Está en la página 1de 370

1

6C,464

.
e

DOA URRACA DE CASTILLA

ie.

LECTURAS RECREATIVAS DEL APOSTOLAPO DE LA PRENSA

R
2232 G
DOA URRACA
DE CASTILLA
MEMORIAS DE TRES CANNIGOS
NOVELA HISTRICA ORIGINAL

D. FRANCISCO NAVARRO VILLOSI

MADRID
BIBLIOTECA DEL APOSTOLADO DZ LA PRENSA

7, San Bernardo, 7

1910

Con Heenela ecleslstica.

.Imprenta Ibrioa . de Etdaniela Maestro, Pozas. 12.MADRID.

DOA URRACA DE CASTILLA

LIBRO TERCERO
CAPTULO PRIMERO
DE CMO LA BASTARDA DE TRAVA SE CAS CON ATAULFO EL TERRIBLE SIN LLEGAR SER SU ESPOSA

ORTA es

la distancia que la villa del Padrn


separa de Compostela, y, sin embargo, parecen ambas en diversos climas y regiones situadas.
Ya hemos visto cun triste y nebuloso es el cielo
de la segunda; la primera, por el contrario, muestra ufana lejanos horizontes y una atmsfera difana y azul tendida sobre campias llanas sin dejar de ser amenas, perpetuamente verdes y floridas, menos por lo copioso de las lluvias que por
los innumerales raudales, que de la montarla descienden espumosos, y surcan la llanura mansos y
cristalinos, hasta perderse en el Ocano, imagen
del sepulcro donde desaparecen de igual modo log
grandes y los pequeos.
C

NAVARRO VILLOSLADA

Al amanecer de aquel mismo da en que la


Reina de Castilla recibi la provechosa visita del
obispo de Santiago, sali del castillo Honesto, situado en la ms alta colina sobre el Padrn, una
litera extraamente escoltada. Iban delante dos
criados, caballeros en sendos potros del pas, si no
tan montaraces como los jinetes, ms testarudos
al menos, si se atiende al empeo y porfa que
manifestaban en seguir el buen camino, despecho de los susodichos jinetes que les -conducan
por el malo. Vena en pos la litera llevada por dos
mulos que haban renunciado la facultad de discurrir, confiados en la sabia direccin de las cabalgaduras delanteras, cerrando la marcha un
corcel normando y una mula zamorana emparejados, refrenado el primero por un caballero armado de punta en blanco, y la segunda por un
clrigo montado la mujeriega,encorvado el cuerpo y cabizbajo, con trazas de no tenerlas todas
consigo.
Se nos olvidaba aadir la comitiva un jayn,
que, arreando las cabalgaduras, era el nico que
con todas ellas sostena un dilogo, del cual, pesar de su viveza, hacemos gracia al asendereado
lector.
Mostraban todos mal talante, excepto el caba
llero armado, que, por llevar cubierto el rostro
con la celada, ni triste ni alegre apareca, y tal silencio guardaban, que bien poda sospecharse si
algn muerto llevaran en la litera. El que tal juicio hubiese formado se afirmarla en l viendo al
bueno del clrigo, que, despus de bostezar dos 6

DORA URRACA DE CASTILLA

nnn

tres veces, comenz santiguarse y prosigui murmurando los salmos, con lo cual semejaba estar
echando responsos por el alma del difunto.
Para que se vea cun temerarios son los juicios
humanos, aun los que menos aventurados parecen, apresurmonos decir que el clrigo no rezaba responsos, sino prima y tercia, y que el soado difunto era nada menos que una hermossima dama, no slo viva, sino capaz por su peregrina hermosura de resucitar un muerto. Pasaba, sin
embargo, de la edad juvenil; su semblante plido,
grave y severo; sus labios tristes y delicados, y sus
grandes ojos negros, en que brillaba todo el fuego
de sus sentimientos y se trasluca toda la vaguedad de los recuerdos, indicaban la ms profunda
sensibilidad, al mismo tiempo que se adverta cierta resignacin 6 humildad que converta en abatida sierva la que primera vista altiva matrona pareca.
Y, pues, hemos de decirlo todo, aadamos presto que los acompaantes, en vez de duelo, iban de
boda, y en lugar de requiera, de jolgorio y gaudeamus. Disimulbanlo bastante, es verdad; pero al
fin y al cabo nosotros, que estamos en ciertos antecedentes, si advertimos que el camino sabiamente dirigido por los potros era el de Altamira,
y que la dama de la litera Elvira se llamaba, podemos adivinar que el caballero encubierto fuese
el conde don Pedro Froilaz, que llevaba su hermana los amantes brazos de Ataulfo el lerrible.
Con respecto del clrigo, no andaremos niuy apartados de la verdad si, despus de lo dicho, esegu-

NAVARRO V1LLOSLADA

ramos que iba bendecir los novios, y que el


de Trava lo llevaba consigo, ya por sospechar que
no habra capellanes de sobra en el castillo, ya
tambin para cerciorarse de que el ministro del altar que intervena en la sagrada ceremonia era
real y verdadero clrigo, ordenado in sacris por
el competente obispo, y no un perilln quien
Ataulfo hubiese querido revestir de alba y casulla.
Hombre era cita! Ataulfo de quien todo poda
esperarse, y hombre tambin era el tal don Pedro
de Trava que todo lo prevea.
A ser duea de sus acciones Elvira Froilaz, seguramente que no habra pensado en salir de su
viudez, y menos en elegir al 7errible por sucesor
de Bermudo; pero la pobre bastarda, destinada
purgar con su abnegacin un segundo pecado original, sometida desde los primeros aos una desptica voluntad, no poda pensar siquiera en oponerse los ambiciosos y bien calculados planes
de su hermano mayor. Persuadida de ello, ni siquiera ensay la ms dbil resistencia, y lleg su
delicadeza al extremo de no manifestar cun grande era el sacrificio que en aquella ocasin se le
exiga.
Sin embargo, por las cortas frases que en sus
labios pusimos al darla conocer en esta crnica,
pudo advertir el lector la cruel satisfaccin, la dolorosa alegra con que iba desposarse con el
hermano de su primer marido, por habitar bajo
el mismo techo que Bermudo en otro tiempo
cobijaba. No la afligan, por consiguiente, los horrores que de Altamira se confesaban; saba muy

DOA URRACA DE CASTILLA


. . _
.

bien que la atmsfera de aquel castillo llevaba


consigo alguna ponzoa que secaba la lozana de
la juventud y marchitaba el placer y la alegra;
pero esto mismo, que los dems inspiraba aversin, era un atractivo para Elvira, que iba gozar
en aquel dolor y terminar en aquel sombro
templo de la tristeza toda una vida de sinsabores
y perpetuos sacrificios.
Hacia rato que se divisaban las negras torres
del castillo, que en aquel tiempo era un edificio
mucho ms vasto de lo que hoy sus ruinas aparentan. El camino, cada vez ms tortuoso, segua
orilla de los torrentes de primavera faldeando las
colinas, perdindose muchas veces en la espesura
de los bosques bravos, y otras en la anchura de
los prados, donde la nueva y abundosa yerba cubra las poco frecuentadas huellas de seres humanos.
La comitiva guardaba el mismo orden: los mulos, vencedores en la porfia, que alguna vez la victoria ha de ser del ms inteligente, guiaban como
peritos; el villano arreaba y sacuda varapalos; el
clrigo, terminada prima y tercia, rezaba sexta y
nona, y los dos hermanos no chistaban, por la sencilla razn de que nada tenan que decirse; ambos
saban lo que iba resultar de aquel paso, y lo daban ambos con pleno y cabal conocimiento. El
uno vela en Altamira la cuna de sus ms dulces
esperanzas, y el otro la tumba donde trataba de
sepultar sus antiguas memorias.
Iba realizar el conde de Trava el pensamiento
de toda su vida. Enlazbase poca costa con la

10

NAVARRO VILLOSLADA

familia de los Moscosos, y aseguraba el triunfo de


la causa del Prncipe Alfonso, es decir, de su propia causa. Proclamado rey un nio de doce aos,
sobre el cual tenia omnmodo ascendiente, claro
es que sf propio se proclamaba. Conociendo,
pues, toda la importancia de semejante boda, haba desplegado en esta ocasin todo su talento, su
actividad y sus recursos. En cuatro 6 cinco dfas
reconcili al ricohombre con el obispo, arranc la
dispensa, allan el camino para que el paje viniese al alczar de Altamira, como cordero al altar
del sacrificio; poco le importaba que la reconciliacin no pasara de dientes adentro, que la dispensa fuese poco ms 6 menos que forzada y que
el paje, en lugar de ser enviado por Gelmirez, viniese por engao y por sorpresa; poco le importaba que la unin se resintiera de falta de solidez y
que todo aquel artificioso aparato se desplomase
los quince das; ocho le bastaban para traer al
Prncipe Alfonso Compostela y coronarlo Rey
de Galicia con anuencia y consentimiento de los
ricoshombres y caballeros del reino, y una vez
sentado en el trono, el se darla maa para que de
all no descendiese, no ser para ocupar antes con
antes el de Urraca de Castilla.
Temi, sin embargo, que la llegada de la Reina
diese al traste con tan magnficos planes y levantados pensamientos; pero lejos de desmayarse con
el peligro, redobl vigilancia y actividad, cuidando
sobre todo de que la boda se verificase con el mayor silencio, de manera que sus enemigos no tuviesen noticia de aquella parte tan principal de los

DOA URRACA DE CASTILLA

11

planes, sino cuando ya fuese imposible desbara-

tarla.
El conde era el nico que mostraba prisa por
llegar al trmino de la jornada; todos los dems
iban como de mala gana, regaadientes; el villano pensando en volverse desde la puerta del castillo, sin echar un pienso las cabalgaduras, y el
clrigo en tornar el portante para Compostela
apenas echase la postrera bendicin los novios.
Pero si el conde de Trava tenia prisa por llegar
Altamira, era precisamente porque nadie la tena
ms de salir, para volver al punto al lado del Prncipe, quien slo con tan grave motivo poda haber abandonado en ocasin tan crtica; de manera
que la pobre Elvira era la nica que iba quedarse en aquel paraje del que todos huan como si
estuviese apestado. Todo era entretanto bullicio,
confusin y desorden en el palacio de Altamira.
Habase levantado el ricohombre muy antes de
amanecer, y comenz dar voces y despertar sus
servidores, que saltaban del lecho despavoridos.
Los palafreneros recibieron orden de aderezar
el ms soberbio caballo con gualdrapa de seda,
recamada de oro, y exclamaban desperezndose:
Pues seor, esto es hecho; el amo quiere volver hoy por su honra en algn nuevo combate.
Elijamos un caballo de batalla.
No hagis talcontestaban los alconeros bostezando; nosotros vamos calzarnos guante de
gamuza, y poner capillos los gerifaltes; con que
buena batalla os d Dios! A donde va el seor es
caza de altanera.

12

NAVARRO V/LLOSLADA

S, de caza vareplicaban otros, que descolgaban trahillas para sujetar lebreles y sabuesos;
pero no de vuelo, sino de montera. El seor nos
ha llamado por nuestros nombres, y es seguro que
salimos con el alba en busca de los jabatos de la
res que trajimos el otro da.
Idos con mil diablos! murmuraban unos
ballesteros que por all cerca se removan. De
cazar se trata cuando vienen sitiarnos las gentes
del obispo con cannigos y monjes por adalides!
Cmo! Ser posible?contestaban sobresaltados los circunstantes.
Como que tenemos orden de coronar las almenas y de cubrir la entrada del castillo!
Asalto hay dentro de una hora..., degello y

matanza!...
S, asalto del gallinero, degello de pavos y
matanza de ternerosdijo la sazn un pajecillo
que sala de la cocina. Andad, valientes, y para
reponeros del susto bajad la bodega, que hoy es
da de estar abierta, y cuidad de no romperos la
crisma tropezando con algn zaque.
Pues seor, qu da es hoy?
Hoy?repiti un escudero, que bajaba del
piso principal. Hoy es da aciago para algunos.
Y miraba misteriosamente una de las torres
que serva de prisin los muchos infelices que
Ataulfo tena encerrados.
Qu hay?preguntaban los ms curiosos.
Ya sabis que el Terrible no admite murmuraciones acerca de los calabozos decan otros.
H ay, hermanosprosigui el esvudero, y

DOA URRACA D CAStILLk

stas no son murmuraciones, sino verdades, que


Rui Prez acaba de salir toda prisa traer, aunque sea por los cabellos, al primer monje 6 capelln que por estos contornos encuentre; lo cual
quiere decir que se trata de preparar el alma de
algn cristiano...
Santiago nos valga, hermano!murmuraron
todos, haciendo cada cual un rpido examen general de conciencia.
Ejecucin tenemos; camo trascienden estos preparativos.
Pero DT los alcones?
zy los perros de caza?
--zy la bodega y la cocina?
Qu tiene que ver todo esto con un reo de
muerte? Y luego el amo sabe inventar tormentos
que hacen erizar el cabello; pero no le gusta la
carne de cadveres, como hienas y buitres.
De semejante modo se departa en los patios- y
corredores, y todos en la casa bullan, todos preguntaban, y con la batahola que movan pareca
que el castillo entero se venia abajo. El corcel relinchaba en el patio, los perros ladraban, graznaban los azores; rechinaban puertas, crujan armas, retumbaban pasos, corran pajes, sudaban
dueas, y los escuderos echaban los bofes para
servir al Terrible, que se hallaba en todas partes, y
mandaba todos, y en un minuto daba cien rdenes contradictorias.
0 te has vuelto locole dijo una vez el 'bufn, te casas.
iVive Cristo que lo has acertado!contest6

14

NAVARRO VILLOSLADA

Ataulfo rindose carcajadas. Y por la gracia


te regalo el vestido que he de ponerme para la
boda.
Entoncesrepuso con cnica insolencia el bufn yo ser el nico que salga bien librado y
ganan cio so.
Sabes t, por ventura, con quin voy casarme?pregunt el ricohombre casi amostazado.
Con un ngel sin duda, cuando se cree con
paciencia para aguantarte.
Esta respuesta destruy por fortuna el mal efecto de las anteriores palabras.
Al bullicio del alczar sucedi luego una especie de susurro malicioso. Sorda pero rpidamente
circul la noticia del casamiento. Don Pedro de
Trava haba exigido del Terrible que hasta el da
mismo de la boda nadie llegase penetrar sus intentos, para lo cual le rog que no hiciese el menor preparativo; pero alzada la prohibicin con la
venida del da prefijado, el novio quera ganar el
tiempo perdido, y andaba como loco por todas
partes, y todos tena aturdidos y trastornados.
Mandaba sacar las ricas vestiduras y joyas de
sus progenitores, las cuales no salan luz sino en
raras y solemnes ocasiones; pero de repente las
rechazaba con horror y prdigamente las reparta
sus criados; y vueltas de aquellos regalos, la
menor falta, la ms leve muestra de intencin, la
menor sonrisa era con toda severidad castigada.
Ya lo hemos visto sufrir con edificante mansedumbre las pesadas burlas del bufn, y aun celebrarlas con alegra brutal; mandarlo y verlo

DOA URRACA DE1CASTILLA

15

todo por sf mismo; para que iodo en l fuese descomunal y extravagante, debemos aadir que de
repente se eclipsaba sepultndose en sus habitaciones, y sala de ellas luego con ojos despavoridos y cejas enarcadas, y rostro turbado, y quera
disimular la conmocin con una alegra forzada,
on una risa fuera de sazn. Desdichado de aquel
que en uno y otro caso dejase de permanecer impasible! Desdichado del que osara darse por entendido!
No diremos que debla temer por su vida, pues
hasta ahora no se haba verificado que el 7 errible
diese nadie la muerte como no fuese por sentencia de rigurosa justicia; pero en cambio, cun
fecunda y cruel inventiva no habla mostrado en
achaque de suplicios y tormentos, cuya relacin
hace erizar de espanto los cabellos!
El mand construir un arca estrecha y larga
como un atad, pero no tanto que dentro cupiese
tendido un hombre de mediana estatura, ni tan
alta que de rodillas pudiera cobijarse; cubra el
suelo de cascos de teja y guijaros puntiagudos, encerraba en ella al infeliz quien se propona castigar, y lo dejaba una 6 dos semanas dndole el
preciso alimento de pan y agua para que no muriese de hambre. En tiempo de invierno, cuando
las noches est el cielo ms sereno, y las heladas son muy fuertes, apretando mucho las tierras,
pona Ataulfo los mezquinos desnudos en el suelo, las manos atrs atadas y los pies con hierro;
echbales agua poco poco para que se congelase, y cuando los miembros de los atormentados se

16

NAVARRO

yn.t.ostADA
-

enrojecan, y el cuerpo y la lengua se endurecan


como madero muy seco, y ya perdido el vigor no
podan hablar, llevbalos al fuego, frotndolos con
las manos; regalbase la helada al calentarse, comenzaban hablar y luego otra vez los tornaba
las quemazones de hielo por toda la noche (1).
Asomaba el sol por entre los robles, hayas y pinos que coronan las montaas de Compostela,
cuando el lerrible subi al adarve de la torre ms
empinada y robusta de Altamira, ricamente vestido de tnica y manto de escarlata recamada de
oro, con brbara profusin, si no con gusto delicado. Jugueteaban los cfiros de la maana con
sus largos cabellos compartidos en mechones encrespados, que daban todava ms aire de ferocidad al semblante del novio, espejo de todas las
ansias, batallas y contradicciones del alma. Pasendose delante de las almenas diriga al interior
del alczar miradas falsas y torcidas como de hiena,
y tendindolas luego por los amenos y frondosos
valles del Medioda, tornbanse poco poco dulces y tiernas para acabar en impacientes y frenticas. As vagaba de uno en otro objeto y senti(1) La relacin de estos suplicios, usados por gentes que vivian en la misma poca, est casi literalmente tomada de la

Historia de Sahagn, por el Monje annimo. Omitimos otros

tormentos mucho ms brbaros que nuestra pluma se resiste el


transcribir. Vase la Hibtoria citada desde el capit alo XL hasta
el XLV.
El episodio de Ataulfo de Moscoso es puramente tradicional;
en el carcter de este personaje y en los hechos principales del
cuento, convienen todos, pero cada cual procura adornarlo con
los perfiles y dibujos que son ms de su agrado.

17

DOA URRACA DE CASTILLA

miento, y el sol en tanto segua levantndose con


harta desesperacin del caballero que vea entrarse el da ms que de paso, sin que se divisara
aquella quien antes de la noche deba estrechar
en sus ardientes brazos.
Observ por fin en el horizonte bultos lejanos
que le parecieron ser la comitiva de su esposa, y
tal inmutacin experiment su rostro, que enteramente qued desfigurado.
10h! Es ella, es ella!murmur con un acento tan profundo, que con el pareca haber exhalado el espritu.
Pasados algunos instantes de inmovilidad y enajenamiento, la lucha de su corazn debi renovarse con ms bros, porque la alternativa de sus miradas al interior y la campia cada vez era ms
rpida, y aparecan con igual frecuencia en su
rostro la dulce sonrisa del amor y el torvo ceo
de la venganza.
La venganza debi vencer, porque con una expresin de alegra infernal baj el ricohombre precipitadamente los corredores del alczar, entr
en su cmara, abri una puerta secreta, y atravesando largos pasadizos, lleg un aposento obscuro
y abovedado de las torres de las prisiones; busc
tientas alguna cosa en el pavimento, y no bien
hubo dado con una trampa de hierro con fuertes
candados defendida, arrodillse y abrilos convulsivamente, levantando el armazn con gran
trabajo.
Descubrise una boca en el suelo, y por ella salan dbiles resplandores de luz que iluminaron
DOA URRACA, II

18

NAVARRO VILLOSLADA

el rostro de Ataulfo, y tal apareci, que daba miedo de verlo. Tenia sobre todo una sonrisa que dejaba traslucir un odio antiguo, inveterado, y cierta fruicin de los ajenos padecimientos, que no
la tuvo ms horrible Lucifer cuando arrastr al
primer hombre los infiernos.
Con un acento seco y ronco que retumb sordamente en aquellas bvedas, exclam lentamente, como saboreando las palabras:
Ya viene! Ya viene!... Acabo de verla... Voy
salir recibirla... Escuchas? Hoy mismo ha de
ser ma!... Ma, ma!
Y debajo del pavimento hueco y profundo reson un terrible grito, como de un hombre que acabase de recibir una herida en el corazn.
El caballero de Altamira se estremeci de pies
cabeza.
Oh!sali del hondo una voz extraa y cavernosa. Dios no permitir semejante crimen.
Ataulfo se sonri al oir estas palabras, y se detuvo todava un rato en silencio, aspirando con
deleite el aire caliente y pesado que de aquella
boca se exhalaba; luego, alargando la mano por el
suelo, tropez con un pan negro y mugriento, y lo
arroj por el agujero de la trampa, diciendo con su
infernal irona:
Toma!... Reglate hoy, por ser el da de mi
boda.
Y el de abajo murmuraba, no se sabe si rezos 6
maldiciones.
De improviso dej caer el ricohombre la trama
pa con estrpito, y sin echar los cerrojos y canda.

DOA URRACA DE CASTILLA

19

dos, levantse despavorido, lanzndose hacia la


puerta.
Oh! Cre sentir pasos y ruido de gente exclamaba al volver, cubierto el rostro de sudor fro.
Qu aturdido! Por primera vez acaso he venido
sin tornar precauciones!...
Y cerr todava temblando la compuerta de hierro, y sucesivamente fu cerrando cuatro 6 cinco
puertas antes de llegar su aposento.
All le fu necesario descansar algunos instantes para serenarse. Aun los criados que ms frecuentemente solan verle en aquel estado de turbacin, no habran podido menos de perder el
color en la ocasin presente.
Cuando ya le pareci que poda mostrarse al
pblico, contando con acabar de serenarse en el
camino mientras se tropezaba con Elvira, que
an vena lejos, dirigise la puerta principal del
aposento, levant la falleba, pero la hoja no ceda; empujla, sacudila con fuerza; pero todo en
vano...
Estaba cerrado, preso en su propia habitacin.
No nos es dado trasladar al papel las horribles
palabras que los narradores de este suceso ponen
en boca del 7 errible; pero mientras sus labios vomitaban blasfemias, reson una voz dbil y cascada que deca:
Hijo mo, Ataulfo Jess, qu prisa llevas!
Gontrodal T!... Esa llave presto! contest
el ricohombre mirando con indignacin, no exenta de respeto, la persona que le diriga la palabra.

a-

20

buivAano VILLOSLADA

Figrese el lector una vieja setentona, de rostro


alegre y bonachn, con ms arrugas que un pergamino puesto la lumbre, de tez ahumada y
dura, barba saliente, mejillas hundidas, nariz afilada y frente poblada de algunos mechones de
canas que debajo de las tocas le salan, el cuerpo
encorvado y sostenido por un puntal, que tal pareca el bculo en que se apoyaba; figrese todo
este conjunto de peregrinas perfecciones, envuelta en una cotilla, manto y tnica de estamea, y
tendr un aproximado retrato del personaje que
os detener al lobo de Altamira al salir de su madriguera.
1Esa llave, madre Gontroda!...repiti Ataulfo
con mejores modos, pero no con menos impaciencia.
Pero qu prisa tienes?dijo Gontroda manoteando y con un acento de superioridad que contrastaba con su miserable aspecto.
Prisa!... Ninguna!repuso el ricohombre
queriendo sonreirse; y aadi por lo bajo: As te
llevaran mil demonioslPero qu haces aqu,
madre Gontroda?
Ya lo ves, hijo mocontest la vieja acomodndose tranquilamente en un sitial, cerca de la
chimenea,buscar la lumbre, porque el calor es la
vida para el anciano.
Vamos, basta de bromas... Juro Dios que
es demasiado atrevimiento, aunque tus pechos
me hayas criado...
Y si te hubiese amamantado con rejalgar,
hijo mo, cun poco se hubiese perdido!... Eh?

DOA URRACA DE CASTILLA

21

Ya comienzas, vieja maldita? Te advierto


que eres mi nodriza, y no mi bufn, y que si al
bufn le pago para que me diga desvergenzas...
A mi me tienes para que te diga verdades.
Pues bien, voto tal; ahora no estoy de humor ni para lo uno ni para lo otro, lo entiendes?
Esa llave! Y si tardas un minuto, sin respeto
tus hechiceras, mando Martn que te desuelle,
ya que no tienes otra cosa que pellejo.
Gontroda se ech reir de una manera particular, y segua calentndose la lumbre con las
manos delante del rostro.
La llave!--grit el Terrible con un acento que
hubiera helado de espanto los dems habitantes
del castillo --. La llave, 6 mueres aqu abrasada!
Jess, qu terco y qu porfiado! Cmo he de
darte lo que no tengo?replic la vieja sin alterarse.
Mentira, bruja del infierno! Slo t hubieras
osado quitarla de la puerta.
Eso es otra cosa, hombre; eso es otra cosa...
Quitarla, yo la he quitado; pero luego...
Si, luego...
La arroj al foso por la ventana.
Eso es mentira, miserable!exclam Ataulfo
No tienes valor para tanto... en Altamira no habra tormentos adecuados tu crimen... Es mentira. es mentira!
Y al decir estas palabras Ataulfo temblaba de
clera, y se daba golpes en la cabeza, y revolva
los ojos como un dragn acometido por todas
partes.

22

NAVARRO VILLOSLADA

Ataulfocontest la vieja siempre tranquila,


pero en tono ms solemne; yo no vengo detenerte con cerrojos, sino con palabras. Puedes coger un hacha y hacer astillas esas hojas de madera; pero soy tu nodriza; no tienes otra madre; nadie, nadie te quiere en el mundo; todos te aborrecen, menos yo. Cuando me acuerdo que te tuve
en mis brazos!... Ataulfo, vengo decirte que mires lo que haces... Vas casarte con Elvira de
Trava... con la mujer de tu propio hermano.
Cmo!exclam el de Moscoso, sonrindose
con jbilo--. Escrpulos acerca del impedimentol... Ya est dispensado, madre ma: ese pcaro
Gelmirez... digo ese venerable prelado, porque hemos convenido en que he de ser su amigo, lo ha
dispensado todo.
Ataulfo... l m me hablas de dispensa!
El ricohombre perdi sbitamente el color, y
se qued fro con los ojos clavados en Gontroda.
Sfprosigui la anciana levantndose--; te vas
casar con la mujer de tu hermano, y tu hermano...
Silencio!
Y tu hermano vive.
Vive mi hermano?
Por qu te asombras? Bah! Hasta ahora no
has sido hipcrita. Quieres que todo te lo diga?
Y de cundo ac habis hecho tan peregrino
descubrimiento?pregunt el Terrible con espantosa calma.
Qu te importa saberlo, si ha venido tiempo para impedir un crimen horrible?

DOA URRACA DE CASTII.LA

23

Oh! S, muy tiempo. Sentmonos, si os place, madre Gontroda; no tengo prisa maldita.
II-lijo mf o Ataulfo! Yo te cri mis pechos; yo
te he servido en todos los momentos de tu desdichada vida, porque he velado siempre por t, y
siempre te he querido... y siempre...
Vamos, y siempre...--dijo Moscos interrumpindola con un gesto de impaciencia.
Es posibleprosigui Gontrodaque tal ultraje vayas hacer Dios, tu hermano, tu
mismo padre?
Con que vamos ti ver, madre ma: cuntos
das ha que sabis ese secreto? Pocos, eh? Sospecho que no sern acaso ni muchos minutos; porque jams, rarsimas veces, he sido tan descuidado como ahora con las puertas de la torre; porque nunca como hoy he sentido pasos... No es
erdad que hasta hoy nada sabais?
Nada saba, es cierto; pero tena vehementes
sospechas de que en esa torre se encerraba algn
crimen; porque nunca has querido fiar nadie la
custodia de ciertas prisiones; porque s la historia
de tu vida...
Deja por Dios mis historias, Gontroda, que
son largas de contar, y por mucho que sepas t
de ellas, lo que es m nada de nuevo has de decirme. T tendras sospechas... cuantas te diese la
gana; pero hasta ahora, hasta el instante en que
me has visto...
--Y escuchado.
- Pues, y escuchado... T, con toda tu ciencia y
tu hermandad con el diablo t nada sabas de fijo.

24

NAVARRO VILLOSLADA"

Pero ,qu te importa?


Oh! Mucho ms de lo que os parece, vieja del
infiernoexclam Ataulfo, levantndose como el
tigre que se lanza furioso de ' repente contra las
rejas de la jaula--. Aqu, aqu vas morir, miserable, y como de este recinto no has salido, contigo
perecer tu descubrimiento.
Morirdijo sonrindose Gontroda, segura
estoy de que no atentars mis dias. No porque
sea tu madre de leche, no porque mi sangre corra
mezclada con la tuya, no por cario ni por respeto, no; es de miedo. Tan segura estoy yo como
el ms vil de tus vasallos. Y por qu? Porque sabes fijamente que el da en que seas reo de homicidio, aqul ser el ltimo de tu vida. Hireme,
Ataulfo, hireme con ese pual que has desenvainado, y al expirar te dir: Adis, hijo mo,
adis... hasta la noche!
El Terrible baj la mano que haba levantado
armada, y mirando Gontroda con ojos sombros
repuso:
Y quin me dice, vive Dios, que todo eso n9
es ms que una patraa fraguada por ti para contenerme?
Patraa! Tu padre te lo dijo al expirar; cuantos hechiceros has consultado, cuantos gitanos
has visto, te lo han repetido. Patraa! Si as lo
hubieses credoprosigui la vieja sonrindose
con una calma que daba irresistible autoridad
sus palabras, ha muchos aos que te hubieras
quitado de encima la molesta carga de tu vida.
Hireme, haz la prueba en m de la falsedad de

DOA URRACA DE CASTILLA

25

esa profeca, y antes que aqu llegue Elvira la bastarda un rayo del cielo habr cado sobre tu cabeza, los abismos tus pies se habrn abierto, tu
criado ms fiel te habr dado una pualada, 6 la
mano de Dios te habr tocado con un dardo invisible. No te dir cmo morirs; pero morirs
hoy, hoy infaliblemente; y as que perezcas se
descubrir tu crimen, saldr Bermudo de su calabozo, y habrs llamado la bastarda, no para
casarte con ella, sino para restituirla los brazos
de su marido. Mtame: mi muerte abrir las puertas al infeliz quien tienes ha veinte aos sepultado.
Eso no, voto al demonio; en la duda siquiera
de que tal puede suceder, vivirs, Gontroda. Elvira me amaba, y me olvid por el amor... no, por
las riquezas de mi hermano: era este hermano
querido de las princesas, famoso en lides, primognito, dueo de todos los estados de mi padre; y
yo desdeado, obscuro, pobre; yo no tena ms
que el amor de una mujer, el amor de una bastarda, y l me lo arrebat casndose con ella. Mi
venganza no ser completa sino hacindome dueo de esa mujer en vida de mi hermano, para
que sepa que habito en su propio alczar, que
duermo en su mismo lecho, que su mujer me
llama esposo. "517 pensabas privarme de este horrible placer, conquistado costa de veinte arios
de horribles suplicios ms espantosos de los que
para mis vasallos he inventado? No, no morirs,
miserable; pero tampoco Bermudo ha muerto!
Y al decir estas palabras cogi Gontroda en

26

NAVARRO VILLOSLADA

sus hercleos brazos, llevndola hacia la puerta


secreta que comunicaba con la torre de las prisiones.
Qu haces, infeliz?gritaba la anciana.
Donosa es la pregunta, vive Dios! Pensabas
t, esqueleto ambulante, pensabas detenerme con
tu armazn de huesos en el camino que sigo hace
tantos aos, cuando toco el trmino de la jornada! Aqu, aqu quedars encerrada, y no por mucho tiempo, vive el cielo... Despus que sea dueo de Elvira, qu diablos me importa que salgas
y publiques lo que quieras? Qu me importar
hacer contigo el ensayo de tus famosos vaticinios?
El ricohombre haba llegado la torre con la
vieja en volandas, y all la dej encerrada.
Volvi sin detenerse su aposento; tom un
hacha de armas y de un golpe hizo saltar la cerradura de la puerta principal. Baj al patio, donde encontr el caballo magnficamente enjaezado
con largos paramentos de brocado de seda, festoneados de cabezas de lobo rojas en campo de oro.
All estaban tambin esperando para acompaarle los escuderos y pajes, y toda la turba de criados
y guerreros en sus puestos y en el mayor orden.
Todos ellos sintieron cierta especie de conmocin elctrica al ver el semblante del Terrible. Y
no la produjeron por cierto el desorden de sus cabellos, la palidez y descomposicin de sus facciones, sino las risotadas en que vena prorrumpiendo, el aire de triunfo y de soberbia con que se present, y sus ademanes vivos y resueltos para cabalgar y salir del castillo atravesando los puentes

DOA URRACA DE CASTILLA

27

levadizos con imprudente precipitacin, que le


hubiera costado cara, montando un caballo menos acostumbrado al estruendo hueco y hondo
producido por el ferrado casco sobre las tablas.
Con la vista del cielo difano y brillante cambi
de expresin el rostro de Ataulfo. Poco poco se
fu cubriendo de profunda tristeza; abatironse
aquellas altivas miradas, todos sus miembros pamecan desmayados y flojos, y los escuderos que
cabalgaban su lado se figuraban que iban acompaando un reo al suplicio, no un novio los brazos de su querida.
Qu paraba entonces en el corazn de aquel
hombre extraordinario? Cuando sinti el ruido de
las cabalgaduras, cuando vi por entre los matorrales brillar la armadura del conde de Trava,
nuevo y sbito cambio experiment su fisonoma;
volvile el color, agolpsele la sangre al corazn,
y casi, casi dos lgrimas estuvieron punto de
asomarse sus ojos, no sabemos si por efecto de
punzadas de dolor 6 por arrebato de ternura.
Cuando ya la comitiva estaba prxima, derribse
del caballo y tropez bruscamente con el conde,
que al verle se ape con la misma presteza y con
ms calma y aplomo le tendi los brazos. .
--,Y Elvira?
Ah la tenisrespondi el de Trava sealndole la litera.
Y Ataulfo estaba tan aturdido, que se fu derecho dar los brazos al clrigo, que en aquel momento terminaba sus Horas murmurando:
Divinum auxilium maneat semper nobiscum,

28

NAVARRO VILLOSLADA

Amenrespondi el conde sonrindose.


Ah! dijo el Terrible; y al retroceder avergonzado estuvo punto de estrellarse la cabeza contra el carruaje.
Aparecisele entonces de improviso la hermosa
Elvira de Trava, y fu tanto el gozo que sinti el
ricohombre, que en aquel momento ni de su hermano se acordaba, ni senta el diente roedor de los
remordimientos, ni pensaba en venganzas; amaba
slo, amaba con la vehemencia, con el frenes
propio de quien no haba conocido otra pasin
en toda su vida.
ISeriora!... exclam Ataulfo, cayendo de rodillas delante de la litera, con el profundo respeto
propio de las razas germnicas.
La dama sac entonces por la portezuela su
bello y plido semblante ligeramente sonrosado,
y enjugndose una lgrima que todava crea tener en sus mejillas, dijo con turbado acento:
Levantaos, seor, levantaos.
Levantse, en efecto, el de Altamira; pero no le
fu posible pronunciar una palabra ms; tan empachado, tan aturdido, tan conturbado se vea, que
hubiera dado cualquier cosa en aquel momento
porque nadie hubiese presenciado semejante escena.
Vamos, hermanole dijo la sazn el caballero de la armadura, tiempo tendris de charlar en el castillo, y juro por quien soy que no he
de estorbaros mucho. Apenas se verifique la ceremonia y deje en vuestros brazos mi querida hermana (ya era la bastarda su hermana..., su querida

DORA URRACA DE C STILLA

hermana), voy partirme la corte del Prncipe,


quien llevar la grata nueva de vuestro pleito-homenaje. Eh! Por ah, por ese otro lado... Qu diablos!. . Vais cabalgar por la cola.
Mil demonios me lleven!murmur Ataulfo
rabioso consigo mismo.
El acompaamiento de la dama y el del caballero siguieron silenciosamente el camino del castillo. Iba Ataulfo cabizbajo y taciturno detrs de
la litera, al lado del conde, el cual, viendo que no
pareca bien un novio tan poco locuaz, quiso meterle en conversacin dicindole:
Por supuesto, hermano, que traigo la dispensa.
Bueno.
Y en cuanto al paje del obispo...
Es verdad... Vive Dios, que os habis olvidado del paje del obispo!...
No me olvid tal, voto al diablo!repuso el
conde gozoso y ufano de haber sacado al Terrible
unas cuantas palabras del cuerpo. El paje. Ja,
ja!...
De qu os res?
De nada. En el alczar lo tendris bien presto.
Call el conde, y call de consiguiente don
Ataulfo. Conforme se acercaba al alczar, fbase
. arreciando la nube de tristeza que cubra el rostro
del desposado.
Qu tiene vuestra querida hermana?pregunt ste. Parceme... as como parada.
Pues vos no estis mucho ms vivo, cuerpo
de tal!... No parece sino que es la vez primera que

30

NAVARRO VILLOSLADA

os casis, y no sabis lo que pasa las mujeres


i en un da de boda. Malo! Malo! Muchos preparativos son stos... don Ataulfol... Apuesto que habis contravenido mis rdeties...
guro que nadie saba en el castillo hasta hoy
que el seor de Altamira se casaba! Nadie!pro sigui el Terrible para s. ;Excepto
Qu diantres! Os quedis as como lelo; qu
tenis, hermano?
Nada, nada... entremos!
Acababan de llegar al castillo:la litera penetr en
el patio. Ataulfo se ape, y fu bastante dueo de
si mismo para acudir tiempo de abrir la portezuela. Elvira sali sencillamente vestida con blancas tocas y sin luto; detrs de ella sali tambin
una duea que con su seora venia sepultarse
en aquel sombro edificio.
Por consejo del conde de Trava se dirigieron en
derechura la capilla, que muy recientemente y
muy deprisa habla sido despojada de las franjas y
colgaduras de telas de araa que la adornaban,
casi de tiempo inmemorial.
Al entrar en aquel sagrado recinto Elvira se arrodill,y maquinalmente hizo otro tanto el de Moscoso. Veas su esposa mover los labios rezando con
fervor, y l tambin los mova sin saber por qu;
plido y con ojos espantados miraba al sacerdote que se iba vistiendo el alba, estola y capa, y poco
poco se le turbaba la vista, los objetos se le andaban alrededor, y le pareca escuchar una voz que
sala de los abismos, y estaba punto de confesar
pblicamente su crimen y de huir despavorido.

o_

DOA URRACA DE CASTILLA

31

Pero escuchaba el suave murmullo de las oraciones de Elvira, mirbala de soslayo, ms bella,
ms interesante que nunca, con la uncin religiosa que se dejaba traslucir en su rostro, con las
dulces lgrimas que se deslizaban por sus mejillas:
senta su agitacin, el bullir de su pecho, su aliento y sus casi imperceptibles suspiros; y tanta hermosura le deslumbraba, y por la pasin arrebatado, deca dentro de sf, con el propsito del rprobo:
--10h! Maana se lo dir todo, maana! Maana me arrepentir; pero gocemos hoy: vivamos
este da, maana moriremos!
Y se levant bruscamente, dirigiendo una mirada al conde y al clrigo, que estaban aguardando,
dispuestos para la ceremonia.
iVamos!dijo impaciente don Pedro de Trava la bastarda.
Vamos!respondi Elvira con blando acento, levantndose sumisa y resignada.

CAPITULO II
DE CMO LA SEGUNDA MUJER DE DON ATAULFO EL TERRIBLE RECIBI LA CONFESIN DE LA PRIMERA

I el lector aguarda que la ceremonia nupcial


sea dramticamente turbada por la repentina
aparicin de algn espectro, por cualquier maravillosa peripecia, siquiera por el estampido de
un rayo, sbitamente desprendido de las negras
nubes que el narrador ha debido amontonar sobre
las torres de Altamira, desde luego le advertimos
que se ha equivocado. La exactitud histrica, y la
sequedad de nuestra imaginacin, nos impiden
poder complacerle. El impo casamiento verificse en un da claro y sereno de primavera, sin que
el ms pequeo incidente, digno de ser referido,
viniese interrumpir al bueno del clrigo en
los sagrados ritos sacrlegamente profanados por
Ataulfo de Moscos.
La Providencia no impide la perpetracin de los
crmenes ni los castiga como un maquinista de
teatros.
Todo haba terminado al cabo de media hora.
El conde de Trava, convencido de que la bastarda
S

DOA UnRACA,

34

NAVARRO VILLOSLADA

Elvira Froilaz estaba ya real y verdaderamente


casada con el ricohombre de Altamira, despus

de haberla conducido las habitaciones de su esposo, se despidi de ella para pocos das; y el lerrible, pesar de los deseos que parece deba tener de quedarse solas con la desposada, obligado
por la cortesa quiso acompaar gran trecho fuera
del castillo su nuevo hermano.
Fieles su propsito el clrigo y los conductores haban tomado ya la vuelta de sus respectivas
casas, persuadidos de que nadie debe tenderse

reposar en la del malo; de manera que la seora


de Altamira se encontr en aquel sombro castillo
sin otra cara conocida que la de su duea Bernarda.
Advirti entonces que habla contado demasiado con su propio valor y firmeza, y quiz con sus
melanclicas ilusiones. Estaba sola, entre gentes
desconocidas, y merced de un hombre quien
no amaba. Vise en una habitacin con adornos
varoniles de armaduras 6 instrumentos de caza, y
no parecindole delicado permanecer all, llam
una duea del castillo, la cual la condujo por

los corredores un saln obscuro.


Mauricia, que as se llamaba la introductora,
abri una reja que daba al segundo foso de la fortaleza, y qued inundado de luz el aposento. Los
muebles, en honor de la verdad, eran los menos
toscos de la casa; sobre una mesa habla un espejo
de plata bruida y frascos de oro que deban encerrar esencias y pomadas olorosas. Preciosos
cortinajes de seda adornaban puertas, ventanas y

DORA URRACA DE CASTILLA

36

alcoba, dentro de la cual resaltaba en la obscuridad un magnfico lecho, colgado de blanco.


Aquella disposicin, aquellos adornos parecan
primera vista resultado de cuidadosas y esmeradas atenciones del marido, las cuales no podan
menos de lisonjear Elvira, porque las mujeres
siempre se pagan de stas que algunos llaman pequeeces.
Mas poco de estar all, sinti la desposada intenso fro; la atmsfera hmeda, pesada y no muy
pura, como de una habitacin que hubiese estado
cerrada mucho tiempo, la inspir natural repugnancia. Los muebles eran acomodados al gusto de
una dama; pero estaban cubiertos de polvo, los
frascos de afeites medio usados, el espejo enmohecido.
1Es imposible que esto se haya dispuesto para
ml!dijo Elvira mirando la duea.
La buena Mauricia se disculp refiriendo la sorpresa que en el castillo habla producido la noticia
de la boda, la prisa con que todo se haba arreglado, el barullo que pocas horas antes reinaba
en aquella casa, las contradicciones del ricohombre, todo lo cual habla impedido que pudiese destinarse la nueva seora otro aposento que el de
la antigua.
1E1 de Constanza!exclam la bastarda, con
un gesto de horror que manifestaba cun sensible
le era aquella falta de delicadeza.
La duea no se content con una simple respuesta afirmativa. Para decirle que sf, comenz
contar la historia de la primera mujer de Atan!-

36

NAVARRO VILLOSLADA

fo, su carcter y sus impertinencias, parecindole

sin duda que murmurando acerca de lo pasado


poda captarse el afecto de la sucesbra; pero sta
le pregunt otra vez interrumpiendo su caritativa
narracin:
cunto tiempo hace que muri doa
Constanza?

