas ha enviado a M e n d o z a una poderosa i m p r e n t a para que me ataque i persiga, en u n diario o p e r i d i c o mensual que se titula la Ilustracin arjentina. Pero m i n o m b r e es q u e r i d o h o i en todas las provincias i en
B Aires, de federales i unitarios, i los gobernadores mismos hablan
de m i con entusiasmo. Este estado de cosas tiene a Rosas asustado,
i mete una b u l l a del diablo con mis ataques; pidiendo al gobierno
de Chile me aleje del pais.
E n estas circunstancias me interesa que m i nombre sea conocido en E u r o p a i exite s i m p a t a s en los hombres que aman la libertad. M e interesa por una p r e v i s i n poltica que debo confiar a V .

* Guiteke (en foja 2 Witiker), teniente corone! prusiano, con cuya esposa, C a r men Arriaga, tuvo Rugendas relac ones amorosas - c o n s i d e r a d a s " p l a t n i c a s " por los
b i g r a f o s - entre 1835 y 1851, reflejadas en su epistolario. E l l a lo c u i d en su casa
en C h i l e , durante la convalecencia del accidente que sufri en San L u i s en 1838 ( v a s e
C U T O L O , t. 6, pp. 476-477, Guticke en la entrada de Rugendas).

416

(f.2)

ANA

M A R A BARRENECHEA

NRFH,

XXXVI

En Buenos Aires en despecho del sistema de Rosas, la e m i g r a c i n


europea aumenta todos los dias, i lo que habia yo previsto en el
Facundo, bien pronto ser mayor en numero que la de los nacionales, sobre todo entre las masas, pues Rosas las aniquila en las guerras que tiene siempre pendientes. A h o r a pues, me interesa que los
alemanes emigrantes, que vienen a America me conozcan i me consideren como / su protector, porque u n dia l l e g a r en que esta palabra pueda ser efectiva. T a m b i n me interesa por cuanto en las
diversas complicaciones de la E u r o p a con Rosas n e c e s i t a r n u n dia
entenderse con u n arjentino que les d g a r a n t a s de que los intereses europeos s e r n respetados en A m e r i c a , i desaparesca ese antagonismo que ha suscitado Rosas.
Si se ha publicado C i v i l i z a c i n i Barbarie en a l e m n como me
lo ha dicho W i t i k e r , m n d e l e u n ejemplar a M e r i m e e , i otros a algunos escritores capaces de apreciarlo.
Yo e n c a r g u una e d i c i n de laminas de 1000 ejemplares, por
conducto de M . Jules Belin libraire 9 R u Christine a Paris, para
hacer una nueva i lujosa e d i c i n en A m e r i c a .
Pienso publicar t o d a v a otro l i b r o , que puede ser interesante,
de que le mandare u n ejemplar.
Ayudememe (sic) pues a salir de m i oscuridad americana; interese a los escritores alemanes que den noticia de mis trabajos i m n d e me por conducto de M . Belin que le indico, o por el de M . O t h o
H u d e de V a l p a r a s o * * , o el D . Wappaus de G o t i n g a las cartas de
V . i las noticias i papeles que me interese ver. A q u i tengo amigos
alemanes que me traducen a su idioma cuanto me interesa conocer.
Deseo recibir noticias de V . i espero que no se hagan aguardar
m u c h o tiempo. S a b e V . que me he casado con Benita M a r t n e z ,
v i u d a de D D o m i n g o Castro? (ilegible), j o d i d o de pobre en Cop i a p , Tuan G o d o i * * * el m i s m o que V . dej a q u i . De V . affmo
amigo
r

D . F . Sarmiento

** Otho H u d e : no he podido identificarlo ni tener i n f o r m a c i n sobre l.


*** J u a n Gualberto Godoy, poeta mendocino (1793-1864). V i a j varias veces a
Buenos Aires, donde se c o n e c t con J u a n C r i s s t o m o Lafinur. Se exili en Chile desde
1832 hasta 1856, a o en que v o l v i a Mendoza, donde m u r i . J u a n M a r a G u t i r r e z
lo i n c l u y en su Amrica potica ( v a s e Archivo, t. 2, n m . 303, pp. 14-15). Se le considera por sus composiciones satrico-burlescas y de inspiracin popular, que suelen conectarse con la p o e s a gauchesca. Pueden consultarse al respecto R I C A D O R O J A S , Historia
de la literatura argentina, Buenos Aires, 1917-1922; R A F A E L A . A R R I E T A (ed.), Historia de
la literatura argentina, Peuser, Buenos Aires, 1958-1960, 6 ts.; y F L I X W E I N B E R G , Juan
Gualberto Godoy: literatura y poltica. Poesa popular y poesa gauchesca, Buenos Aires, 1970.