Un mes y das; pero escuchad: la seora...


Elvira ignoraba esta circunstancia, que su hermano le ocult cuidadosamente. Estaba persuadida de que el ricohombre era viudo mucho ms
tiempo haca. Semejante nueva acab de trastornar su espritu.
Cmo! exclam para s. Cumplido apenas
el mes de la muerte de su esposa, ya tiene otra
don Ataulfo, y esta otra soy yo! Qu horror! Y
mi hermano, que no deba ignorarlo, consiente
en ello, y me abandona aqu, como un mercader
que ha despachado las mercancas, las deja sin
pena en casa del comprador y se parte, sin perder un solo instante, en busca de otro nuevo negocio! Y mi marido destina para mi el mismo
aposento de su primera mujer, que cerrado sin
duda desde el da de su muerte, conserva la atmsfera de los sepulcros!
El temblor que senta la bastarda, producido por
el fro y el espanto, era visible la sazn. Haba
ella contado con encerrarse en aquel castillo con
un cadver; pero no con el de Constanza de Monforte.
Mauricia, viendo que su seora guardaba silen.
cio, crey que tena gusto de escucharla, yv segua

DOPA URRACA DE CASTILLA

37

refiriendo la vida, la muerte y milagros de la difunta.


"Y qu he de hacer? prosegua Elvira para s.
Hija soy del conde don Fruela de Trava, pero no
de la misma madre que los dems hermanos, y
esta falta me hace esclava de todos ellos. Por ser
yo bastarda he tenido que pasar por la vergenza
de un casamiento secreto; he tenido que ocultar
todo el mundo que fui madre, y desprenderme
de mi propio hijo, para que pereciese luego lejos
de m, en brazos de su nodriza; he tenido que venir ocupar el lugar de Constanza de Monforte;
he tenido que ser infiel la memoria de aquel
Bermudo de Moscoso, cuyo nombre en todas partes es celebrado...
Baj los ojos, inclin la frente, cruzese de brazos profundamente triste y pensativa.
No hay remedioprosigui--; mi suerte es
muy desdichada, y cuanto ms sufra, ms presto
acabar de sufrir.
Desde aquel punto, lejos de contenerse en sus
informes y preguntas, form empeo en profundizar la saeta que tena clavada en el corazn.
Mauriciadijo la duea, que segua con su
charla como un reloj de msica con sus sonatas
mientras le dura la cuerda, donde muri doa
Constanza?

La duea mir su ama con un gesto particular que quera decir: i ser tan loca la nueva
como la antigua? Si sern locos todos los seores de esta casa? El asombro de Mauricia provena de que precisamente acababa de explicar me-

38

NAVARRO V1LLOSLADA

nuda y circunstanciadamente lo mismo que le

preguntaban.
Pues no os he dicho que aqui!---- exclam la
criada.
Aqu, en esta habitacin?
S, seora; ah, en ese mismo lecho. Y por
cierto que cuando lo dije dabais diente con
diente.
cunto tiempo ha?
Que os vi temblar?
No, que muri doa Constanza.
11.1n mes y cinco das! No me habis escuchado?
---zy despus de su muerte nadie ha entrado en
este cuarto?
1Nadie! Pues si he contado hace un credo
que cerramos las puertas y ventanas, y todos tenamos cierto reparo de entrar aqu... Como nos
sucedi aquello!...
De manera que est conforme la dej mi
antecesora?
Lo mismo. Si es lo que os he dicho... Como
yo refer todos lo que haba visto!...
Pero qu visteis?
Nada: lo que os acabo de contar.
Sf, pero quisiera oirlo segunda vez, repuso
Elvira casi avergonzada de su distraccin.
Pues seordijo Mauricia, quien no incomodaba el repetir las cosas, satisfecha de haber
llamado la atencin de su ama nueva; la seora,
ya os he dicho que era al principio muy alegre,
como unas pascuas; luego le entr una tristeza,

lea% uniudik 122 c MILLA


tina melancola, y siempre andaba malucha, hasta
que muri..., es decir, hasta que muri de veras;
porque habis de saber que le daba un mal que la
dejaba como difunta, lo mismo que difunta, con
un color y unos dientes... Pasbanse horas y horas, y nada!, no volva. El seor deca: Ea! Pronto, pronto la huesa..., quitdmela de ah. Porque no poda verla ni pintada, y cada vez que se
pona as como muerta, no saba disimular el gozo
que tena..., bien es verdad que tampoco se quera
tomar ese trabajo...
Pero qu os llam la atencin en su muerte?...pregunt Elvira, menos para volverla al
objeto de sus explicaciones que por no escuchar
aquellas repugnantes noticias de su esposo.
La seora, que se senta mala, muy mala, pidi un capelln para confesarse. Ya se ve!... Antee
los habla aqu en el castillo pares, segn dicen;
pero de algunos aos esta parte no se sabe lo
que son clrigos y monjes por ac; de manera que
si no hubieseis trado con vos el de la boda...
,Y result?
Result que el clrigo no vino, y que la pobre
seora muri sin confesin. Muri, muri! Digo
mal! Se qued as, como antes he dicho, fra, con
el rostro amoratado..., y pasaron horas, y horas, y
como el seor nos meta prisa de que la amortajramos, entr yo con otra duea en el cuarto, y...
Jess! Qu horror! Vimos la seora fuera de la
cama, desgreada, plida, desencajada, envuelta
en una sbana, escribiendo en un pergamino delante de la mesa, muy aprisa, muy aprisa, y al

40

NAVRII0 VILLOSLAbA

grito que dimos nosotras volvi el rostro como si


quisiese hablarnos. Pero sf..., buenas estbamos
para oir! Del brinco que pegamos faimos parar
dos varas ms all de la puerta, y luego de una
carrera al otro lado del castillo.
--Y despus?
Despus volvieron otros y la encontraron
muerta.
Pero... muerta... de veras?pregunt Elvira
con timidez y espanto.
Oh! No tengis duda; como que hace un mes
que est en el panten.
Seria horrible que... Dios mo! Dios mo!, exclam la bastarda, vivamente afectada por aquella historia.
Lo que es esta vez... no creo que vuelva darme ya un susto como el pasado. Tenerla yo por
tan muerta como mi abuela, y verla as medio
desnuda!...
1Callad, callad! Pero habis dicho que estaba
escribiendo; quin recogi el escrito? Qu se ha
hecho de l?
1A buscarlo, seora! Yo creo que nadie se habr acordado de semejante cosa. Como desde que
se march el ltimo capelln aqu nadie sabe descifrar garabatos... El seor ni quiso entrar en el
cuarto; se sac el cadver, se cerraron puertas y
ventanas..., y hasta hoy, que nos ha dicho don
Ataulfo: Disponed el cuarto para una seora...;
abrid todo. perfumadlo, renovad el lecho y colgaduras... Pero ya se ve, como al mismo tiempo nos

ha mandado limpiar la capilla, disponer la comi-

DOA URRACA DE CASTILLA

41

da, vestirnos de gala, y los que hablan de barrer


estaban almohazando, y los que haban de traer
agua limpiando ballestas, y unos suban y otros
bajaban, y todos pedan cien cosas distintas, y el
uno vena: Mauricia, dadme aqu una puntada;
y el otro: Mauricia, la llave del cuarto obscuro;
Mauricia, habis visto Fulano? Y todos acuden
Mauricia porque las dems dueas, mi es porque
yo lo diga, pero... Jess, gente ms remilgada, y
ms impertinente, y charlatana!... No saben ms
que hablar, contar chismes, y si se les pide algo se
apuran al instante y no dan palotada. Y luego
Mauricia tiene que subir, tiene que bajar, tiene
que estar en todo, y las culpas luego son para la
pobre Mauricia. Bien podis, seora, bien podis
poner esto en orden, y sobre todo alegrar este castillo, porque si no... todos vamos morir aqu de
melancola.
Sf, Dios querr sacarme cuanto antes de penasdijo Elvira sonrindose tristemente. Hay
aqu algunos antiguos servidores que recuerden al
padre de don Ataulfo..., al hermano mayor?...
Aqu... nadie, como no' sea Gontroda, que fu
nodriza, no s si de los hermanos; pero esa tiene
muchas alas, y va y vuelve y hace lo que quiere.
Pero os advierto, seora, que no mentis aqu al
hermano mayor de don Ataulfo... Jess! Slo el
pronunciar su nombre es un delito. Un montero
tena el seor, hombre especial en su oficio, como
que sala la ventana y miraba al cielo, y deca:
Hoy viento de abajo, pues los jabales estn en

tal barranco; viento de arriba, pues de fijo los te.

42

NAVARRO VILLOSLADA

nemos en tal bosque; y as tena un acierto!...


Pues slo porque se llamaba Bermudo lo ech el
seor con cajas destempladas. Tuvo el difunto don
Bermudo un escudero llamado Pelayo...
Sf, Pelayo.
Y por no s qu cosas que acerca de su antiguo seor dijo un da, don Ataulfo le cort la
lengua.
Oh! La lengua!repiti Elvira horrorizada.
Sf, seora; y mudo anda por ah todava, pidiendo limosna, con unas barbas que da compasin.
Bien est, bien est, Mauricia. Dejadme ahora.
,Sola?
Sf, sola.
,Queris que'diga Bernarda que venga haceros compaa?
No, por ahora no... luego... ms tarde, podris
venir.
No insisti la duea viendo el decidido empeo
de la desposada. Tena sta necesidad de quedar
sin testigos, aunque no fuese ms que por desahogar su pecho de los suspiros y sollozos, que por
escaprsele pugnaban.
Pero otro afn la determin tambin. Mirando
todas partes con inquietud, como si todava creyese que sus pasos podan ser espiados, murmuraba con sordo acento:
Ese escrito!... Aqu, aqu ha de estar precisamente.
Y se dirigi la alcoba de Constanza, y puso las
manos en los anchos pliegues del cortinaje de bro-

DORA URRACA DE CASTILLA

43

cado. No pudo, sin embargo, levantarlo: sintise


helada de terror; rale imposible hacer ningn
movimiento, ni menos dar un solo paso adelante;
sus pies parecan enclavados en el pavimento; su
corazn haba cesado de latir, y por su frente corra un sudor fro que no era duea de enjugar.
10h! Si estar ah todava!pens la desposada de Altamira. Si la ver, como Mauricia, levantarse de su lecho desgreada, macilenta, reclamando sus derechos y arrojndome del tlamo y
del alczar de su esposo! Ella, que tantas veces ha
resucitado, no podr volver hoy de la tumba?...
Preocupada por una idea tan terrible, no osaba
dar un solo paso; pero senta al mismo tiempo vivsima curiosidad de hallar aquel pergmino, por
parecerle que debla arrojar alguna luz sobre el carcter de don Ataulfo, tan misterioso, tan repugnante, tan horrible para ella despus de la boda.
Fluctuando entre deseos y temores lanzaba al interioy del tenebroso dormitorio furtivas miradas,
y familiarizndose con la obscuridad, descubri
claramente poco poco el blanco lecho de donde
haban arrancado el cadver de su antecesora, y
percibi por fin en el suelo una hoja de pergamino.
Hizo entonces un esfuerzo para dominarse, y
dando de repente algunos pasos adelante, volvi
salir con el escrito en la mano, como quien ha
conseguido una victoria; pero con todas las seales de las terribles ansias y fatigas que el triunfo
le haba costado.
Cuando se hall otra vez en medio del aposento, que pareca recibir con alegra y cario aque-

44

NAVARRO V1LLOSLADA

llos rayos del sol de que por espacio de un mes se


habla visto privado; cuando se vi duefi del tesoro que buscaba, y lejos del objeto que tema, se
avergonz de su debilidad, sintiridose con resolucin y fuerzas hastantes para visitar despacio el
dormitorio, para desafiar hasta la aparicin de la
propia Constanza, si la viniese en mientes hacer
saltar la losa del sepulcro.
Mas precisamente Elvira tena en su poder lo
que buscaba, posea el pergamino, y no le pareci
conveniente hacer alarde de un valor, tan dudoso
como intil. Tendi la vista por encima del escrito, que estaba revelando la mano trmula y agitada de un moribundo, y no tard en tropezar con
el nombre de Bermudo, con el de Ataulfo, con el
suyo propio.
Oh! Qu bien he hecho en apoderarme de
este pergamino!exclam la bastarda aproximndose la ventana, buscando la luz para descifrar
aquellos casi ininteligibles garabatos.
No era por cierto la falta de claridad lo que la
impeda devorarlos como quisiera, sino su mismo
afn, su agitacin, su desvanecimiento. El temblor
de su pecho comunicbase al cuerpo todo; las letras pasaban delante de sus ojos prolongando sus
rasgos, en figuras disformes, indistintas, que poco
poco iban perdiendo hasta el color, y se convertan en confusas lneas cenicientas, en leves surcos pardos que giraban como las rocas, los rboles y los sembrados delante del que cruza la campia por camino de hierro.
Dios mo! exclam la desposada, que tema


DOA URRACA DE CASTILLA

45

ver asomar al 7 errible antes de haberse enterado


del escrito. Dadme serenidad!
Y como si el Seor hubiese odo sus ruegos,
como si la consideracin que acabamos de exponer la infundiese sbito valor, fu desapareciendo
la turbacin de sus ojos, y pudo leer lo siguiente:
Confesin de Constanza.
Yo, Constanza Menndez de Monforte, abandonada en el lecho de muerte, y privada de los
auxilios espirituales de un sacerdote, quiero hacer
delante de Dios confesin de mis pecados, y decir
aqu lo que en el tribunal de la penitencia hubiera revelado.
Aquel cuyas manos llegue este escrito lalo,
y dichoso l si puede reparar el crimen ms atroz
de que yo con mi silencio he sido cmplice.
Pero dnde ir parar este pergamino despus que yo muera? Aqu en el castillo nadie sabe
leer. Oh! Dios mo, Dios mo! Encamnalo t, dirige aqu los pasos de una persona de mi confianza para entregrselo... Cualquiera, cualquiera que
esto lea y sepa... Pero nadie, nadie viene!... Llamo,
y no me responden... Me creen muerta... No, an
vivo, para aliviar mi alma del peso horrendo que
sufre con un secreto espantoso...
Qu ser?deca Elvira temblando.
Me cas con Ataulfo ciegamente enamorada, y
l sin amor me di su mano. Prendado de la bastarda Elvira de Trava, parece que sta le corresponda en un principio; pero luego le olvid por
Bermudo de Moscos, primognito del ricohom-

46

NAVARRO VILLOSLADA

bre de Altamira. Despechado Ataulfo, vindose pobre, sin gloria y desdeado, se cas conmigo buscando riquezas y seoros, que no poda adquirir
por otros medios.
Mas luego desaparecieron del mundo Ordofio,
Bermudo y un hijo de ste...
Gonzalo, Gonzalo!exclam la madre suspirando.
Y mi marido qued dueo de todos sus estados, y el ricohombre ms poderoso de Galicia. Oh!
Dios mo, Dios mo!... Yo no s por qu no sospech nada de aquella desaparicin tan completa
y tan oportuna para satisfacer la envidia y la ambicin de Ataulfo...
. Gran Dios!

Su carcter sombro, su extravagante humor,


su retraimiento... Pero cmo haba de concebir
yo, pobre de m, cmo haba de concebir, ni imaginar siquiera la verdad? Pasronse muchos arios;
Ataulfo lleg dominarme por el terror, me tena
acobardada... Mis padres haban muerto, no me
quedaba un solo deudo... Pero estoy perdiendo el
tiempo, y la vida se me va... lo conozco... Gontroda! Si viniese aqu Gontroda para decirla... Hace
pocos das, muy pocos, que lo he descubierto...
He quedado helada de terror... No me atreva siquiera levantar los ojos delante de mi marido...
Sucedi que un da segu en silencio don Ataulfo la torre de las prisiones... Pero es largo de contar... Oh! Brevemente... Me falta el papel... Bermudo de Moscoso vive; est encerrado hace veinte
aos en esta torre...

DOA URRACA DE CASTILLA

47

10h!grit Elvira con una expresion imposible de ser retratada. Bermudo, Bermudo! Esposo mo!
Y sinti que el pergamino se le caa de las manos, que la `vista se le turbaba, que el corazn se
le parta en mil pedazos y que iba caer desfallecida. Pero en medio de aquella conmocin y atur
dimiento, todava conservaba la razn para comprender que el escrito continuaba, que tena que
saber nuevos secretos, y sobre todo que tena que
guardarse de Ataulfo el Terrible, el cual de un ins-

tante otro poda aparecer.


Sostenindose la cabeza con ambas manos, como
si temiese que la razn se le escapaba, permakeci un instante la pobre bastarda, haga que creyndose con fuerzas para continuar, ley no con
pocas interrupciones lo siguiente:
Gracias, Dios mo, gracias! Ha venido Gontroda... harne dicho que todos me crean muerta...
le he revelado todo... ella no cree que sea cierto
el ci finen que denuncio... Ha criado sus pechos
mi marido, y la engaa el amor de madre. Sin
cerciorarse no cree prudente publicar este secreto;
pero promete seguir los pasos de Ataulfo, y si lo
averigua...
Al mismo tiempo me ha revelado otro crimen...
y quiere que lo consigne aqu: ella no sabe escribir, ni se atreve confirselo nadie. El hijo de
Bermudo tampoco ha muerto. Hace veinte anos
que Ataulfo lo abandon en un bosque, donde lo
recogi una mujer desconocida. Pelayo, el escudero de 13erpaudo, est enterado de esta historja,

48

NAVARRO VILLOSLADA
nnnnnnn

Han venido interrumpirme... No puedo ms...


Gontroda recoger este escrito... Dios mo, tened
piedad de mf!... Haced que se descubra presto la
verdad, y perdonad si el miedo ha detenido hasta ahora en mis labios la revelacin de este secreto!
(Aqu terminaba la confesin de Constanza de
Nfonforte. Al acabar la lectura, Elvira oy sonido
de una trompeta que la puerta del castillo anunciaba la vuelta del lerrible.

mme

CAPTULO

I EI

DE CMO DON ATAULFO EL TERRIBLE LLEG TEMER


QUE SU ESPOSA NO HUBIESE MUERTO DE VERAS

ORRIBLE por

dems era la situacin de la bastarda: trance fuerte, superior la razn, la


firmeza de humana criatura: sacudida' violenta,
que pocas veces resiste el hilo delicado de la vida.
Elvira hubiera sucumbido con ms facilidad que
nadie: menos apresto de desventuras se necesitaba
ciertamente para rendir aquella fortaleza carcomida por el dolor; pero Elvira era madre; veinte
anos haca que lloraba desastrosamente muerto
al hijo de sus entraas, y en aquel instante acababa de recibir inesperadas y maravillosas nuevas
de su existencia.
Qu la importaba haber descubierto un abismo sus pies? Qu verse obligada irresistiblemente caer en l? Cayendo perecera.
Mas ahora tenia que luchar, hacer desesperados
esfuerzos por salvarse, para descubrir el paradero
del hijo idolatrado y verle una sola vez, un solo
H

instante, verle gallardo mozo, oir de sus labios:


DOA UREACA,

50

NAVARRO VILLOSLADA

Madre ma!... Era preciso conservar vida, juicio,

serenidad, sobreponerse todo.


No se desesper, no se acobard, no se abandon s propia; cay de hinojos cual solfa en sus
apuros y conflictos; puso el corazn en Dios, y reparando en una imagen de Nuestra Seora:
--Virgen Mara!exclam. Tambin t eres
madre!
Levantse y sinti su frente fra y despejada,
como si un viento del Norte hubiese venido barrer las nieblas que la ofuscaban, y sinti su corazn tranquilo como si una mano poderosa lo
hubiera enclavado dicindole: Calla, no turbes el
pensamiento.
Pensar era sentir.
La desposada se puso reflexionar acerca de su
situacin, y calcular sobre los medios de salir
de ella con la calma estoica de un experimentado general en vsperas de una batalla.
Estoy casada con el hermano del marido que
yo crea muerto; pero este marido vive, y se halla
sepultado en un calabozo por su propio hermano.
Aqu no conozco nadie, no tengo nadie de mi
parte... slo Bermudo... la pobre duea que yo he
trado. Qu puedo hacer? Huir? Es imposible
huir del castillo en este momento. La trompa ha
sonado... Ataulfo acaba de entrar... vendr derecho en busca ma... z,A dnde vas?, me dir.
qu le respondo? Tampoco puedo llamar las
gentes que aqu moran y revelarles que el legtimo dueo del alczar y de los estados de Moscoso, gime sepultado en una mazmorra. ,Les conta-

DOA URRACA DE CASTILLA

51

nnnn.......

r por ventura algo de nuevo? Puede que no... y


puede que si, que nada sepan, que nada hayan
sospechado. Tampoco sospech Constanza de
Monforte. Y en tal caso, creern un crimen tan
atroz slo porque yo lo revele? Y aunque lo crean,
tendrn valor para rebelarse contra su amo? El
que por el terror los domina se dejar arrebatar
de sus esclavos la presa de entre los dientes? No,
locura es pensarlo... Aqu no hay ningn servidor
antiguo, ningn amigo de Bermudo... todos son
puestos por Ataulfo... hechuras, cmplices suyos...
todos, de consiguiente, tienen inters en defender
su causa... Con la aparicin, con la resurreccin
de Bermudo todos tendran que salir del alczar...
No hay que pensar en descubrirles el secreto, en
apelar su generosa indignacin. Tampoco puedo darme por entendida con el ricohombre, no.
Lo negar, jurar, perjurar mil veces que no es
cierto; y para destruir la nica prueba que lo desmiente, se apresurar dar muerte al prisionero...
En este caso!... Oh! Por mi fatal cario, por mi
imprudente precipitacin correrla la sangre de mi
desventurado esposo! Con un crimen borrara
Ataulfo las huellas de otro crimen. Y muerto Bermudo maana, quin probara que no haba fenecido veinte aos atrs? Quin probara que mi
matrimonio de hoy ha sido una sacrlega farsa'?...'
No, no; lo que me conviene sobre todo es disimular; que no llegue conocer el ricohombre nada
de lo que ha pasado; que no llegue persuardirs
de que yo tengo la ms leve sospecha sobre la
existencia de mi primer marido. Nada de huir, de

52

NAVARRO VILLOSLADA

consiguiente; si en este instante me escapase da


castillo, cmo disculpada una accin tan irregular, tan fuera del orden, tan reprensible, sin revelar ese fatal secreto? Pero disimular es exponerse
recibir las caricias de ese monstruo execrable,
pagarlas, corresponder siquiera con una sonrisa!... Oh! No, no! Primero la muerte; primero...
Y el corazn de Elvira daba en aquel instante
pruebas de que si estaba mudo, no estaba muerto.
Basta... Conservemos la tranquilidad; sosigate, corazn mo; tmplate, sangre de mis venas;
cerremos, sf, cerremos la boca al horno de mis
suspiros. Disimular, no; es lo ms horrible, lo ms
espantoso de todo. Si mi propia vida, si la de Bermudo, si la del hijo de mi amor han de costarme
una sola caricia de ese miserable, perezcamos
todos, perezcamos; es nuestro deber. Oh! Se ha
casado conmigo el infame, ha conducido al altar
la pobre ovejilla para ser sacrificada.., ha conseguido que vaya engalanada al sacrificio!... Pero...
Gracias, Dios mo!... Gracias!exclamaba la bastarda con una alegra radiante y melanclica
La oveja no ha lamido an la mano del saerificador!... Puedo alzar la frente sin avergonzarme...
Ni una sonrisa.., ni una palabra de cario! Disimular! Sf, es preciso, indispensable, disimular
que tengo conocimiento del secreto; pero es tan
absolutamente preciso no disimular el odio, la
aversin que ese hombre me inspira, y fundar este
odio en otro motivo...
La pobre bastarda deba proceder en aquel crtico momento con el mayor pulso: ponerse sal-

DOA URRACA DE CASTILLA

53

yo de Ataulfo, quien tena que reconocer por marido, y dar parte con el mayor sigilo al conde de
Trava y al obispo de Santiago de su descubrimiento, para que viniesen sacar Bermudo de la prisin, antes que el carcelero pudiese darle muerte.
Difcil de resolver era el problema. El tiempo
urga; Ataulfo se acercaba; haba pasado los puentes levadizos, y entrado en el patio, suba por la
escalera principal... Pero el amor maternal est
haciendo milagros todos los das.
1Mauricia! Bernarda!dijo la desposada llamando las dueas, que, segn sus rdenes, no
deban estar lejos.
Mientras llegaban guard cuidadosamente el
pergamino, y descompuso adrede sus , cabellos, sus
mismas facciones.
Entraron las criadas pocos momentos despus.
Mauricia pregunt Elvira con misteriosa
voz, ests segura de que Constanza ha muerto?
Seora! Jess mil veces!... Yo segura estoy
de que est enterrada...
No lo pregunto sin motivo.
Santa Mara me valga!... Qu cosas, qu preguntas!
En esa alcoba he sentido...
1E1 santo Apstol nos defienda!... Qu habis
sentido? San Pedro y San Pablo y toda la corte
celestial sean con nosotros!... Ello es que la pobre
seora... muchas veces volva en s... Pero ahora!
Jess! Despus de un mes!... Oh! Salgamos de
aqu!
--1Salirl No; yo quiero averiguarlo; yo quiero

54

NAVARRO VILLOSLADA

saber si Constanza existe; si mi casamiento ha sido


real y efectivamente vlido; quiero aguardar que
vuelva esa sombra, ese fantasma:..
En aquel momento se oyeron los pasos fuertes,
resonantes de Ataulfo el Terrible, que venia como
un conquistador que logra entrar en una plaza por
largo tiempo asediada.
--Fantasmas, fantasmas en el castillo!murmur Mauricia santigundose.
Sintise poco despus el rechinido de la puerta
al girar sobre sus goznos, y apareci el ricohombre de Altamira.
Al verle no pudo ocultar Elvira su turbacin.
Era el efecto natural, puramente nervioso, que
todo objeto repugnante produce aun en las personas dotadas de ms valor; era la carne la que se
estremeca despecho del espritu, que siempre se
conservaba sereno.
Con un solo ademn hizo Ataulfo salir las criadas, sin que la dama tuviese voz en su garganta,
ni fuerza en sus brazos para detenerlas.
Marchronse, dejando solos los nuevos esposos, y como la victoria que se consigue por el mie.
do es por de pronto la ms completa, las dueas
no se contentaron con partirse, como se les prescriba, sino que se alejaron cerrando la puerta, lo
cual no se les haba mandado.
Entr Ataulfo encendido el rostro por la pasin,
el corazn henchido de esperanzas, los ojos en mil
ansias inflamados, altivo el continente de soberano dueo; pero tanta arrogancia y ufana trocronse en timidez y encogimiento cuando se vi solo

DOA URRACA DE CASTILLA

55

delante de aquella pobre mujer, que temblaba en


su presencia.
El lobo de Altamira tenia la sazn todas las
trazas de cordero.
Seoradijo cortado, vena..., vengo deciros que... acabo de despedirme de vuestro noble
hermano.
Y como viese que Elvira le miraba en silencio,
sin quitarle los ojos de encima, fijos, inmviles,
ms y ms turbado prosigui:
Al partirse vuestro noble hermano... me ha
encarecido el mucho amor que os tiene...; me ha
dicho que sois su predilecta..., y que por lo mismo
me rogaba que os amase como..., como vos merecis... Y yo le he respondido que..., que... Oh! Elvira! Elvira ma!
Y el lerrible, impulsado por la violencia del
afecto que senta, y no pudiendo explicarlo con la
palabra, tendi los brazos hacia el objeto de su
pasin y cay de rodillas.
La desposada retrocedi lanzando un grito "de
espanto.
Elvira! Elvira mfa!prosigui el ricohombre
levantndose. Por qu huyes de m? Eres ma;
si te llamo tienes que venir mi voz; pero... vive
el cielo! Que no es eso lo que yo apetezco. Elvira,
yo quiero que me ames, siquiera como en otro
tiempo me amabas. Entonces..., te acuerdas? Entonces yo tambin te adoraba; pero aquel amor,
comparado con la pasin que ahora siento, es
como el humo comparado con la llama... Oh!
Maldito yo mil veces! Entonces hubieras sido infa

56

NAVARRO VILLOSLADA

no temer la oposicin de mi padre, que otro


ms..., ms afortunado supo burlar.
Elvira no contestaba. Aprovechndose de los
momentos que le proporcionaba aquella conversacin repugnante, aunque pacfica, procuraba
restituir su corazn la calma que la aparicin
del Terrible habla turbado.
Interpretando favorablemente aquel silencio,
prosigui el Terrible cada vez ms exaltado:
10111 No pensemos en lo pasado, Elvira; no
quiero recordarlo... Nada, pardiez, nada! Lo pasado no ha existido para nosotros. Hoy hemos nacido, hoy nos vemos, hoy nos amamos. Ni para
bien ni para mal no hay que acordarnos de... Y
eso que tengo en el corazn una llaga que ni el
aliento puede recibir sin estremecerse y enconarse! Elvira, yo era un pobre dogo encadenado la
puerta del castillo, mientras aqu..., aqu haba un
lebrel que corra suelto por valles y montaas, ladrando de gozo y trayendo siempre la mejor presa. Con qu afn era seguido de los monteros!
Con qu aplausos celebrado! Con qu caricias
recibido! Tornaba de vez en cuando al alczar, y
apenas se dignaba dirigir una mirada al dogo encadenado para defensa y recreo de un viejo, y que,
llveme el diablo, si servia ni para eso. No le ensearon ms que morder, y morda, y rabiaba,
y... Pero tena... Elvira!, Yo no s proseguir..., yo
te tena ti, y por ti lo sobrellevaba todo..., y vino
mi..., mi hermano, y se concluy; tambin, tambin fuiste para l. Oh! Eso es mucho! No te parece que es demasiado? Pero al fin eres ma, no

DORA URRACA DE CASTILLA

57

hay que volver la vista atrs..., y cuando ms lo


digo, menos puedo apartar los ojos... Elvira, no te
dir que con levantar los prpados puedes hacer
que me precipite en los abismos, si tal es tu voluntad, porque no aguardar yo .4 tanto; sabr adivinar todos tus deseos y evitarte hasta la molestia de
indicrmelos. Ser respetuoso, si, lo ser corno un
caballero; sers mi dama, no mi mujer; pero... el
respeto tiene sus limites..., y no cr'eo traspasarlos
si de rodillas te pido una mano para...
Y el ricohombre se adelant con intencin de
besrsela.
Apartaos, infeliz; apartaos, sacrlego!grit
la de Trava, huyendo de su contacto como de una
sierpe.
Apartse, en efecto, el Terrible, blanco; trmulo
de ira, lleno de confusiones. En su mirada ibanse
retratando sucesivamente el asombro, el espanto,
la rabia, la duda, el estupor. La sangre reconcentrada en el corazn fue tornando al semblante
poco poco, y una sonrisa maligna sustituy la
expresin de amor que brillaba en sus labios suplicantes.
Doa Elviradijo, por fin, con calma, pero
con sordo acento, ahora vais explicarme las
horribles palabras que me habis dirigido.
Elvira guard silencio.
seora?--replic amenazador. Os mando que me expliquis esas palabras, y s hacerme
obedecer; soy vuestro marido.
Mentira!grit la desposada con terrible
acento.

58

NAVARRO VILLOSLADA

Cmo!repuso balbuciente Moscoso. Qu


habis dicho? Sangre de Dios! Qu habis dicho?
Repetidlo; no puede ser.
Mentira, s, Ataulfo de Moscos, nos ha bendecido un sacerdote, pero t no eres mi marido.
Oh!... Pero yo admiro la calma, la frialdad
con que pronunciis esas palabras... Te sonres?
Pues bien, voto al demonio!, sea como quiera, t
me perteneces, t eres ma!
Lo confiesas, eh?replic Elvira. Confiesas que nuestro matrimonio es una farsa?
Pero quin os ha dicho?... Por dnde sabis?... Esto es cosa del diablo!
Ataulfo, vais ver la respuesta que doy todas vuestras preguntas.
Y aprovechndose del pasmo en que el Terrible
haba caldo despus de un golpe tan fuerte como
imprevisto, dirigise Elvira la puerta y llam
la duea.
Qu habis hecho?pregunt el ricohombre anonadado.
Voy probaros que lo s todo.
Pero...
Silencio dijo la desposada interrumpindole
bruscamente.Mauricia se acerca; ella os responder.
Verdaderamente que es cosa del diablo...
como no sea de Dios!--murmur Moscos estremecido.
Entr la duea creyendo que se trataba de algn asunto indiferente, pero esta persuasin se le
desvaneci al fijar sus ojos en el caballero:

DOA URRACA DE CASTILLA

59

Elvira, que haba llegado dominar aquella situacin, no quiso perder un pice del terreno,
palmo palmo conquistado, y con acento firme
pregunt:
Qu os estaba refiriendo cuando el seor
vino interrumpirnos?
Seora!...
1Ea! No temblis; contadlo todo sin' el menor
recelo.
Seora respondi Mauricia siguiendo su
buena costumbre de tomar el mayor rodeo posible para llegar al termino apetecido, yo bien deca que aqu no estabais bien... que en este aposento en que muri la pobre seora... tngala
Dios en su santa gloria, porque sin agraviar los
presentes... era un ngel... sino que yo al decir
antes que era muy uraa y gruona... no quise
decir...
Qu tiene esa maldita vieja, cuya boca suena
como una rueda de molino?... Voto mil pares!...
murmur el Terrible, levantando gradualmente
la voz.
Pero Elvira le impuso silencio con una mirada.
Proseguid, Mauricia, y limitaos decir qu
os estaba contando poco ha.
Ni ms ni menos... Y yo creo que se ha hecho mal en traer la seora semejante aposento. Pero no culpo al seor, que esta maana ha
tenido que disponerlo todo deprisa, y mandar
mil cosas la vez, sino al escudero quien he dicho: ,Y dnde metemos la seora?En el
cuarto de la difunta. me respondi. sien

60

NAVARRO VILLOSLADA

verdad que ni l ni yo sabamos que hubiese aqu


fantasmas.
Qu es eso, vieja charlatana? ,Qu tiene que
ver todo eso con mi casamiento? Qu te estaba
contando esta seora cuando yo vine aqu?... Oh!
Se me figura que el pobre Martn, el sayn, no va
descansar siquiera el da de mi boda.
Habla, pese tal, lengua de tarabilla! Qu

pasa aqu, qu sucede?... Dime si os habis conjurado todos para trastornarme el juicio.
Sucede, seor--,repuso la duea, quien las
amenazas del Terrible hacan adoptar un estilo
mfis lacnico,sucede que esta seora se empea
en decir que su matrimonio es nulo, porque vive
la difunta, tngala Dios...
Adelante, adelante; suprime toda clase de jaculatorias: la cosa va siendo ms divertida de lo
que pensaba, voto mi abuela, que muri en
olor de santidad!... Mucho me temo que el loco y
trastornado no ha de ser Ataulfo... Adelante, buena mujer, adelante.
Pues sf, seorprosigui Mauricia, que relajaba su rigidez oratoria conforme el de Moscoso
templaba su tono; la seora se empea en decir
que vive la difunta, y que... Jess mil veces!, que
ha visto modo de fantasmas... Y lo que es doa
Constanza ms de una vez ha resucitado; pero
tanto como ahora nunca nos ha dejado sosegar la
pobre, tngala Dios en su santa... Ella volva de
sus soponcios, como si fuera de carne y hueso, no
como fantasma... Pero IQ que yo deca entre m:

DOA URRACA DE CASTILLA

61

si resucita doa Constanza, tngala Dios en paz...


Dnde la pondremos? Quin ha de ser la seora?
Quin ha de mandar? Un cristiano no puede tener dos mujeres: una casa no puede tener dos
amas, de consiguiente...
Por de pronto y mientras semejantes dudas
se aclaran, obedceme m, Mauricia, y sal de
aqu con mil pares de caballo.
Retiraosaadi Elvira.
No habla menester la duea de recibir una sobre otra dos respuestas prcticas sus preguntas
especulativas. Se march la primera.
Conque todos los escrpulos, todas las dudas
que se os ofrecen respecto de la validez de nuestro
matrimoniodijo Moscos alegrementese fundan en la resurreccin de mi difunta mujer, tngala Dios donde le d la gana, como dice la buena
Mauricia?
No son escrpulos, no son dudasrepuso Elvira con el mayor aplomo, me habis engaado
miserablemente: Constanza no ha muerto... ella,
ella misma me lo ha dicho. S positivamente que
nuestro matrimonio es nulo, que la ceremonia ha
sido una farsa horrenda, sacrlega... lo habis reconocido y confesado poco ha... Y sobre todo la
he visto, la he visto! Su cuarto es ste, su alcoba
es esa... ah estaba, cuando la arrancaron pocos
dias ha, desvanecida como otras veces... y ah ha
vuelto.., ah est! Entrad y vedla.
Cmo! A Constanza? Estis loca? Oh! La
matarla si fuese capaz de darme nuevo petardo!
No, no puede ser... Hace un mes que vivo menos

62

NAVARRO VILLOSLADA

mortificado, y es la mejor prueba de que estoy


libre de ella. Bien es verdad que no quise verla
enterrar; pero s que est en el panten...
Est ms cerca de tidijo Elvira con voz
misteriosa.
Sosegaos, sosegaos por Dios... Elvira! No vayis persuadirme. Pero qu diantres de casualidad! Suceden cosas raras y chistosas, fe ma!
Y Ataulfo termin sus razones con una carcajada brutal. Pero no le quedaron ganas de repetirla: clara y distintamente reson en la alcoba de
Constanza otra carcajada ms dbil, pero ms
aguda y prolongada: no era dificil de conocer que
sala de un pecho femenil.
IElviralgrit Ataulfo, plido como la muerte.
La bastarda no haba podido reprimir un movimiento de sorpresa y aun de terror; pero sostuvo impasible al parecer la mirada del ricohombre.
z,Habis visto? Ser capaz esa maldita de re.
sucitar adrede... Oh! Que venga, que se presente
aqu, voto al demonio!
Y revolva los ojos espantados al proferir estas
palabras, temiendo evocar con ellas las sombras
de su esposa.
Silencio!-.-- exclam Elvira. Silencio, miserable! No turbis el sueo de esa mujer.
10h! Esto se acaba asdijo el Terrible desnudando el pual que siempre llevaba al pecho,
y penetrando resueltamente en la alcoba.
Poco despus sali despavorido y murmur con
labio balbuciente:
iNadie, ne5 hay nadie!

DOA URRACA DE CASTILLA

63

10h! Mentira, mentira! Ah est.., ah est!


Dnde? Voto Satans que estis loca,
queris que yo me lo vuelva!
Elvira se mordi los labios para ocultar una
sonrisa de triunfo.
Al entrar en ese dormitorioprosigui la
dama poco despus, vi una cama soberbiamente aderezada, y pregunt las dueas: Cuyo es
ese lecho? Y me respondieron: Vuestm; se ha
preparado para vos, que sois la predilecta, la esposa del ricohombre de Altamira. Gustme, acerqume, y sent el resuello de una persona que
dorma profundamente; entonces repliqu: Quin
duerme aquf?Como no sea doa Constanzame contestaron. Doa Constanza!exclam.
Es este su cuarto por ventura?Sf, seora; este
es su cuarto: aqu viva.., aqu muri hace un
mes.Callad, villanas, un mes! Don Ataulfo haba de casarse conmigo apenas cumplido el mes
de la muerte de su primera esposa? Y haba de
traerme al cuarto que ella habitaba? Y las necias se echaron reir. Qu Chasco os hemos
dado! Cmo! Habis credo que muri de veras
doa Constanza? Ella no muere nunca. Duerme
duerme, duerme; y de repente... zas!, se levanta de
nuevo, como si tal cosa.Pues seor, entonces,
qu soy yo aqu? ,Qu soy yo aqu, Ataulfo? Dmelo; soy tu esposa tu manceba? Yo respond
con gran soberbia: Lo veremos, y levant con
osada las colgaduras; qu es lo que vi? Quien
dorma no era tu esposa, era un esqueleto! i,Lo
veis cmo
veis?les dije yo las dueas,

64

N IVARRO VILLOSLAD

todo es mentira? Por ventura los ricoshombres


de Altamira se casan con la muerte?
Ataulfo estaba consternado: crea unas veces
que su esposa haba perdido el juicio: persuadfase
otras de que era \Tardad todo cuanto escuchaba;
que Dios permita aquellos portentos para castigo
y confusin del criminal.
Elvira, Elvira! exclam. Vuelve en ti...
desecha esos delirios de tu imaginacin. Lo ves?
dijo levantando los cortinajes de la alcoba.
Ves cmo aqu no hay nadie? Estamos solos; estoy yo solo contigo, que te amo, que no he dejado de amarte un solo da desde el instante en
que te vi.
Calla, blasfemo! Me amas! Osas decir que
me amas cuando te burlas de m, cuando me engaas y inc escarneces?... Ilasme llevado al altar
como esposa, y vive, vive tu... tu primera mujer.
Y me traes su habitacin, su lecho, para que
ella se levante y me diga: Qu haces aqu?...
Afuera! Venid, dueas: cortmosle el brial (1).
Afuera la intrusa, la manceba!... Oh! Pero yo
qu culpa tengo, pobre de m? Saba nada de lo
que ha pasado? Mi hermano me ha dicho: Es preciso que te cases con Ataulfo el Terrible. Yo no
puedo desobedecer al conde... no puedo... no puedo. Soy una pobre bastarda... Harto hace en llamarme hermana, cuando mi madre es una villana y la suya una princesa! Vine aqu. Dad esa
mano don Ataulfo, y se la di. Poneos ese ani(1) Castigo de las prostitutas.

65

DOA URRACA DE CASTILLA

llo, y me lo puse... Era mi corazn capaz de concebir un crimen tan horrible? No! Casarme yo
con Ataulfo en vida de!... No. Pero ya est hecho;
esa mujer me mira con una autoridad... Me insulta! Oh! Si no ha muerto, yo quiero matarla.
Dijo Elvira, y con rpido ademn se acerc al
Terrible y le arranc el pual, y se sent tranquilamente, examinando con el dedo la punta del
arma que tenia en las manos.

Elvira!
Atrs!dijo entonces con resolucin la desposada. Si os acercis m, vos 6 yo moriremos.
Loca, loca! murmur el Terrible. Pero es
particular su locura... Oh! Preciso es que yo me
informe de lo que aqu ha pasado!
Y sali del aposento golpendose las sienes con
ambos puos.
Elvira siguile ansiosa con la mirada, y al verle
desaparecer tuvo que sofocar un grito de gozo.
Ahoradijo para s, ahora puedo escapar
de aqu sin que peligre la vida de Bermudo.
Tenia que vencer, sin embargo, una dificultad
material para satisfacer inmediatamente sus deseos; recin llegada al castillo, no saba hacia qu
parte caa aquel aposento, ni qu direccin haba
que tomar al emprender la fuga. Asomse la
reja, y estuvo observando la disposicin que por
all presentaba el edificio.
La ventana estaba abierta en un lienzo de muralla exterior, cosa de treinta varas del primer
foso, lleno la sazn de agua verdosa y muerta.
Al otro lado alzbase una barbacana, 6 pri mera
}JORA URRACA, II

66

NAVARRO VILLOSLADA

lnea de fortificacin, circundada tambin de otro


foso ms ancho y profundo que el anterior; por
entre la barbacana y el foso que lamia la muralla,
haba un camino estrecho flor de agua, que serva para entrar y salir desde el campo al interior
del alczar. Segn sistema ya practicado entonces,
las puertas y puentes levadizos del castillo nunca
estaban enfrente una de otro. Pasado el primer
puente tena que volverse derecha 6 izquierda
en ngulo recto, siguiendo el camino de la barbacana, flanqueado por torres salientes en los ngulos del edificio; de manera que para llegar de
un puente otro era preciso seguir largo rato
aquella senda, orillas del foso.
Elvira, habituada semejantes edificios, comprendi luego que era casi materialmente imposible huir sin llamar la atencin de las gentes que
pudieran pasar por tan largos rodeos, y asomarse
las almenas, saeteras 6 ventanas. No dejara de
haber salidas ms ocultas; pero tena que valerse
de una persona que le sirviese de gula, y estando
en estas imaginaciones, llam su atencin un gallardo joven que con aire melanclico pasaba por
el camino de la barbacana, mirando unas veces
con inquietud hacia el camino que segua, y otras
levantando los ojos al cielo, detenindolos en
alguna de las ventanas del muro.
Oh! Yo conozco ese mancebo!... S; no hay
duda; es Ramiro, el paje del obispo de Santiago,
Qu har aqu ese joven? Como han hecho las
paces Gelmirez y Moscos, vendr con algn mensaje. Qu hermoso es! Qu aire tan noble y tan

DOA URRACA DE CASTILLA

87

dulcemente turbado! A quin buscar con sus


miradas? Dios mo! Dios mo! Si yo tuviese un
hijo como ste! As, as debe ser; es el primer joven de su misma edad que veo despus de la noticia que he recibido. Y noto en su semblante
cierta expresin... Oh! Siempre me ha chocado,
pero nunca tanto como ahora. Ramiro ! Ramiro!
El paje percibi al momento la voz que le llamaba, y clavando los ojos en la dama, tendi los
brazos con el mayor anhelo, pronunciando unas
palabras que llegaron confusamente los odos
de la bastarda.
Qu es esto?prosigui Elvira profundamente agitada. Lo que es la imaginacin, lo que
es el deseo! Jurara haberle odo responder: Madre ma! No, es claro que no... pero qu habr
dicho? Madre ma! Si parece que no ha podido
ser otra cosa, y que esas dos palabras han cado en
mi corazn como dos gotas de roco! Madre ma!
Es una ilusin, una ilusin!... Pero por qu se ha
conmovido tanto al verme? Por qu ha tendido
los brazos hacia m? Si cre que se arrojaba al
foso! Y aqu en el corazn me estn sonando esas
dos palabras con un eco tan dulce, con una suavidad, con un regalo... Oh, no! No lo debo tener,
no debo dar cabida semejantes desvaros, mientras Bermudo permanezca... Basta, basta ya; no
hay que pensar ni en lo uno ni en lo otro; corazn de hierro, rostro de juglar, lengua de vbora
y mano de sayn. Pero ese joven ha desaparecido; viene verme sin duda, en lnsa ma, en mi

68

NAVARRO VILLOSLADA
e

o ,m .11. .11. nnn

III..

auxilio... Ah! De nadie, de nadie mejor que de l


pudiera valerme en este conflicto...
De nadie?dijo detrs de la bastarda con
voz cascada una anciana decrpita, apoyada en
un bculo y envuelta en un manto..
Una mujer! Dios mo, Constanza!exclam
Elvira, volviendo sbitamente el rostro despavorido.
No, no hagis tan poco favor la pobre senora, quien yo llevaba lo menos cuarenta navidades; no pronunciis tampoco ese nombre con espanto, que no os hallis en presencia de Ataulfo
el Terrible.
1Ah! Quin sois?
Gontroda. Hola! Ese ya es otro gesto. Parece
que mi nombre no os es desconocido.
1Gontroda! De veras sois la nodriza de Ataulfo, sois un espa?
Ja, ja, ja! Me ro porque esta risa me sirve de
salvoconducto: debe seros tan conocida por lo menos como mi nombre,
Estabais ah? En esa alcoba?
Sf, ah estaba; ah he presenciado todos vuestros artificios, mejor dicho, hija ma, todo vuestro
valor.
Ah! El pergamino...
El pergamino que recog la muerte de Constanza?... Tngala Dios en su santa gloria...exclaclam la anciana queriendo imitar Mauricia.
Me parece que no he andado desacertada en ponerlo en vuestras manos. Si me descuido!...
Gracias, Gontroda! Si os descuidis una hora

DOA URRACA DE CASTILLA

69

ms... ya para mf no habla salvacin. T has presenciado la lucha... T puedes dar testimonio de
m... T puedes evitarme una mirada mil veces
ms terrible que la muerte. Pero en el escrito se
dice que tenas que averiguar la verdad.
Y cuando el escrito se halla en poder vuestro,
es seal de que todo est averiguado.
Todo! iy es cierto? Bermudo, ni esposo,
Bermudo?...
Vive, vive todava.
IInfeliz, infeliz! La vida es su mayor castigo!
Vive! Y por qu no me lo habis dicho dos horas
antes?
Por una razn muy sencilla, seora: porque
no lo saba. Esta misma maana he podido seguir
los pasos de Ataulfo, penetrar en la torre de los
calabozos, y convencerme de que es verdad cuanto me refiri la pobre doa Constanza. En el instante mismo he formado la resolucin de impedir
un crimen que puede llenar la medida de la misericordia divina para el ricohombre... Le cerr la
puerta cuando sala recibiros... Le habl al alma... al corazn, pero nada!... El infeliz est ciego... Vuestra fatal hermosura le deslumbra... Ha
querido encerrarme no atrevindose poner las
manos sobre mf ... Desdichado! As le perdone
Dios como yo le perdono!
Y te ha puesto en libertad?
El no! dijo tristemente Gontroda. Pero la
Providencia vela sin duda por vos... El cmo he
salido es largo de contar. Venid, hija ma, venid;
huyamos de aqu... vengo salvaros.

70

NAVARRO VILLOgLAbA
1nnnnn nnnnn110.

Pero has dicho que lo sabas todo... Y mi


hijo? Oh! Calla; si ya no existe, no me /o digas
ahora.
Y aguardaba Elvira la respuesta con ms ansiedad que nunca.
Tenis razn; no es tiempo de responder ni
de preguntar, si queris que sea tiempo de salvaros.
--10h! Pronto, pronto, Gontroda; tu silencio me
mata; sea lo que quiera, yo he de saber de mi hijo.
1Vive tambin!
Gracias, Dios mo, gracias!exclam Elvira
con inefable transporte. Pero no me engaes,
Gontroda, amiga ma, mi nico consuelo. Dime la
verdad. Ya sabes que tengo valor, serenidad para
todo: t lo has podido ver, t lo ests viendo. No,
no te sonras, no te burles de una pobre madre.
Yo sosegar este corazn, que quiere saltrseme
del pecho; ya estoy tranquila. Dime, por Dios, si
sabes dnde est mi hijo. Cuntame cualquiera
cosa de l; lo ms pequeo, lo ms insignificante
para m tendr un valor infinito. En dnde est?
Qu es de l? Me conoce? Sabe que soy su madre? Oh! No guardes, por Dios, ese cruel silencio.
Y para ms obligarla Elvira asila una mano,
que apretaba contra su inquieto corazn.
Gontroda, enternecida, deseaba satisfacer aquel
impetuoso anhelo, aquella santa curiosidad de
madre; pero tena miedo de principiar, porque tras
una pregunta le hara otra, y otra, y no podan
perder un minuto.
Yo os lo dir...decia la buena anciana-

DOA URRACA DE CASIILLA

71

todo; pero despus. Ahora pensemos en salvarnos.


Ataulfo volver, y si una vez habis escapado de
sus garras!... Se mofar de vuestros artificios... Le
obligaris cometer un nuevo crimen, y yo, que
le arno, como vos amis A vuestro hijo, quiero
evitrselo toda costa. Tengo miedo de que el
brazo de Dios caiga sobre su frente. Venid.
Bien, te sigo; pero entretanto dirae siquiera
el nombre de mi hijo. Yo le llamaba Gonzalo los
pocos instantes que le tuve en mis brazos... Mas
ahora, qu nombre tiene?
Andemos y os lo dir.
Andemos.
Arrojad ese pual.
No, lo guardo en el seno.
Entrad aqu en la alcoba. Esta alcoba tiene
una salida secreta; por ella, slo por ella, podemos
salvarnos.
Bien... Pero siquiera el nombre de mi hijo!
dijo Elvira con voz suplicante al levantar las cortinas de brocado.
Os lo dir, porque veo que ya sois dcil.
10h!
Se llama Ramiro.
La dama se detuvo en el mismo dintel. El corazn le daba tales saltos, que no le dejaba moverse
ni respirar.
Creo que te burlas de m, Gontroda. T has
escuchado lo que en aquella reja deca, hablando
conmigo misma.
Puedo aseguraros que no percib ms que las
ltimas palabras. Creo que llamasteis una per-

72

NAVARRO VILLOSLAD

sona, y sal porque me pareca una verdadera imprudencia...


Y no oiste el nombre de la persona quien
he llamado?
No.
Ramiro.
Ramiro! Y bien, este nombre lo llevan millares de cristianos.
1Lo lleva mi hijo!... Lo lleva el paje del obispo de Santiago!
1Ahl
Qu tienes, Gontroda, qu te ha dado? Ese
paje... ese Ramiro?...
Venid, salgamos de aqu, Elvirarepuso la
vieja turbada.
No necesitas decrmelo... voces me lo est
diciendo mi corazn... Es l! Es l!
Sf! S!respondi la anciana arrastrada por
la magntica corriente del amor maternal.
1Ah!
A dnde vais, doa Elvira?
IA sus brazos, los brazos de mi hijo!
Y al decir estas palabras lanzse, no en pos de
Gontroda, como deba, por la puerta secreta del
dormitorio, sino en pos de Ramiro, por la puerta
principal.
A dnde vais, desgraciada?gritbale Gontroda todava. Mirad que os perdis, que perdis vuestro esposo, vuestro hijo, que nos perdis todos!...
Pero la madre estaba ya muy lejos para oir la
dbil voz de la anciana.!

CAPITULO IV
DE LAS COSAS QUE RAMIRO ACAECIERON AQUEL DfA

paje del obispo, segn recordar el lector,


'1 I haba prometido al conde don Pedro Froilaz
hallarse aquel mismo da en el cerro de los Potros, fuera de la puerta Fagaria, resuelto seguir
al primer escudero montado caballo que le
FL

preguntase si quera ver la bastarda de Trava.


Puntual, como l solo, el buen Ramiro, hallbase al amanecer paseando delante de la iglesia
de San Salvador, hoy de Santa Susana, cuya sen-

cilla masa de piedra, de la ms severa arquitectura bizantina, descuella en la cima sobre las negras
copas de antiguos robles, como esas rocas de granito desnudas de vegetacin que coronan montaas, cuya falda est cubierta de verdor perpetuo.
Aunque la espesura del bosque le impeda ver
la ciudad, oa, la par de las dulces alboradas de
alegres pajarillos, el murmullo de los villanos que
salan al campo por los puentes levadizos; el canto de los peregrinos, que llegaban entonando piadosos y regocijados himnos, y el estruendo de los
soldados del obispo, que todava, receloso de la

74

NAVARRO VILLOSLADA

Reina doa Urraca, segua armando todos sus


vasallos y tomando las precauciones que n el
libro anterior hemos referido. Aquella misma maana se verific la entrevista del prelado y la
Princesa, de la cual result un acomodamiento
entre ambos personajes, que, aunque tcito, tena
trazas de ser ms firme que otras paces, con mil
escrituras hechas y con mil juramentos confirmadas: aquella maana tambin sala del castillo Honesto la litera que conduca la bastarda.
Ciegamente confiado Ramiro en la palabra del
conde don Pedro Froilaz, estaba persuadido de
ver muy presto la virtuosa matrona de quien
tan alto concepto haba formado en Extremadura, y no quiso, por lo tanto, hasta aconsejarse de
ella, adoptar resolucin alguna en las graves confusiones en que lo tenan envuelto Gelmirez negndose conferirle la orden de caballera, infundindole sospechas acerca de su nacimiento;
Munima con sus preparativos de boda, y doa
Urraca con sus miradas, tentaciones y arrebatos.
Pero si el paje se manifestaba dispuesto recibir consejos, no Jo estaba menos devolvrselos
Elvira con todo el celo de un corazn juvenil
para que no consintiese en dar su mano al Terrible, cuyo retrato pensaba hacerle con los ms negros colores que hallase en la paleta de su fresca
imaginacin. Nunca Ramiro se haba mostrado
ms nio que entonces: nada receloso, dcil, aturdido y al propio tiempo con ciertas puntas de
presuntuoso, con un airecillo de hombre de importancia que haca resaltar su inocencia.

DOA URRACA DE eASeiLLA

75

A cada estremecimiento del ramaje, de vez en


cuando agitado por las suaves auras de la manaa; cada rumor de pasos de los fieles que suban
rezar al templo del Salvador, antes de emprender sus cuotidianas tareas, volva el rostro con viveza, creyendo que se acercaba el misterioso
gua que haba de conducirle presencia de la
bastarda. En todos cuantos iban apareciendo fijaba curiosas miradas, que apartaba luego avergonzado y caviloso, hasta que un nuevo ruido le distraa de sus varias imaginaciones.
Vino un jayn vestido lo rstico, de sayo y
montera de buriel, y precisamente al reparar en
su talante Ramiro apart la vista con un gesto
muy expresivo de impaciencia y desagrado. Era
carirredondo, un poco chato y un mucho malicioso, segn lo daban entender las miradas de sus
garzos ojuelos y la sonrisa de sus labios, grandes
aunque delgados.
Acercse al paje, y su primera salutacin fu
una semicarcajada.
,Qu tengo yo, seor villano, que os excite
una risa tan impertinente?le dijo el mozo mo-

hino.
Nada, seor gentilhombrerespondi el patn, sino que es mi genio!
Pues guardosle all para quien lo aguante,
que yo nada tengo que ver con vos.
Nada! Pues no es nada lo que conmigo tiene
que ver el paje del obispo de Santiago! Ah es un
grano de ans! La ms hermosa dama de Galicia...

76

NAVARRO VILLOSLADA

--iCmo! Seris vos?...


El encargado de complaceros en todo por
todo, y de conduciros la presenda de...
Dispuesto estoy seguiros, si decs verdad.
Pero, si mal no me acuerdo, el caballero que me
habl al salir del monasterio de San Martn de
Pinario me dijo...
Que haba de presentarme caballo? Para
que veis que ningn requisito me falta, seor
gentilhombre, no tenis sino bajar esta colina, y
ah encontraremos el mejor potro que en dehesas
extremerias ha pacido.
De Extremadura vens?
Y all se me figura que os he viste no ha muchos das.
Seris por venturapregunt Ramirocriado de... de esa dama?
--LCurioso!respondi el patn con nueva explosin de risa. Conque... vens?...
El caballero me dijo tambinrepuso el paje
un poco rehacio--, me dijo que...
Que se os habla de presentar un escudero?
Y os figuris que yo no tengo trazas de tal'?
Quin os asegura, sin embargo, que yo no lo
sea?
Y dnde vamos?
A donde gustis: Padrn.
1,Y all est doa Elvira?
All est.
Y cando se casa?
No soy el encargado de decroslo. Bajemos,
si os place, tomar la caballera.

7
,
DOA URRACA DE CASTILLA

77

Hallronla atada de un roble: Ramiro no tuvo


por conveniente aceptarla, y el malicioso patn se
resign cabalgar en ella: uno pie y otro caballo, echaron por el camino de Padrn y anduvieron ms de legua y media.
Seor gentilhombre, no habis trado con
vos cualquiera cosa fiambre por va de almuerzo?
No.
1Qu diantre! Es un descuido garrafal de que
yo mismo tengo que acusarme.
No importarepuso el paje, en llegando
la villa...
1Qu desatino! Hasta Padrn queris que
vayamos en ayunas? Ja, ja, ja! Yo tengo un estmago muy mal acostumbrado. Ah veo una majada; tal vez en ella encontraremos algo con que
refocilamos.
No es mejor que sigamos adelante?
Como gustis, seor gentilhombre: yo no llevo ms encargo que el de complaceros: gusto
vuestro ha sido que yo montara caballo, y ni
siquiera os he replicado: gusto vuestro es que sigamos adelante, seguiremos; pero, la verdad sea
dicha, no me siento con brios para tanto, y si es
gusto vuestro nos detendremos en esa choza que
cae mano derecha, donde no faltar pan, vino
y leche y queso, y quiz, quiz viandas ms sustanciosas.
Pero...
Nada, si no es gusto vuestro, adelante; pero...
digo yo tambin...
Ramiro no quiso replicar, por no parecer des-

78

NAVARRO VILUALADI

confiado, aunque no juzgaba ya ni medianamente de su compaero de viaje. Tomaron, pues, una


senda la derecha del camino, orillas de un arroyo, y dieron con la choza cosa de dos tiros de
piedra en una hondonada sombra.
Qu diantre!deca el escudero conductor.
Se me figura que no vamos encontrar alma
nacida.
Pero con harta sorpresa de entrambos caminantes, apenas se asomaron al rstico albergue,
vieron hasta cuatro villanos con ms trazas de
soldados que de pastores, aunque ni uno ni otro
parecan por completo.
Tendidos estaban en el suelo, esperando sin duda el almuerzo que la sazn se les ofreci, ms
slido y sabroso de lo que poda esperarse en tan
pobre cabaa.
Caramba si tengo yo buenas narices, aunque
chato!exclam el patn atando la puerta la
caballera. Mirad, seor gentilhombre, lo que
nos espera si esta buena gente se muestra compasiva y hospitalaria con dos pobres caminantes
ayunos.
Se me figura que no debemos detenernos
dijo Ramiro.
Como gustis, seor gentilhombre. Pero estos pastores son muy cerriles, y si por lo menos
uno de nosotros no se sienta con ellos y les hace
la razn, sern capaces de... Oh! Muy cerriles!
Yo, por lo que pueda tronar, acepto, digo, aceptar lo que me ofrezcan. Ahora.., si vos no queris...
ya sabis que tengo encargo de daros gusto.

DOA URRACA DE CASTILL A

79

.1111.1nnn

Pues bienreplic el paje, mientras vos almorzis, yo dar por aqu fuera una vuelta...
Corriente. Pero os aconsejo que la vuelta la
deis dentro de la choza, porque es gente cerril,
corno digo, la que estis viendo, y muy recelosa,
y se figurar... Nada, nada, no habis de salir de
aqu. Y diciendo y haciendo, lo empuj adentro.
Saludronse todos corno desconocidos; pero
bien pronto advirti Ramiro que entre ellos no
slo haba secreta inteligencia, sino que su compaero era tratado como superior, y que l no tena libertad de salir del albergue.
No poda dudar, sin embargo, de que aquel
hombre estuviese relacionado con la familia de
Trava, pues en el camino le haba dado cuantas
noticias le pidi acerca de Elvira; ni tampoco
que fuese el designado por aqnel caballero de la
armadura, amigo del obispo, porque se manifestaba enterado de las menores circunstancias de
aquella secreta conversacin tenida dos 6 tres
das antes, al salir del monasterio donde moraba
la Reina.
Seor gentilhombrele dijo su acompaante
despus del almuerzo ; estos pastores acaban de
decirme que la seora ha salido ya de Padrn en
una litera, esta misma maana, en direccin de
Altamira.
Cmo! Para casarse ya!
Sin duda.
Oh! Pues entonces...
Entonces... tendremos que darnos prisa
ver si la cogemos en el camino.

NAVARRO VILLOSLADA

gEn el camino de Altamira?


Justo.
Pues una vez que ha marchado ya de Padrn,
me parece lo mejor, hermano, que yo me vuelva
Santiago.
Como gustis, seor gentilhombre; pero no se
ha verificado jams que el hijo de mi madre se
haya metido en un fregado del que no haya salido. Ello es que vos queris ver la noble dama,
y la veris antes de dos horas, dejo de ser quien
soy.
Bien estcontest Ramiro un poco alterado,
con tal de que marchemos cuanto antes...
Al punto.
Y vayamos solos...
El paje pensaba deshacerse luego de su compaero de viaje.
Bien est, si tal es vuestro gusto... Pero no ha
de ser as, por vida ma, porque esta honrada gente que aqu veis lleva precisamente el mismo camino que nosotros, y ser muy mal visto que no
admitamos su compaia.
Conque es decir que ir escoltado por cinco
hombres de bien?
As lo parecen lo menos los cuatrodijo el
vellaco escudero.
Y segn veo, ni vos os falta un buen cuchillo, ni los dems sendas ballestas que ah detrs
asoman.
As es la verdaddijeron todos, cogiendo las
armas y rodendole.
Y como tenis trazas de ser un buen mucha-

DOA URRACA DE CASTILLA

81

choprosigui uno de ellos, as consentiremos


en que nadie se os acerque ni os toque el pelo de
la ropa, corno en dejar de ser hombres de bien.
Reflexion Ramiro que no tena ms que un cuchillo, con el cual no poda defenderse de tanta
gente, calcul que podan desarmarle, y que el
arma quiz le hara falta en mejor ocasin.
Me placecontestir en tan buena y honrada compaa, y llvese el diablo quien tenga
miedo... con tantos valientes.
IEso es!exclam el gua. Eso est puesto
en razn y no hay que decir ms palabra. Todos
estamos aqu vuestras rdenes.
Todos!gritaron los cuatro.
todos dispuestos complacerme... lo mismo que vos, eh?
godos!
As, pues, me parece, salvo el gusto de tan
gentil manceboprosigui el conductor, que tomemos la derechura de Altamira, porque all debe
estar ya la persona que vamos buscando.
Conoci el paje que haba cado completamente en el lazo, y slo deseaba aprovecharse de la
primera ocasin para escapar todo trance.
Estoy cansadodijo al ms antiguo de sus
compaeros ,y quisiera que me permitieseis ahora montar en el jaco.
Que me placele respondi el escudero,
pero como el camino es spero y podis dar una
cada por estos vericuetos, ir yo con vos las
ancas.
En tal caso prefiero seguir pie.
DOA URRACA, U

82

NAVARRO VILLOSLADA

Ya sabis, seor gentilhombre, que slo de-

seamos daros gusto. Y para hacer ms entretenido el camino, voy proporcionaros una diversin;
es preciso que cpnozcis la habilidad de estos ballesteros que, en su oficio, la tienen extremada.
ah en ese prado una oveja que est paciendo descarriada? A ver, Juan, cmo le clavas una
saeta en mitad de la frente.
Uno de los villanos arm la ballesta, tendi el
brazo y dispar una flecha, que fu clavarse en
el ojo izquierdo del inocente animal.
Mala puntera! Ea, t, Gil, enmindasela. La
oveja ha cado sobre el lado izquierdo, y el ojo
contrario debe haberle quedado abierto. Es necesario que se lo cierres.
No bien acab el gua de pronunciar estas palabras, cuando la flecha sali silbando clavarse en
el punto marcado.
Ahora faltis vosotros, Antn y Blas, y si no
sois hombres de plantarle otras dos en la frente,
digo que habis perdido la habilidad de que ha
poco blasonabais.
El escudero fu puntualmente servido, y Ramiro, que comprendi la leccin, no pudo menos de
confesarse en su interior derrotado y perdido. Encomendse muy de veras Dios nuestro Seor, y
abandonndose en brazos de su suerte desisti de
buscar modos de escapar, hasta que al fin, acompaado de los diestros ballesteros, lleg al cadillo
de Altamira.
Hallaron al ricohombre en la escalera; el gua

le hizo entrega del paje, y torn sonrindose en

DORA URRACA DE CASTILLA

83

busca de su seor. Los ballesteros se incorporaron los del castillo, de cuya guarnicin componan parte.
Volva la sazn Ataulfo de acompaar y despedir al conde de Trava, con quien haba estado
muy entretenido en el camino, oyndole contar
ciertas particularidades de su hermana, que revelaban, ora nuevos primores 6 gracias desconocidas,
ora cierto relumbre de aficin antigua que ni sospechar osaba el enamorado esposo. Entre uno y
otro rasgo con que le traa embobado, es de suponer que no dejase el buen don Pedro Froilaz de
exigir alguna concesin y de obtener la confirmacin y ampliacin de las anteriores. Mas no fu el
nico buen resultado de aquellas suaves y discretsimas lisonjas.
Vena tan satisfecho el Terrible, tan lleno de risueas esperanzas, que por primera vez hablase
desvanecido la espantosa imagen de sus eternos
remordimientos; y loco y embriagado de amor,
volaba solicitar de los ojos de Elvira una sola
mirada que corroborase la ms pequea de las
revelaciones del conde.
Presentsele Ramiro en aquellos momentos, al
cual mir de arriba abajo; frunci el ceo; subisele la sangre al rostro; sus labios, movindose en
silencio, parece que queran articular alguna orden
para Martn el sayn, que al olor de la caza rondaba el cazadero; por su frente se vean cruzar los
recuerdos del juicio de Dios; en su corazn se resentan las heridas de los celos. Pero de repente
brill en su boca una sonrisa de desdn.

84

NAVARRO VILLOSLADA

.Hola! ,Conque t eres el paje del obispo de


Santiago?le dijo el 7 errible con sosegado acento.
Sf, seor contest Ramiro, preparndose
para sostener un largo interrogatorio, en que pensaba dejar bien puesto el pabelln de los Gelmirez.
Pues bien.., te he trado para decirte que...
que vuelvas dar memorias su reverencia.
Y le volvi la espalda, murmurando con la arrogante sonrisa de la felicidad:
IQu diablos, harto trabajo tiene si la ama!
Martn, que no hallaba verosmil semejante desenlace, se le present delante en una de sus vueltas de hiena alrededor de la presa.
Qu quieres t, mastn?le dijo el ricohombre, tan satisfecho, que quera hasta jugar del vocablo.
Saber qu tormento le damos...
Que se vaya.
No aguard Ramiro que se lo dijeran dos veces: sali presuroso, puesto que nada contento, del
castillo. Sin duda hubiera querido sostener una
lucha con Ataulfo y darle conocer que tena tanta firmeza de carcter como de brazo; sin duda le
mortificaban un poco la inesperada generosidad
y el soberano desdn de su enemigo.
Pero cediendo al primer deseo del hombre (el
hroe inclusive), que en semejantes ocasiones es
siempre el de salvar el pellejo, sali, como hemos
dicho, dando gracias Dios por haberlo sacado
con bien de aquella madriguera.
Baj parte de la colina, en cuya eminencia est
fundado el castillo, y al llegar al pie de una roca

DOA URRACA DE CASTIkLA

85

de granito sombreada por brezos y matorrales,


como vena cansado, sentse un rato para tomar
aliento y refrescar sus ardientes labios en un manantial que de las grietas del peasco sala. Ni de
tan pequeo consuelo pudo disfrutar; el agua corra turbia, formando un pequeo arroyuelo, y lo
ms particular era que brotaba del mismo modo
de la roca.
Esta agua debe filtrarse de los fosospens
Ramiro. Por qu, pues, no sale cristalina como
est arriba?
El arroyuelo, en su prolongado y rpido descenso, habla labrado una especie de cauce 6 lecho
profundo que surcaba en lnea recta la falda de
la colina hasta perderse en el valle. Por el fondo
de esta torrentera, cuyas mrgenes estaban erizadas de espesas matas y arbustos, vi Ramiro subir un hombre de traza descomunal, cubierta la
frente con la capucha del sayo, embozado en una
capa leonada, por debajo de la cual sacaba las
manos para sacudir fuertes bastonazos diestro
y siniestro, sin duda para apartar la maleza, 6 quiz para llamar la atencin del paje del obispo.
Esto ltimo parece lo ms probable, como quiera que apenas se convenci Pelayo, que no era
otro el que suba, de haber sido conocido, ces de
dar golpes y continu su camino por el fango, apoyndose en el bastn.
Tentaciones le vinieron al paje de esconderse y
huir de la presencia del padre de Munima: tanta
vergenza le daba su propia conducta en aquella
maana, y sobre todo el desenlace de la aventura

86

NAVARRO VILLOSLADA

de la cita; pero no tuvo valor para hacer un desaire al hombre quien tanto deba, y sin esperar
su llegada, se adelant recibirle, resuelto no
decir una palabra de cuanto le haba pasado. A
bien que nada le pregunt el mendigo, que pareefe estar enterado del riesgo que el paje acababa
de correr, porque, al aproximrsele, tendile los
brazos apretndole contra su corazn y derramando lgrimas de sus hundidos ojos.
En seguida, con no poco asombro de Ramiro,
le desabroch el jubn, y mirndole la espalda
por sobre el hombro, cay sus pies de hinojos,
levantando con jbilo las manos al cielo, y haciendo los mayores esfuerzos por pronunciar una
sola palabra.
Gon... Gon... Gon...gritaba el mudo con un
berrido gutural; pero no pudo terminar la palabra.
Qu tienes? Qu es esto, Pelayo? Qu significan esos extremos, esas miradas?... Saca tus tablas.., yo, que tu maestro he sido, te comprender
al momento; vienes buscarme?
El mudo le respondi ponindole la mano sobre la ropa, en el mismo sitio en que tenla la marca indeleble que probaba la identidad del paje del
obispo con el nio abandonado en el bosque por
Ataulfo el Terrible.
Ah! Esa mancha, esa seal que tengo ah de
nacimiento! Qu sabas te_ Has venido verla
por ventura? Escribe... aqu... aunque sea en la
arena.
Pero en vez de escribir, sac Pelayo del zurrn

DONA URRACA DE CASTILLA

87

una carta, y con tanto gozo y ufana como respeto, se la entreg al mancebo.
IDe la Reina!exclam ste ruborizado al
conocer la letra.
Doa Urraca, en efecto, quiz con las interesadas miras de ganar en albricias la gratitud de Ramiro, nadie habla querido ceder la satisfaccin
de participarle las primeras nuevas de su ilustre
nacimiento. Comisionado por ella venia Pelayo:
uno de los mejores jacos del pas, gran trepador
de montaas, para quien no haba caminos malos
ni veredas desconocidas, lo trajo de Compostela
en poco ms de una hora hasta las cercanas del
castillo, y en un bosque del valle mismo de Altamira juzg conveniente el mudo apearse, para no
llamar la atencin de los centinelas.
Vagando al pie de la colina vi descender al
paje y lo sigui con la vista hasta tropezar con l
cerca del peasco, de donde brotaba aquel hilo de
agua turbia que pareca ser desaguadero de los
fosos; y como quisiese adquirir nuevas pruebas
acerca del principal objeto que all le llevaba, su
primer movimiento haba sido asegurarse' de que
en la espalda del mancebo subsista an la seal
indeleble que tenia el nio que abandon Gontroda no lejos de aquellas selvas. Satisfecha apenas
tan legitima curiosidad, adquirido un nuevo irrecusable dato no vacil el mendigo en entregar la
carta.
Era de ver ahora cmo segua con sus miradas,
con su cabeza, con sus brazos, con todo su cuerpo,
las impresiones que la lectura produca en el ros-

88

NAVARRO VILLOSLADA

tro del paje; el cual, despus del rubor, del orgullo,


del asombro, del contento, de la duda, del ms
inefable transporte de gozo que sucesivamente fueron cruzando por su cndida frente en los breves
instantes que le cost devorar an los ojos el pergamino, acab por estrujarlo en sus manos, llevndolo al corazn y lanzando al mismo tiempo un
grito de alegra; y sin decir ms palabras volvi
bruscamente las espaldas, y corriendo cuesta arriba se dirigi segunda vez al castillo del Terrible.
Oh, si Pelayo hubiera tenido una voz para detenerle! Si el joven hubiese tornado siquiera una
vez los ojos para mirarle! Pero la felicidad es siempre en sus primeros instantes egosta, -inconsiderada, desagradecida.
Subi el paje casi falto de aliento, ebrio de gozo
ciego de amor filial; digamos, sin embargo, en
honra suya, que tan slo estos dos afectos, 6 ms
bien este nico sentimiento, le conmova, y que
no se acord siquiera de que el alczar en que
iba poner los pies era suyo, y que de all tena
que arrojar al brbaro usurpador que por humilde lo haba desdeado.
Mi madre vive! Aqu est; voy verla, voy
abrazarla!
Tal era el crculo de sus pensamientos, de sus
ideas, de sus palabras. Para l ms all no haba
nada.
Con ademn resuelto, sin pensar siquiera en los
obstculos que podran oponrsele, acercse al
puente, y los centinelas, que poco antes lo haban
visto salir, ninguna repugnanoia manifestaron en

DOA URRACA DE CASTILLA

89

permitirle la entrada. La confianza le abra paso


por todas partes. Pasado el primer puente, tom
la derecha el camino de la barbacana, y entonces fu cuando, al verse metido en aquel laberinto
de fortificaciones, le asalt la idea de la dificultad
de encontrar su madre.
Preguntar por ella cualquiera 'que por aqu
pasedeca el paje dentro de sf con esa confianza
que en su edad se tiene en la primera idea que
ocurre, en el primer hombre que se nos presenta;
dir que soy su hijo, y... se acab. Todos se
apresurarn conducirme sus brazos. Y Ataulto?murmuraba luego. Llevar bien q ue
venga su rival desposeerle de sus dominios? Cal
Se los dejar: yo me contento con vivir con mi madre, con ser quien soy. Pero ese maldito Ataulfoi...
volva decir tras de breve pausa. Preciso es
tener juicio... Disimular siquiera hasta que ella lo
disponga como quiera, que siempre ser del modo
ms acertado; afortunadamente Dios me devuelve,
no slo una madre, sino la mejor de todas las madres.
A vueltas andaba con estas ideas y mirando
todos lados en busca de una persona que pudiese
servirle de gua en el castillo; quiz le animaba
tambi4n la esperanza de tropezar con el objeto
de sus ansias sin ms auxilio que el de su buena
estrella, cuando apareci Elvira en una de las
rejas.
El lector recordar que entonces Ramiro di
un grito y pronunci ciertas palabras que en los
odos de la madre resonaron dulce y regalada-

90

NAVARRO VILLOSLADA

mente; el lector podr juzgar ahora si Elvira se


engaaba.
Todos los escrpulos, todos los inconvenientes,
todas las reflexiones desaparecieron para el mozo
en vista de aquel rostro amado, de aquella mirada de irresistible atractivo. Parti como un rayo
en direccin del segundo puente levadizo, y entr
en el zagun sin dificultad alguna, preguntando
por Elvira. Si el mismo Ataulfo se le hubiese presentado delante, l se hubiera dirigido con igual
resolucin.
Soy hijo de vuestra esposa y de vuestro hermano don Bermudo de Moscoso; llevadme, llevadme al seno de mi madre y todo os lo perdono, y
todos mis derechos os cedo.
Esto es lo que el paje le habra dicho.
El cielo coron los deseos de aquellas dos personas, para las cuales quiz no restaba ms felicidad en el inundo que la que iban disfrutar por
breves instantes. flallronse al fin en uno de los
corredores, no lejos de la habitacin de Constanza, y tendiendo al divisarse los impacientes brazos
los gritos mal reprimidos de hijo mo y madre ma, que les sirvieron mutuamente de consuelo en su desgracia y confirmacin de su dicha,
entrambos tierna y estrechfsimamente se abrazaron.

CAPITULO V
QUE ES UNO MS EN ESTA CRNICA Y DONDE QUIERA
QUE HAYA OTRA

BRAZADOS permanecieron

largo rato, completamente olvidados del lugar en que se hallaban, de los peligros que encima tenan. Elvira, sobre todo, con una expresin de celestial arrobamiento apretaba con ambas manos la cabeza del
hijo de su amor; besaba mil y mil veces sus rojas
mejillas, rizados cabellos negros, y deshecha en lgrimas y sollozos, apartbala de sf radiante de
gozo para contemplarla ms de lleno, para admirar las gracias del conjunto del rostro, de la figura y precipitarse otra vez en brazos del mancebo
con nuevo ardor, con nuevo llanto, con un afn,
con un placer siempre crecientes.
La pobre madre necesitaba de aquel examen 6
revista para persuadirse ms y ms de que su dicha no era ilusoria; de que ni Gontroda ni Ramiro la engaaban; de que era su hijo, el hijo de
Bermudo, aquel joven que estrechaba contra su
seno. Pero el convencimiento de un instante
otro hacia los ms rpidos progresos en su corgA

92

NAVARRO VILLOSLADA

zn, hasta tal punto, que ella secretamente se in-

culpaba de no haber antes descubierto por si misma, y sin otro auxilio que el de sus 'ojos, lo que tan
claro y tan patente ahora se le apareca.
Las palabras que en aquellos supremos instantes se dirigan, trasladadas aqu fielmente, serian
para el lector una jerga insufrible y montona;
pero la expresin ms corta, ms insignificante,
tenia para ellos un precio infinito, un sabor inefable, porque no eran los labios, sino los corazones
los que se hablaban, y el gesto, el acento y las miradas suplan, 6 ms bien excedan con inmensas
ventajas, los ms discretos razonamientos. La
felicidad tiene el privilegio de hacer transparente,
difana, la ruda corteza del alma; es una especie
de flido magntico que pone en completa comunicacin las personas que en l estn envueltas.
Elvira, que nunca apartaba de su fantasa la imagen de su hijo desastrosamente perdido, hallbalo
de repente mozo, ya formado, hermoso, valiente,
lleno de los ms generosos sentimientos, muy ms
bello y completo de lo que ella en sus ms dulces
ensueos se imaginaba. Con l simpatiz desde el
primer instante, y tambin l con igual facilidad
se haba dejado prender en esa misteriosa cadena
do instintivo afecto, que algunos llaman fuerza de
la sangre, y que con ms propiedad debe llamarse fuerza del espritu, vago recuerdo del alma que
se ha desprendido de otra alma para venir al mundo, porque la familia, como la jerarqua, como
todas las bases del orden social, tiene su raigambre, su tipo en el cielo.

DOA URRACA DE CASTILLA

93

Pasados los primeros arrebatos de santa pasin,


aquellos dos seres, momentneamente dichosos,
comenzaron ver el horizonte, como est ordinariamente el de la vida, cubierto de nubes amenazadoras. Temblaba Elvira tan slo por su hijo; y
para que se note en qu singulares contradicciones incurre el corazn humano, el mismo sentimiento que antes le sirvi de escudo, que la confort y la di valor y serenidad hasta para aprovecharse de involuntarios terrores, y esforzndolos, convertirlos en fingimiento, este sentimiento
mismo en aquel instante la renda y postraba. Sea
que haya esfuerzos que no puedan exigirse dos
veces, sea que la presencia del objeto que se intenta defender costa de la vida nos embarace en
la defensa, lo cierto es que la desdichada madre
midi de una mirada su pecho, y se estremeci
al considerar que no era capaz de sostener serena el papel que poco antes haba desempeado.
Quin sabe si no le pareca noble representarlo
delante de su hijo? Quin sabe tambin si la pobre bastarda, que hasta entonces nada tena que
echarse en cara, se acusaba de haber obedecido
con demasiada docilidad los mandatos del conde
de Trava? Y quin ignora, por otra parte, lo mucho que para el ataque debilita la preocupacin de
llevar un flanco descubierto?
Para colmo de sus males, las primeras concertadas razones que le dirigi Ramiro fueron para
preguntarle el motivo de hallarse casada tan silenciosa y repentinamente con Ataulfo.
Hijo mforespondi Elvira,tus palabras me

94

NAVARRO VILLOSLADA

hacen volver del xtasis de felicidad que me haba transportado. Pero no es tiempo de responder
tus preguntas; es preciso salir -al punto de este
alczar, donde tu vida y la ma se hallan en el
mayor peligro.
Vuestra vida!exclam el mancebo. No
concibo cmo ni por quin pueda estar amenazada, siendo vos esposa del Terrible.. , digo, de
Ataulfo, y seora de Altamira. Con respectode m
podis vivir tranquila. Verdad es que mi brazo inexperto, sostenido por Dios, derrib de su silla al
ricohombre en un encuentro, del que no debi
salir muy bien parado; verdad es que valindose
de ruines artificios.., y lo digo as, porque creo firmente que vos no le amis, no podis amarle.., me
ha trado aqu para castigar por manos de sayn
ofensas que no sabe vengar por mano de caballero; pero al llegar yo al alczar, no ha mucho rato,
crey que me castigaba ms cruelmente dndome
en el rostro con su ventura y echndola de generoso, y hame dejado salir y aun entrar luego libremente. Nada debis temer de m, de consiguiente, madre ma. Al volver Santiago he tropezado con un mensajero de la Reina, que expresamente ha venido traerme las noticias que me
han precipitado en vuestros brazos; nadie, como
he dicho, se ha opuesto mi entrada; nada, pues,
tengo que temer aqu; y si yo no temo, madre ma,
claro esdijo el mozo concluyendo con uno de
aquellos rasgos de sencilla arrogancia que tan bien
le sentaban, claro es que vos no debis abrigar
el menor recelo.

JDSIA URRACA DE CASTILLA

95

Tus palabras algo me sosiegan, hijo mo; pero


no del todo disipan mis temores. Ramiro, 6 por
mejor decir, Gonzalo, que este es el nombre con
que yo te llam desde el primer instante de tu
vida, es preciso que salgamos de aqu; Ataulfo
queda privado de la mayor parte de sus ttulos y
haciendas una vez probado tu legtimo nacimiento, y si nos ve, y si nos escucha, no querr ser tan
generoso con el hijo de... de su hermano, como
lo ha sido con el paje del obispo.
Yo le abandono todo; yo cedo todas mis tierras y castillos al esposo de mi madre.
No; eso no basta.. , adems de que Ataulfo no
es mi esposomurmur con trmula voz Elvira.
Te lo juro, Gonzalo; no ha recibido de m la menor prueba de afecto, de cario; no es mi esposo;
no puede serlo.
La pobre madre andaba luchando con mil deseos opuestos y encontrados sentimientos: no quera descubrirle an toda la verdad de su situacin; tema aparecer culpada sus ojos, y se justificaba con calor de faltas que ni siquiera poda
concebir ni sospechar el inexperto joven. As fu
que de todas aquellas razones slo lleg comprender que su madre estaba presa, cautiva, contra toda su voluntad, en el castillo de Altamira, y
el lector conoce demasiado los arranques del mancebo para esperar que llevase en paciencia semejante ultraje.
1Cmo!exclam Ramiro. No sois esposa
de Ataulfo! Conque es decir que os retiene aqu
mal de vuestro grado? Que estis presa en el cas-

96

NAVARRO VILLOSLADA

n111.11.

tillo? Bien me lo pensaba yo que era imposible


amar semejante monstruo. Afortunadamente
Dios ha querido traerme aqu, no slo para conoceros, sino para salvaros. Tengo madre, tengo derechos y espada tengo, aunque no de caballero.
Salgamos, salgamos, que me siento con bros para
esgrimirla contra cualquiera que se presente
disputarnos el paso.
Y al decir estas palabras ech mano al cuchillo
que en el cinto traa, como pudiera el Cid su tizona.
Por grande que fuese la idea que acerca de
Gonzalo Elvira hubiese concebido, nunca poda
ser tal que al arrojo fuese fiar el xito de su fuga,
y sin disminuir en un pice el valor del mancebo,
antes bien, alarmada con las muestras que de l
quera dar, consider que lo prudente por entonces era abstenerse de ponerlo en ejercicio, reservndolo para ocasin ms oportuna.
Bien, hijo mo; norabuena que tan decidido
te muestres sacarme de este cautiverio, y tan generoso en arriesgar tu vida por la salvacin de tu
madre; pero guarda tus bros para mejor sazn,
que no tardar en llegar, y no son menester por
ahora, si en vez de seguir por la escalera principal, nos dirigimos otra secreta, por donde sin
ruido ni pendenoias podremos escapar.
No inc opongo; pero si lo dejis por temor...
No, no, hijo mo; qu he de temer contigo?
Sgueme: una duea, una bendita mujer que el
cielo me ha deparado, se ha quedado esperndome en mi aposento y nos servir de gua. No, no

97

DOA URRACA DE CASTILLA

es posible que Ataulfo te permita salir tan fcilmente como la vez primera.., mejor es fiarnos de
Gontroda.
Quin es Gontroda?
Una santa mujer, quien debo yo la dicha de
conocer mi hijo. Tengo en ella completa confianza.
Poco despus llegaron la habitacin de Constanza de Monforte.
No hay nadiedijo Ramiro despus de haber recorrido el aposento con una rpida mirada.
Quiz en la alcoba.
Tampoco.
Tampoco!--repiti Elvira con agitado pecho,
viendo tornar su hijo un poco desasosegado.
Madre ma, hemos perdido mucho tiempo;
volvamos por la puerta principal.
Gontroda se habr cansado de esperarme,
ms bien habr temido por sf; pero en esa alcoba
debe haber un postigo...
Lo he visto y est cerrado.
Cerrado!
No lo dudis: volvamos...
Volver! exclam Elvira cerca de la puerta
donde habla acudido para observar los trnsitos
por la cerradura. No, por Dios! Hijo de mis entraas, por el amor de tu madre, escndete en ese
dormitorio.., veo venir don Ataulfo.
qu?
Con algunos criados... Por Dios, escndete!
Sera temeridad mostrar deseos de perderme el
DOA D'ABAC, 11

98

NAVARRO VILLOSIA DA

apelar la fuerza... Te lo pido de rodillas, hijo de


mi corazn... en esa alcoba.., si por casualidad
aparece una anciana por esa Puerta secreta, es
Gontroda... sguela... ella te salvar. Yo no tengo
peligro ninguno.., con tal de que t salgas de aqu,
yo no tardar en seguirte... m me es muy fcil...
mucho, con tal que me dejes sola. Adis, hijo de
mi vida!... Por ahf.., cualquiera cosa que oigas

permanece tranquilo, y sobre todo creme siempre inocente.., adis, hasta luego... es preciso alejar de aqu al ricohombre!
0i obedezco, dijo Ramiro, pero... no es
porque tiemble...
Gonzalo... adis!le interrumpi la madre,
empujndolo detrs del cortinaje.
--Madre ma! Madre ma! murmur -ste desapareciendo.
Cuando entr el Terrible todava ondeaban 'los
majestuosos pliegues de las cortinas de la alcoba.
Este movimiento no pudo menos de ser advertido por el caballero, que despus de examinar con
torvas miradas la estancia toda, detvose un momento contemplando con curiosidad la colgadura
de brocado.
Elvira estaba haciendo los mayores esfuerzos
para ocultar su inquietud, y maquinalmente ech
mano del cortinaje de la ventana para agitarlo lo
mismo que el otro.
El Terrible no pudo menos de sonreirse, y volviendo luego la dama le dijo con estudiada suavidad:
Querida esposa ma, ya tenis dispuesta otra

DOA URRACA DE CASTILLA

habitacin ms conveniente para el estado de


vuestra salud; como preparada deprisa no tendr
todas las comodidades que fueran menester; pero
all al menos no os atrmentarn las lgubres
imgenes y pensamientos que sta suscita.
Gracias, don Ataulfo respondi con timidez
Elvira; pero me siento mejor... estoy bien aqu.
Pues no cre, vive Dios, que aqu os fuese
nunca ni medianamente.
Mejor que en ninguna otra parte.
'I mposible! Pues y aquel fantasma, Aquel
esqueleto que dorma, aquellas carcajadas, aquel
baturrillo de... mil demonios?
Como habis dicho, fueron todas ilusiones,
delirios de una imaginacin exaltada con ciertas
noticias...
Y con la presencia de estas sombras paredes,
de ese lecho, de objetos repugnantes para toda
persona delicada como vos; y por lo mismo, para
que esos delirios no tornen, debis alejaros de
aqu, trasladaros otro aposento preparado por
el amor...
No, no; os juro, don Ataulfo, que aqu me hallo mejor que en ninguna parte, y os suplico encarecidamente me permitis algunos momentos
de reposo, de soledad.
Y yo juro y perjuro, esposa ma, que ser
vuestro mdico no me conformara con semejante manera de curar esa demencia producida por
el aspecto de estos lugares, obstinndose en permanecer en ellos. Pero ya veo que tenis razn
poderosa para solicitado,

100

NAVARRO VILLOSLADA

Cul?pregunt la dama sobresaltada.


Qu diablos, tan clara es que salta los ojos!
Os dej enferma, delirante, totalmente fuera de
juicio, y os encuentro buena y sana y con ms
seso que el buen Peranzules, que pasa por ser uno
de los varones ms prudentes de estos reinos.
Vuestra locura provena de haberos trado torpemente, lo confieso, la misma cmara de Constanza, y con seguir en ella os habis curado; tenis, pues, ms razn que los santos en esforzaros
porque aqu os deje hasta asegurar vuestro completo restablecimiento. Pesia m que no os he de
incomodar por eso! Y una vez que estis :gusto,
sentmonos, si os place, doa Elvira, y hablemos
como dos buenos amigos, como dos esposos que
acaban de unirse en el altar para toda la vida.
Venid aqu, seora, venid mi lado; dejad que os
hable de lo mucho que os amo, y no esperis
que yo invoque el nombre de marido para vencer
esa indiferencia, si ya no es desvo 6 repugnancia,
que en vos advierto.
--10h, Dios mo, Dios mo!exclam Elvira,
retorcindose las manos y levantando los ojos con
desesperacin.
Elvira!repuso el 7 errible, dando un paso
hacia ella.
Apartaos de m.
1Cmo es eso! Volvis las andadas? Otra
vez el delirio? Tornarn tambin las mismas apariciones? Vive Dios, dona Elvira, que aborreca
demasiado mi primera esposa para sufrir con
cachaza que la segunda me zumbe con su nom-

DOA URRACA DE CASTILLA

101

bre los odos Ea! Pensadlo bien; no me hagis


recordaros que soy vuestro marido.
Sois mi marido porque un sacerdote nos acaba de echar las bendiciones nupciales; pero no
por mi voluntad, no por mi eleccin; he venido
aqu obligada de mi hermano, por la fuerza; y
hasta ahora ni el ms pequeo favor, ni la ms
leve muestra de cario, os he dispensado.
El Terrible la dirigi una mirada fra, y dijo
despus con calma:
Efectivamente ha sido as.
--10h! Ha sido as, no es verdad?repiti la
bastarda con viveza.
Verdad es, seora, mucha verdad. Queris
testimonio de ello? Queris que os lo jure por 1
cruz de mi espada? Queris extender un escritp
para que yo os lo firme, haciendo una cruz,
es todo lo que pude aprender de mi maestro ei,
capelln del castillo? O basta para vuestros fines
que lo diga aqu clara y terminantemente de
modo que pudiese oirme cualquiera que, pongo
por ejemplo, estuviese en esa alcoba?
;Ah! --grit Elvira, y al mismo tiempo oyse
leve rumor de pasos en el dormitorio.
Qu aspavientos son esos? Por qu miris
ah despavorida? Volvis otra vez los delirios?
Temis que resucite Constanza, cuya alma debe
estar en el infierno, y cuyo cuerpo es ahora pasto
de gusanos?
1Ca1lad, malvado, callad!
Silencio, pesia vos! Estoy harto de farsas, de
insultos y sufrimientos. Lo s todo; s que tenis

102

NAVARRO VILLOSLADA

meres

escondido un mozo de veinte arios, un amante, seflora, un amante, y s que por l son los apuros y
congojas que estis pasando.
Un amante!... Oh! No!... Es mentira, mentira... no lo creis, Ataulfo, no lo creis.
1Que no lo crea, cuando yo mismo lo he visto
entrar aqu, cuando no he perdido de vista esa
puerta, cuando me consta que no ha salido de este
aposento!... Cuando slo me he detenido el tiempo suficiente para tomar mis medidas fin de que
no podis salir de aqu vos ni vuestro infame cmplice!
--Ah!
Nadie, nadie! Prohibida est para todos la entrada y la salida en el alczar; tengo completa seguridad de que no habis de escapar por ninguna
parte.
Don Ataulfo, si me amis, si me habis amado alguna vez, en nombre de ese cario os conjuro que no lo creis!
- iVoto al diablo!... Si querais que yo nada supiese, ,por qu no encargis al galn barbiponiente que gaste ms prudencia, ya que no me tenis
por sordo ni ciego? Cuando vino de Mrida iba
publicando su amor por los caminos reales; cuando tuvo la avilantez de presentrseme en el juicio
de Dios me lo repiti, por si en aquella ocasin
no lo haba comprendido. Ya veis, Elvira, que,
aunque yo quisiese dudarlo, el muy necio no me
lo permita. Y por si acaso me imaginaba que todo
era presuncin juvenil, devaneos de los cuales no
deba luceros responsable, seora, os habis em-

O/' A URRACA DE CASTILLA

103

pefiado en arrancarme esa venda con que voluntariamente me haba cegado. Ese mozo ha venido
aqu esta maana, y por singular milagro ha vuelto salir sano y salvo del castillo. Pero arrostrando todos los peligros, desafiando toda mi indignacin, torna otra vez y se lanza en la caverna del
lobo de Altamira, que no puede olvidar dos veces de que por 61 ha sido escarnecido y pisoteado.
Esta accin slo puede ejecutarse por un grande
amor, alentado por una grande esperanza. Y su
esperanza no era vana, seora; las farsas de antes,
el desasosiego de ahora, todo, todo est revelando
que le correspondis con una pasin inmensa, una
sombra de la cual hubiera bastado para enloquecerme de gozo. Si, aqu est; es vuestro amante
querido; pero mis criados entrarn apenas levante
yo la voz, y le harn expirar vuestros pies.
No, no; matadme m primero; de rodillas
os pido su vida...
---Desdichada!
La vida de mi hijo.
--1,De quin, seora?
De mi hijo, de mi hijorepeta la pobre madre, esforzando la voz y renunciando la esperanza de salvarle por otro medio.
Ataulfo perdi el color, y despus de breve pausa dijo con rostro sombro:
No; esa es una piadosa superchera inventada
para salvarle.
Esa es una verdadrespondi la madre levantndose con orgullo; una verdad que acaba
de descubrirnos la bondad divina.

104

NAVARRO VILLOSLADA
ert-

- Sin embargo de que apelis buenos testigos,


permitidme que no os crearepuso el Terrible
con obscuro acento; vos no habis tenido hijos,
6 si los habis tenido han muerto.
Eso nadie debe saberlo mejor que vos, don
Ata ulfo.
--1,Pues qu?...

Repasad vuestra memoria, escuchad el grito


de la conciencia, y adivinad lo que yo he descubierto.
El ricohombre guard otra vez silencio.
Lo que yo adivinodijo despus haciendo un
gesto feroz, lo que yo adivino es que ha llegado
su ltima hora.
Cmo!
--Voto al diablo! Creo que no se necesita ser
brujo para semejante adivinanza.
Ataulfo, Ataulfo! No le mataris; estoy segura de que no le mataris... porque... el pobre...
trueque de salvarme y de salvarse quera cederos
todos sus derechos...
Ah! Ah!
Aunque os sonris... as... de esa manera, no lo
mataresdeca Elvira temblando; todo es por
amedrentarme ; le dejaris salir libremente... y
Dios nuestro Seor, por esta buena accin, os perdonar cuantos crmenes hayis cometido.
An pudierais salvarlo!exclam el Terrible
con un sollozo.
Proseguid.
Si os resignarais vivir conmigo como buena
esposa... si os mostrarais siquiera agradecida...

DOA IIREACA DE CASTILLA

105

No, no, cien veces no. Perezca mi hijo, perezca mi nico, mi verdadero esposo; pero ni tus brutales instintos, ni tus feroces deseos de venganza,
sern satisfechos.
Tienes razn, Elvira; ha llegado el da de
extinguir toda una raza de sobre la faz de la
tierra.
Y al decir estas horrendas palabras avanz el
ricohombre hacia la alcoba; pero antes que llegase lanzse la madre la puerta con resolucin,
y desnudando el pual que oculto traa, grit:
T el primero; t morirs, miserable, si das
un solo paso.
Y blanda el acero con una mano, mientras sostena con la otra el cortinaje de brocado.
El de Moscoso, que no se haba acordado de
proveerse de armas despus que en la conferencia anterior se dej arrebatar la que al pecho traa,
no crey conveniente exponerse al golpe que le
amenazaba, y desvindose un poco de la lnea recta que segua, fu parar delante de la puerta
principal del aposento; entreabri una de las hojas, y como se le presentase al punto el escudero
Gil Prez, que estaba aguardndolo en el corredor, departieron algunos instantes, despus de los
cuales torn el rostro don Ataulfo para decirle
la madre, que con la mayor ansiedad espiaba todos aquellos movimientos:
Para que veis, seora, que no soy tan despiadado como parezco, os dejo sola; as tendris todava algn rato de desahogo en vuestra ternura
maternal.

108

NVAARO VILLOSLADA

Y con sonrisa de mal agero se march, cerrando con llave la puerta.


Gonzalo, Gonzalo! Hijo mfo!exclam Elvira levantando presurosa el cortinaje y buscando
al mancebo, aguijada al mismo tiempo por el temor y la esperanza de encontrarlo.
Gonzalo haba desaparecido.

CAPITULO VI
DE CMO EL PAJE DEL OBISPO FIJA CONVERTIDO
EN MURCIALAGO

seguir sus pasos, si gusta el lector de


acompaarnos.
Pero antes ser preciso no perder la pista de
uno de los muchos personajes que, en el curso de
la narracin, se nos ha desmanado.
Desde que Gontroda recogi la confesin escrita y las ltimas palabras de Constanza de Monforte, no sosegaba un punto siquiera hasta averiguar
si era cierto el crimen que la moribunda esposa
de Ataulfo le habla denunciado. Muy mala idea
tena formada de este; como que para templar y
contener sus brbaros instintos, de acuerdo con el
viejo Ordofio, habla inventado y sostenido la supersticiosa fbula que le condenaba morir el
mismo da en que indebidamente diese cualquiera la muerte: la historia del nio Gonzalo, en
cuya desaparicin ella haba tenido parte, daba
grandes visos de probabilidad cuantos horrores
se atribuyesen al ricohombre, con tal que condujesen al fin de apoderarse todo trance de los hieAMOS

108

NAVARRO VILLOSLADA

nes y dignidades que al hermano mayor correspondan; pero con todo, Gontroda era cuasi ma-

dre suya; le amaba al menos con el cario de tal,


y no se atreva condenarlo sin tener evidencia
de la crueldad que se le imputaba.
Con nadie quiso, de consiguiente, darse por entendida del secreto. Recogi el escrito de Constanza, guardlo cuidadosamente, y form empeo en
penetrar con el mayor sigilo en la torre de los calabozos. Ya hemos dicho que Ataulfo guardaba
por sf las llaves de esta parte del castillo; pero la
buena anciana, entendindose con el alarife Sisnando, se haba procurado ya los medios de abrir
las primeras puertas, aprovechando todas las ocasiones y los descuidos del carcelero.
Slo consigui, sin embargo, poder dar en la
torre algunos pasos, hasta ahora completamente
estriles: el prisionero que buscaba no deba hallarse tan la mano, y el celo de Gontroda estaba
punto de desmayar, cuando aquel dia, tan fecundo en acontecimientos, tuvo la feliz inspiracin de seguir don Ataulfo hasta la mazmorra
de donde salieron aquellos acentos conocidos,
aquellas palabras entre resignadas y amenazadoras, las cuales ni rastro de duda le dejaron acerca
de la existencia de Bermudo de Moscoso y del paraje en que yaca.
El lector ha visto los valerosos esfuerzos de la
decrpita nodriza para impedir la profanacin, el
sacrilegio que iba perpetrarse en la capilla de
Altamira: el lector la ha visto desafiar la muerte,
la perpetua prisin que la expuso su generoso

DOA URRACA DE CASTILLA

109

intento; pero, sin rebajar lo ms mnimo los quilates de su herosmo, ya se deja conocer que si la
preocupacin agorera de Ataulfo la salvaba del
primer riesgo, las buenas llaves de hierro que ella
se tena guardadas en el bolso la tranquilizaran
respecto del segundo.
El quid estaba en salir de la torre sin ser observada de los guardas y criados del alczar, que pudieran ponerle graves obstculos y dar noticia de
la fuga al Terrible; pero no tard en presentrsele
un momento en que el patio, donde caa la puerta principal de la prisin, qued desierto, limpias
las cercanas, y la casa toda en el silencio ms
profundo: era precisamente cuando se estaban celebrando los desposorios en el altar, alrededor del
cual haba acudido la gente, como si hubiese menester de presenciar la ceremonia, para acabar de
convencerse de que real y verdaderamente la boda
se verificaba.
Sali Gontroda de la torre: una vez fuera de
all, slo poda temer encontrarse de manos boca
con el ricohombre; pues ya supona ella que nadie tendra noticia de su encierro, ni de la escena
del cuarto de la chimenea: acerdise, pues, sin
afectacin ninguna la primera persona que hall, y supo que la impa ceremonia se habla efectuado: vi6 luego salir del alczar al ricohombre,
acompaando al conde de Trava; vi entrar la
bastarda en el aposento en que muri Constanza
de Monforte; acudi all por la puerta del dormitorio y deposit el pergamino de la confesin, de
manera que llamase la atencin de Elvira y fue-

110

NAVARRO VILLOSLADA
lowaommomma.roarnIiiie.

se parar sus manos, si entraba en la alcoba.


Atisbando desde aquel punto fu testigo de las
terribles ansias y apuros de aquella desdichada, y
de ella compadecida, acudi su socorro para sacarla del alczar, siendo de presumir que lo hubiera conseguido, si en la impetuosidad del amor
maternal no hubiese olvidado Elvira los atroces
peligros que la acosaban.
Cuando Gontroda la vi6 lanzarse al encuentro
de su hijo, no crey que tornase otra vez al punto
de donde haba partido; lograba escapar con l,
calan ambos en poder del ricohombre; y la buena
anciana, con nimo de favorecerlos en cualquier
extremo, fu situarse en un paraje por donde necesariamente tenan que pasar, si intentaban huir.
Sus clculos, como acabamos de ver, salieron fallidos: Elvira, tal vez con sobrado motivo, consider que la fuga era difcil, si no imposible, pues
Ataulfo habra adoptado disposiciones para retener en el castillo la mujer de quien deba presumir, pesar de las protestas del conde, que no
de muy buen grado le reciba por marido; y aunque estas rdenes no se extendiesen Gonzalo, no
quera envolverlo en ellas, llevndolo en su compaa, ni menos exponerlo un choque con la
gente de la fortaleza, en el que, de seguro, aunque
fuese ms bravo que Roldn, tendra que llevar la
peor parte. Esta razn poderosa y la esperanza de
hallar todava su libertadora, la determinaron
volver al fatal aposento, menos horrible ya desde
que pudo considerarlo como su nico refugio.
Cay luego en la cuenta Gontroda de aquella

DOA URRACA DE CASTILLA

111

resolucin, y en alas de su generosidad, 6 ms


bien del afn de evitar don Ataulfo nuevos delitos, acudi tambin all, entrando poco despus
en la alcoba, en sazn de hallarse Ramiro cabe la
portezuela, escuchando su madre y al Terrible,
que adentro departhm, y aterrado con algunas palabras que sus odos llegaban.
Acababa Elvira de asegurarle que no era mujer
de Ataulfo, y ste la llamaba su querida esposa:
como tal la trataba y ella lo consenta y confirmaba, con el silencio unas veces, con las razones
otras.
En aquel estado de amargura y estupor en que
llegaba dudar de su propia madre, la nodriza de
Ataulfo abri silenciosamente la puerta, sin ser
percibida del mismo Gonzalo, que su lado estaba. IlIzose al punto cargo de la situacin de todos;
conoci que era imposible ya salvar Elvira, y no
sin dolor tuvo que resignarse limitar su socorro
al paje del obispo. Asile del brazo, y el mismo
asombro y letargo de que estaba sobrecogido, fueron causa de que en los primeros mom entos no
pudiese Ramiro exhalar una sola exclamacin de
sorpresa, ni oponer resistencia alguna. Cuando
lleg pensar, cuando quiso interrogar la anciana, ya estaban fuera del aposento.
,Quin sois?
Gontroda no le contest por el pronto: acab
de cerrar la puerta, y le dijo con su voz cascada,
en la cual, sin embargo, se perciba alguna dulzura y la satisfaccin que todas las buenas
mies acompaa,

112

NAVARRO VILLOSLADA

Andemos, andemos, hijo mo; pocas preguntas, si no quieres entregar la piel para que el lobo
la desgarre.

Gontroda?
La misma, la misma. Quien te ha visto y
quien te ve! Jess, cmo pasan los aos! Dos veces te he salvado ya con sta, si Dios quiere. T
no recuerdas, pobrecillo! Ca! Si no tenias ms
que algunos meses... Pero qu pulmones! Qu
berrear aqul, en medio del bosque! Si parece
que te estoy oyendo! Buenos apuros me hiciste
pasar. z,Y conservas todava aquella mancha en la
espalda, hacia el lado derecho... no, al izquierdo?...
Al derecho, seora. Pero... by mi madre?
dnde vamos sin ella?
Silencio, maldito charlatnexclam la anciana, que no poda ocultar su alborozo, todos
los pajarillos que apenas saben revolar un poco
ms all del nido, se pierden por el pico. Imtame
m, que no te hablo ms de lo puramente preciso. Jess! Jess! Qu estirn has dado desde la
ltima vez que te vi! Yo tambin te haca algunas
visitillas, yo tambin te solia ver cuando detrs
del obispo ibas tan morenillo y colorado tenindola la capa, que daba gusto de verte. Y yo me
deca: Qu feliz es! Hijo de un hidalgo, paje de
un prncipe de la Iglesia, que lo har cannigo 6
cardenal, y que algn da quiz llevar la mitra,
mejor le ha de ir mil veces que con los estados de
Altamira, teniendo como tiene un to tan mal cristiano. Pero mira, hijo mo, no te vayas ven-

DOA URRACA DE CASTILLA

113

gar de Ataulfo; este es el precio que exijo por tu


salvacin...
Y la de mi madre.
Y la de tu madre. Ataulfe en el fondo no es
tan malo como primera vista parece, sino que
el pobre ha tenido mala crianza, y luego todo el
inundo le aborrece, le detesta; no tiene un cristiano que bien le quiera. Pobrecillol Yo no s si estoy trabajando contra l al favorecerte, pero hgase lo que Dios quiera: las cosas han llegado .tal
extremo que...
Pero y mi madre? Mi madre? Sin ella no
doy un paso ms. Vos, seora, podis sacarme de
la confusin en que mi espritu se encuentra, confusin muy ms terrible para m que todos los peligros que me amenazan. llame dicho mi madre
que no est casada con Ataulfo, cmo es que permite ste llamarla su esposa?
Nada le ha dicho pens la anciana para
sus adentrosacerca de Bermudo; no crea yo
que hubiera podido contenerse: imitemos su prudencia.
Gontroda di luego Ramiro contestaciones
evasivas, encarecindole la necesidad de guardar
silencio, aunque, semejante los cangrejos padres
de la fbula, no se cuidaba de poner en armona los
consejos con el ejemplo. Tranquilizle, sin embargo, asegurndole dos cosas cual ms importantes para Ramiro: primera, que su madre no corra
tanto peligro como l, y podra luego salvarse fcilmente, y segunda, que fuese cualquiera la contradiccin de las palabras y la conducta de Elvira,
DOA URRACA, II

114

NAVARRO VILLOSLADA

estuviese seguro de que poda ser completamente


justificada.
Slo despus de haber obtenido el mancebo semejantes seguridades, pudo alejaise un paso ms
de aquel aposento. La puertecilla de la alcoba daba
un largo pasadizo, que comunicaba con una secreta escalera, por la cual pensaba Gontroda salir
ms fcilmente del castillo. Mas apenas pusieron
en ella el pie, cuando en lo profundo sintieron
rujdo de criados que suban departiendo miste-

riosamente. Gontroda retrocedi; llev consigo al


mancebo al extremo opuesto de la puerta de Constanza, algunos pasos ms all de la boca de la escalera, y en el fondo del pasadizo aguard que
pasasen los criados, calculando que deban ir
guardar la salida de la alcoba. Mientras llegaban,
salieron los fugitivos del obscuro rincn en que se
hallaban, y dndoles la espalda sin ser vistos ganaron la escalera.
Vienen en tu buscamurmur Gontroda al
odo del paje para alejar de l la idea del peligro
de su madre; por ahora qudense ah con un

palmo de narices; vamos ver si en la puerta de


abajo tenemos algn tropiezo.
No os olvidis, buena ancianadijo Gonzalo,
que traigo conmigo un arma, y que tengo un
brazo dispuesto...

A echarlo todo perder, metindonos en algn


mal fregado. Cepos quedos y no hacer disparates.
Afortunadamente hallaron franca la salida, que
daba un patio pequeo y sombro, al pie de lA
torre de las prisiones.

DOA URRACA DE CASTILLA

115

No me atrevo proseguir contigodijo la


anciana; qudate aqu oculto entre estos haces
de lea hasta que traiga una capa. Vamos, no hay
que replicar ni hacer observaciones. Ah dentro,
y se concluy. Yo vendr buscarte. Perfectamente; buen muchacho. Jess, cuando uno piensa quien es, y lo ve andar como un ladrn, y en
su propia casa!
La infatigable duea sali de all, y con alguna
precaucin se inform acerca de las probabilidades de la fuga. No las haba de ninguna especie;
el Terrible haba dado las rdenes ms terminantes para que nadie, absolutamente nadie, se
permitiese salir del alczar. Pensar que ninguno
de los centinelas se dejase vencer por ruegos ni
corromper con ddivas, era pensar en lo imposible, porque todos teman que Ataulfo estuviese
espindolos, para caer como ave de rapia sobre el infeliz que titubease en el cumplimiento de su
deber.
Sabedor el Terrible de que el paje haba logrado
escapar del dormitorio de Constanza, acababa de
ordenar asimismo que se hiciesen las pesquisas
ms minuciosas por todo el castillo.
Si la fuga era imposible, pareca en cambio sumamente fcil descubrir Gonzalo, oculto en un
paraje tan prximo la escalera secreta. Gontroda, en este apuro, no trataba ya de echar fuera del
alczar su joven compaero, sino de evitarle los
tormentos, los suplicios que le esperaban, si cala
ea manos de Ataulfo; y no sabiendo qu hacerse,
y acosada por la proximidad del peligro, tvose

116

NAVARRO

vn.LoSLADA
nnn-nnnnnn

por muy dichosa cuando le ocurri cierta idea, y


se hall con los medios de ponerla por obra.
Acudi la leera, llam Gonzalo, el cual sali tan alterado, que por encima del sayo se le
marcaban los latidos del corazn.
Si tardis un poco msmurmur el paje
no me encontris aqu; hubiera salido para morir
como quien soy, y no como un animal de bellota. Poco despus de haberos marchado, bajaron
dos de los de arriba, y los muy pcaros sospecharon que ah pudiese estar escondido; iban levantar los haces, cuando mudaron de parecer, por
considerar ms urgente dar parte su amo de lo
que pasaba, y se alejaron prometiendo volver con
un tizn dar fuego la lea. Qu noticias me
trais?
Sfgueme y embzate bien le dijo la anciana,
echndole una capa sobre los hombros.
No le pareci de muy buen agero al pajecillo
tan inusitado laconismo; pero obedeci Gontroda, la cual se dirigi al torren, que se alzaba
en uno de los frentes de aquel patio. Sac del pecho una llave, y abri la puerta sin dificultad.
Dios me salve!exclam Gonza16--. Este postigo y los escalones que se presentan, ms parecen
de prisin que de nada que pueda conducir la
libertad.
En efecto, hijo mo; tan desdichado eres, que
ningn otro sitio ofrece para ti seguridad sino la
crcel; entra aprisa; aqu nadie penetra sino Ataulfo y yo.
El Terrible para llevar el espanto, y vos, sin

DOA URRACA DE CASTILLA

117

duda, para llevar el consuelo los cautivos. Ah,


Gontroda, cun buena sois! Pero no s por qu
siento horror al respirar el aire que baja por esas
escaleras.
Tomale dijo Gontroda dndole una llave;
entra; respira ese aire con afn, y s como el sabueso, que por el viento llega levantar la caza.
Adis!repuso luego con viveza, respondiendo
un ademn de curiosidad, que no pudo reprimir el
paje al escuchar aquellas misteriosas palabras.
Adis, te ver luego; entretanto prudencia, joven,
prudencia, si quieres salvarte y salvar toda tu
familia.
La puerta de la torre se cerr entonces tras del
mancebo, el cual, con la llave en la mano, quedse perplejo, rumiando en su mente las razones de
Gontroda: Respira con ansia el aire del calabozo;
s como el sabueso, que por el viento llega levantar la caza. Qu tena l que ver con aquellos calabozos? Para qu le haban entregado la
llave?
Era evidente que la anciana le daba un aviso,
6 ms bien le aconsejaba que anduviese rastreando como el sabueso las huellas de alguna persona
6 de algn hecho que l le importase conocer,
y que despus, temiendo quiz pie el deseo de
inquirir le hiciese . perpetrar alguna falta de precipitacin 6 de excesivo arrojo, le haba recomen-

dado la prudencia, porque de ella dependa da


salvacin de toda su familia. Por qu no le haba dicho simplemente la suerte de su madre?
Qu tenia que ver l con Ataulfo, que era el ni-

118

NAVARRO VILLOSLADA

co que poda ser comprendido en el nombre genrico de familia?


Como quiera que fuese, Gonzalo comprendi
que deba ser curioso investigador en aquella torre, y al mismo tiempo tener cautela y mesura en
sus investigaciones, y determin seguir al pie de
la letra consejos que, por lo sanos, y por venir de
unos labios ya para l tan autorizados, no le parecieron sospechosos.
Como un muchacho de su edad, ora siga el camino de la temeridad, ora el de la prudencia, procede siempre con fe y calor extremados, no daba
un solo paso sin hacerse cargo de los objetos que
cerca de sf tena, examinndolo todo y sacando
consecuencias, muchas veces extravagantes, de las
cosas ms naturales, y formando misterio de las
ms sencillas. Pero este prolijo examen le sirvi
tambin para hacerse el cargo de la distribucin
%le aquella parte, la ms sombra y retirada del
edilicio, de manera que la media hora de haber
estado all ya se andaba por los parajes que se le
presentaban accesibles, con la misma seguridad
qe por su propia casa.
Nada adelant, sin embargo, subiendo al piso
principal y de all los adarves de la torre; nada,
sino convencerse de que estaba construida con la
mayor solidez; que las paredes eran tan robustas
que podan desafiar todos los embates del tiempo
y de los hombres, y ahogar los gemidos de las vctimas que all estuviesen encerradas; que haba
otra comunicacin con el resto del alczar, distinta de la del patio, y que las puertas de un lado y

DOA UREACA bE CASTILLA

119

e1.1.3

otro de la escalera y de los angostos corredores,


aseguradas con enormes candados y cerrojos, deban conducir otros tantos nichos 6 calabozos,
tal vez ms anchos y profundos departamentos.
Hasta ahora--pens el mancebo, no he hecho uso de esta llave; sin embargo, para algo me
la ha dado.
Aplicla varias cerraduras sin resultado alguno, hasta que lleg un postigo, que cedi al punto y le permiti el paso cierta escalera que descenda nuevos pasadizos, en los cuales tambin
se velan nuevas puertas y comunicaciones. Tuvo
cuidado Ramiro, al quitar la llave, de volver cerrar, y se qued completamente aislado en aquel
paraje. Despus de haber malgastado mucho tiempo en abrirse camino hacia adelante, sinti6se rendido con el peso de tantas fatigas de espritu y de
cuerpo como en aquel da haba experimentade,
y se le cay el alma los pies al considerar que
la noche se acercaba, y que Gontroda no pareca
ni traerle noticias de su madre, ni libertad, ni
alimento.
Luchando estaba con el sueo, que muy pesar suyo le cerraba los pesados prpados, cuando
volvi recobra' tecla su energa al sentir ruido
por donde haba entrado.
Gracias Dios!exclam. Si tarda ms,
creo que me encuentra tendido como un tronco.
Preciso es confesar que el sabueso tiene muy malas narices, 6 que no hay un pelo de res en este
cazadero. Cunto ms me agradara, ya que tengo

12

NAVARRO VILLOST,AbA

que imitar al perro, ser como el pobre Luzbel, defensor de los que amo, hasta dar por ellos la vida
en campo raso, que no andar al husmo, como un
hurn, por estas madrigueras. Pero Gontroda no
viene sola; yo siento un murmullo... Santa Mara
me valga! Hombres son.., traen luz... Aqu no entra nadie sino Ataulfo y yo... Cielos, es l! ser
esta la caza que tengo que levantar?...dijo Gonzalo echando mano al cuchillo. Pero me han encargado prudencia; de la prudencia depende nuestra salvacin... Observemos.
Pegse la pared bien embozado en el hueco
de una saetera, y vi detenidos en el umbral dos
bultos de colosal estatura, el ricohombre y el jayn de sayo colorado; el primero plido, indeciso,
turbado, y el segundo con el hacha en una mano
y la luz en la otra, esperando con brutal indiferencia la resolucin de aquella lucha mental.
Como sta se prolongase demasiado, el sayn
os preguntar:
Qu hacemos?
Estoy pensando, vive Diosrespondi el Terrible, echndose la mano la frente, en que brillaban fras gotas de sudor, como el roco en una
planta marchita, estoy pensando que esta maana dej yo encerrada una persona en el espacio
que hay desde esta puerta las que comunican
con el interior del alczar, y la tal persona no
parece.
Volvamos, si os place, registrarlo, sin seguir

adelante.
Volvamos: tal vez se haya quedado dormida

DOA URRAdA D CASTILL

121

en cualquier rincn; qu otra cosa poda hacer


esa maldita vieja?
Vieja es?pregunt Martn.
No la hay ms en el castillo.
gGontroda?
Sf.
Ah! Pues lo que es Gontroda excusado me
parece que por aqu andemos buscndola, porque
esta misma tarde la he visto yo y todo el mundo
fuera de la torre.
Esta misma tarde! Mira bien lo que dices,
Martn, porque yo la tena encerrada, y...
Y de qu sirven los encierros para las brujas?
Anda, bruto; me querrs hacer creer, voto 1.1
bros, que una mujer que m me ha sustentado
sus pechos?...
Perdn, seor; pero tal fama tiene; y lo que
es para salir de esta torre, el que Dios no se entrega no tiene ms remedio que darse al diablo.
Y vamos, en tal casopregunt Ataulfo con
una sonrisa forzada, teniendo por hechicera
Gontroda, no dudars de sus predicciones.
--La verdad es, seor, que no querra que nada
malo me pronosticara.
Cobarde! Mentecato, vive Dios! Conque si
te dijere, por ejemplo, has de morir en el mismo
da en que mates al reo que vas fi ejecutar?...
Al tal reo lo cuidara yo como las nias de
mis ojos.
Ataulfo volvi caer en el ms profundo silencio. El paje, que no habla perdido un pice de la

conversacin, escuchaba ahora con terror el re-

12e

NAVARRO VILLOSLAbA

suello de aquel pecho rudamente agitado por la


tempestad.
---Y si te dijese yo: Martn, si no degellas

ese hombre, pereces mis manos? - pregunt


Ataulfo con voz sombra.
En tal caso--se apresur contestar el sayn,
por grande que fue ;e mi fe en las predicciones
de una vieja, seria mayor mi miedo al filo de ese
pual.
No; este ha sido un ejemplo que nada tiene
que ver contigo.
As lo espero.
Bien; figratemurmur Ataulfo, pensando
media vozque el paje se nos ha escapado del
castillo, por arte de Satans; que Gontroda ha hecho otro tanto; que uno y otro les faltar tiempo para ir Compostela y alborotar el cotarro; que
ella, con el pual en la mano, se defiende como

una leona; que veo venir sobre Altamira un nublado ms negro que estos calabozos; que... no

hay remedio, Martin, no hay remedio, adelante.


Morir matando!
Y son el golpazo de la puerta cerrada tan brusca y violentamente, que hizo retemblar aquellos
macizos murallones. A este estrpito sucedi luego el de los pasos lentos, pero fuertes, de los dos
gigantes que cruzaban en silencio terrible aquellos
mbitos, eternos arcabuces de la venganza.
Gonzalo, embozado cuidadosamente en la negra capa, procuraba coserse las paredes; pero
temiendo, con harto fundamento, ser, pesar de
todo, descubierto, haba desnudado su cuchillo,

DOA URRACA DE CAStILLA

123

resuelto tambin, como Ataulfo, morir matando.


Pasaron, por fortuna, cul ms preocupados,
el ricohombre y el sayn delante de la saetera,
mirando el uno su camino, que no deba serle
muy conocido, y el otro sin mirar ninguna parte, con semblante plido y ceudo y el cabello erizado; y el paje, cuando los vi de espaldas, no
pudo menos de exhalar un tenue suspiro.
El ricohombre se detuvo: Martn sigui andando con la antorcha, y pregunt luego, viendo inmvil su amo:
Es ah?
Pero ste crey que aquel gemido era puro efecto de su imaginacin, y tuvo vergenza de confesar su debilidad al fiel ministro de sus maldades.
No, an tenemos que andarrespondi con
trmulo acento.
Y siguieron adelante. Parronse enfrente de una
puerta, cuyos candados Ataulfo quit casi convulso.
Ofrecise la vista una Acalera de piedra, que
sudaba por todos sus poros una humedad pegajosa.
An ms?pregunt el sayn.
Adelante.
Lo que es al que aqu se albergue, tan seguro
lo tenis como en la huesa. Van cuatro cinco
puertas?
Cinco.
Sabis, seor, que creo, fe, que voy hacer un servicio al desdichado que gime en tan
profunda mazmorra?

124

NAVARRO VILLOSI.A0A

Yo tambin lo creo, Martn. El sera ms dichoso y yo menos desdichado, si hace veinte aos
hubiese tenido la resolucin que ahora.
Cunta preocupacin para tm solo hombre!
Y si una persona dotada de un poder sobrenatural se empease en protegerlo, quieres decirme t, Martn, de qu serviran todas estas precauciones?
--De nada.
Quien abre una puerta...
Lo mismo puede abrir otra y otra.
Pues bien; te he cogido en tus propias redes
repuso el Terrible, animndose por grados.

Gontroda, quien tenis por bruja, quiz slo


porque es vieja, se muestra, segn hoy he visto,
decidida protectora de... del reo quien vas ejecutar, y, sin embargo, con todo su poder no ha
conseguido ms que darme cuatro gritos como un
monje en cuaresma, y abrir la primera puerta de
la torre.
Es singular!...
Hay ms: ese reo ha muchos, muchos anos,
que est aqu encerrado, y Gontroda hace tan slo
unos das que tiene noticia de su existencia.
Y bien?
Y bien, cuerpo de tal, qu caso debes hacer
t de las predicciones de una mujer que se pone
revelar lo futuro, y no conoce lo presente; que
quiere robar sus secretos al cielo, y no sabe lo
que tiene sus pies?
Tenis razn.
---10h! Tengo razn, voto al diablo! S, tengo

rell?r,,

DORA URRACA DE CASTILLA.

125

razn; todo es una superchera inventada 'para


contener mis Impetus, para favorecer ... Ella, mi
padre, todos, todos se han burlado de m tratndome como un nirio. Pero... con todo... Martn,
por si acaso, no te parece que sera mejor contentarnos con dejar al reo mudo, ciego?... No, no bastagrit sin aguardar respuesta . Que muera!
Y queriendo terminar pronto una lucha tan
cruel, baj Ataulfo precipitadamente sin cuidarse
de cerrar la puerta como las anteriores. Bien es
verdad que aqulla tan slo poda entornarse,
pues su cerradura, como hemos visto, consista en
candados exteriores.
El paje del obispo sali de su agujero murmurando:
Aqu, aqu es donde el sabueso debe aprovecharse del viento para levantar la caza.
Y con tanta resolucin como cautela, deslizso,
suavemente hasta el umbral que acababan de
abandonar los dos hombrones.
Llegaron stos un aposento abovedado, en el
fondo del cual haba una puerta pequeila, pero
extremadamente slida y asegurada con todo gnero de palancas, barras y cerrojos. El artfice ha-.
bfa echado en ella el resto de su habilidad poniendo cuanto hierro hubo las manos. Ataulfo tard
mucho tiempo en desarmar una por una todas las
piezas cubiertas de herrumbre.
Este guerrerodijo el sayn, con ser tan
enano, lleva una armadura que no podra sustentar un gigante.
Ests dispuesto?pregunt Ataulfo con una

126

NAVARRO VILLOSLADA

voz que apenas poda llegar los odos de su compaero.


Dispuesto estoy; pero como no inc solis dar

ocupaciones de esta especie, no s si andar torpe


en el oficio.
Si de Asta salimos con bien, te juro que no han
de faltarte ocasiones de adiestrarte. Ea, adentro!

Y ese hombre est solo?


Solo.
Y es robusto?
Mralo dijo el Terrible entreabriendo la
puerta.
Llveme el diablo si veo gota.
- -Llvete amn, maldito ciego. Conque no ves
all en la obscuridad un viejo cubierto de barba

blanca, sentado tranquilamente en un banco de


piedra, y mirndome con unos ojos de piedad que
me rasgan las entraas?
Ser lo que vos decs, seor, pero nada alcanzo.
Oh! Si cada mirada suya es un pual que se
me clava aqu en mitad del corazn!

Cerremos piles; esa mazmorra est negra


como un horno apagado.
--10h! Tienes miedo, miserable, tienes miedo?
--Pues vos no temblis menos que yo.
Si t supieses lo que yo hago! T tiemblas
con el cuerpo, yo con el espritu; t temes la muerte, yo la ejecucin y el malogro de una venganza
que es el pensamiento de toda mi vida; tu frente
est cubierta de gotas de sudor, mi corazn est
sudando gotas de sangre; t tienes una hacha, una

DOA URRACA DE CASTILLA

127

cota de malla para defenderte, yo no tengo ni una


sola idea para detener las flechas que me asestan
porfa la desesperacin y los remordimientos;
t eres el brazo que ejecuta, yo la cabeza que
manda; t te cansas, pero no piensas, no te vuelves loco...
A la verdadexclam el saynque semejantes andanzas no son para una noche de boda...
Entra; todo lo acabas de decir.
Y empujando la puerta, dej un hueco por el
cual apenas caba el jayn.
Al mismo tiempo reson un grito que sala del
medio de las bvedas, diciendo:
--lAsesino! Asesino!
El sayn dej caer la luz y todo qued sumera ido en tinieblas.
11,a bruja!dijo Martn retrocediendo despavorido.
Ataulfo, cuya primera accin haba sido empuar la espada, qued inmvil de terror, sin fuerza
para desnudarla, con la mano en el pomo.
Un instante despus se deslizaba silenciosamente por entre los dos una figura que, al llegar la
puerta de la mazmorra, cuyo umbral estaba algunos pies ms alto que el pavimento, cay adentro
sin poderse detener.
El ay! que lanz al sentar la planta en el vaco
hizo volver al Terrible de su estupor, y asiendo la
puerta, volvi cerrarla de golpe, corriendo el
primer cerrojo que hall mano; poco despus
fu asegurndola tientas lo mejor que pudo, y
desnudando un pual, lanzse al obscuro espacia

*.

CAPTULO VII
DE CMO EL SABUESO SE METI EN LA MADRIGUERA

FRA espaciosa la mazmorra, y abarcaba gran


parte de los cimientos del alczar; robustos
pilares, colocados sin ninguna simetra, sustentaban las altas bvedas de granito, ms gruesos y
apiados donde se alzaba un torren, y . ms claros donde tenan que sostener carga menos pesada.
En el rincn ms apartado arda una lmpara
moribunda, luchando por romper con sus trmulos rayos la atmsfera impura y nebulosa de
aquel vasto recinto.
Nada de particular tena que los verdugos, que
la puerta se asomaron, ofuscados con luz ms
viva, no hubiesen percibido tan dbil claridad;
pero Gonzalo, que despus de un rato de encierro se fu acostumbrando la obscuridad, crey
vislumbrar algn reflejo y oir un ruido apenas
perceptible, pero constante y montono, nicos
indicios de vida en aquel paraje, separado, al parecer, del comercio del mundo.
Guiado de una y otra sensacin, fu avanzando

182

NAVARRO VILLOSLAD A

lentamente y estremecido entre las sombras misteriosas, y casi resonaban ms altos los latidos de
su corazn que el murmullo, cada v'ez ms claro,
que turbaba el silencio de aquella soledad. A cada
paso tema el mancebo ser detenido por una voz
cavernosa y bronca, tropezarse con un viejo de
horrible catadura, urao, ceudo, enemigo de los
hombres, de quienes tantos agravios tena que
vengar, divinidad tutelar de aquel avern3, especie
de stiro 6 demonio, guarda maligno del subterrneo.
Cul otra poda ser la condicin de un hombre
privado tantos aos del sol, del aire libre, del
campo, del trato y comunicacin con sus semejantes?
Esta reflexin hzole caer en la cuenta de que
l tambin estaba condenado las mismas privaciones, al suplicio de vivir en compaa de un ser
desconocido y acaso repugnante, teniendo que renunciar para siempre las caricias de una madre,
quien pocas horas antes haba dado el primero
y ltimo abrazo; los consuelos de un amigo, y
ms que amigo, de un padre, como el obispo de
Santiago; las miradas lisonjeras de la Reina
doa Urraca, quien era deudor de la dicha que
por algunos momentos haba disfrutado.
Morir enterrado en vida, cuando la vida le presentaba una perspectiva ms que nunca deslumbradora y de tan vastos horizontes!
Pero es imposibledeca para sf; es imposible que yo permanezca encerrado mucho tiempo. Si mi madre, si Gontroda no tienen poder al-


DOA URRACA DE CAST1LI.A

133

guno sobre ese monstruo, que no parece sino que


ha hecho pacto con el diablo, segn ste le favorece, el obispo mi seor no me abandonar, y la
Reina, la Reina de Castilla, que me ama, no hay
duda, que me ama, ser capaz de no dejar piedra
sobre piedra hasta encontrarme. Sin embargo
aada despus con desconsuelo, este hombre
entrara joven como yo; tendra acaso por amigos
princesas y magnates, como yo, y como yo se
echarla las mismas cuentas que me estoy echando. Y aqu ha envejecido! Y hora tras hora, da
tras da, ario tras ao ha pasado aqu diecinueve
6 veinte, ese mismo perodo que llevo yo en el
mundo, que inc pareca un soplo en la libertad y
que debe ser una eternidad en el cautiverio!
- En esta alternativa, en este vaivn del temor y
la esperanza, que ms 6 menos V iolento es el L:urso ordinario de la vida, Gonzalo fbase acercando
la luz, y poco poco tomaron cuerpo algunos
objetos informes, algunas sombras caprichosas,
que alrededor confusamente se dibujaban. Distingua las macizas columnas, los toscos arcos de la
bveda, y crey hallarse en alguna iglesia subterrnea, que los arquitectos de aquella poca solan
poner por cimiento de otra iglesia. As Diego Gelmirez sobre una catedral habla echado otra catedral en Compostela, como los gigantes montes sobre montes para escalar el cielo.
Poco despus sinti el paje algn oreo en el
rostro; la atmsfera iba siendo cada vez menos espesa; detvose delante de un arroyuelo que desenda, 6 se filtraba ms bien, por un extremo en

134

NAVARRO VILLOSLADA

forma de cascada, atravesando la cueva hasta salir por otro, y produciendo aquel murmullo que
en cualquier otra parte se hubiera confundido con
los cien imperceptibles murmullos de la soledad,
y que all, por ser el nico, resonaba majestuoso,
y pareca ser escuchado con religioso respeto.
Tendi, no obstante, los ojos por todos lados, y
aunque hallaba seales de estar aquello habitado,
no poda el mancebo vislumbrar ningn ser viviente. Tentaciones tuvo de dar un grito 6 de hacer algn estrpito para prevenir al husped de la
sombra morada; pero el temor que le inspiraba
un hombre quien tan largo infortunio debla de
hacer salir de la esfera comn de los hombres,
paralizaba sus movimientos, y detena la voz en
la garganta.
Por fin sus vagas miradas se fijaron en un anciano venerable, tendido en un lecho de paja, que
dorma al parecer profundamente, con la cabeza
inclinada sobre un rollo de estera que le serva
de almohada. La luz de la lmpara de bronce,
colgada en un poste cercano, le daba de lleno en
el rostro, cuya magrura y palidez eran cadavricas.
Vesta larga tnica de tela grosera, por cuyasorlas asomaban los pies descalzos y amarillentos,
sujeta la cintura con una cuerda de camo.
ffluerto! Est muerto!quiso exclamar Gonzalo al observar su inmovilidad despus de aquellas tristes apariencias; pero agitando los labios le
falt el impulso para emitir la voz y pronunciar
una sola palabra,

DOA URRACA DE CASTILLA

135

El 7 errible, al percibir la figura de un viejo de


cabellos blancos, que sentado en una piedra le
diriga suaves miradas de cario y misericordia,
no hizo ms que ver reflejada en el negro fondo
de la mazmorra la imagen vivamente pintada en
su fantasa. Todo era pura ilusin; pero esta ilusin, como veremos, distaba poco de la realidad.
El anciano no estaba muerto; dorma tranquilamente, y quiso, al parecer, sosegar al husped
con una dulce sonrisa, triste, pero serena aurora
de un apacible ensueo.
Mientras las vboras de los remordimientos hallaban sabroso pasto en las entraas del implacable carcelero; mientras la noche de bodas era la
hora prefijada por las furias desencadenadas de la
supersticin y de la venganza para los terribles
combates, mortales sudores y congojas del desposado, el prisionero, como en un lecho de llores,
reposaba y se sonrea.
Su aspecto era tal, como Ataulfo, sin duda por
tenerlo bien conocido, vivamente le haba retratado. En l se trasluca al punto la resignacin, esa
satisfaccin del alma que resulta de haber vencido
al dolor con el dolor, que brilla con alegra melanclica, como el sol que desde el horizonte lanza sus
rayos postreros por el claro que le deja el toldo, que
cubre la bveda azul del firmamento. Luengos cabellos de singular blancura brotbanle con fuerza
de las sienes y la barba, atestiguando una vejez prematura, el vigor y lozana de un rbol joven y robusto sorprendido en medio de su pompa por los
intensos hielos de la desgracia. La frente, plida y

136

NAVARRO VILLOSLADA

descarnada, un poco morena, como el marfil de


un Jpiter antiguo, estaba surcada por arrugas
que, con ser tan hondas, no haban podido borrar
el sello de nobleza profundamente impreso en todas sus facciones, las cuales an se distinguan con
una dulce regularidad. Los labios parecan afables
y delicados; las cejas, como los bordes nevados de
un negro peasco, resaltaban sobre las azuladas
cuencas de los ojos, en curvas correctas y vigorosas que se haban mantenido inflexibles bajo el
peso de tantas calamidades, como entre las ruinas
de una iglesia gtica quedan en pie los arcos ms
ligeros, desafiando las tempestades. Gonzalo no
pudo verle sin sentirse inclinado venerarle; porque entre tantas huellas de los trabajos y pasiones, brillaban todava algunos rasgos delicados,
tristes reliquias de la hermosura, nobleza y arrogancia de sus anos juveniles; suave vislumbre de
una alma fuerte y de una conciencia tranquila.
Bermudo de Moscos() habla sufrido de tres das
esta parte quiz mucho ms que en los veinte
anos de cautiverio. Pero el Seor se haba compadecido de el envindole, por fin, -un sueo no turbado, como el de Ataulfo, por horribles pesadillas,
flechas rezagadas de la batalla, que van sorprender al vencido en la fuga, al vencedor en el desvanecimiento; el sueo en el cautivo era profundo,
reparador, regalado por imgenes risueas, delicioso perfume que derrama el ngel de la noche
al batir sus alas en torno de nuestro lecho, pai a
refrescar la frente del que reposa confiado en la
misericordia de Diem.

DOA URRACA DE CASTILLA

137

Sacrilegio le pareci al mancebo turbar aquella


calma, desvanecer aquella ilusin, nico alivio
de un preso destruido de toda esperanza de los
hombres, y se apart de all, recostndose contra
una pared, de manera que poda observar al anciano, sin que ste, en el caso de despertar, pudiese verle de pronto.
As permaneci largo tiempo, tenindolo para reflexionar de nuevo sobre su situacin, y al cabo
ti1hi1 contrarios pensamientos, con toda la confianza que pueden inspirar los pocos aos (la juventud es rehacia para admitir el infortunio), se
vino fijar en que, pues l no haba hecho otra
cosa que intentar una buena accin, impidiendo
la perpetracin de un crimen, pues haba seguido
los consejos de Gontroda con la mayor puntualidad, Dios y la anciana lo sacaran de all con bien
precedido del cautivo, cualesquiera que fuesen las
causas que le hubiesen detenido.
iDiantres!--deca Ramiro dentro de sf.Veinte aos de encierro en este vasto sepulcro ya son
para purgar los delitos ms graves. Y qu delitos
ha podido cometer un hombre que duerme tan
sosegado y tan afable se sonre? Por m puedo sacar
la consecuencia; estara yo tan seguro de salir de
aqu, tan sereno, puedo decirlo, tan sereno, si hubiera obrado mal?No. Dios me ha trado y Dios me
sacar. Pero y si tarda en sacarme otros veinte
anos? Podr decir que soy tan inocente como ese
venerable anciano? De ninguna manera. Y sin
embargo...
Estos sin embargos le producan el efecto

lue

138

NAVARRO VILLOSLADA

un cubo de agua fresca por la cabeza abajo al


que est sudando mares en un bao ruso.
--No, no; lo mejor serprosigui el mancebo
volver la puerta de la mazmorra; los asesinos
se han quedado obscuras, tenan mucho miedo,
y no creo imposible que hayan cerrado mal, en
cuyo caso tengo yo fuerzas, como encuentre
mano cualquier cosa que me sirva de palanca,
para hacer saltar mil cerrojos.
Para tornar la puerta necesitaba luz; pero no
habra osado descolgar la lmpara, si de ello de
Pendiese su misma libertad,y prefiri volver tientas, procurando seguir el camino que haba trado.
Entretanto el anciano se removi en su lecho,
incorpor6se, dejando caer su blanqusima barba
sobre el pecho como una cascada espumosa, y
con sus manos descarnadas se restreg los ojos,
que brillaban como diamantes en la obscuridad
de sus rbitas, y luego exclam con voz profunda
y dolorida:
ISueos, siempre sueos! So que al fin me
enviaban un verdugo; pens que al fin dejaba de
padecer. Dios mo! Dios mo! Tan cobarde soy
que me alegraba de morir.
Arrodillse luego delante de una cruz de madera toscamente labrada, y pareca pedir Dios perdn de aquella debilidad de su naturaleza; pero al
cabo de unos momentos alz la frente aspirando
fuertemente y volviendo el rostro uno y otro
lado, como el ciego Isaac, citando por el olfato quiso reconocer los vestidos de Esa.
Esta atmsferapens el anciano, no pare-

DOA URRACA DE CASTILLA

139

4111nnn..

ce la misma de antes; hallo yo aqu alguna novedad.


Y como la novedad, cualquiera que fuese, en la
prolongada y montona existencia del prisionero,
deba producirle una sensacin agradable, brillaron sus ojos con ms apacible lumbre, y se contrajeron sus labios con la misma sonrisa que en
su sueo.
Fij entonces la mirada en el suelo, y como
fuerza de tener delante por tanto tiempo unos
mismos objetos los conoca por tomos, si es licito
decirlo as, no le qued duda de que otros pies que
los suyos haban removido la arena, por ins que
ninguna huella, otros ojos perceptible, hubiesen
dejado las plantas del mancebo.
Levantse, anduvo rastreando guisa de podenco, y luego retrocedi, levantando al cielo las manos y clamando con alborozo:
No me enga, Dios mo! Mi verdugo!
Y volvi caer de rodillas.
Gonzalo apareci poco despus con una hacha
en la mano: la turbacin le entorpeca la lengua,
contentbase con lanzar su padre miradas compasivas y que la vez tambin pedan compasin.
Te estaba aguardando, amigo mole dijo
con voz hueca, lenta y solemne; te estaba aguardando. No hace muchas horas me deca yo: El
da de mi libertad se acerca; creo firmemente que
Dios va mandarme presto un redentor un verdugo. Acabo de verte en mis sueos. Bendito sea
Dios! Su misericordia es infinita para conmigo;
quiere darme la felicidad por completo; quiere lle-

140

NAVARRO VILLOSLADA

varme su seno, sin hacerme pasar otra vez por

ese purgatorio que se llama el mundo.


El paje del obispo arroj ei hacha con indignacin, suponiendo que ella era la causa de que el
anciano le tomase por ministro de la venganza de
Ata ulfo.
El cautivo interpret aquel movimiento como
de impaciencia, de ira.
--Pronto, pronto despachars tu encargo. Djame siquiera algunos instantes para prepararme
ver Dios. Djame decirle que, si El lo ordena,
estoy dispuesto vivir, II permanecer otros veinte
aos en este calabozo.
Aqu Ramiro, falto siempre dc palabras para
contestar, prorrumpi en sollozos, que terminaron ahogados en un torrente de lgrimas.
Dios mo! Dios mo!repuso Bermudo levantndose conmovido y mirndole ms de cerca. No: t no eres el sayn que yo he visto" en
mis sueos; t eres... Infeliz! Infeliz! Cautivo
como yo! Cunto, cunto tienes que llorar! Perdname, el brillo de esa arma fatal inc ha deslumbrado. Sosigate, hijo mo, ven conmigo; te dar
agua, contigo partir mi pan, mi pobre lecho. No
soy tan desgraciado cuando en mi miseria todava puedo ser til uno de mis semejantes.
IY vuestros semejantesdijo por fin el joven,
todava anegado en llanto, vuestros semejantes
os tienen aqu olvidado, os tratan peor que una
fiera, os privan del aire, de la luz, del sol!
Qu importa, joven, qu importa? Dios nos
manda volver bien por mal: la injusticia de uno,

teoAA tyntiACA DA CASTILLA

141

dos ni ms hombres no nos autoriza detestar


al gnero humano; esas mismas personas, de quienes podemos quejamos con razn, son hermanos
nuestros, hijos de un mismo padre: en medio de
esos goces envidiables que Dios derrama para todas las criaturas y de que ellos me han privado,
son acaso ms desdichados que yo, ms dignos de
lstima que de aborrecimiento. Sintate, hijo mfo,
en estos groseros escaos por m preparados: dime
quin eres y qu has venido aqu, porque voy
creyendo que no ests preso al verte tan pertrechado.
no presums que yo venga poneros en
libertad?
En libertad! No... confieso que no me ha ocurrido.., as.., de esa manera... Morir era toda mi
ambicin... y cre.., pero... Librelexclam Bermudo de repente con un acento que al salir con
mpetu hizole levantar de gozo toda la tabla del
pecho. Libre! Ver otra vez el sol, el cielo tendido, inconmensurable, todo azul y tachonado de estrellas! El mar casi tan grande como el cielo! El
campo, los ros, los prados, los montes, las selvas
y las flores! Oir el cntico de las aves, el murmullo de los torrentes, el susurro de los cfiros, el silbo de los vientos! Oh! Ver otra vez las olas con
sus cambiantes y espumas, los celajes y rfagas
con sus ncares, y arreboles, y prpura, y oro!
Ver las sbitas mudanzas del cielo, el magnfico
aparato de las tormentas, el vivo fulgor de los relmpagos, la triste claridad de la luna silenciosa!
Oh! Joven, t no sabes lo que me propones, ni yo

-zy

142

NAVARRO VILT_OSLADA

lo que me digo. Me crea fuerte, domador de mi


mismo, vencedor de mis pasiones, y con una sola
palabra his echado por tierra toda mi ciencia,
toda mi virtud. Me crea un roble secular que
puede desafiar al huracn y sus rugidos, y soy
como un campo de espigas que ondea merced
del aura caprichosa... Mentira, mentira: el mundo no es un infierno, como yo te he dicho; es la
antesala del cielo! Llvame!... La libertad, amigo
mo, la libertad antes de morir! Los hombres, el
trato con los hombres, las casas, los templos, las
fbricas insignes, puentes, castillos y ciudades,
todo, todo lo que es el mundo. Cun bellas son las
obras del Seor! No sabis lo que tenis, vosotros los que vivs en libertad, los que no hallis
coto que no puedan salvar vuestros pasos, lmites
que no traspasen vuestros ojos, los que no veis un
da lo mismo que habis visto el anterior! No sabis lo que tenis con lo que Dios derrama generosamente para la ms miserable criatura!... Hombres, hombres, no sabis siquiera lo que sois, lo
que valis para vosotros mismos! Salgamos, salgamos presto de aqu.
Pesle Gonzalo de haber despertado imprudente, con una sola palabra, deseos que no poda
satisfacer, y queriendo recoger velas tan ampliamente desplegadas al menor soplo de viento, interrumpi al anciano, el cual, pesar de todo su entusiasmo, soltaba la voz con harta lentitud, como
quien haba perdido la costumbre, despus de
veinte aos de casi absoluto silencio.
La libertad no puedo yo proporcionrosla in-

DOA URRACA DE CASTILLA

143

mediatamente. Seguro estoy, sin embargo, de que


pronto la recobraris. Yo estoy preso como vos;
pero he dejado personas en el mundo que se interesan por mi suerte, las cuales no tardarn...
1Ay, desdichado!exclam el anciano, despus de un hondo gemido--. Eso mismo es lo que
yo deca las primeras horas, el primer da, los primeros meses, los primeros arios de estar aqu; se
pas mucho tiempo antes que yo acertase desconfiar de los hombres; pero, bien costa ma, he
aprendido poner slo mi confianza en aquel
que es incapaz de engaar. Infeliz, infeliz de ti, si
abrigas semejantes ilusiones! Cada momento que
pasa dejar en tu corazn la huella amarga del
desengao; y como los momentos son tantos y
pasan con tal rapidez, las huellas sern innumerables, y secarn tu corazn, aunque lo tengas ms
rico de savia que una planta en primavera, ms
dulce que un panal de miel.
El paje le miraba entre turbado y compasivo, y
vindole exponer razones al parecer contradictorias, lleg temer que su juicio no estuviese muy
seguro.
Pues qu, no acabis de decir?...
Que el hombre es el mayor tesoro para el
hombrerepuso el anciano, que al vuelo habla
comprendido su pensamiento. Sf, hijo mo; esa
verdad nadie la siente mejor que yo: la soledad
completa, castigo es ms terrible que la muerte.
Si t fueses un sayn que hubiese venido degollarme, te habra mirado con cario, porque eres
hombre. Si mi mayor enemigo, si el que me tiene

i'-'49reM11+12

144

NAVARRO VILLOSL PtbA

aqu sepultado viniese morar conmigo, puede


ser que las pasiones me cegasen en los primeros
momentos, y que sobre l me lanzase como una
fiera para devorarle; pero si de estos brutales f in pelas se salvaba, no dudes t que vencerla el instinto de la naturaleza, que me grita: Amalo: es un
hombre. Las aguas corren tras de las aguas y el
hombre tras de la sociedad. Qu importa que los
ms puros y cristalinos manantiales, reunindose,
formen ros para correr ms raudos al Ocano y
perder su dulzura y suavidad? Qu importa que
el hombre, saliendo del modesto rincn de su familia, sepa que el mundo ha de estrujar y retorcer su corazn, y lo ha de alimentar de hieles?
Sin que las aguas del mar, ni los desengaos del
mundo dejen de ser nunca menos amargos que lo
que son, la fuente ms pequea y el hombre ms
obscuro anhelarn siempre mezclar su linfa pura
con las salobres ondas, padecer y morir en compaa de los dems hombres.
Pues biendijo Ramiro con sencillez; dad
gracias Dios porque os enva un compaero,
como yo se las doy por haberlo encontrado.
Jovenexclam Bermudo enternecido, t
crees en Dios, t lo reconoces en los trabajos; yo,
ciego de mf, me desesper, blasfem en un principio; t no sers tan desgraciado como yo he sido.
Y asindolo de la mano lo puso delante de la
cruz, y permanecieron lde hinojos algn tiempo.
Lloras, hijo mo, lorasle dijo el anciano,
viendo correr las lgrimas de los ojos de Ramiro: t vers, no obstante, que el blsamo de la

773

145

DOA URRACA DE CASTILLA

felicidad puede filtrarse an de las bvedas de


este negro sepulcro.
Oh! Vais hacindome creerdijo el pobre
paje sollozandoque aqu se ha de pasar el resto
de mi vida.
Tienes razn, amigo mo; tu venida ha sido
para m un consuelo; nuestro espritu, siempre
egosta, se complace en prolongar la dicha aun
costa de la desdicha ajena. Habla; t no has entrado aqu con las mismas condiciones que yo; te
veo armado, fuertemente armado. Con un cuchillo como ese, con una hacha como esa, cunto no
hubiera podido hacer en veinte aos! Habla; tu
suerte no puede ser igual la ma. Quin eres?
Me llamo Ramiro Prez de Mellid.
Prez de Mellid. Conque eres hijo de Pedro (1) de Mellid el de Santiago? Conozco (I tu padre... Ah! ,Conque eres el fruto de bendicin tan
ardientemente deseado por el buen hidalgo, que
no se conformaba con carecer de un heredero de
su nombre y de su escudo? Bravamente suele
blandir la lanza! Buen vasallo del Rey don Alfonso VI, cuya vida guarde el cielo muchos ao,.!
Pero qu digo, triste de m? Dnde estar el
Rey, dnde los vasallos que yo conoca, dnde los
(1) Sabido es que en aquella epoca los hijos siempre llevaban
patronmico. Pedro Froilaz de Trava quera decir: Pedro, hijo
de Froiln, Fruela, de la casa de Trava: los hijos de Pedro tomaban el patronmico de Prez, v. gr., Fernando Prez de Trava. De esta suerte, por el primer apellido se conoca el nombre
del padre. Posteriormente fu abolindose esta costumbre, y
los apellidos patronmicos que hoy subsisten indican el nombre
del principal ascendiente 6 progenitor.
DOA URRACA, II

1.0

146

NAVARRO VILLOSLADA

hombres de mi tiempo? Quin reina en Castilla?


;,Quin en Santiago? A dnde habis barrido ya
los enemigos de la fe? Siguen leis hijos de la cruz
haciendo alianzas con la media luna, y los prncipes cristianos despedazndose mutuamente, mientras el musulmn, sentado en muelles cojines,
cruzado de brazos, los contempla y se sonre?
Ah, seor!contest Ramiro.Los hombres,
al menos todos los que habis citado, todos han
desaparecido; pero segn de vuestras palabras infiero, subsiste el mundo tal como lo habis dejado.
As lo creo, Ramiro; el que observa el pilago de cierta distancia lo ve siempre igual, lo mismo en calma que irritado. Los hombres son como
el raudal con que muele el molino; descienden
con rapidez, chocan contra la rueda de los acontecimientos, la mueven y desaparecen; la corriente siempre es distinta, la rueda la misma siempre;
los hombres pasan, los sucesos giran. Pero no me
cansara nunca de hablar...
Ni yo de escucharos toda la vida.
1 Dios mo! Cuntas cosas tengo que preguntarte! Algunas.. de ellas... Ah!... No me siento con
valor para saberlas niurm un Bermudo. Hgase tu voluntad, Dios mo... Olvidmoslas, y dime
ea primer lugar cmo has entrado aqu.
Gonzalo le refiri que, perseguido por Ataulfo
en el castillo, hall un refugio en aquella torre, y
pallando todos los antecedentes de su historia, se
extendi en los pormenores de su postrera aventura,

DOA URRACA DE CASTILLA

147

Conque tu generoso arranque, tu noble deseo de salvarme te ha valido el cautiverio? No


murmures de Dios, amigo mo; no blasfemes de
la divina Providencia. Los que aqu lloran reirn
en la otra vida. Ten fe, hijo mo, que si sientes fe,
te alegrars de padecer. Pero t me conoces?
Qu te ha movido favorecerme?
Saber que rais desdichadocontest el paje
con sencillez.
1A1!exclam el anciano, abrazndolo con
ternura. Ramiro, cmo he de aborrecer los
hombres siendo t uno de ellos? T, como el
Nio de doce aos los doctores de la ley, confundes al necio charlatn, que no hace ms que
hablar, hablar de virtud estrilmente, mientras t
callando la practicas. Quin te ha enseriado esas
cosas? Quin ha inclinado tan bien tu corazn?
El obispo de Santiago, cuyo paje soy.
1E1 obispo! Cuando yo desaparec del mundo
la iglesia de Santiago estaba viuda. Diego Pelez,
el ltimo prelado, acababa de salir de un calabozo,
donde permaneci casi tantos aos como yo (1).
Gobernaba un monje de Cerdea llamado Pedro...
(1) Puede acaso parecer hoy inverosimil un encierro tan
largo y riguroso como el que la tradicin atribuye Bermudo;
pero el ejemplar citado en el texto y otros muchos de que nos
hablan los romances y libros de caballeria, que entre parntesis son las mejores fuentes para empaparse en el espritu de
la Edad Media, hacen el hecho, nuestro modo de ver, muy adniisible. El que esto lea habr recordado ya la historia del conde de Saldaa, libertado por su hijo Bernardo del Carpio. Quiz tan brbara costumbre nos vino de los rf-los, como indudablemente de ellos nos ha venido la voz mazmorra,

148

NAVARRO VILLOSLADA

Luego cay el gobiernoprosigui el pajeen manos de un seglar, Pedro Vimara, el cual, habindose hecho odioso por sus crueldades, fu depuesto, y le sucedi el merino Arias Daz, seglar
tambin, que con sus rapias obscureci la fama
del primero. Luego vino Dalmacio.
1Cunta, cunta mudanza, cunta desaparicin!
Y luego...prosigui Gonzalo.

Todava ms!
Y luego Diego Gelmirez, mi seor.
Gracias Dios!dijo el prisionero. Cada
nombre de ese catlogo era una losa ms sobre
mi sepulcro. Ese Diego Gelmirez debe ser un
mozo de grandes bros, ciencia y virtud, hijo de
Gelmiro, gobernador de Padrn y de todas las
tierras entre el Ulla y Tambre.
Ese don Diego es mi segundo padre.
El buen paje se detuvo encomiando tierna y
fervorosamente su protector, y prosigui diciendo:
Me habis preguntado tambin quin reina
en Castilla; dificil es la respuesta, porque despus
de la muerte del Rey don Alfonso...
-- Conque es cierto!torn exclamar Bermudo, que cada palabra interrumpa al narrador.
Aquel monarca, cuyo lado he peleado, que me
arm caballero!...
Como tambin haba muerto el prncipe don
Sancho...
Ah, no slo los ancianos, los nios tambin!
Cuasi no me atrevo tomar en boca el nombre

DOA URRACA DE CASTILLA

149

de una persona querida.., t contestacin es igual


para todo; la suerte de todas es una misma; grandes, pequeos, queridos, indiferentes, todos yacen en el sepulcro. Sin embargo, prosigue; despus de la muerte del Rey Alfonso y del prncipe
heredero, quedaba en Castilla una infanta, celebrada ya por su peregrina hermosura, por sus virtudes...
La Reina?respondi Gonzalo con viveza.
Con que Urraca de Castilla...
seor, vive!
Y reina sola, por ventura, en el trono de su
padre?
Sola, si, seor.
Es decir que no se ha desposado?pregunt
Bermudo, dulcificando un poco la natural aspereza de voz.
Se ha casado dos veces, y repudiada por su
segundo marido, ha conseguido, 6 debe conseguir
muy presto, la anulacin del matrimonio.
Ramiro en sus relatos era breve, sencillo y fiel;
pero estas prendas no las consideraba suficientes
para dar conocer los hechos concernientes
ciertas personas, y despus de cumplir con el severo deber de historiador, iba llenar las gratas
funciones de panegirista, con tales brios como si
un liceo hubiese propuesto el elogio de doa Urraca por tema de un certamen y el paje contase con
bastantes amigos para conseguir el premio.
Pero se qued agradablemente sorprendido al
ver que en este camino le habla tomado la delantera el anciano de la mazmorra.

150

NAVARRO VTLLOSLADA

Cmo! Repudiada una Reina de Castilla!


Una infanta, que era en mi tiempo dechado de
princesas, espejo de las damas!... .Quin, quin ha
osado afrentarla de tal manera? Qu castellanos
hay en Castilla que lo sufren, que no vuelven por
ellonor de su Reina mancillado?
Tenis razn, mucha razn; pero corno el marido es un Rey, don Alfonso de Aragn; como el
primero que mira impasible la afrenta es el hijo
de doa Urraca, habido en el primer matrimonio;
como ella est en guerra con su esposo por un
lado, con su hijo por el otro, y como en esta confusin de lides y pretensiones el partido ms dbil es el suyo...
Esa Urraca no es la Urraca que yo he conocidodijo con triste y grave acento Bermudo de
Moscoso. Ah! Si es cierto lo que me cuentas, joven, la suerte ms desdichada no es la de los que
mueren, no es siquiera la de los que viven privados de todas las delicias del mundo.
Y el anciano dej caer la cabeza sobre el pecho.
Bastante he sabido yaaadi despus;
ven, Ramiro; t necesitas descansar y tomar alimento; partir contigo el negro pan de la cautividad, que yo solfa sazonar con lgrimas, cuando
no se hablan agotado mis ojos.
Antes de aceptar vuestros ofrecimientos, permitidme, seor, que os pregunte quin sois, cul
es vuestro nombre.
Mi nombre!contest el anciano extraamente conmovido. Para qu? Yo he muerto
hace veinte aos... mi nombre ha pasado, ha des-

boA UEEACA DE eagtit.i.A

151

aparecido, se ha borrado de la memoria de los vivientes... Quin tiene la imprudencia, la vanidad


de querer resucitar al cabo de veinte aos? El padre ms querido, el esposo ms amado, el hermano, el amigo, seran un estorbo para el hijo, para
la esposa, para los hermanos, para los amigos,
para todo el inundo. Todos tendran que avergonzarse delante dz,, l, tendran que huir dc su presencia vivir mortificados. Estorbo para sus intereses, estorbo para sus afecciones, estorbo para
sus nuevos vnculos y conexiones. Por ms que
hacindose cargo de la debilidad, de la flaqueza
humana, les perdonara su olvido, su inconstancia,
la falta de cumplimiento en todas las promesas;
ellos, que no han sido huspedes de la tumba, escuela de la miseria, donde se aprende compadecer la miseria, vivir con la miseria, ellos no podran comprender el perdn de ese hombre, su
grandeza de alma, su sonrisa desdeosa. No; los
muertos no deben resucitar jams; bien estn en
el sepulcro.
Por desgracia no tenis que salir de l para
revelarme quin soisrepuso Gonzalo, encerrado aqu con vos, debiendo sufrir ambos una
misma ,uerte, es lo mismo que si murmuraseis
vuestro nombre delante de otro cadver.
Ni aun otro cadverdijo con inflexible
acento el de Moscoso. Vienes ahora del mundo
y podras escandalizarte; podras murmurar de
una persona, quien slo Dios y yo tenemos derecho de juzgar.
Cmo!

152

NAVARRO VILLOSLADA

Basta, basta; no inc preguntes ms. Qu has


visto hoy en el castillo de Altamira? .
---Una mujer que ha sido arrastrada a dar su
mano al hombre que ms detesta; una mujer que,
por yo no s qu causas 6 sospechas acerca de su
matrimonio,ha querido huir conmigo del alczar...
--I Con tigo!
Sf, conmigo, que por verla, por libertarla he
venido de Santiago.
Conque esa mujer est ya casada con Ataulfo? iy no te figuras t, 6 no sabes, por mejor decir, pues tan decidido protector suyo te muestras,
no sabes qu linaje de sospechas tiene ella acerca
de su matrimonio?
Yo nada sdijo el mancebo estremecindose, figrome que las sospechas han de caer
acerca del parentesco de afinidad de los cnyuges; porque como estuvo casada con don Bermudo de Moscoso...
pronunciado ese nombre con cierta conmocin!.. .advirti el anciano.
IAh! Tengo mis motivos.
.Tus motivosI Qu tienes t que ver con Elvira de Trava para protegerla, y con Bermudo de
Moscos() para turbarte?
Quiero ser reservado con quien de m se reserva.
Sin embargo... t no eres deudo de ninguna
de las dos familias.
La de Mellid es muy inferior entrambas
dijo Gonzalo con orgullo absolutamente inexplicable,

noAA URRACA 1 CNSTILLA

153

Cuntos aos tienes? Creo que la reserva no


llegar al extremo-de que lo calles.
No, no, seor; he venido al mundo en el mismo ao en que vos habis desaparecido de el

respondi el paje reprimiendo su turbacin.


Yo tuve un hijo de tu misma edadaadi
Bermudo enjugndose una lgrima.
,Y se llamaba?
Gonzalo.
Ah!
Qu tienes?
No es nadadijo Ramiro mordindose los
labios casi hasta el punto de hacerse sangre:
tengo as como ganas de llorar; pero luego se me
pasar... Y qu'ha hecho Dios de vuestro hijo?
Mi carcelero me manifest ha mucho tiempo
que era muerto.
Dichoso de l!
Por qu?...
Antes habis dicho con razn: Los que mueren no son los ms desdichados. Figuraos que
yo no he conocido mi padre, y que la vuelta
de una larga peregrinacin me dicen: Ha muerto tu madre; pero al expirar ha declarado al confesor que t no eras hijo suyo; que te hall desnudo, abandonado en una perla, y no puede dar
razn alguna de ti.
De manera que t, pobre mozo, te has visto
en el mundo sin arrimo, sin amparo, sin nombre?
Hasta hoy, hasta hoy que he conocido mi
verdadera madre y la he dado un abrazo... Ay!
El primero y el ltimo!

154

NAVARRO VILLOSLAD

Y el paje pronunci estas palabras con tan dbil acento como si fuese expirar.
Bermudo acudi sostenerle;
--Sosiegate, sosiegate, Ramiro; no te acongojes,
no te apures as. Oh! Pierdes el color!... Ven
aqu, ven! Ponte ah, al lado del arroyo por donde
corre un poco de aire... Tanto hablar, tanto hablar! Tantas emociones!
Pero el anciano tuvo que soltarle porque temblaba todo de pies cabeza.
e,Y vos? Qu tenis? Sents sin duda verme
padecer... hallo en vuestros ojos una novedad...
Si apenas podis sosteneros!
1Ca! Yo estoy firme, sereno.., se... re... no
repeta Bermudo con labio balbuciente; yo soy
feliz contigo.
Yo tambin con vos.
Acustate en mi lecho, Ramiro. Sosiegate,
por Dios; aqu vas enfermar con semejantes alternativas y agitaciones, que son capaces de trastornar un bronce; hoy has encontrado tu madre, hoy la has perdido; hoy has estado pique
de perecer, hoy te has salvado; hoy eras libre, hoy
cautivo... Y luego esta atmsfera hmeda, insalubre... Eso, eso, no es otra cosa.
z,Y vos?
Por m no te apures; aqu cerca de ti... detrs
de aquel pilar descansar tambin un rato. Vamos,
no puedo verte padecer... Me retiro.
I Adis! exclam el paje con el tono de una
persona que desea hallarse libre de un importuno, y parecindole demasiada dureza, afiadi como

DOA UERACA DE CASTILLA

155

arrepentido:Pero... antes de dejarme, no me


diris vuestro nombre?
No; despus que te tranquilices y descanses.
Descansad vos igualmente, que tenemos muchas cosas que decirnos.
Ramiro se qued cerca del lecho de paja; pero
en vez de tenderse en l, hincse de rodillas delante de la cruz, y comenz 11( rar rienda suelta.
Habla conocido su padre; no le quedaba duda
ninguna de que aquel anciano era Bermudo de
Moscos, pero vindole tan dbil, no quera lanzarse tan pronto sus brazos, por temor de que
la impresin de gozo que aquel arranque deba
causarle, fuese funesta para la salud. Reprimise
cuanto pudo, y la misma violencia que se hizo le
habra costado cara, si ahora, sin testigos, no desahogase el corazn del llanto y las congojas que
le opriman.
El anciano no tena la misma certidumbre acerca de los vnculos que le unan con su compaero, sus sospechas, sin embargo, eran tan vivas que
slo necesitaban de una palabra, de una pequea
circunstancia para convertirse en evidencia. Pidile Dios, con igual fervor y ternura que Gonzalo, que les diese fortaleza en aquel trance, y as
permaneci largo rato, mientras oa los sollozos
que resonaban detrs de sf.
Pero cuando el habitual silencio de la mazmorra volvi tender por todos los ngulos su grueso manto que apaga todos los sonidos, se levant
el cautivo, y con las mayores precauciones, para
no turbar el sueo de Ramiro, se encamin su

158

NAV ARRO via.osLAn 4

lecho con nimo de contemplar aquella noble faz,


no ya con ojos de hombre, sino con ojos de padre.
El hijo no dorma; segunda vez habla logrado
sofocar sus sollozos para no alarmar al anciano;
reclinse en la grosera cama creyendo burlar piadosamente su vigilancia, si acaso era observado
como presuma. Mas apenas lo juzg satisfecho
retirado y dormido, se levant tambin, se dirigi
hacia l, y entrambos se encontraron en el camino.
El paje entonces no pudo contenerse, en vista
de aquella providencial coincidencia de ideas y
sentimientos.
Don Bermudo! Padre mo !exclam corriendo desalado los brazos del venerable anciano.
Hijo mo Gonzalo!grit el cautivo con un
acento de gozo, cual nunca habla resonado en
aquella mazmorra.

,
IL4,
1

ILM,9,

e.1n14

CAPITULO VIII
QUE NO DEBEMOS FIARNOS DEL AGUA MANSA

historia de Bermudo Ordez de Moscoso en


gran parte es conocida del lector: pasaremos,
pues, rpidamente por el terreno trillado, si en escritos tan humildes es lcito valernos de las altas
frases parlamentarias, para llegar presto al campo
virgen de los nuevos acontecimientos.
El primognito de Altamira, con sus naturales
prendas de todos reconocidas, con su gran fortuna en la corte y en las lides, tuvo la desgracia de
excitar la envidia de Ataulfo, predispuesto tan
ruin pasin por el insensato y ciego cario de su
padre, y funesta educacin que recibi desde los
primeros arios.
Dejadme-- solfa decir el viejo Ordoilo los
que le argan con la injusticia y fatales consecuencias de aquella predileccin, dejadme, todo
debe estar compensado en el mundo; herede el
primognito los bienes y la gloria de sus antepasados; este infelizprosegua con ternura, imprimiendo un beso en las flacas y macilentas mejillaa
A

158

N VA11110 V1LLOSLADA

de Ataulfo, ste debe consolarse con los mimos


y caricias de su padre.
El Benjamn de los Moscosos, sin embargo,
como regularmente sucede, lejos de creerse equilibrado con el hermano mayor, aprendi muy
presto codiciar lo que no tena, para despreciar
lo que tan fcil y generosamente le daban. La envidia es una pasin estril; los triunfos, al renombre, las conquistas con que el hermano mayor acrecentaba su fortuna, el menor tan slo opona el ceo, el odio, la tristeza que le roa el corazn.
Cuando el ambicioso Ordofio lleg persuadirse de que Bermudo poda enlazarse con la infanta
de Castilla, admitile al goce del cario paternal,
y el hijo menor se vi6 privado hasta de la nica
compensacin de s.0 miserable suerte. No importa que poseyendo todo entero ese amor lo desdease, para suspirado ahora, y reclamarlo como
un derecho precioso y exclusivo, cuando los dems participaban de l.
El odio lleg su colmo al ver Ataulfo que el
primognito amaba la mujer en quien l haba
puesto los ojos, y quien idolatr desde entonces
slo por haber sido del otro requerida. Nunca
pens en elevar la bastarda al tlamo nupcial,
pero ya ningn otro pensamiento le ocupaba. Declarselo Elvira, como quien, deseando terminar
de un golpe la vacilacin de aquella competencia,
descarga en la balanza un peso irresistible. Jtzguese de su sorpresa, de su furia, de su desesperacin, cuando la de Trava le confi su casamiento

DOA URRACA DE CASTILLA

159

secreto con Bermudo; all, all mismo, delante de


Elvira, aunque en el fondo de su corazn, jur la
ruina de aquel su eterno antagonista, su rival
siempre favorecido.
Pero oigamos ahora al primognito de Altamira la relacin que de sus desventuras estaba haciendo en la mazmorra, sentado par de Gonzalo, algunas horas despus de haberle reconocido.
Disimul, sin embargodeca, y nunca se
mostr conmigo ms fino y amable que despus
de aquella revelacin. Yo, que al principio sent
en el alma la imprudencia de tu madre, la felicitaba de ella por sus buenos resultados. Mi alucinacin fu completa cuando le vi casado poco
despus con una de las principales y ms ricas \
damas de Galicia; llegu confiarle el secreto de
tu existencia, que l habla adivinado ya en la alegra que rebosaba mi semblante, y me aconsej
que todo se lo descubriese nuestro padre. Quiz
llevaba la intencin de que el anciano, que se hallaba al borde del sepulcro, cada vez ms empeado en que yo correspondiese los amores de la
infanta doa Urraca, vindose lastimosamente engaado me desheredase; quiz su satisfaccin provena de poseer aquella arma que discretamente
manejada poda serme fatal.
Pero si tales fueron sus clculos, salironle muy
fallidos. Mi padre, en las postrimeras de su vida,
asustado tal vez de su propia obra, lleg temer
las consecuencias del carcter de Ataulfo, y trataba de contener Sus feroces instintos, pronosticndole una muerte cierta en el mismo da en que se

160

NAVARRO VILLOSLADA

hiciese reo de homicidio; este era su pensamiento


de todas horas; esta su pesadilla, su preocupacin;
esta, en una palabra, su mana. En la debilidad de
su cerebro no poda admitir ninguna otra idea;
descubrile, por fin, el hijo predilecto mi casamiento, y recibi la noticia con indiferencia; no le
hizo absolutamente impresin alguna, ni buena
ni mala.
Ataulfole contest, ya sabes que siempre
te he querido ms que l; por lo mismo te encargo que no ser por causa justa nadie des
muerte, porque aquel mismo da bajars la
tumba.
He aqu todo lo que pudo sacar del ya casi moribundo anciano; no eran stas por cierto las maldiciones, la desheredacin que mi hermano esperaba. Guardse bien de comunicarme el xito de
las gestiones practicadas con mi padre; antes bien
afect participar de mis temores de que semejante nueva abreviase el trmino de su existencia.
Entretanto, corno el honor de tu madre exigiese
separarte de ella, mientras el matrimonio no se
haca pblico, te llev criar una aldea de Noya;
parecime que por pobre la despreciaran los piratas normandos que entonces solan talar nuestras costas, sorprendiendo bruscamente las villas
y castillos deeeribidos.- Desembarcaron la sazn, y su insolencia lleg tal punto, que, segn
noticias que tuvimos, se internaban con nimo de
asaltar este castillo. Djome Ataulfo que debamos
recorrer el edificio, fin de prevenirnos para el
ataque; y aunque mi intencin no era de esperar

DOA URRACA DE CASTILLA

161

los piratas, sino de salir recibirlos para escarmentarlos de una vez, me pareci prudente hacer
esa inspeccin para calcular cunta gente deba
quedar dentro, mientras con el resto disponible
salamos al encuentro de los merodeadores.
Como l haba residido en Altamira mucho ms
tiempo que yo, que casi toda mi vida segu las
banderas del Rey de Castilla; como en su tiempo
y por su direccin se haban hecho grandes obras
en la fortaleza, el me sirvi de gua y me trajo
esta mazmorra, de la que no he vuelto salir.
Mientras andaba yo recorriendo con l los subterrneos, donde nuestros antepasados solan encerrar los cautivos, aquel desgraciado, que aparentemente haba dado treguas sus odios para mejor preparar su venganza, pudo escurrrseme sin
ser notado, dejndome esa misma lmpara que
nos alumbra. Cre al pronto que se habra detenido en alguno de esos pilares, y le llam suavemente y sin inquietud; pero corno no respondiese, sospech que podra haberle dado algn mal, con
tanto ms fundamento, cuanto que poco antes haba notado la palidez de su rostro, el temblor de
sus labios y de su acento. Registr con el mayor
cuidado estas b ir
ff edas, y no encontrndole, todava cre que se habra retirado enfermo en busca
de mejor aire que el que aqu se respiraba; acudo
la puerta y la encuentro cerrada; ni aun entonces pude sospechar el crimen que se estaba perpetrando, pesar de que los saltos del corazn ya
me presagiaban alguna desgracia. Yo creo que se-

mejante incredulidad era efecto del embotamiento


Da.. URRACA, II
11

162

NAVARRO- VILLOSLADA

de mis sentidos y confusin de mi cabeza. Permanec delante de la puerta, como aturdido, hasta
que, no pudiendo sostenerme de pie, arrimado
un poste, me tend en el suelo, y sin poder remediarlo qued dormido en medio de las imgenes
queridas de mi mujer, de mi hijo, de mi padre y
hermano, que revolaban en torno de m, sin que
ninguna de ellas me produjese una impresin desagradable.
Al despertarme cre que entonces era cuando
principiaba soar; me acost con armas, estaba
sin ellas; nada dej mi lado, sino las arenas del
pavimento, y hall un cntaro de barro, algunos
panes y haces de paja. Todo aquello que yo vela
y palpaba era necesario para que pusiese en duda
la sinceridad de la reconciliacin de mi hermano,
y tantos y tantos aos pasados bajo estas bvedas
impenetrables, para persuadirme de su negra perfidia, de la dureza de su corazn.
--Pues el infameGonzalo dijo la sazn,
aprovechando la pausa que hizo aqu el anciano, el infame tuvo arte para ocultar todo el
mundo su iniquidad. Cien rumores habrn llegado de nio mis odos acerca de vuestra supuesta muerte; pero el que corra por ms autorizado
era que aquella misma noche salisteis armado de
vuestro ms precioso arns, en compaa de Ataulfo, recibir los normandos. Como brillaba vuestra armadura ms que ninguna otra, los piratas
cargaron sobre vos y os hicieron prisionero.
A m! A m prisionero unos salteadores de
caminos!exclam Bermudo con el acento y el

DOA URRACA DE CASTILLA

163

orgullo de su juventud. Y se ha dado crdito


tan absurda fbula!
Por eso aadan otros que los normandos os
cogieron muerto y se retiraron sus barcos con
vuestro cadver, y dando entender que erais
vivo, pidieron por vos un gran rescate, que se
neg pagar Ataulfo; dicen unos, por tener noticia de la superchera de los piratas, y segn otros,
porque le tena mejor cuenta que os -tirasen al
mar, como lo hicieron.
Ataulfo, sin duda para llevar adelante sus
inicuos planes, hizo vestir mi armadura uno de
sus criados, cmplice suyo que, como siempre sucede, fu la primera vctima. Pero el soldado se(
distingue acaso por sus arreos? Es posible que
Bermudo de Moscoso, vencedor en cien combates, fuese sustituido por el primer bribn que se
disfraz con sus armas?
Por eso dicen que Ataulfo no se apartaba de
vuestro lado.
Pelayo, Mi fiel escudero, que tantas veces
me haba visto pelear contra los infieles?...
Pelayo!---exclam Ramiro. Oh! Ese es el
nico que debi conocer el engao. Me lo da el
corazn. Por eso el brbaro le arranc la lengua;
por eso anda mudo, para que nunca pueda dar
testimonio contra Ataulfo! Mas... oh, Providencia!... El obispo de Santiago,.que me criaba para la
Iglesia, me ense escribir en la escuela de los
cannigos; yo, vecino de Pelayo, le fuf_trasmitiendo una por una mis lecciones, y l, pesar de ser
mendigo y villano, aprendi el arte con el mayor

164

NAVARRO VILLOLADA

afn, con nimo sin duda de vengaros algn da,


publicando su secreto.
,De qu servir?repuso tristemente el legitimo seor de Altamira . Esta prisin comienza
serme tan insoportable como en los primeros
tiempos de mi cautiverio; entonces yo me desesperaba, prorrumpa en gritos frenticos, llamaba
mi mujer, mi hijo, mis deudos y amigos; levantaba mi frente contra Dios, con la soberbia de
Satans, hasta que al fin ese Dios, de quien blasfemaba, se compadeci de m, puso en mis ojos
lgrimas, suspiros en mi pecho, oraciones en mis
labios, arrepentimiento en mi corazn; ofrec al
Seor todos mis dolores en satisfaccin de todas
mis culpas, y tal horror tuve de ellas, que las privaciones que sufra me parecieron pocas, y voluntariamente las aumentaba. Entonces, hijo mo,
sent consuelos que nunca haba tenido, prob
dulzores que jams haba saboreado; la religin
convirti para m este infierno en paraso; mas
ahora, cuando veo un hijo participar de mi
suerte, cada instante que aqu pasa me parece un
siglo; cada privacin que sientes un tormento ms
cruel que todos los que he pasado; cada latido de
tu inquieto corazn es una pualada para el mo.
No os apuris, padre; Dios me dar conformidad como vos.
Y hasta entonces!...exclam el anciano
No sabes t qu cosa tan terrible es estar tantos
aos privado de libertad! No sabes cun vehementes son los deseos de gozar de aquellas cosas
que, por sencillas y comunes, nadie repara en

DOA URRACA DE CASTILLA

165

ellas! No sabes lo que es recibir el alimento de


manos de tu verdugo, cuyo olvido, cuyo capricho,
cuyo abandono, te exponen morir de hambre
cada momento! No sabes t... Ms quisiera no
haberte visto, que conocerte para saber que vas
sufrir la mitad de lo que yo he sufrido!
Pero en tantos arios no habis hecho alguna
tentativa para escapar de aqu? No habis podido sorprender al carcelero cuando viene traeros
alimento?
Siempre me lo arroja por ah arribarespondi Bermudo, por esa trampa que ves en la clave de la bveda.
All observo tambin una pequeria claraboya, que aunque muy alta...
Tiene dieciocho pies de ancho la pared en
que est abierta, y seis robustas rejas de hierro,
de vara en vara, cae un trnsito de esta misma
torre, la cual, como t sabes, comunica con el patio del alczar y las habitaciones de Ataulfo.
Gonzalo, que miraba todos lados en busca de
salida, insisti todava.
Pero este agua, que se filtra sin duda de los
fosos, tendr algn conducto para huirse de aqu.
Si, hijo mo, y si ese conducto se cierra, y al
mismo tiempo se Levanta la compuerta que sirve
para desaguar los fosos, toda el agua entra aqu,
inndase esta mazmorra, y los pobres cautivos
tienen que perecer ahogados.

10h!
Por esocontinu el sefior de Altamira,
por eso me fij siempre en abrirme camino por

166

NAVARRO VILLOSLADA

esa parte, siguiendo la corriente del arroyuelo y


ensanchando el canal. All estaba mi mayor peli-

gro y all mi salvacin. Si el conducto se cerraba,


el agua ira cayendo, cayendo de los fosos y detenindose aqu y llenando poco poco el subterrneo, si lograba, fuerza de paciencia, ensanchar el desaguadero, de manera que por l cupiese mi cuerpo, puesto que, arrastrado como una
culebra, lograra salir, no al trnsito de la torre,
no al patio del alczar, sino al campo, al aire
libre...
Sf, sfexclam Gonzalo, una de las vertientes de la colina, una roca casi oculta entre
zarzas y maleza.
Justamente. Pero cmo has cado t en la
cuenta?
Ayer me detuve en ese mismo sitio, estando
en l recib la carta de la Reina, en l dej Pelayo, con harta precipitacin, lo confieso, y me
llam la atencin que el agua brotase turbia, cuando en los fosos parece tan mansa y cristalina.
Turbia! dijo Bermudo con inquietud.
Pues yo procuro siempre no alterarla, para que
nadie infiera que estoy trabajando en el canal. Me
descuid sin duda.
Ah! Conque erais vos, padre mo, que estabais pocas varas de m!
LA pocas varas! Eres joven y la menor palalabra es una especie de esperanza que brota en
tu corazn. Lo que s decirte es que ha cerca de
veinte arios que no ceso de trabajar, que aun en
los tiempos de mi mayor resignacin la volun-

DOA URRACA DE CA.STILLA

167

tad de Dios, he empleado muchas horas todos los


das en esa ocupacin; porque el Seor nos ha
impuesto el deber de hacer los mayores esfuerzos
para la conservacin de la vida, y sin embargo...
Qu?
--He taladrado veinte pies de cimiento.
iCielos!exclam el paje con jbilo.
No, no te alegres hijo mo, porque aunque
despus he abierto veinte varas ms de terreno
arcilloso y fuerte...
iVeinte varas!
He tropezado, al findijo el anciano con desesperacin; he tropezado con una roca de granito, para romper la cual se necesitan acaso otros
veinte aos de paciencia y de continuo trabajo.
--10h!
Ven, ven, Gonzaloaadi Bermudo asindolo del brazo y llevndolo por la negra margen
del canal; vers de lo que es capaz la constancia del hombre.
El arroyuelo, despus de atravesar lo largo
toda la mazmorra, sepultbase en una pared de
sillera por un agujero de cuatro pulgadas de dimetro.
Yo no veodijo el manceboque por aqu
pueda caber el brazo de una persona robusta,
cuanto ms el cuerpo de un hombre que tiene
que revolverse para trabajar.
no ves, eh?respondi el preso sonrindose con esa satisfaccin tan propia del que est
seguro del efecto que han de producir sus palabras. Sin embargo, repara en esa piedra de me-

168

NAVARRO V1LLOSLADA

dia vara en cuadro que est la derecha, tocando al desaguadero.


Efectivamente, observndola despacio se ve
que est removida, que ha perdido la mezcla en
todas sus junturas.
Miradijo el anciano, y metiendo las uas
en ambos costados arranc de cuajo aquel sillar,
que era una tapa de piedra de dos pulgadas de
grueso. Antes no era as; tenia lo menos dos pies de
profundidad; pero yo principi por arrancar una
barra de hierro, en cuyo trabajo invert un ao y
quince das; con la barra hice una especie de. pico
palanqueta, y en sacar esta piedra, aislndola
primero de las dems, gast cinco aos y medio.
pios mo!xclam Gonzalo asombrado.
--La obra avanz luego prodigiosamenteprosigui I3ermudo, que gozaba con el asombro de
su hijo; tras de sillares, ripio y argamasa; todas
las cosas de los hombres se distinguen por ser
siempre en apariencia ms slidas, ms bellas
que en realidad; al contrario de la naturaleza,
que oculta en sus entraas los metales ms preciosos, y tras de rudas cortezas los frutos ms
delicados. Asmate ah: vers que la mina es
cada vez ms esmciosa, de tal manera, que dentro puedo estar por de pronto en cuclillas y ms
adelante derecho; con todo, el horadar esos dieciocho pies restantes me llev cosa de seis aos,
y eso por habrseme desgastado la barra de hierro y tener que valerme de palancas de madera y
de mis uas.
Padre mo! Padre mo!

DOA URRACA DE CASTILLA

169

Cuando llegu la arcilla, siempre, por supuesto, siguiendo la corriente del agua, me tuve
por dichoso; pesar de su dureza fui escavando
y abriendo una especie de galera, en la cual ya
cabe un hombre de pie. Figrate lo que adelantarla acostumbrado remover arena por arena las
piedras de granito. Min, corno te dije, hasta veinte varas; ya vea yo por el conducto del arroyo la
luz cuatro varas de distancia, reciba la corriente de aire, y con esto solo me tena por dichoso;
cuatro varas para quien llevaba veintisis abiertas! La proximidad del logro de mis deseos alimentaba mi ardor en el trabajo; pero me encuentro con un peasco duro como el pedernal, y sin
herramientas, sin un pedazo de hierro siquiera,
anciano y sin fuerzas, y acab de convencerme
de que no era la voluntad de Dios que yo saliese
nunca de este sitio.
Tanto trabajo perdido es capaz de desesperar
al hombre de ms pacienciadijo el mancebo moviendo tristemente la cabeza.
Trabajo perdido!contest el padre. No,
reflexiona bien, y vers que acaso debo la vida
semejante ocupacin. Ella me ha distrado de mis
pesares; ha hecho que con la fatiga mi sueo fue.
se profundo y sosegado; que mis miembros no se
entumeciesen por falta de ejercicio; me ha obligado permanecer muchas horas en el paraje donde se respiraba un aire saludable... Oh! No sabes
t, hijo mo, los bienes que produce el trabajo
cuando se toma como una obligacin, que pesa
sobre todos los hombres, y que un mismo tien-i-

170

NAVARRO VILLOSLADA

po nos corrige, contiene y perfecciona. El trabajo


y la oracin son dos corazas en las cuales se quiebran los dardos ms agudos de *la desgracia.
Y habis abandonado del todo vuestra empresa?pregunt Gonzalo, inquieto acerca de su
suerte y de la de su padre.
Estos das pasados, cuando Ataulfo me anunci que iba consumar su venganza, hacindose
duelo de mi propia mujer, renovronse en mi corazn las antiguas llagas; cre volverme loco de
pesar, y con ms ardor que nunca acud la fuente de toda consolacin, Dios en el cielo y al trabajo en la tierra; or y me fatigu golpeando en la
roca...
bY qu conseguisteis?
Consegu todo lo que apeteca: dormirme profundamente al cabo de tres das de desvelo, y soar que iba dejar luego esta morada.
bCmo?
Ya te lo dije, por mano del verdugo.
10Wrepuso el paje con un gesto que quera
decir no es eso lo que yo preguntaba--. bY en la
rocaprosiguino hicisteis mella, no adelantasteis nada?
Nada.
Bien es verdadcontinu Ramiro, como hablando consigo mismoque no tenais herramienta alguna; pero yo traigo un cuchillo, y adems el
hacha que Martn, el sayn, desde el umbral de
la puerta se dej caer con el susto.
Mucho podra haber adelantado yo con semejantes instrumentosrespondi el anciano; pero

DOA URRACA DE CASTILLA

171

qu sirven para horadar un peasco? Me aterra


calcular el tiempo que se necesita para esta empresa, en el cual has de estar expuesto morir de
hambre, si Ataulfo no se digna arrojarnos el alimento, y morir ahogado, si ese conducto se cierra y las aguas del foso se precipitan en esta caverna.
yero en lugar de seguir la direccin del desaguadero, mperindoos en taladrar la roca, no
habis pensado en cavar hacia arriba, buscando
la superficie de la colina?
Bermudo qued pensativo y dijo despus:
Tienes razn; yo no recuerdo fijamente qu
altura hay desde ah la faz de la tierra; pero de
todas maneras, bueno ser tentarlo, y trabajando
los dos...
Entremos, padre, entremos ver.
Sgueme, hijo mo. Al principio tienes que
agacharte; pero despus ya podrs andar ms desembarazado. Ven, que este es el sitio de mi predileccin; por aqu llego percibir la luz; es dbil,
tenue; pero si vieras cmo me consuela y me regala! Cuando penetra un rayo horizontal desde el
oriente, no por reflejos, sino directamente, puro:),
brillante, encendido, si vieras cmo lo acaricio,
cmo me deleito y extaso contemplndolo! Oh!
Comienzas ver algn vislumbre?
Yo nocontest Gonzalo, que ya se habla introducido en la galera.
Sin duda ser de noche, porque yo nada columbro tampoco. Cun presto se ha pasado este
da! Alarga la mano y coge la luz; ten cuidado de

172

N ..VARRO VILLOSLADA

que el viento no la apague, que aqu suele correr


muy fuerte.
Ahora parece que todo e.9t en calina, porque
la llama ni siquiera oscila.
El anciano tom el rostro para ver el pbilo, y
murmur turbado:
Es particular! Pocas veces me ha sucedido
otro tanto!
IPadrelexclam el mozo asustado. Si nos
habrn cerrado el conducto por donde sale el
agua de la mazmorra.
Cerrado est, no hay dudacontest Bermudo, porque el agua se va deteniendo. Pero el
conducto se ha podido obstruir casualmente y es
muy fcil limpiarlo, ahora sobre todo, que es tan
corto. Dame tu espada: con ella remover cualquier obstculo que se haya interpuesto en el pequeo canal que hay desde aqu la salida del
agua.
Arremangse I3ermudo, y tendido en el suelo
meti la espada y casi todo el brazo por el cao;
bien pronto tropez con la punta en un cuerpo
duro. Por ms golpes que di, por ms esfuerzos
que hizo, no consigui abrir paso al agua detenida.
Levantse fatigado y dijo despus:
Hijo mo, vamos dar gracias Dios porque
nos permite morir abrazados.
1Cmo!exclam Gonzalo despavorido.
Ataulfo no encuentra un solo viviente que
quiera ser nuestro verdugo, y encomienda este
oficio los seres inanimados, al agua del foso, que
hasta ahora inc ha servido de sustento,

DOA URRACA DE C +STILLA

173

En efecto, el Terrible, que no ignoraba el gran


partido que poda sacar para su venganza de aquella disposicin del subterrneo, haba mandado
cerrar cal y canto el desaguadero, y despus de
presenciar esta operacin, hecha muy satisfacin suya, subi al castillo para dar orden de levantar las compuertas, con lo cual toda el agua
depositada en los fosos se suma en la mazmorra.
Pero estimulado de la pasin que por Elvira
haba concebido, se dirigi al aposento en que la
tena encerrada con guardas de toda confianza, y
en donde haba procurado que de nada hubiese
menester, excepto de compaa y libertad.
Entr muy demudado de como lo hemos solido
ver en otras ocasiones, con la mirada ms lnguida que altanera, con aire ms abatido que terrible, y la voz ms triste que imperiosa y bronca.
Elviralexclam. Pero ante todas cosas no
huyas de mi como la oveja de la presencia del
lobo; no acaricies el puo de ese cuchillo, que
hartas pualadas me das con tus miradas y razones. Elvira, conozco que soy un monstruo insoportable los ojos de Dios y de los hombres; pero
t debe,s tener compasin de m, porque te amo
como jams ha sido mujer amada de caballero;
he perpetrado crmenes atroces, cuya enormidad
no he comprendido hasta que te he tenido mi
lado; pero todos tienen un mismo origen: el amor
que me has inspirado. Elvira! Por uno solo de tus
cabellos dara la vida; con una sola de tus miradas
apacibles me volverla loco, loco rematado. Quieres verme, Elvira, arrepentido de mis pecados,

174

NAVARRO VILLOSLADA

vestir cilicio, arrastrar cadenas de hierro y sustentarme de yerbas y races del campo? Pues dime
que as podrs mirarme compasiva, que as podrs
amarme, siquiera como me amabas antes de conocer Bermudo.
Calla, imporeplic la bastarda; t no tienes derecho ni para tomar en tus labios ese nombre. Calla, no me recuerdes la falta que por mi
excesiva docilidad he cometido: la de darte derecho con mi sumisin para que creyeses que te
amaba...
S, t me amabas, Elvira, t me amabas, entonces que apenas tenas quince aos, capullo que
abras tus hojas perfumadas; t me amabas; yo fui
quien te hizo sentir el primero el fuego, entonces
layl suave, dulce y regalado del amor; no me lo
niegues, por Dios, no me arrebates esa ilusin,
nico soplo de vida que me queda.
No, vergenza tendra de m misma si hubiese sido capaz de corresponderte un solo instante.
Yo he sido esclava, no hermana del conde de Trava; te vi prendado de m, me mand no rechazarte con desdn, y no te desde; pero ni antes ni
ahora tuviste cabida en mi corazn.
Pero iy si mi hermano te hubiese ordenado
casarte conmigo?
Elvira call y baj los ojos.
10h! Te hubieras casado como ahora, y como
eres buena y virtuosa, y como yo entonces no estaba gangrenado por los crmenes que ahora me
corroen el corazn, habras sido ma, mi esposa
fiel; me habras amado.,. oh!... y quieres que no

DOA URRACA DE CASTILLA

175

deteste al hombre que, henchido de riquezas, soberbio con su podero, ufano con su valimiento,
vino robar al pobre, al menguado, al desvalido
Ataulfo,la nica porcioncilla de ventura que le haMa tocado; l, que lo tenia todo, oro, vasallos, castillos, amores, amores de princesas, fama?...
SI, todo lo tenia, porque nada solicitaba; pero
t, que lo queras todo para ti; t, que cuanto en
los dems veas al punto lo codiciabas; t, incapaz
de apreciar las cosas por si hasta que las apreciaban los otros, t debas verte privado de todo.
Calla, Elvira, calla por Diosexclam el Terrible, que exhal un gemido al sentir que le tocaban en la ms profunda llaga de su nima ulcerada. Pues ves ese hombre tan aborrecido? Le
ves encerrado en una mazmorra, privado hace
veinte aos de libertad? Di una sola palabra, di
que me amas otra vez; no, que me amabas al desposarte conmigo; di esto slo y antes de una hora
lo tendrs aqu, en tus brazos, dueo de este castillo, al lado de su hijo, y yo inc habr retirado
un monasterio, rado el cabello, cubierta la frente
de ceniza, pero conservando eternamente en mi
corazn los dulzores de una sola palabra de amor.
Aprtate de mi, insensato. Casi me causan lstima tus desvaros.
Elviradijo el ricohombre, 6 eres duea de
este castillo con tu esposo y tu hijo, 6 t misma
ves morir al primero y la bruja Gontroda, que
con l est encerrada.

Ah!
Con slo levantar una compuerta de hierro,

176

NAVARRO VILLOgLAbA

que puedes ver desde la reja, toda el agua se sumerge en menos de una hora en el subterrneo.
Ataulfo!...

No hay remedio: me salvas con Bermudo,


con l pereceremos todos.
Todos! No, mtame m, que soy la nica
culpable; m, que te am...
--,Me amaste?
Sf, lo que t quieras, que te am, que te olvid...
Y que vuelves amarme. .Dilo as, y arrjate
en mis brazos...
Ah! No, no! Mentira, mentira delante de
Dios!
Sin embargo, Elvira, reflexinalo bien; yo no
te exijo ms; ser una puerilidad, ser una locura;
pero toda mi venganza se reduce poder decir:
Se ha casado conmigo porque ignoraba que su
primer marido hubiese muerto; pero me amaba
antes de saber la verdad, y si l no hubiera aparecido, quiz, quiz me amara...
Nunca! Jams!
Hasta maana, Elvira; si maana no has mudado de parecer, t vers alzarse la compuerta, y
por ella precipitarse las aguas en la mazmorra.

LIBRO CUARTO

CAPITULO PRIMERO
QUE GUTIERRE FERNX.NDEZ DE CASTRO ERA MUY DURO
DE PELAR

M !ENTRAS en Altamira se verificaban semejan' tes acontecimientos, en la ciudad de Santia-.


go pasaban otros, de los cuales debemos informar

al lector que ha tenido aguante para seguirnos


hasta aqu.
Recordar nuestro amigo, pues amigo es siempre del narrador cualquiera que por tanto tiempo
le escucha, y en un largo viaje le acompaa ) sufre sus impertinencias, recordar, sin duda, y si no
se lo repetimos para que lo recuerde, que doa
Urraca, vindose cautiva, su parecer, en Compostela, tom la resolucin de llamar en su auxilio al conde de Lara y Gutierre ' Fernndez de
Castro, dos de sus ms poderosos y constantes partidarios, los cuales, no por defender una misma
causa, solan andar entre sf muy bien avenidos.
DOA URRACA,

11

12

178

NAVARRO VILLOSLADA
M.o

El conde de los Notarios estaba sumamente resentido con la Reina despus de las escenas del
alczar de Lugo; no poda sufrir tantas y tan pblicas debilidades, como l las llamaba con spera
franqueza, y condenaba sobre todo la traslacin
de la corte, llevada cabo sin su consentimiento y
de una manera furtiva, claro indicio, en su entender, de que envolva ocultos y vergonzosos fines.
Por otra parte, como todo cuanto l poda prometerse, arreglados los asuntos de la corte, era que
don Pedro Gonzlez de Lara siguiese en preponderancia y valimiento con la Princesa, harto de
desengaos, meditaba sus solas alguna grave resolucin.
Fu el primero, sin embargo, en acudir con su
mesnada 6 compaa de vasallos armados al llamamiento de la Reina, para sacarla de manos del
obispo; pero lleg Santiago precisamente cuando sta acababa de reconciliarse con Diego Gelmirez.
Estaba aguardando Urraca la vuelta del mendigo encargado de advertir Ramiro el peligro que
corra en Altamira, y de poner en sus manos la
carta donde muy por extenso le informaba de su
ilustre nacimiento, y en la completa incertidumbre acerca del xito de tan importante y delicada
comisin, poco dispuesta debla hallarse para recibir su adusto ministro.
Era imposible, sin embargo, evitar su visita: semejante desaire hubiera parecido el colmo de la
ingratitud: harto desairado tenia que tornarse de
todas maneras el de Castro, cuando la Reina,

DOA URRACA DE CASTILLA

179

vuelta de mil disculpas y artificios, le hiciese comprender que el socorro, tan apretadamente pedido
y tan prontamente otorgado, era ya enteramente
intil. Vile entrar grave y severo, como de costumbre, completamente armado con escudo de
roeles al pecho, y procur serenar su semblante,
buscando un medio entre la dignidad de mujer
ofendida y la sonrisa de Reina desagraviada y satisfecha.
Aqu me tenis, seoradijo el conde desanublando su faz y con el tono de voz ms apacible, aqu me tenis todava dispuesto libertaros de la cautividad que vasallos rebeldes os han
reducido: los mos han acampado no lejos de la
ciudad, prontos, como yo, dar la vida por su
Reina y seora.
Gracias, don Gutierre, graciascontest doa
Urraca con acento vibrante y dulce, de buen
grado se os perdona la aspereza con que tratis
los que se sientan en el trono, cuando se observa
el celo y puntualidad con que acuds servirlos.
De uno y otro modo creo servirlos igualmente: el que dice la verdad al monarca, tanto bien le
hace, por lo menos, como el que expone la vida
en su defensa.
Sois el primero que ha venidole dijo la
princesa, creyendo halagarlo.
Los lisonjerosrepuso Fernndez de Castro
son tan diligentes en la prosperidad como perezosos en la desgracia.
Callaba la princesa, como si estuviese meditando las sentencias que brotaban raudales de los

180

NAVARRO VILLOSLADA

nnnnnn

labios del ministro; pero en honor de la verdad,


debemos confesar que, por profundos y peregrinos que fuesen aquellos apotegmas, no paraba
mientes en ellos por andar muy ocupada en inventar el medio ms suave de decirle que, si bien
no consideraba propsito la aspereza de lenguaje para ganar la voluntad de una dama, la Reina
le habra perdonado en la ocasin presente alguna tibieza en acudir en su ayuda, pues que las circunstancias en poco tiempo haban variado completamente. Quera mostrarse constante y firme,
por lo mismo que conoca no haberlo sido en
pocas recientes; pero la suerte se empeaba en
hacerla aparecer cada vez ms veleidosa y mudable.
Gutierre de Castro interpret el silencio por el
lado ms lisonjero su amor propio, y prosigui:
SI, seora; mi lenguaje puede ser brusco; pero
la corteza no es tan bronca ni dura que no deje
traslucir las intenciones ms leales. Habis mandado decirme que en Santiago no erais tratada
como soberana; que el obispo era un rebelde tan
temerario, que os tena cautiva en un monasterio;
que fiada en los inmerecidos favores que acababis de dispensarle, habais entrado imprudentemente en su ciudad, de donde no esperabais salir,
si vuestros leales vasallos no acudan presto sacaros de las garras de los facciosos; en Santiago
estis; pero desde este instante podis reputar que
la ciudad es vuestra corte; en prisin os encuentro, pero la crcel se ha convertido en palacio:
mandad y seris obedecida.

DOA URRACA DE CASTILLA

181

Gracias, conde, graciascontest la Reina,


que trataba de ocultar la esterilidad de su imaginacin con la abundancia y repeticin de palabras; jams olvidare el mrito que habis contrado en la ocasin presente. Escoged en todos
mis reinos el castillo que ms os convenga, y con
l premiar gustosa vuestro celo y lealtad.
13soos las manos por tanto favor; pero no
puedo aceptarlo.
Por qu?
No he hecho ms que cumplir con mi deber;
y en el puesto que tengo no dar los cortesanos
el funesto ejemplo de admitir recompensas extraordinarias por servicios comunes. No me agraviis, setlora, dando entender que soy incapaz
de dar un paso ms en vuestra defensa sino estimulado por la esperanza de alta prez. Terminemos la obra primeramente. Supongo que no permaneceremos un solo da en la ciudad: con vuestra escolta y seis escuderos que yo he trado, y me
esperan abajo bien armados, emprenderemos la
marcha por las calles. Queris antes imponer alna multa los vecinos por desacatos que hayan
podido cometer con vos? Queris castigar al
obispo por su rebelda? O si en l, por lo sagrado
de las rdenes, tenis escrpulo de poner manos violentas, queris que demos tormento
sus amigos seglares? Cerca est mi mesnada; con
ella me atrevo poner freno toda Compostela.
Gracias, don Gutierre, graci_as,repiti doa
Urraca con su frase estereotipada, que por lo vis-

182

NAVARRO VILLOSLADA

to le serva lo mismo para expresar su agradeci-

miento como sus quemazones, por ahora creo


prudente permanecer aqu.
En tal caso los mesnaderos se alojarn en la
ciudad; vendrn al monasterio darnos la guardia, y...
No, que el prelado pudiera recelarsedijo
la Reina con viveza.
Recelarse! Cmo!exclam atnito Gutierre
de Castro. i,Andis en contemplaciones con un
hombre quien llamis rebelde boca llena en
vuestro mensaje?...
Tal me lo pareca.
quien acusis de ingratitud, de perfidia?...
S; pero luego... veces las apariencias... y yo
misma tuve en parte la culpa...
Ah!, seorarepuso el conde sonrindose,
si con un castillo querais pagar mi puntual obediencia, ya me habrais dado media docena por
que os hubiese desobedecido.
Don Gutierrerespondi la Reina picada,---,
prudencia es mudar de parecer, y sobre todo
cuando en ello ganan los negocios del Estado.
z,Y puedo yo saber qu ganis vos con esta
mudanza?
Ms de lo que pudierais figuraroscontest
doa Urraca, que crey sentar entonces su planta en terreno firme.
En tal caso doy por bien empleados los gastos hechos en reunir gente y traerla hasta aqu.
El obispo ha venido verme esta maana, se
ha disculpado de su proceder, se ha justificado

DO:A UltRACA

me

CASTILLA

183

nnn

plenamente, hemos quedado amigos, y en prueba


de ello...
Qu?
--Ya sabis que tiene amplias facultades del Papa
Pascual II para arreglar, como crea conveniente,
el asunto de mi malhadado casamiento con el Rey
de Aragn (1).
Despus de vuestro divorcio, este asunto ha
quedado en olvido: por ms donaciones que habis hecho la iglesia compostelana, el obispo no
se ha dado por entendido, y acudisteis Roma solicitando la completa disolucin del matrimonio...
Pero como el Pontfice romanoprosigui
dofia Urraca habla puesto el negocio en manos de Diego Gelmirez, no era fcil que llegase
el breve de Su Santidad.
Y el obispo?...
El obisporespondi ufana la princesa
hoy, despus de nuestra entrevista, ha declarado
nulo mi matrimonio con Alfonso de Aragn.
Conque es decir que sois libre para contraer
nuevas nupcias? Que al Batallador ningn pretexto le queda para retener vuestras tierras? En
efecto, seora, habis ganado gran victoria, si de
ella os sabis aprovechar. Doa Urraca, por Dios
os ruego que me escuchis con atencin: an estis tiempo de reparar vuestros errores y extravos, de reconquistar vuestra fortuna y vuestra
fama; an podis ser una Reina digna de tan grande monarqua.
(1) Historia Compostelana,

lib. I, cap. 47, pg. 98.

'
184


NAVA11110 VILLOSLAD

S, lo ser, don Gutierre, no lo dudis; borrar


todas mis faltas; las conozco, y pondr remedio en
ellas.
Desterraris de la corte todo vasallo que ose
mirar vuestra augusta frente, si no es para adoraros como representante de Dios; escogeris luego un esposo de regia estirpe, superior todos
nosotros los ricoshombres, para que obtenga
nuestro respeto; varn justo, recto, severo, tan
avezado en lides palaciegas como en el campo de
batalla; que no d treguas los infieles, y sepa refrenar los grandes seores; pues por ms que el
freno incomode al caballo que lo tasca soberbio y
espumoso, el generoso bruto no puede menos de
sentir orgullo y placer cuando va guiado por una
mano robusta y experimentada, que lo doma y lo
lleva los combates.
Dona Urraca, que estaba distrada mirando la
puerta, dijo, atajando al de Castro en medio de su
entusiasmo:
Sf; pero entretanto, es preciso que no entris en la ciudad con vuestra mesnada, para que
no piense el obispo que vens prenderlo; y aun,
para que no crea que tratis de asediar la ciudad,
no seria malo que os alejaseis de estos alrededores.
Fernndez de Castro insisti diciendo:
Reina de Castilla, os hallis en la poca ms
crtica de vuestra vida. Cuidado con lo que hacis

en estos momentos; de ellos depende la suerte de


los reinos que os estn confiados.
Os digo, don Gutierrereplic la princesa,

DOA URRACA DE CASTILLA

185

que nunca pudierais hallarme ms conforme con


vuestros deseos y pensamientos; que estoy dispuesta los mayores sacrificios, ...
En aquel instante la puerta se abri suavemenmente y se asom una duea, en cuyo semblante
se vela luchar el ms vivo deseo de hablar solas
con su seora, y el temor de interrumpir una conversacin acaso interesante.
Al vuelo comprendi la Reina cul podra ser
el motivo de semejante interrupcin, y si no le
hubiera comprendido, la figura de Pelayo el mudo,
que apareca detrs inquieto y afanoso, se lo habra revelado.
Pei donad--prosigui doa Urraca con voz y
pecho alterados; aguardar aqu, don Gutierre; al
punto vuelvo.
Y sin esperar respuesta y sin mirar al caballero,
que se sonrea con aquella sonrisa maliciosa, nica modificacin de su adusta gravedad, salise de
la habitacin con no muy digno apresuramiento.
10h!---exclam el conde de los Notarios apenas se vi solo. Pelayo, Pelayo anda aqu en
privanza con la Reina de Castilla! No es difcil de
adivinar el motivo. No estar lejos el pajecillo del
prelado... Tal vez ese muchacho haya allanado las
dificultades para la reconciliacin de una Reina
ofendida con un vasallo rebelde... Quiz la disolucin del matrimonio... Qu horror! No puedo
creerlo, no. IGutierre, Gutierre... slo te quedan
dos caminos que seguir... 6 salvar el trono, segando con dura mano cuanta cizaa encuentres alrededor de la espiga, 6.!

18G

NAVhRO VILLSLAbA

O arrancar la espiga, que nunca llegar granar por ms esmero que pongis en su cultivo
dijo la sazn, saliendo de entre los tapices, un
hombre de mediana estatura, embozado hasta los
ojos con una larga capa, y cubierto hasta la frente
con una gorra de pieles.
El conde le dirigi una mirada investigadora y
severa, como habra podido hacerlo desde su silln
de juez. Al mismo tiempo empuit su larga espada de combate.
,Quin sois?
Quien os conocerespondi el embozado,
quien os aprecia por el nico ricohombre de estos
reinos, que tiene un alma tan fuerte como el brazo, y un corazn que rechaza como mortfero el
humo de la lisonja.
Seales das, pardiez, de conocerme; pero no
de conocer el pueblo en que has nacido.
--Ea, don Gutierre, el tiempo urgerepuso el
.recin llegado; vos no podis seguir el partido
de doa Urraca, porque nunca dejar de ser inconstante, recelosa y antojadiza; tampoco podis
serlo del Rey de Aragn, porque, severo como
sois, aborrecis la tirana; ni del Prncipe don Alfonso...
Por quepregunt el conde, encogindose
de hombros.
Por qu? Porque si en l aparece claro el derecho al trono de Galicia; porque si en l se cifran
todas las esperanzas para lo porvenir, vos no sois
necio, y no sindolo, no querris trabajar en provecho del conde de Trava y del obispo de Santia-

boA unnAdA teASTiLLA

187

go, que sern los consejeros del futuro Rey, los


verdaderos reyes de esta tierra.
Veo que no te falta audacia y talentodijo el
de Castroy que te sobra travesura; pero dime,
as Dios te salve de las centinelas de palacio...
De esas yo procurar salvarmereplic el
desconocido con firme acento, y los reverendos
padres de este monasterio me guardarn la espalda.
Dime, pues, qu rey quieres que rinda vasallaje, al de Crdoba, al de Sevilla 6 Granada?
A ninguno.
IA ninguno! No lo comprendo.
Queremos alzar por rey un hombre valiepte,
inflexible, justiciero, que sepa hacer tascar el freno
al caballo soberbio y espumoso, de tal manera3que
el mismo generoso bruto, vindose tan bien domado, relinche de gozo y parta como un rayo por
el camino del honor y de la gloria.
Ah! Me habis escuchado! Pero ,ese hombre, ese rey?..
Sois vos!
Yo! T ests loco.
No habis odo hablar de una secreta hermandad, que no ha muchos das ha sido descubierta, y de la cual forman parte los principales
caballeros, hidalgos y villanos, clrigos y monjes
de Santiago?
Ya yo me figuraba que me hablabais en nombre suyo.
SI, en nombre suyo, es decir, en nombre de
los que en ella tienen ms poderdijo el deseo-

188

NkVARRO VILLOSLAILM

nocido; habamos elegido por cabeza la Reina

de Castilla, y nos ha vendido; esta doble perfidia


ha exasperado los nimos de tal manera, que todos estn deseando una ocasin, un pretexto, para
lanzarse las calles y prorrumpir voz en grito
manifestando sus deseos: la hermandad se ha
propagado estos das con la mayor rapidez; tan
slo necesitamos de un hombre que sepa conduciros, reprimir nuestros excesos, dominar los
nobles, sentarse en el trono... (1).
1Atrs! Atrs, demonio tentador!grit Gutierre, ardiendo en noble y generosa indignacin.
No propongas nunca la perfidia y la traicin un
caballero castellano, aunque lo veas resentido, perseguido por la injusticia del monarca; aunque lo
veas humillado; aunque lo sorprendas murmurando solas de las faltas 6 flaquezas del Rey.
Atrs, que la sombra, el aliento de la deslealtad
me contamina, me atosiga! Atrs! No me hagas
recordar que soy conde de los Notarios, encargado de la justicia del reino, que soy ricohombre
castellano, y no puedo dejar de vengar con el acero las ofensas de una dama!
Pero esa dama replic el embozado con acento sarcstico, en este momento, mientras arde
un volcn bajo sus pies, se halla muy bien entretenida, recibiendo noticias de un galn barbilampio, por quien sacrificar la mitad de su reino;
esa Reina ha sabido hoy la disolucin de su ma(1) 4E si alguno de los nobles les diese favor ayuda, t, tal
como ste deseaban que fuesen su rey y seflor..Historia dei
monje annimo.


DOA URRACA, DE CASTILLA

189

trimonio, y acaso se ver obligada dar la mano


vuestro mayor enemigo, vuestro rival en privanza, el caballero ms conocido por sus afeites
que por sus proezas...
IAI conde de Lara! Es imposible! Mientes,
villano! Antes que tal suceda.., antes que ver en
tal mengua el trono de Pelayo...
Nos ayudaris, os pondris al frente del pueblo irritado, seris nuestro caudillo, nuestro monarca...
--iNo, jams! Clavar un pual en el pecho del
pajecillo, en el pecho de ',ara; levantar los ojos
para ver la hermosura de la Reina, ser un cri
men que atraer en el acto el rayo de la justicia;
ser lo mismo que precipitarse desesperado para
recibir la muerte; pero despus que haya purgado
la corte de atrevidos, la emprender con vosotros,
canalla ruin, que no podis observar una falta,
una debilidad, sin concebir un crimen, el mayor
de todos los crmenes.
Pon Gutierre, don Gutierre!exclam desembozndose maese Sisnando, y tendile los brazos con entusiasmo. As me lo esperaba yo! No
hay un hombre de vuestr temple, de vuestra
firmeza en toda Espaa; sois el nico que puede
salvarnos todos. Poneos al frente de esa muchedumbre exaltada; abrid un hondo cauce al torrente que se desborda; guiad por buen sendero esas
pasiones que se extravan; asid ese pensamiento
que brota rudo y sin orden de las entraas del
pueblo, y si no, desde ahora os hago responsable

de las injusticias, de la violencia, de los horrores

190

NAVARRO VILLOSLADA

que sobrevengan; vos podis evitarlos y nadie ms


que vos.
En aquel instante comenzse percibir en el
interior de la ciudad un murmullo Sordo, que cada
vez iba arreciando corno un aluvin que llega de
valle en valle, arrasando las campias, turbio y
espumoso.
Qu es esto?pregunt el conde. T debes
saber de qu proviene ese tumulto? Te sonres;
aspid maligno, habla; parece que siento vocera,
estruendo de armas.
Eso es que ya el dique se ha reventado, y que
el torrente corre con mpetu irresistible. Pero no
temisaadi maese Sisnando; la hermandad
levanta por vez primera su brazo, pero lo alza
para haceros un servicio; tenis un enemigo, un
hombre que os es profundamente antiptico; pensabais hace poco clavarle un pual en el corazn...
a ra?
S; el conde de Lara, traidor la hermandad,
acaba de entrar en Compostela en pos de la Reina, y los hermanos no pueden soportar ni su perfidia ni su privanza; se han pronunciado contra
el, y si vens poneros al frente de los amotinados...
--Sf, voy, voy! exclam Gutierre Fernndez
de Castro. Voy mostrarte lo que valen los traidores cuyo frente quieres ponerme.
Y diciendo estas palabras el noble y generoso
caballero, sin dignarse mirar siquiera maese
Sisnando, partise pasos agigantados y espada
en mano en direccin de la plaza.

DOA URRACA DE CASTILI A

191

El viejo de la gorra de pieles desapareci detrs


de los tapices.
1Qu lstima! Con un hombre como ste la
cabeza, lo tenamos todo; sin l... Pchs... Pero...
contra l... imposible!
Entr en la ciudad el conde de Lara armado de
punta en blanco, caballero en un hermoso corcel
normando, y rodeado de escuderos y pajes que
deslumbraban por el lujo de sus arreos y por las
brillantes armaduras que ostentaban. Cotas de
hierro bruido 6 de escamas y de malla con golpes de plata, garzotas y penachos de todos colores, blancas sobrevestas con franjas doradas, gualdrapas de pesada sedera y paramentos de hierro
empabonado con labores y filetes de oro, escudos
con las calderas jaqueladas, con serpientes por
asas, capacetes brillantes y celadas enteras, laneas
con pendoncillos, formaban un conjunto magnfico, que contrastaba notablemente con el modesto
acompaamiento que trajo el conde de los Notarios, cuando algunas horas antes lleg con el mismo objeto de libertar la Reina. Uno y otro caballero tuvieron que dejar sus mesnaderos fuera
de las puertas, trayendo consigo nicamente sus
propios criados.
Como el de Lara hubiese sabido en el camino
que ya Gutierre de Castro se le habla anticipado,
avanz sin ningn recelo con mucha lentitud y
majestad para que pudiesen lucirse su soberbio
equipaje y servidumbre.
La proximidad de su llegada alter profundamente el nimo cIP 1O5 conjurados, indignados por

192

N -.VARRO VILLOSLADA

la falsa que atribuan al enamorado conde, el cual,


como sabe el lector, slo poda ser acusado de una
excesiva confianza en su valimiento cerca de la
Reina, y de alguna facilidad en caer en el lazo que
le tendi Ramiro en el monte del Gozo. Desde la
Puerta del Camino comenzaron : sentirse denuestos medio vergonzosos de los ms atrevidos,
cuya impunidad alent los ms cautos 6 medrosos: los murmullos se convirtieron luego en gritera, en silbos, en injurias atroces, que salan con
estrpito de todas partes. De las ofensas de palabra
las de hecho no hay ms que un solo paso y es
muy resbaladizo; los silbidos sucedieron las pedradas, y luego los saetazos, los embates y acometimientos formidables, aun para ms serenos y
formidables pechos.
Lara, despus de haber intentado al principio
una dbil resistencia, tom el partido de huir
toda rienda hacia la plaza del palacio episcopal y
monasterio de Pinario.
Los amotinados, vindolo tan atortolado, tomaron alas y se precipitaron tras l, sin descuidarse
de enviar delante algunos proyectiles por va de
ba tidores.
En tan vergonzoso estado asomse la plaza;
acosado muy de cerca por los sublevados, cuando
Gutierre Fernndez de Castro apareci montado
en su corcel la puerta del monasterio, y en pos
fueron saliendo los escuderos que estaban esperndolo sin quitar bridas.
--i Castro! Castro!--grit blandiendo la espada
y lnzandose al encuentro de los que huan.

DOA URRACA DE CASTILLA

198

Conde de Laraprosigui cuando estuvo cerca


del ricohombre, all est la Reina; id refugiaros debajo de su manto, pero dejadme vuestros
escuderos, siquiera para que alguna vez vuelvan
cara al enemigo.
Don Pedro Gonzlez no supo qu contestar
tan sangriento y merecido sarcasmo. Pero callando acert con la nica respuesta, que fu volver
grupas y lanzarse como el rayo con todos los suyos en medio de la muchedAnbre, dando tajos y
rebeses, sin orden ni concieri,,, 10 s 'on desesperacin.
Bien! Bravo! Buen golpe! Otro! Cierra,
cierra! Lara y Castro! Calderas y roeles! (1)gritaba don Gutierre, combatiendo su lado y animndolo con sus palabras, y sobre todo con su
ejemplo.
Para el aguerrido conde de los Notarios aqulla
no era lucha formal; era una especie de alarde,
un simulacro en que poda llevar la mejor parte,
sin dejar de atender los dems y de insultar al
mismo tiempo los amotinados con desaforadas
voces. Lara, sin embargo, pasado el primer ardimiento producido por la vergenza, comenz
cejar con los suyos, que componan el mayor nmero, y como los revoltosos crecan como las oleadas con el viento, y Castro estaba slo con cinco
escuderos, el xito de la refriega se presentaba dudoso, cuando Gundesindo Gelmirez, gobernador
(1) Ya se ha dicho que la caldera jaquelada era el escudo primitivo de la casa de Lara; los roeles, el de Castro.
Dote. URRACA,

194

NAVARRO vriLosLADA

de la ciudad, apareci al extremo opuesto de la


calle y carg los conjurados por la espalda.
Huyeron entonces despavoridos por todas partes los que no perecieron al filo de las espadas,
que se cebaron en ellos, y ya no los volveremos
encontrar en esta historia.
Sus hechos, sin embargo, fueron algo ms adelante tan notables, que los hemos credo dignos
de figurar en primera linea en otra obra.
Hartos yas trinp ?tanza, se retiraron los tres
campeones, eltsfro, Laxa y el gobernador, despus
de haberse saludado cortsmente, los primeros
al monasterio de Pinario, el ltimo al palacio del
obispo.
En el estado de agitacin y acaloramiento, de
temor y suspicacia de todos los nimos, no se necesitaba menos que la pronta y espontnea concurrencia de los tres caballeros para que unos y
otros no se hubiesen tenido mutuamente por autores de aquella asonada.
Era ya de noche cuando la Reina recibi los
dos ricoshombres de Castilla. Apareci turbada,
con cierta animacin febril, que le haca no fijarse dos instantes seguidos en un mismo objeto. En
breve tiempo di gracias al conde de Lara por su
socorro; se inform del de Castro acerca de la refriega, en cuyo cuento tuvo el narrador la delicadeza de callar disimular la vergonzosa fuga de
su antagonista. Record Urraca que el monasterio
estaba plagado de rebeldes, y que en aquel edificio
solan celebrarse las juntas de la hermandad; prometi abandonar al punto semejante morada, y

DOA URRACA DE CASTILLA

195

cuando ya le pareci que haba departido bastante


de cosas que poco nada le importaban, para disimular el inters que tena en hablar de lo que
tan inquieta la traa, solt la voz con semejantes
razones:
--Conde de los Notarios, os he dicho cun conveniente sera para el completo arreglo de los negocios del reino, por tan buen camino enderezados, que os alejaseis de aqu por ahora con vuestra mesnada, no fuera que el obispo creyese que
venamos llevar la paz y reconciliacin punta
de lanza; eso mismo pensaba deciros, conde de
Laraaadi dirigindose al favorito, que pareca
asaz ceudo y silencioso contra su costumbre,
pero despus doil una noticia que acabo de recibir, es
indispensable que pongis vuestros soldados mi
disposicin, y que esta misma noche nos dirijamos
castigar un tirano, que contra todo fuero, contra toda ley y conciencia, usurpa las tierras y dignidades que no le pertenecen, en perjuicio de su
legtimo dueo y seor, que se ha puesto bajo mi
amparo.
Obligacin es nuestra acudir siempre con determinado nmero de lanzas las guerras que en
justicia creis debe': emprenderrespondi Fernndez de Castro; yo, por mi parte,'como leal vasallo, dispuesto estoy cumplirla; ahora vos, como
Reina, debis pesar en la balanza de vuestra prudencia si, cuando estamos acosados de tantos enemigos domsticos y extraos, es conveniente empenaros en una reyerta particular.
Digo lo mismoaadi Lara secamente.

196

NAVARRO VILLOSLADA

Jams, jams monarca algunorepuso la Princesa ha tenido tanta razn para castigar las demasas de un vasallo como yo las de Afaulfo de
Moscos.
Moscoso! exclam el conde de los Notarios
sorprendido. Mirad cmo yo deca bien; recio
soy, inflexible con el rebelde y criminal; pero no
tanto que apuebe las crueldades del ricohombre
de Altamira; l, sin embargo, las ejecuta con sus
vasallos, de los cuales puede disponer como le
plazca, guardando su seor feudal la debida lealtad y homenaje; pero Ataulfo de Moscos() no slo
es un sbdito leal, sino que, por lo presente, su
amistad os conviene ms que nunca para contener al conde de Trava, que sin el obstculo de Altamira pudiera presentarse el da menos pensado
con el Prncipe don Alfonso en Compostela.
Vos, conde, os olvidis de una cosa y no sabis otra; os olvidis de que Ataulfo usurpa las
tierras, castillos y seoros de su padre, que no le
pertenecen, ignoris sin duda que se ha separado de Mi obediencia.
Si lo ha hecho con las solemnidades de costumbre, ha obrado en toda ley; si os ha dado las
razones que tiene para usar de este derecho y os
ha prevenido con la debida anticipacin para que
vuestros intereses no sufran menoscabo, se habr
portado como caballero.
Ni uno ni otro, Gutierreexclam la Reina
gozosa, porque tcitamente acababa de darle la
razn el conde de los Notarios; Ataulto no slo

se ha separado de mi obediencia, sino que ha reco-

DOA URRACA DE CASTILLA

197

nocido por su seor feudal al Prncipe mi hijo,


que an no est en posesin del reino; pero tan
extraa noticia no la s yo directamente por l,
ni ha venido besarme la mano para hacerme entrega de las tierras que yo le he donado, ni menos
ha tenido esos miramientos y delicadas atenciones de que habis hablado.
Entonces, seora, no tenis derecho para dudar de su fidelidad.
Lo tengo con tanto ms motivorepuso amohinada doa Urraca, cuanto que os digo por tercera vez que l no es seor de Altamira.
Perdonad, seora; pero tan de nuevo me coge
esa especie... ,Y quin es el legitimo dueo de esos
estados? Despus de la muerte de don Bermudo de
Moscoso, que fu arrojado al mar por los piratas
normandos, quin osa disputar ests dominios al
nico heredero despus de veinte aos de pacifica
posesin?
Quin? Un hijo de Bermudorespondi la
Reina con ufana.
Un hijo... bastardo?
No, no es bastardo; es fruto de legitimo matrimonio.
Y ha tenido oculto su nombre y sus derechos nada menos que veinte aos?repuso el conde de los Notarios con tono de incredulidad.
No los ha descubierto hasta hoy, y hoy mismo el infeliz ha cado en manos de su to, del usurpador,del brbaro Ataulfo, el cual, apenas el mozo
ha puesto el pie en el castillo de Altamira, ha dado
orden de une nadie entre ni salga en l sin ser re.

198 .

NAVARRO VILLOSLADA

conocido; y es preciso que vos, que administris


justicia en mis reinos, acudis al punto para impedir un crimen horrible, un asesinato...
Un asesinato!
Sf, que no ser el primer deudo que haya perecido manos de ese monstruo.
Cmo!
Tambin su hermanoexclam la Reina con
exaltacin, tambin Bermudo de Moscoso! Antes de que saliese combatir los normandos
fu muerto por Ataulfo, el cual, para ocultar el
fratricidio, hizo vestir uno de sus criados la armadura de Bermudo; el criado fu herido y cautivado en la pelea y luego arrojado al mar por los
piratas, cuando vieron que nadie acuda rescatarlo. Aqu, aqu tenis la declaracin de Pelayo,
escudero de Bermudo, que conoci el disfraz de
su supuesto amo. Conde de los Notarios, si como
juez debis hacer justicia, yo como Reina acudir
tambin vengar mis amigos, los amigos de
mi padre.
Bien, seflora, pero z,de qu- nace ese inters
tan vivo que os tomis en tan crticos momentos
por un negocio particular? Antes de mover nuestra gente, antes de dar un paso hostil contra Ataulfo, es preciso que yo me informe como juez si es
6 no cierta la existencia de ese hijo del primognito de Altamira, porque bien puede un impostor
traeros enredada una trama ms 6 menos bien
urdida; luego es indispensable enviar mensajeros
don Ataulfo, para que deje en libertad esa persona, y mirarse mucho para declarar la guerra

DOA URRACA DE CASTILLA

199

un ricohombre, que puede defenderse por largo


tiempo y en circunstancias como la presente en
que tan acosada estis por todas partes. Despus
de la paz llega el reinado de la justicia; hasta entonces no debis desatender los negocios del Estado por querellas particulares.
Don Gutierre,exclam la Reina levantndo
se con resolucin, al amanecer marcho yo sola
con mi pequea escolta libertar Ramiro; el
que de vasallo leal se precie, que me siga.
Para acabar de persuadirnos seguiros en
tan brillante jornadadijo por fin el conde de
Lara, todo trmulo y descolorido y con amarga
sonrisa, habis hecho bien en declararnos el
nombre del mozo quien vuestra imaginacin, 6
vuestro corazn, no menos fecundo, se complacen
en revestir con los ilustres atavos que le faltaban.
Cmo! prosigui el conde delos Notarios.
Ese mancebo, ese Ramiro, es por ventura el paje
del obispo de Santiago?
Sf; la Reina de Castillarespondi don Pedro
con el resentimiento de los celosquiere ser ms
poderosa que el supremo Autor de lo criado; el
Seor no puede hacer que no sea lo que ha sido,
y la seora se empea en que el hijo de un hidalgo sea el hijo de un ricohombre.
Conque es cierto?aadi el juez cruzndose los brazos. Conque pretendis elevar al pajecillo una dignidad que no dista ms que un
escaln del trono, y al mismo tiempo el amo de
ese paje, el obispo de Santiago, rompe y disuelve

200

NAVARRO VILLOSLADA

los ltimos lazos de vuestro matrimonio, para dejaros en libertad de dar vuestra mano un prncipe como vos, 6 tal vez un tan grande caballero como Ramiro?
Oh! Eso no ser, doa Urraca, Reina y seora madijo Lara, que al oir la noticia de la disolucin del matrimonio tom un tono menos
arrogante: yo os amo mil veces ms que pudiera amaros ningn otro mortal; mi alcurnia es tan
esclarecida que ninguna cede en la tierra; tengo derechos.., bien lo sabis, tengo derechos
vuestra mano, y nunca ni por nada los ceder.
Doa Urraca, ser capaz de sacar por las calles...
--Silencio, silencio!grit doa Urraca con herido acento. No hay un sayn que os cierre la
boca con una mordaza? No hay un caballero
que vengue con la punta de su espada las ofensas
que estis haciendo una dama, una princesa?
Callad y obedeced, vasallos; soy libre, soy Reina;
si doy la mano Ramiro, Ramiro IV se llamar
el Rey de Castilla y de Len; si no queris obedecerme, devolvedme ahora mismo vuestros condados; pero si los retenis, si queris seguir fieles al
pleito-homenaje que me habis prestado, vos, conde de los Notarios, id informaros presto del
obispo y de Pelayo el mudo acerca del verdadero
origen de ese mancebo, y vos, conde de Lara,
vos... id cuidar del nio que habis dejado en
Lugo, que, fe ma, mejor os estar en los brazos que una lanza que nunca habis podido sustentar.

45,1
CAPITULO II
;

e%
o

CMO gr.. OBISPO Y EL CONDE DE LOS NOTARIOS\\Z",-.-r.


HACAN LA CUENTA SIN LA HUASPEDA

exclam compungido el favorito,


echando atrs los bucles de su perfumada melena; perdonad, seora, si con mis indiscretas palabras he provocado las que acabis de dirigirme,
hijas tan slo del resentimiento. Yo os amo, dona
Urraca; yo os am antes de sospechar siquiera que
pudierais galardonar un da mi constancia con
una recompensa que no osaba ambicionar. Mi cario es puro, desinteresado, exento de miras de
engrandecimiento, y por lo mismo tiene ms derechos que ningn otro. Vuestra mano, seora,
vuestra mano!... siquiera hagis renuncia del trono, siquiera partamos despus al ltimo confin del
universo, donde ocultis, si es posible, los flgidos
rayos de vuestra regia estirpe.
Gutierre Fernndez de Castro, que, con talante
de alejarse, acaso para siempre, de la presencia de
Urraca de Castilla, se habla detenido sin embargo
por un instante, curioso de ver el efecto que en el
ERDONAD-

202

NAVARRO VILLOSLADA

almib arado pretendiente hacan los insultos de la


dama, qued profundamente indignado al oirle expresarse con tan poca dignidad, con tanta afectacin y bajeza. Despidise de la Reina con semblante grave, pero inmutado; gast en ello las menos palabras posibles, aunque procur que fuesen
respetuosas, y lanz al conde de Lara una mirada
con que se desquit del respeto que se vi en precisin de tener con su soberana. Al conocer sta
su turbacin, al advertir que ni siquiera habla alegado la menor disculpa de sus duras palabras, sinti impulsos de llamarle, para darle entender
que estaba pesarosa del rigor que con l habla
usado. Pudo ms el orgullo, sin embargo, y el conde de los Notarios no fue interrumpido en su marcha hasta salir de las regias habitaciones.
Mas apenas se vi en los nditos del monasterio,
desiertos la sazn, obscuros y silenciosos, aparecisele un monje muy envuelto en la negra y
ancha cogulla de la orden de San Benito.
ahora?le pregunt el religioso, tirndole
suavemente de la roja sobrevesta.
El caballero detuvo sus pasos, cuyo estruendo
el eco repeta en los ngulos del claustro, y cruzndose de brazos mir tranquilamente su interlocutor.
Ahora lo mismo que antesrespondi despus de haber conocido al conjurado del gabinete de la Reina.
Y como intentase proseguir su camino sin ms
palabras, asile otra vez el arquitecto de aquella
especie de dalmtica que sobre el arns llevaban

DOA URRACA DE CASTILLA

203

los guerreros, pendiente de los hombros y abierta por los costados.


Hombre de hierro--le dijo--, corazn de bronce, no veis perdidos, enteramente perdidos, tantos servicios eminentes, tanta fatiga, tanta sangre
derramada en los speros campos de batalla, tanta energfa y tesn en los artesonados salones de
la corte? Vos derrotis al enemigo, le acosis, le
estrechis, le reducs al ltimo trance, y ella viene luego transigir con l, como si nada hubiese
pasado; vos procuris hacer justicia con el delincuente, y ella es la primera que delinque; os afanis vos porque el escndalo no cunda en el pueblo, tanto como ella por hacer pblicas sus faltas
escandalosas. Y el pueblo murmura de vos, porque sois dbil, y ella os insulta, os aborrece, porque sois un tirano!
Cmo os gobernis para buscar escondrijos
y disfraces?repuso don Gutierre, desentendindose afectadamente de la conversacin, por lo
mismo que le llegaba al alma.
Nosotros tenemos la justicia de nuestra parte; por eso nos ayudan los monjesrespondi Sisnando, siguindole tambin este terreno, tenemos el talento; por eso los arquitectos y dems
artfices nos proporcionan medios de introducirnos en todos los edificios, cuyos secretos conocen
mejor que los dueos para quienes han sido hechos; nosotros tenemos...
Valor, valor sobre tododijo el conde interrumpindole con irona ; y por eso habis huido tan vergonzosamente de docena y media de

204

N ,VAI1110 VILLOSLADA

lanzas, cuyas dos terceras partes eran mandadas


por el invicto don Pedro Gonzlez de Lara.
No nos falta ms que un caudillo, bien lo habis podido conocer, don Gatierre; organizad esa
muchedumbre exaltada, pero sin disciplina; yo os
ayudar en la empresa, yo desterrar de la hermandad los nobles que puedan haceros sombra;
no queremos ms que vos.
Gracias, seor villanocontest el caballero ; en esta conferencia he aprendido que los
hermanos de la orden de... de la traicin, sois parecidos los ratones en esto de minar edificios;
que tenis el odo ms fino que un jabal en eso
de escuchar conversaciones privadas, y piernas
de liebre en aquello de huir al asomo del peligro.
Si; pero tenemos ms altivez que el ilustre
conde de los Notarios para no humillarnos en reconocer por Rey don Pedro I de Castilla.
Don Pedro I?
S, don Pedro... el Invicto, como le acabis de
apellidar. Y si el nombre no os parece bien, llammosle don Lindo.
Oh! Callad, callad; es imposible; mientes
como un bellaco, vive Dios! Lara en el trono de
Castilla! Semejante escndalo no podra tolerarse;
no ya las hermandades secretas, la nacin entera
lo rechazara.
Y vos el primero, no es verdad?
Yo el primero; antes, antes dejo dotia Urra ca tomar parte en esa romancesca empresa de libertar al pajecillo. Lara! Miserable ambicioso,
necio y cobarde, que se cree de superior alcurnia

DOA URRACA DE CASTILLA

205

que todos los reyes y emperadores de la tierra.


No descendemos de reyes, sino los reyes de ns.
Esta 2s su divisa. Primero Ramiro, primero el
paje, primero un sarraceno! Pero no, tan imposible es uno como otro; t me engaas, sierpe tentadora, me engaas.
Id preguntrselo al obispo de Compostelacontest maese Sisnando, y l os dir que,
siendo ya tan pblicos los amores de la Reina con
Pedro Gonzlez de !Ara, no hay ms remedio,
para reparar el escndalo, que una separacin
completa, una penitencia pblica el matrimonio.
----El matrimonio!exclam Castro, quien al
repetir esta palabra se le abrasaban los labios de
coraje.
Y como la separacindijo el alarife con mucha sorna, como la separacin es difcil, si no
imposible, por ser la casa de Lara el principal
apoyo de la Reina de Castilla, y mediando tambin yo no s qu prenda de amor...
Oh! Tiene razn... Doa Urraca es madre!
De consiguienteprosigui maese Sisnando
sin mudar de tono, la Iglesia, que no transige
con ricoshombres, ni con monarcas, debe exigir
ese casamiento.
El casamiento de una Princesa con un vasallo!
Os olvidis de que el vasallo es ms poderoso
que algunos prncipes; os olvidis de su lema: No
descendemos de reyes... Os olvidis de que esa
misma doa Urraca cas en primeras nupcias con

206

NAVARRO VILLOSLADA

un aventurero, que no agreg la corona de Castilla una sola almena.


Pero el conde de Lara es un hmbre aborrecido.
No todos los reyes han sido amados.
Un cobarde.
Tendremos un reinado pacifico.
Y os olvidis sobre tododijo por fin el de
Castro con un bufido y echando mano del pual, os olvidis de que yo le detesto.
Precisamente es lo que nunca he dejado de
tener presenterepuso el arquitecto sonrindose.
Le detestorepiti Gutierre con ms energa; no consentir jams en semejante mengua;
evitar este oprobio al suelo castellano; mas no
por eso transigir con vosotros, miserables, que
especulis con las pasiones, con las calamidades
pblicas, como logreros judos con el hambre de
los cristianos.
Bah, bah!contest el alarife con su acostumbrada calma. Ya mudaris de parecer, sobre
todo despus que hayis odo al venerable obispo.
Os emplazo para entonces. Si habis menester de
m preguntad en la portera por el padre Prudencio. Adis! No creo que tardis en devolverme la
visita.
Y desapareci en las sombras de los claustros.
Jams, no esperes verme sino en la lid; si
vistes loriga como hbitos monacales, si tan sereno y audaz eres en el campo como en el monasterio, all me encontrarsexclam don Gutierre,
como si an le tuviese presente; pero advirtiendo

DORA URRACA"DE CASTILLA

207

su desaparicin, prosigui diciendo entre s: Y


en muchas cosas tiene razn; su pensamiento es
el mo; no le habra expresado yo con mejores
palabras; pero nunca sacar yo las consecuencias
que l deduce. Traidor, desleal, eso no; servidor
de una Reina voluble y caprichosa, tampoco.
Francamente se lo anunciar doa Urraca; ir
devolverla todo cuanto me ha dado. No es mucho, por cierto; con ms frecuencia se han sentado otros cortesanos en el festn de las mercedes;
el ambicioso galn que tiene menos descender
de sangre real, no se desdea de recoger hasta las
migajas de la regia mesa. Me apartar de esa Reina, quien he servido con tanto amor, con tanto
celo y constancia; pero hasta entonces procurar
servirla del mismo modo, con ms lealtad, si
cabe, con ms esmero que nunca. Ha determinado
que me informe acerca del nacimiento del paje?
Me informar. No le aborrezco tanto desde que
veo que detesto Lara ms de lo que crea.
Lara! Yo probar los que quieren sentarte en
el trono que doa Urraca puede cumplir como
cristiana sin degradarse como Reina.
No tuvo necesidad de salir del monasterio para
ver Pelayo, que estaba all, aguardando con impaciencia la resolucin que acerca de Ramiro se
tomara. El mudo, en una larga entrevista, le
manifest cuanto averigu por Gontroda acerca
de la desaparicin del hijo de Bermudo. Nada de
nuevo aadi lo que nosotros sabemos; su relacin fue bastante imperfecta por la escasez de
medios de darse entender con un hombre mis

208

NAVARRO VILLOSLADA

aficionado, como recordar el lector, sacudir


mandobles y disponer tormentos que descifrar inscripciones. Del examen de *un testigo habra pasado el juez inmediatamente la comprobacin del otro, si el tiempo, que tambin corre
en las novelas, no hubiese trado la hora de queda, ms propsito para cenar y dormir, tras un
da de fatiga, que para pesquisas judiciales. Pidi,
pues, hospitalidad al abad del monasterio, cuyo
nombre no hemos podido averiguar por ms libros, archivos, lpidas y sepulcros que hemos revuelto. Y lo sentimos fe, pues aunque de l no
se cuenta ms que una cosa, es una cosa buena,
saber: que accedi al punto la peticin de don
Gutierre, dndole cena y lecho para s y para los
escuderos. Cuntos nombres de personajes conserva la historia de quienes se ignoran mayores
6 semejantes proezas!
Pero dejando aparte tan injusto capricho historial, proseguiremos el cuento diciendo que al siguiente da, abandonando el conde de los Notarios los blandos y hospitalarios- jergones y mantas... Y aqu se renueva nuestra pena, pues constando como consta de documentos contemporneos y fehacientes la existencia de semejantes
utensilios (1), por qu no ha de aparecer el nora-.
bre del susodicho abad, que tan generosamente
provey de ellos don Gutierre?
El cual, saltando del lecho no muy de madrugada, enderez sus pasos al palacio episcopal,
(1)

En la Hiotoria do Sahagn, tantas veces citada.

209

MISA URRACA DE CASTILLA

cuya fachada forma uno de los frentes de la plaza, que cierran en ngulo recto la catedral y el
monasterio de Pinario. El venerable Diego Gelmirez sala de su propia capilla, construida sobre
el prtico del alczar. Acababa de decir misa por
el pobre paje Ramiro, que deba andar la sazn
asaz menesteroso de auxilios espirituales y temporales. El prelado tampoco haba descuidado los
ltimos: era de los que rogaban Dios dndole
al mazo; y atendiendo al nuevo estado de sus relaciones con el ricohombre de Altamira, mandle un mensaje muy atento reducido pedir la
devolucin de la persona de llameo Prez de
Mellid, paje de su reverencia, en el caso de que
lo tuviese encerrado en el castillo, prometiendo
si, lo que no era creble, hubiese cometido algn
delito contra l, castigarlo con toda severidad
en Compostela. Contest Ataulfo con no menos
formalidad y atencin, que si bien era verdad
que el paje Ramiro habla llegado, el conde don
Pedro Froilaz se lo haba remitido, y que l, lejos
de castigarlo como mereca por su insolente con
ducta en el juicio de Dios, por un raro capricho
lo habla perdonado; que luego lo vi salir del alczar, y poda afirmar su paternidad que nadie
le igualaba en deseos de saber su paradero.
Con esta respuesta ambigua volvieron los del
mensaje, y el obispo qued por de pronto satisfecho y esperando ver Ramiro la hora menos
pensada. Pero lleg Pelayo, comisionado, como
dijimos, por la Reina, y trajo noticias ms circunstanciadas, que no desmentan por cierto al
DOA URRACA, II

11

210

NAVARRO V1LLOSLADA

ricohombre, pero que no eran para satisfacer ni


tranquilizar al ms templado y contentadizo. El
paje, efectivamente, sali salvo y perdonado de
Altamira, mas al poco tiempo volvi meterse dentro en busca de su madre, y desde entonces se haba cortado absolutamente toda comunicacin en el alczar. Con estas nuevas, Diego Gelmirez habla mandado otro mensaje don Atanlfo, reclamando formalmente Ramiro, y amenazando con todo genero de armas al que injustamente lo retuviese.
As andaban las cosas, cuando el conde de los
Notarios lleg presencia del pontfice compostelano, que satisfizo completamente los deseos del
juez, respondiendo sin rebozo todas sus preguntas. Conferenciaron despus amistosamente acerca de las extraas avent uras que al paje acaecan,
y convinieron ambos en que, si bien exista el convencimiento moral de que el hijo de Bermudo y
el Ramiro Prez eran una misma persona, no podan darse de esta identidad pruebas legalmente
irrecusables; que lo ms prudente por lo pronto
era no invocar los derechos que pudiera tener
los estados de Altamira, hasta que con mayores
datos y menos disposicin del interesado se reclamasen; que, por consiguiente, la Reina no deba
mezclarse en este asunto, ya por el bien parecer,
ya porque exclusivamente corresponda al obispo, cuyo vasallo y criado era el mancebo.
Al ver Fernndez de Castro Diego Gelmirez
tan razonable y tan de acuerdo con su modo de
pensar en las cuestiones de dignidad, de honra y

DORA URRACA DE CASTILLA

211

de prudencia, antes de retirarse y de llevar la


Reina el resultado de sus investigaciones, quiso
probar si era cierto lo que el misterioso desconocido de la hermandad le habla asegurado acerca
de los planes de casamiento con Pedro Gonzlez
de Lara.
A poco que meti la tienta, se hall con ms
grave mal de lo que se imaginaba. El afeminado
conde, que sabia deponer su arrogancia cuando
su ambicin convena, del cuarto de la Reina se
haba ido en derechura, la noche anterior, al del
obispo, y tan viva pintura hizo de sus amores, de
las dificultades insuperables para la separacin,
descubri tan tiempo la existencia del nio Hurtado, y con el manto de la hipocresa disfraz tan
bien sus deseos de subir al trono, que el piadoso
pontfice se aferr en la opinin de que no haba
otro remedio para la salvacin de aquellas dos
almas dscolas y extraviadas que volverlas al rebano atrayndolas con la sal de sus propias pasiones, y sujetarlas al redil con los vnculos del
matrimonio.
Fatigse en vano el conde de los Notarios queriendo demostrar los perjuicios que al reino se
ocasionaban de semejante enlace: el prelado hizole ver que el lente de su enemiga exageraba los inconvenientes, y que l, como delegado del romano Pontfice, para remediar los desrdenes de la
corte de Castilla no poda contemporizar con el
escndalo, el cual deba terminar presto, 6 con la
separacin de los amantes, 6 con la santificacin
de sus amores,

212

NAVARRO VILLOSLADA

Ibase marchar el de Castro asaz mohno,


puesto que asombrado de haber visto mayor tesn que el suyo en un corazn tan lleno de mansedumbre; pero habiendo llegado de Altamira
la sazn los segundos mensajeros, detvose hasta
saber qu novedades traan. Diego Gelmirez se
adelant recibirlos, y torn despus con un pergamino al lado del conde, diciendo consternado:
Hijo mo, lo que est pasando en este castillo,
ya no slo me interesa m, como seor, como
amigo y padre de Ramiro, sino la Reina, vos,
cualquiera cristiano y caballero. Toda mira terrestre, todo inters humano debe desaparecer
ante la necesidad de poner trmino los horrorosos crmenes que all se estn perpetrando.
Explicaos, santsimo padrerespondi el conde frunciendo el ceno, al ver que se desvanecan
sus esperanzas de alejar dona Urraca de aquella
empresa. Explicaos por Dios, que no acierto
discurrir cmo vuestra santidad quiere envolver
todo el mundo en las aventuras de un pajecillo.
Oid y veris cmo nadie es lcito permanecer indiferente en presencia de los hechos que
voy referiros. Y ahora observo que la divina
Providencia ha dispuesto la concentracin de
fuerzas y mesnadas en las cercanas de Santiago, verificada con diverso fin del que, Dios mediante, ha de alcanzarse.
Os escucho, no slo con atencin, sino con
la mayor impaciencia.
Sabris, en primer lugar, que los mensajeros
fueron bien recibidos en el castillo, y que Ataul.-

DOA URRACA DE CASTILLA

213

fo les dijo que si bien era cierto cuanto me ha-

blan relatado acerca de la segunda entrada del


paje en Altamira, no lo era menos que ignoraba
su paradero; bajo palabra de honor lo aseguraba.
Hasta ahora, 'padre replic Gutierre interrumpindole ,no encuentro motivo para ese general llamamiento que queris hacer de todos los
fieles.
Aguardad un poco, amigo mo, y juzgaris
por vos mismo. Al salir los mensajeros as despachados, tropezaron en el angosto camino que hay
entre la barbacana y el foso del alczar con este
rollo de pergamino, que no pareca sino que adrede estaba all puesto para que en l reparasen:
cogironlo con disimulo, y an creyeron que de
una de las rejas sala una voz femenil que les deca suavemente por temor de ser oda de otras
personas: Aqu! Aqu! Tomad ahora, hijo mo,
tomadaadi el prelado entregndole el escrito.
SuplIcoos, reverendo padre, que lo leis vos
mismo contest el conde devolvindoselo, lo
hago en obsequio la brevedad.
Es una carta de Elvira de Trava.
Cmo! La bastarda est cautiva en las torres
de Altamira?
La bastarda se ha casado ayer maana con
Ataulfo el Terrible.
Pues, segn me dijo ayer Pelayo y hoy habis
repetido vos, Elvira estuvo casada en secreto con
el hermano mayor de Ataulto.
Se ha dispensado el impedimento en el caso

214

NAVARRO VILLOSL 4 DA

de que lo haya, pues el conde de Trava me asegur que el primer matrimonio no se celebr con
todas las ceremonias requeridas.
Hasta ahorarepuso Castro con sequedad
tampoco veo otra cosa sino que vos y vuestro
amigo el conde no habis descuidado en allanar
al Prncipe Alfonso el camino de Santiago.
As es la verdad, hijo mo, y Dios nuestro Seor hame castigado tal vez por haber cedido
razones algo terrenales.
Pues... qu sucede?
Que Bermudo, el primer amante 6 marido de
Elvira, el padre de Ramiro, vive, vive todava!
En dnde, en dnde est?exclam Gutierre fuertemente conmovido.
En las mazmorras de Altamira, sepultado
hace veinte aos por su propio hermano!
El conde de los Notarios qued sobrecogido de
terror, y al cabo de un rato prorrumpi indignado
en semejantes palabras:
Infame! Villano! Mal caballero! Razn tenis,
santsimo padre, en decir que libertar al infeliz
cautivo, al nobilsimo ricohombre de Altamira, al
dechado de caballeros, empresa era de la Reina
de Castilla y de todos los nobles de la tierra, ofendidos y agraviados en la persona de Bermudo de
Moscoso.
S, don Gutierre, yo mismo repuso el prelado, abandonndose la confianza que le inspira-

ba la sincera adhesin del conde, yo mismo, por


ms que en ello dae y perjudique la causa del
Prncipe don Alfonso, romper las en mal hora

Doga unrucA bE CASTILLA

215

411.110e.

trabadas amistades con Ataulfo; fulminar exco


in unin al sacri lego que ha contaminado el lecho
de su hermano...
En eso, reverendo padre, parceme que debis andar con tientosalt el conde de los Notarios con viveza--, y perdonad si un profano se
mezcla en cosas que os ataen: habis dicho que
don Pedro Froilaz os asegur que el primer matrimonio de la bastarda no se celebr tal como la
santa madre Iglesia lo tiene dispuesto, en cuyo
caso es nulo; y si estis seguro de que el segundo
se ha verificado legal y cumplidamente...
Seguro estoy; el capelln que ech las bendiciones los novios es un santo sacerdote amigo
mo, que iba provisto de las licencias necesarias.
Bien; pues mi modo de ver el casamiento
vlido y legtimo delante de la Iglesia ser el de
Ataulfo, aunque vituperable por los medios con
que ha sido contrado.
Tenis razn, hijo mo; y mientras el conde
de Trava no nos aclare estas dudas, no fundaremos la excomunin en el sacrilegio, que acaso
materialmente no se haya verificado, sino en la
retencin de la persona y bienes de Bermudo de
Moscoso y de su hijo Gonzalo.
Fundadla, padre mo, en lo que os plazca, que
no creo os falten cien motivos, cuanto ms uno,
para excomulgar un tan insigne malhechor como
el Terrible; pero no dejis de avisar al conde de
TraNa de cuanto ocurre para que calme presto
nuestros escrpulos; y entretanto dadme vuestra

216

NAVARRO VILLOSLADA

santa bendicin, que voy comunicar tan gratas


nuevas la Reina de Castilla.
-i,Gratas os atrevis llamarlas, don Gutierre?
dijo el obispo suspirando con la inquietud de
una conciencia timorata.
--Son ms de lo que primera vista parecen,
reverendo padre: doa Urraca amababa en sus
floridos aos Bermudo; ella me ha confesado
que su memoria, renovada en el pajecillo, la daba
aliento para dirigirse por el camino de la virtud;
no creis, no, que en la vida del hombre quien
respetaba tanto, y tanto amaba, d su mano
nadie, y mucho menos un caballero tan despreciable como el conde de Lara; por el contrario,
casada Elvira con Ataulfo, libre Bermudo, querido siempre de la Princesa, acaso, acaso aclamado
por nobles y villanos, ser imposible por ventura la unin aos hace intentada de Urraca y de
Bermudo?
Oh! exclam el obispo alborozado. As el
Seor sacarla de los abismos un nuevo Moiss
para redimir el cautivo pueblo cristiano! As los
das de esa pobre Reina, que amanecieron claros
y serenos, iluminados por la hermosa luz de un
amor puro, terminaran, despus de tantas borrascas, brillando en el ocaso la misma suave y apacible lumbre! Y Bermudo de Moscoso, vctima de
una usurpacin ini cua, no retendra un solo instante al nieto de Alfonso el Magnnimo la corona
de Galicia, que tan legtimamente le pertenece!
--z,Y quin sabe si vos, padre mo, tan prudente

y conocedor de la necesidad de unir hoy contra el

DOA URRACA DE CASTILLA

217

comn enemigo los reinos cristianos de tan vasta


monarqua; quin sabe si, viendo las riendas del
Estado en manos tan firmes, ostigarlais mucho al
Prncipe para que antes de adiestrar las suyas reclamase la herencia del abuelo?
Quin sabe! Si mi augusto ahijado consenta...
Entonces todo estaba conseguido; dala Urraca y Bermudo reinaran en Castilla, en Len, en
Galicia; sf, en Galicia, hasta que el Prncipe llegase
mayor edad.
godo! Todo!exclam el prelado enternecido sbitamente. Mas ay! Cun fcilmente nos
entregamos las ms locas esperanzas! Estamos
coronando al pobre Bermudo, y nos olvidamos de
que el lobo de Altamira tiene an entre sus garras
al cordero!

CAPITULO III
DE CMO EL CONDE DE LARA, QUE SIEMPRE ESTABA
DE SOBRA, NO ACUDI AL LADO DE LA REINA LA.
NICA VEZ QUE HIZO FALTA.

PI. conde de los Notarios pas inmediatamente


al monasterio, pero en lugar de dirigirse las
habitaciones de la Reina, pregunt por el padre
Prudencio. Contestle el portero con una guiada
expresiva, y le condujo una celda piso bajo,
arremangndose en el camino las faldas para andar ms listo.
Maese Sisnando, que estaba all con su disfraz
de religioso, no pudo disimular cierta sonrisa al
advertir la confusin y el empacho que al entrar
senta el pundonoroso y rehacio caballero.
No os deis el plceme por mi venida, seor
villanole dijo don Gutierre algo picado, pues
as como de m podis estar seguro mientras vuestra vida dependa de mi lealtad, por las espuelas
de Santiago os juro que no tendr mayor gusto
que ahorcaros si ajenas manos llegan poneros
en las mas.
Nada de nuevo me decs, seor condecon-

220

leAVARRO VILLOSLADA

test el maestro, pues as ni ms ni menos me


lo habla figurado. No pensis, con todo, que me
llevis mucha ventaja en punk' combatir con
armas de buena ley; ya podis presumir que quien
llega al aposento de la Reina cuando est departiendo con sus ricoshombres, puede acercarse
tambin cuando est sola; no dejaris de sospechar
que tampoco nos faltan medios de aproximarnos
al obispo, al conde de Lara; vos, vos mismo,
que esta noche habis dormido aqu...
A pierna suelta, seor conjurado, porque ni
por la imaginacin se me pasa que haya en estos
reinos gente tan ruin, que, armada de pual, sea
capaz de deshacerse de un enemigo indefenso.
Con que as pelitos la mar, amigo moprosigui el alarife, y pasemos al gozo que tengo en
veros por aqu, aunque no sea sino por la satisfaccin que me cabe de haber sido adivino.
A medias, padre Prudencio, 6 como quiera
que se llame; pues si mal no me acuerdo, su redomada paternidad pensaba tornar verme convertido en conjurado, y vengo nada _menos que sacarle de la conjuracin y convertirle en bueno y
leal.
En lo duro os parecis al pedernal, don Gutierrereplic el arquitecto, mas yo me precio
de ser como el acero.
Qu diablos!exclam el conde. De uno y
otro sale la luz que alegra y esclarece, 6 la llama
que consume y devora. Ea, pues! Presto, uno
otro. Queris un rey valeroso, recto, justiciero?...
Domador de la soberbia y preponderancia de

DOA URRACA DE CASTILLA

221

los nobles; seor, verdadero seor de todos sus


vasallosaadi el alarife.
Vengo traroslo.
Sois vos?
IVoto tallexclam el conde amohinado.
ph!murmur el maese meneando la cabeza. No le hay, pues, en la tierra.
Es que yo le traigo de debajo de la tierra.
---Cmo?
Del sepulcro.
Quin es? Explicaos.
Escuchad una larga historia. Veinte aos ha
que yace en una mazmorra...
Ah! Bermudo de Moscoso?
Cielos! Sabis tambin?...pregunt el ricohombre atnito.
Tanto como vos, ms que vos.
1,Y qu os parece?
Que Bermudo de Moscoso es digno de sentarse, no en el trono de Castilla, sino en el trono
del sol; pero Bermudo ha vivido privado mucho
tiempo de bienes tan reales y verdaderos como la
libertad, la luz, el aire y la sociedad, para pagarse.
de bienes tan ficticios y aparentes como el cetro y
la corona.
Tampoco me dices ahora nada de nuevorespondi el de Castro, encogindose de hombros y
pasendose por la celda con torvo ceo; si fuese
una cosa tan fcil hacerle aceptar la corona, habra yo venido verte? Es preciso obligarle, es preciso que la Reina lo solicite, y de eso responde un
corazn enamorado; que el partido del Prncipe lo

222

NAVARRO V1LLOSLADA

aclame, de lo cual responde el obispo; que los ricoshombres lo empujen, y corre esto de cuenta
de Gutierre Fernndez de Castro; y es preciso que
los villanos se pronuncien en su favor, de lo cual
t debes responderme.
Una sola dificultad me ocurredijo maese
Sisnando: don Bermudo de Moscoso estuvo casado...
Basta; veo que ests menos enterado que yo,
con esas nfulas de saberlo todo: el matrimonio de
Bermudo y la bastarda es nulo.
Nulo! Por qu?
Eso es lo que yo no puedo decirte, mas no
ser extrao que el conde de Trava nos entere
luego de todo. Presumo, sin embargo, que veces
la demasiada suspicacia nos hace cometer las mayores necedades, y que tanto, tanto aguzar la espada es exponerse que de puro fina se quiebre
la punta.
Por eso vos os quitis de cuentos, y findoos
ms de la pujanza de vuestro brazo que del filo
del acero, no os tomis siquiera el trabajo de aguzarle, y os presentis en todas partes echando por
delante vuestra ltima palabra.
As es, sin quitar ni poner una tilde, padre
conjurado; y en el negocio que ac me trae he dicho todo cuanto tena que manifestarle.
Con que Bermudo de Moscoso casado con la
Reinarepuso el alarife resumiendo la conferencia; el obispo de Santiago...
A fuer de buen pastor cuidando de sus ove-,
j as aadi Gutierre.

Doga. URRACA DS CARTUJA.


.Y los nobles?
Bajando la cerviz al yugo del monarca, y concediendo alguna participacin en el rgimen de
cada pueblo los ms honrados de vosotros, pcaros villanos.
Ni tanto me atreva yo pedir, seor caballero. Salga don Bermudo del calabozo, que no faltar quien por esas calles grite, vocifere y lo aclame y proclame, y haga por l todo gnero de locuras.
Poco poco, don villano; la cabra siempre ha
de tirar al monte, y el rebelde los motines. Yo
no quiero tumultos, ni asonadas, ni por bien ni
por mal; dejemos las griteras y leliles para los
rabes cuando arremeten; nosotros los cristianos
debemos ser ms circunspectos y contentarnos
con muestras de amor y de respeto.
Es decir que vos queris una locura cuerda.
Ah!, seor conde, mucho me temo que la cuerda
no sea el fin de semejante locura.
Recelas de m, vive el cielo!
No, seor; no es de vos, es tal vez un presentimiento, siquier un remordimiento de haberme
metido conspirar con razn y con juicio. En
fin, vamos ajustando cuentas: Bermudo ser Rey,
Lara...
Con respecto de Lara no os habis de mostrar exigente; dejdmelo y bastadijo Castro interrumpindole con una de sus ms crueles sonrisas.
Lara queda encomendado vos, y aunque no
saque la hermandad por ahora ms que el castigo de ese traidor, debe holgar en ello.

224

NAVARRO VILLOSLADA

Antes de holgar un punto, es necesario pensar en que el futuro monarca salga de la prisin.
En efecto; pero disponiendo corno disponis
de las tropas del obispo, de la Reina y de las vuestras, es segura...
La toma del castillo, el castigo de Ataulfo;
pero no la salvacin de Bermudo, que puede perecer manos del implacable carcelero. Ahora
bien; segn ayer me dijisteis, y segn voy viendo,
vosotros tenis medios de penetrar en la mayor
parte de los edificios...
Hay en nuestra hermandadcontest maese
Sisnandoun cierto alarife amigo mo que ha
hecho 6 reconstruido la mayor parte de las iglesias y castillos de seis leguas la redonda.
Pues bien, si ese arquitecto amigo vuestro pudiese entrar en Altamira...
Y aun llegar la mazmorra, porque el tal mi
amigo lo es mucho de una cierta bruja llamada
Gontroda, que reside ha ms de cien arios en el
castillo, la cual ha llegado aqu esta noche pasada y le ha contado todo...
10h! Preciso es que ese artfice me facilite los
medios de penetrar en el castillo y de poner en
salvo al infeliz prisionero.
Eso es punto menos que imposible, porque el
susodicho alarife se ha desprendido ya de esos
medios...
10h!

En favor de dos pobres villanos amigos suyos, que apenas han sabido el terrible aprieto en
que se hallaban don Bermudo y su hijo, han co-

225

DOA URRACA DE CASTILLA

rrido libertarlos, exponindose caer en manos


del Terrible y morir descuartizados. Ya e ve,
vosotros los repblicos, los hombres de Estado,
para dar un paso, aun en favor de vuestro mayor
amigo, habis menester consultarlo con yo no s
cuntos intereses; ellos, pobres petates, tan slo
necesitan consultarlo con su corazn.
.No basta; es preciso acelerar la marcha de
las tropas, aunque maldito si estamos dispuestos
para un asedio; pero no importa, asalto sobre
asalto, y acabaremos presto. Con que dadme vuestra mano en seal de paz y alianza, pues ya desde este punto dejis de ser un rebelde.
Soy siempre maese Sisnando el arquitecto, seor conde, y la mano que da vida los mrmoles
y alza templos al Dios vivo, puede sin mengua enlazarse la de un noble valiente y honrado como
vos. Pero advertid que el trato no est cerrado;
que todo depende de que la Reina lo acepte.
1C6mo, maese Sisnando! Presums de conocer los secretos de los edificios, y no comprendis
los del corazn humano? Ahora mismo subo ver
la Reina; venid presenciar desde vuestra huronera, no ya su aprobacin, sino su alborozo, su
vivo agradecimiento; dentro de breves instantes
podris estar satisfecho.
Cuando anunciaron la Princesa el arribo del
ministro, estaba lamentndose solas de la servidumbre en que la tenan los ricoshombres , la
cual le impeda volar al socorro de un amigo injustamente perseguido, y castigar un vasallo tirano y caprichosamente cruel. Era doa Urraca
02,4 MOMIA, u

15

226

NAVARRO VILLOSLADA

doblemente infortunada en aquella ocasin, pues


conoca que tan molesta dependencia no slo dimanaba de la organizacin feudal de la monarqua, sino de los errores y extravos del monarca,
y se revolva furiosa contra sf misma, como una
serpiente irritada que se azota con la cola y se
muerde con rabia, no pudiendo devorar su peseguidor.
Entr el conde de los Notarios y hallla.en pie,
dispuesta al parecer salir del monasterio, las
mejillas encendidas de clera y vergenza, prxima prorrumpir en insultos y amenazas, por lo
mismo que conoca su impotencia.
Habis cumplido mis rdenes?dijo al de
Castro con un acento que deba ser altivo, y fu
ms bien turbado.
Puntualmente, seorarespondi modesto el
conde; he visto Pelayo el mudo; he examinado al obispo...
Y bien? exclam doa Urraca, temiendo
todava hallar en el ministro la resistencia de
otras veces. Habis acabado de convenceros de
que Ramiro es hijo de...?
No se atrevi terminar la pregunta. Cierto
respeto religioso le impeda pronunciar irritada el
nombre que faltaba para completar la frase.
Fernndez de Castro comprendi que tan exquisita delicadeza supona un amor inmenso, y
que este amor exiga en aquellas circunstancias
las mayores atenciones y miramientos.
..
S, seorarespondi como impregnado de
estas consideraciones; tengo el convencimiento

DOA URRACA DE CASTILLA

227

moral de que Ramiro es hijo del inolvidable don


Bermudo de Moscoso.
Oh!--dijo Urraca suspirando . Dimelo el
corazn desde el primer instante en que le vi, y
mi corazn es el nico que no me engaa. Perdo nad, Gutierre aadi luego sonrindose ya des enojada--; me olvidaba de que si vos me ofendis
menudo, no me engais jams.
Jams; permtame vuestra seora que lo repita ahora, para no tener que recordarlo luego.
Vens ya con enigmas y misterios, conde de
los Notarios?repuso la Princesa con pecho palpitante. De veras, os tengo miedo. Qu reparo
tenis en ir al castillo de Ataulfo y rescatar al verdadero ricohombre y castigar al brbaro fratricida?
Ninguno.
Oh! ,Lo veis cmo yo tenla razn? Cmo el
corazn de una pobre mujer es superior vuestra
bien organizada cabeza? No perdamos un momento ms.
Antes de partir, seora, es preciso que acabis de saberlo todo.
Gran Dios! 1,Ataulfo ha sido capaz?...exclam6 bruscamente doa Urraca, perdiendo el color
de sus hermosas mejillas.
Nada temisrespondi el conde con marcada intencin, la vida de cuantas personas os
interesan ha sido respetada. Yo slo quera parti.ciparos, para que obris con todo conocimiento
de causa, que Ramiro no es hijo legtimo de Bermudo de Moscoso.
---Pero es hijo suyo!

228

NAVARRO VILLOSLADA

Eso s.
Basta; creo, sin embargo, que estis engaado. Moscoso estuvo casado en secreto con Elvira
de Trava.
Fu nulo el matrimonio.
Nulol Bueno, y qu nos importa?
Mucho pudiera importaros contest Gutierre con misterio, si el padre de Ramiro existiese; porque en tal caso, Ataulfo quedarla legtimo
dueo de Elvira, y Bermudo absolutamente libre... Libre, no slo ante Dios y los hombres, sino
ante su corazn; quedarla probablemente curado
de su aficin la infiel bastarda, y...
Peroifi qu renovis esas llagas de mi al ma?
exclam la Reina coa un gesto de amargura.
Bermudo no existe; muri asesinado por su hermano, y deber es de cuantos en vida lo quisimos
vengarlo en muerte.
Pues ah est, seora! Hay quien dice que
aquel leal y cumplido caballero no muri...
Cmo?
Tan prestoaadi Gutierre con viveza, creyendo haber avanzado mucho.
Ah! Contadme, contadme, conde dijo la
Princesa, trmula de impaciencia; Aue se dice?
,,Qu se sabe? Corrieron acerca de su muerte tan
extraos rumores...
Que no sera extrao que la verdad hubiese
quedado obscurecida. Tambin Bernardo del Carpio crea que su padre haba perecido vctima de

la venganza de vuestro ilustre abuelo Alfonso el


Casto...

DOA URRACA DE CASTILLA

229

Y el conde de Saldaa viva en una torre, de


donde jams pudieron sacarle todos los esfuerzos,
todas las hazaas del hijo.
Quin sabe si nosotros seremos ms afortunados?
Cielos!grit la Reina, mirndole con ojos
desencajados. ,Qu queris decir?
Que Bermudo de Moscoso vive, vive encerrado en el castillo de Altamira, y esta noticia es
cierta: yo no os engao jams; ha llegado mis
odos por dos opuestos conductos. Vive, seora, y
con el favor de Dios, luego se ver en libertad;
volver al mundo que tanto echaba de menos sus
proezas, sus virtudes, su dignidad, su tesn y bizarra.
Este discurso poda haber terminado muy bien
en la primera frase; pero Gutierre Fernndez de
Castro iba estirndolo y amplificndolo, sin temor
de ser molesto, esperando ser interrumpido por
los transportes de jbilo y regocijadas exclamaciones de la Reina.
No era fcil que tal sucediera, porque doa
Urraca se qued sin voz y sin aliento, como sobrecogida de un pasmo, y vaga y turbia la mirada. Apenas daba otra serial de vida que el mantenerse en pie con los brazos lnguidamente abandonados su propio peso.
El color fu poco poco subiendo sus mejillas, agolpndose, sobre todo, alrededor de los ojos,
en los cuales apareci luego un velo cristalino formado de las lgrimas cuajadas, que an no tenan
fuerza para rodar convertidas en lquidas perlas,

230

NAVARRO VILLOSLADA
-1110WIM

Seora, no temis regocijaros delante de mfprosigui don Gutierre; el que os dijo que despus de Lara no podra venir nadie, sabe muy
bien que Bermudo de Moscoso estaba antes que
Lara, arde que todos. Ahora repito yo vuestras palabras: no perdamos un momento ms; vamos
libertar al ms noble de todos los caballeros,
vuestro futuro esposo, al Rey de Len y de Castilla.
Al oir estas palabras la Reina inclin la cabeza
sobre el pecho, dejando caer raudales de llanto.
Sentse luego en un sitial inmediato, y cubrindose el rostro con un lienzo, dejaba adivinar, por
el estremecimiento de las tocas, la agitacin de su
seno, y por el ruido de los sollozos la angustia de
su corazn.
El conde de los Notarios no saba qu atribuir el efecto producido por una nueva que deba
serle tan grata, y mucho ms viniendo acompaada de circunstancias tan lisonjeras una persona enamorada. Guardaba silencio, como el respeto exiga; pero no era dueo de reprimir algn movimiento que el roce del arns al punto revelaba.
don Gutierrele dijo por fin doa Urraca
con voz interrumpida por los gemidos; id presto salvar ese desventurado y su hijo, y no
esquivis ningn sacrificio por duro y costoso que
os pareza para que consigan la libertad. Libres!
Bermudo, Ramiro, Elvira... todos libres, amigo
mfo, y aun costa de mi vida, y ser un favor que
nunc os podr premiar como merece!
--4Y vos?

DORA URRACA DE CASTILLA

235

Cul?
No habis dicho que eran dos?
Sf, seora; pero este segundo no est en
vuestra mano, sino en la ma, y por eso me lo reservo.
Don Gutierredijo la Reina resentida, habis principiado por reconciliaros conmigo, para
acabar por ofenderme nuevamente.
SI, seorarespondi con toda gravedad el
ricohombre, y volver pedir vuestra seora
perdn de mis ofensas, que sern las ltimas que
corneta contra vuestra grandeza.
Y se despidi de la Princesa aprovechndose de
la perplejidad en que la tenan aquellas palabras.
Despus de su marcha llam Urraca al pontfice compostelano para consultarle en negocios tan
graves y que tan de cerca la tocaban.
Los consejos de Gelmirez parecan el eco de los
que al conde arranc la fuerza de sus sentimien
tos de justicia.
Nadale dijo, nada se opone vuestra
unin con Bermudo en el caso de que el conde
de Trava nos declare terminantemente de qu defectos esenciales adoleci el primer matrimonio
de su hermana bastarda; nada, ni aun la existencia del nio Hurtado, quien no podis legitimar. De consiguiente, si alcanzamos la salvacin
del nclito cautivo, si contis luego con la voluntad de un hombre que despus de veinte aos de
mazmorra debe salir aborrecedor de sus semejantes, 6, como yo lo espero, compadecedor de

236

NAVARRO V1LLOSLADA

sus miserias, y superior todos los halagos y vanidades del mundo, casaos; la patria ganar en
ello. Pero el enlace con Lra ser un acto ms
ejemplar, y ms perfecto por lo mismo. Si va precedido de la entrega del reino de Galicia al Prncipe don Alfonso, nadie dudar de vuestro arrepentimiento. Con respecto de la abdicacin completa nada me atrevo decir, por lo mismo que
yo, tan ntimo y deudo espiritual del Infante, puedo ser. considerado como parcial. No lo soy, sin
embargo, y en prueba de ello os dir que si el
conde de Lara no es el varn fuerte llamado
sustentar el peso de dos coronas, un nio de doce
aos es fcil que perezca abrumado con las tres.
Call el obispo, y contest la Reina con gravedad:
Extended la renuncia.
,De cuntos reinos?pregunt Gelmirez tan
sencillamente como si se tratase de un palmo de
tierra.
La Reina tard en responder algunos minutos,
que fueron para ella de terrible conflicto.
De unodijo por fin con apagado acento.
Entonces la renuncia es excusada, y debe convertirse en una autorizacin para que vuestro hijo
sea proclamado Rey de Galicia.
Enhorabuenaexclam la Reina encogindose de hombros; siempre resultar que tengo un
reino de menos.
El prelado escribi algunos renglones, que la
Princesa firm suspirando.
--Ya no dir que soy injustarnurrnnre con

DOA URRACA DE CASTILLA

237

cierta expresin de gozo al dejar la pluma. Ahora, santsimo padre aadi, avisad al conde de
Lara que al anochecer ser esposo de la Reina de
Len y de Castilla.
Y repitiendo sus ttulos anteriores, aquella mujer, naturalmente ambiciosa, quera hacerse ilusin de que nada habla perdido.
Poco despus de anochecido, el obispo de Santiago, revestido de pontificales, estaba aguardando en su misma capilla la Reina y al conde don
Pedro Gonzlez de Lara.
Ningn amigo nuestro iba ser testigo de la
sagrada ceremonia. El conde de los Notarios y
Gundesindo Gelmirez, gobernador de la ciudad,
marchaban la sazn con sus mesnadas al castillo de Altamira. Pelayo y Munima tambin se hallaban fuera, y mucho mejor ocupados, y maese
Sisnando, desesperanzado de obtener poi entonces *el logro de sus deseos, se haba retirado descansar de las intiles fatigas de los das anteriores, cavilando siempre en la reorganizacin de la
hermandad. Tan slo algunos cannigos, quienes apenas conocemos ms que de nombre, y
otros caballeros que se han presentado tarde en
nuestra crnica para que nos tomemos el trabajo
de nombrarlos, presenciaran de orden de la Reina y del obispo el acto religioso y reparador con
que terminaban los escndalos de la corte de Castilla.
Dona Urraca debla atravesar en litera el corto
trecho que hay desde el monasterio al palacio,
recibir las bendiciones nupciales y marchar ense-

238

NAVARRO VILLOSLADA

guida reforzar con su gente y animar con su

presencia el ejrcito sitiador. Acaso en este plan


se haba propuesto otro fin que la delicadeza del
lector puede adivinar. Mientras Bermudo gema
en el calabozo, ella no tena reparo en celebrar
aquella boda; pero s en reposar un solo instante
despus hasta conseguir la libertad y restauracin del respetado y querido ricohombre de Moscoso.
Tantos y tan magnficos planes vinieron abajo,
sin embargo, por un solo accidente. Cerr la noche, y el conde de Lara no pareca. Cuando por
Diego Gelmirez supo la resolucin de la Reina,
estuvo punto de perder el juicio de puro regocijado; aquella boda era el blanco de sus deseos.
Todo el da anduvo impaciente, desasosegado, anhelando por el feliz instante en que podra llamarse esposo de la Reina, Rey de Castilla y de
Len...
A qu debla atribuirse su ausencia en aquella
hora?

CAPITULO.IV
DE CMO LOS OJOS DE ATAULFO TORNSE BERMEJA EL AGUA DEL FOSO

VARA no pareci tampoco en el resto de la noche,


-1-1 y se cumpli entretanto el plazo fijado por el
Terrible para la venganza.
Dos das haban transcurrido ya desde el casamiento, sacrilego siempre para Ataulfo, aunque tal
vez fuese vlido; dos das desde el ignorado encierro de Ramiro y de los apuros de Elvira de Trava; dos das que los amigos y favorecedores de los
encarcelados perdieron lastimosamente, y que el
ricohombre supo aprovechar, apercibindose para
el asedio.
Ya hemos visto con qu blandura recibi los
mensajeros del obispo, permitindoles entrar en el
alczar, y despachndolos con toda aquella cortesa que pudo doblegarse su ruda condicin; no
era esta mudanza hija de su reciente conversin
la causa del Prncipe, sino del deseo de ganar tiempo para mejor prepararse la defensa del castillo.
Dominaban en su espritu dos ideal, al parecer
opuestas, y que l saba conciliar maravilla: por

'

240

NAVARRO VILLOSLADA

unlad; en su desesperacin, le importaba poro


morir; por otro, haca los mayores esfuerzos para
salvarse de manos de sus perseguidores; despreciarido la vida no quera, sin embargo, ceder
nadie la satisfaccin de ser instrumento de su
muerte. Refinamientos de la envidia y del orgullo;
pero de los actos ms trascendentales del corazn
humano, mviles suelen ser las sutilezas de pasiones.

Ya sabe el lector que si los nobles y rieoshombres se mostraban exigentes y soberbios con los
monarcas, no era porque stos fuesen todos tan
dbiles que sufriesen de buen grado sus pretensiones y arrogancia, sino porque los caballeros tenan
vasallos y castillos inexpugnables, como el de Altamira, en qu apoyarlas.
Hizo excursiones el Terrible por la comarca,
trayendo al alczar rebaos, harina y todo gnero
de bastimentos; llam las armas sus mesnaderos; repar la fortaleza; y como una de tantas precauciones de seguridad mand cerrar aquel pequeo desaguadero de la mazmorra, que daba, segn dijimos, una roca de la colina. Con tales
preparativos, con la solidez de las murallas, profundidad de los fosos y elevacin de las torres,
Ataulfo poda muy bien reirse de un cerco atropelladamente dispuesto en favor de una persona,
cuya vida estaba pendiente de su voluntad.
Tranquilo respecto de la lucha material que
se vea arrastrado, no lo estaba acerca de las batallas que con su corazn y conciencia sostena.
Mil pequeas circunstancias multiplicaban sus te-

241

DOA URRACA DE CASTILLA

rrores. La inexplicable desaparicin di Ramii.o,;.


quien no se encontraba en ninguna parte; el
cierro de Gontroda, quien supona en la mazmrra de Bermudo; el descubrimiento y rpida circulacin de todos sus crmenes, le tenan confundido.
Pero lo que ms le atormentaba era el respeto
que le infunda aquella mujer valerosa que, encerrada en un castillo dos das y dos noches, sin tener siquiera un rostro amigo donde volver ls
ojos, haba conseguido salvar la honra de su esposo confra las brutales asechanzas del hombre '
quien todos obedecan como siervos en la comarca, y que vela venir sobre s las fuerzas reunidas
de la Reina, del obispo, de Castro y Lara, y &ahquilamente se sonrea.
ffiendito seis, Dios mo, en quien he puesto
toda mi confianza!exclamaba Elvira, de hinojos
en su aposento. Slo vos es debida la victoria
que hasta ahora he conseguido sobre ese miserable que, ofendindome, os ofende. Vos, Seor, habis sostenido mi corazn pata que ni) desfallezca
al cruzar ese tormentoso pilago de amargura,
cuyo trmino ni siquiera se vislumbra. Vos habis mantenido mis prpados firmes dos das enteros, sin que la mano del sueo importuna, irresistible, se haya atrevido cerrarlos un solo instante. Vos, sobre todo, gran Dios, habis infundido al tirano tal veneracin hacia m, que no parece sino que me ve revestida de un rayo de vuestra gloria que le deslumbra; le habis inspirado
un amor, que es el escudo que me protege. Yo le
Das traasce, U

16

NAVARRO VILLOSLADA

veo temblar en mi presencia, enmudecer con mis


palabras... Hacedlas, Seor, tan eficaces, que lleguen mudar su corazn: haced que arrepentido
d libertad mi esposo y mi hijo, y que aun que
yo perezca no les quede duda de mi constancia;
pues creo, Seor, que si en vida esta duda es capaz de darme cien veces la muerte, despus de
morir turbarla mi felicidad en el mismo cielo.
Oh, Seor!, perdonadme; no s lo que digo. Ni yo
merezco la dicha de los justos, ni esta es de tal
condicin que pueda alterarla nada. Pero, Seor, mi mayor castigo sera una mirada de recelo
y desconfianza de mi desgraciado esposo.
Los sollozos y las lgrimas interrumpieron tan
fervorosa oracin, y la bastarda prosigui luego
de semejante manera:
Hoy, Seor; os necesito ms que nunca: hoy
vence el plazo sealado para la muerte de los objetos ms queridos de mi corazn: desde aqu estoy viendo la compuerta que ha de abrir paso
las aguas homicidas... Dios mo!, nada hay imposible para vos: haced que hoy sea el da del triunfo
de la inocencia y de la humillacin del malvado.
Y si no, dadme valor para ver morir mi hijo y
mi esposo, para despreciar la vida, si he de conservarla costa de mi envilecimiento.
Desde la reja en que se hallaba Elvira haba visto entrar los mensajeros del obispo, y desde all
arroj el escrito en que pintaba su horrible situacin: desde all observ tambin los aprestos militares de Ataulfo, la llegada de los mesnaderos y
de la vitualla, Todo indicaba la proximidad de un

DOA URRACA DE CASTILLA

243

asedio; y as fu, que no se maravill de hallar


aquella maana coronadas las alturas del Oriente
y Medioda de guerreros que la noche anterior
acampaban en los vecinos bosques.
Las alegres fogatas, cuyos vivos reflejos serpeaban en las inquietas armaduras; el confuso murmullo de la bulliciosa soldadesca, el continuo movimiento de los defensores del castillo, pudieron
haber servido la bastarda de nuncios 6 precursores ms inmediatos de tan fausto acontecimiento; pero temerosa de distraerse un solo instante en
las horas de soledad, de tinieblas y reposo, lejos
de asomarse la ventana, permaneci toda la noche delante de la puerta del aposento, con el pual en la mano, orando con el corazn, no con los
labios, para que su mismo murmullo no encubriese rumores peligrosos.
La luz del sol, que alivia al enfermo, consuela
al triste, da esperanza al cautivo, rejuvenece al
anciano y alegra y restaura toda la naturaleza,
infundale ms confianza y le permita permanecer en la reja, que, dominando la barbacana, dejbale ver, aunque de lejos, el campo de sus libertadores.
Poco poco fueron stos descendiendo de las
posiciones que hablan tornado, y llegaron al barranco donde mora la explanada. Elvira dej de
verlos por impedrselo la primera lnea de fortificacin; pero escuch estrpito de trompetera que
retumb de valle en valle.
De las torres del alczar salieron luego sonidos
semejantes,
y despus qued tdq en silencio,
,

244

NAVARRO VILLOSLADA

como si nadie hubiese alrededor y dentro del alczar.


Rechinaron las cadenas del "rastrillo, y cruji la
puente levadiza echada para abrir paso los
farautes del ejrcito sitiador; y por el camino del
segundo foso apareci un heraldo en cuya cota
brillaban las armas reales. Precedanle seis trompeteros con los roeles de oro en campo de gules
del conde de Castro, y cerraban la comitiva cuatro escuderos con las armas de Compostela, todos
caballo y bizarramente aderezados, como la importancia del acto lo requera. Elvira, inteligente
en la herldica, al punto conoci que concurran
al cerco los soldados de la Reina y las mesnadas
del conde de los Notarios y del obispo de Santiago, y que sin duda, para intimidar al Terrible, se
haba dispuesto que en el parlamento brillasen
los escudos de los caudillos sitiadores.
Ataulfo, sin embargo, debi quedar intimado,
pero no intimidado, porque el rey de armas torn
salir presuroso, con rostro altivo y miradas impacientes, como si acabase de oir alguna ofensa y
ardiese en vivas ansias de vengarla. Tras l alzse
la puente, echse el rastrillo, y las almenas de la
barbacana al punto se vieron erizadas de arcos y
ballestas, picas, chuzos, alabardas y otras armas
propias para ofender de lejos al que se asomase
tiro, y rechazar al temerario que intentase el
asalto.
Apareci luego el Terrible acompaado de sus
feudatarios. Iba recorriendo todas las lneas de
fortificacin, y animaba los suyos, dicindoles

DOA URRACA DE CASTILLA

245

que defendan la causa de su dignidad, villanamente ultrajada por la Reina y el obispo, puestos
de acuerdo tan slo para perderle; que aqulla
quera apoderarse de Elvira, cuya ruina haba jurado desde los tiempos en que de ella anduvo celosa, y ste usurparle sus dominios para ensanchar
los suyos.
Segufale el sayn, su ultima ratio, su ms concluyente argumento. Y ms efecto haca al parecer
en los vasallos del Unible la postrera razn que
todas las anteriores; pues en el hacha de Martn
hallaban tan funesto atractivo, que no apartaban
de ella los ojos alucinados hasta perderla de vista.
Elvira not, sin embargo, que no todos los villanos eran de condicin tan asustadiza. Haba un
mozo, pequeo, sin pelo de barba, de rostro no
muy limpio, pero vivo y hermoso; vesta tabardo
de buriel y una especie de celada de alambre grueso que le bajaba desde la cabeza hasta el pecho,
dejando descubierta la cara; sus armas ofensivas
consistan en un cuchillo de monte, medio escondido debajo del ropn, y en una pica que manejaba con tanta viveza como soltura. Este tal, apenas
vi alejarse al ricohombre y su temido apndice,
se ech reir con singular frescura; y como extraasen los dems una risa tan intempestiva, l debi satisfacer su curiosidad hablndoles al odo
con mucho misterio y animacin. Qu era lo que
les deca no poda adivinarlo Elvira; pero advirti
que sus palabras producan en todos grande impresin; que unos se apartaban de su lado furiosos, otros horrorizados; aqullos con aire de hiere,

246

NAVARRO VILLOSLADA
nnnnnn

dulidad, y estotros taciturnos y cabizbajos; que


luego formaban entre sf corrillos en que se departia muy quedo, pero acaloradamente, y que el villano barbilampio no era el nico que comunicaba el secreto, sino que le ayudaban en esta empresa sus mismos compaeros, de manera que
derecha izquierda iba cundiendo la noticia, como
chisme entre comadres.
La bastarda sac entonces la cabeza ms de lo
que sola, para seguir con la vista aquel admirable
progreso, cuando sinti que de abajo la llamaban
media voz.
Seora? Seora?
Volvi el rostro, y vi al mozuelo atrevidillo que
tenia la frente alzada, la mano izquierda tras de
la oreja para recoger las palabras que de la ventana descendiesen.
Sois dona Elvira?le pregunt el barbilucio
con inters, pero sin soltar toda la voz.
Elvira soyrespondi la dama con el mismo
modo.
No es verdad que estis aqu presa?
Si.
Que don Bermudo, vuestro legitimo esposo,
el verdadero seor de Altamira, est preso tambin en este mismo castillo?
Oh! Si, sf!
gY que los sitiadores vienen pon eros en libertad?
Sidijo Elvira; yo les he pedido auxilio.
El villario se volvi luego sus compaeros con
un ademn que interpret la dama de esta manera:

boAA UllrtACA tin CASTILLA

247

Lo veis cmo no he mentido? Estis ya convencidos de que es verdad todo cuanto os he


dicho?
Soldados tan de aluvin, naturalmente deban
ser muy laxos en achaque de disciplina. Volvieron
formarse corrillos, los murmullos fueron tomando cuerpo, y acaso, acaso habra estallado una insurreccin si en aquel punto las trompetas de uno
y otro bando no hubiesen anunciado con vivos
ecos el rompimiento de las hostilidades.
Cada cual volvi su puesto, arrastrado del instinto de obediencia, que es el primer movimiento
del que vive en servidumbre, y entonces se ech
de menos al villano del tabardo y de las preguntas, que aprovechndose del desorden haba desaparecido.
No escasos comentarios se habran hecho d la
misteriosa fuga del mozo desconocido, si una nube
de flechas y bodoques, acompaada de gritos desaforados, no viniesen recordar los del castillo
que tenan negocios ms urgentes en que ocuparse. Los arqueros y ballesteros de la barbacana
contestaron de igual modo, con flechas, bodoques
y vocera; y desde aquel momento las preguntas y
respuestas menudearon tanto, que no pareca sino
que los proyectiles lanzados del campo, volvan al
campo apenas tocaban en las murallas, como pelota manejada por diestros jugadores.
Cay Elvira de rodillas en el mismo alfzar,
pidiendo Dios concediese presto la victoria
quien ms fuese de su agrado, para qiie no se derramase la sangre inocente de tantos infelices que

248

NAVARRO V1LLOSLADA

Peleaban en uno y otro bando, tan slo por obedecer sus seores. No pudo ver, de consiguiente,
que generalizado el ataque, y pasado el primer mpetu, los villanos, sabedores de los horribles secretos del alczar, sin rebozo tornaron murmurar
de Ataulfo, y hacindose remolones en sacar la
cabeza por entre las almenas, decan: que viviendo como viva don Bermudo de Moscoso, su
nico dueo y seor, era una insigne tontera y
maldad dejarse matar por gentes que no traan
otro afn que el de restituirle su libertad y sus estados. Al mismo tiempo que as platicaban, aga
chados, por supuesto, detrs de la barbacana, los
sitiadores, que notaron la flojedad de la defensa,
arremetieron por all con lo ms granado de sus
fuerzas, arrastrando un puente de tablas que
prevencin haban construido para atravesar el
primer foso. Cuando llegaron flor de agua alzaron la tablazn, dejndola caer de golpe sobre la
orilla opuesta.
Gutierre Fernndez atraves el primero; cuatro
escuderos le seguan con escalas, y en pos se precipitaron los ms valientes con tal mpetu, que estall el puente con la violencia y pesadumbre.
Castro empezaba trepar entonces por una de las
escaleras de mano, y al levantar la frente vi6 las
almenas coronadas de partidarios decididos del
Terrible, mandados por su principal caudillo.
En efecto, Ataulfo ech luego de ver la tibieza
de la defensa en aquel punto, el ms importante

de todos desde que en l se fij el enemigo para


el asalto; acudi alli con un cuerpo de tropas de

DOA URRACA DE CASTILLA

249

refresco que se haba reservado para semejante


caso, y como al llegar viese la inaccin, la cobarda, el abandono de los arqueros, como escuchase algunas excusas fundadas en la poca satisfaccin que tenan de la causa que se les obligaba
defender, all mismo hizo que Martn cortase la
mano los dos nicos que se haban atrevido
mover los labios.
La leccin produjo el escarmiento: todos se
lanzaron otra vez la muralla, y mezclados los
celosos con los escarmentados, rivalizaban en valor, los unos por adhesin, los otros por miedo.
Ataulfo les animaba, sobre todo con su ejemplo.
En pie sobre la barbacana ningn temor manifestaba en presentarse por blanco de todos los tiros.
Con ambas manos sostena y columpiaba una
pea enorme, para dejarla caer plomo sobre el
conde de los Notarios, apenas hubiese llegado la
mitad de la escalera.
Don Gutierre, molestado por los saetazos que
de todo el lienzo y de los flancos le dirigan, slo
paraba mientes en aquel peasco que tena sobre
la cabeza, y que de un momento otro poda caer
y aplastrsela; suba impvido sin embargo, hasta
que dando un brinco se traslad otra escala que
sus escuderos acababan de arrimar, y trep con
la mayor agilidad al adarve, abrindose paso con
el hacha y colocndose frente frente del Terrible, el cual un instante despus arroj la piedra
con tal rabia y violencia, que dando en mitad del
puente rompi la tablazn ya resentida, que en
pedazos qued flotando entre cadveres y desPo.

250

NAVARRO VILLOSLADA

jos. No haba medio de salvacin para Castro y


los que la orilla opuesta del foso le haban seguido; pero sin hacer alto siquiera en aquel contratiempo, el caballero de los roeles se lanz con
el hacha levantada contra Ataulfo, que tambin lo
esperaba con un arma y actitud iguales. No tenan
ms campo que el espesor de la muralla, cortado
por las almenas, como diente.s de sierra: uno y
otro lado un precipicio.
1Ataulfo! Ataulfo!grit el conde antes de
descargar el golpe. Hemos sido amigos, vasallos
de un mismo Rey, defensores de una causa; no derramemos ms sangre; pon en libertad tu hermano... y la Reina te dar ms estados que tienes
que devolver Bermudo.
1Ataulfol Ataulfo! dijo entonces una voz,
trmula y femenil, desde la ventana. Yo te
ofrezco en su nombre perdn y olvido.
Ella! Ella otra vez en sus brazoslmurmur
el Terrible, que haba quedado suspenso al escuchar don Gutierre. Ments, ments!grit luego con rabia. Mi hermano ha muerto. Habis
inventado esa patraa para usurpar las tierras de
mi padre...
Una idea infernal, desesperada, cruz entonces
por su abrumada frente.
Martntorn clamar: la compuerta,
la compuerta!
Y ms veloz que su mismo pensamiento, el sayn puso las manos en el torno con que se alzaba
la tabla que contena las aguas del segundo foso.
Al mismo tiempo sali de la reja un grito agudo':

DOA URnACA DE CASTILLA

251

! Detente! Detente!
Elviraexclam el Terrible levantando los
ojos, desmentid los malvados; decidles que libremente os habis casado conmigo; que sois ma;
que no dais crdito las fbulas que han inventado.
Detente, detente!repetia la pobre bastarda,
maltratndose la cara con la fuerza que haca
para sacar la cabeza por el enrejado de hierro.
Desmentid Gutierre de Castro que nos es
euch a!

.Jams! Jams! No sois mi marido! Retenis mi esposo en la prisin hace veinte aos!
Martfn, Mart n! gritel ricohombre haciendo un ademn significativo.
Y la compuerta se alz dejando paso las aguas
del foso, que se precipitaron la mazmorra con
sonoro estruendo.
1Aquf mis lobeznos!prosigui. Guerra
muerte los cobardes que quieren reemplazar el
valor con la superchera!
Y dando un aullido cual rabioso lobo, lanzse
contra el conde de los Notarios, que en pie sobre
el adarve estaba calculando friamente el dao que
resultaba sus contrarios de aquel dilogo inmoral y de aquella pantomima, que slo medias
comprenda. Par el hachazo con el escudo, y
aunque el golpe le desconcert la mueca, lo devolvi con tal presteza y furia, que el Terrible cay
sin senlido en las almenas, y de all habra rodado
al suelo como un tronco si sus escuderos desde
abajo no le hubiesen sostenido.

252

NAVARRO VILLOSLADA

No tuvo tiempo don Gutierre de repetir el mandoble; all estaban los ms feroces y resueltos servidores del castillo, que al punto se dirigieron contra l. Ataulfo se levant entretanto, medio aturdido y con el rostro ensangrentado, y cerr otra
vez con su contrario, que, vindose solo en la muralla y acosado por tantos enemigos, trat de volver una de las escaleras.
Pero los defensores las haban derribado, despus de dar muerte cuantos iban asomando por
ellas. No tuvo ms remedio que descolgarse del
muro con una mano, mientras con la otra se defenda, y dejarse caer al borde mismo del foso.
All fu recibido por uno de sus fieles escuderos,
el nico que quedaba con vida de los que atravesaron el foso para el asalto. Con las dos escalas
derribadas haba formado un nuevo puente, pero
tan flexible y endeble, que ms semejaba un columpio. Para premiar su celo, obligle el conde
salvarse el primero, y el buen servidor pas gatas temeroso de caer al agua.
Ms sereno don Gutierre no temi perder el
equilibri, siguile de pie, saltando con firmeza
de travesao en travesao, y eso que la escalera,
tendida horizontalmente, azotaba el agua, cimbrndose con el peso y los brincos de un hombre
tan robusto, cubierto de hierro; y eso - que sobre l
caan granizadas de saetas y pelotas con tal fuerza, que abollaban su armadura.
Cuando toc en la opuesta margen, propios y
extraos, amigos y enemigos, aplaudieron su valor
y serenidad.

DOA URRACA DE CASTILLA

253

Con menos precipitacin en el ataque, con un


puente siquiera de repuesto, los sitiadores se habran hecho dueos de la barbacana 6 primera
muralla del foso. Les sobr audacia y les falt prudencia. Afortunadamente el arte de templar una
con otra ambas virtudes, se aprende muchas veces en una leccin, con tal que sea dura y costosa.
Gundesindo Gelmirez, por el opuesto lado, segua destruyendo hbilmente Fis fuerzas de la
guarnicin con simuladas arremetidas, que veces la ponan en aprieto; pero Castro orden la
retirada general para dar algn descanso los
mesnaderos y tornar en seguida, si no ms briosos,
al menos mejor apercibidos.
En peridicos de la oposicin leemos todos los
das que hay victorias ms funestas que una derrota. Ataulfo, que no era ministerial, deba conocerlo as. Haba triunfado en el primer encuentro;
pero su causa al triunfar qued herida de muerte.
Los enemigos se retiraban de los muros despus
de haber vomitado dentro el veneno de la discordia. Las declaraciones del heraldo, las murmuraciones del villano barbilampio, las arengas de
Gutierre Fernndez de Castro y los gritos de la
bastarda, haban hecho llegar la verdad los odos
de los defensores del alczar, y la verdad es pan
del bueno y ponzoa del malvado, como el aceite
que alimenta al hombre y mata los reptiles.
No eran stas, empero, las reflexiones que la
mente del Terrible se agolpaban la sazn.
En pie, vuelta la espalda al campo enemigo, y
recostado en las almenas, tena los ojos fijos con

254

NAVARRO VILLOSLADA

espanto en las aguas del foso, que lentamente se


haban ido sumiendo y bajando, mientras pasaban
los lances que acabamos de referir. Haca un rato,
sin embargo, que estaban inmviles, como el rostro del hombre que las contemplaba.
La compuerta segua alzada, y de consiguiente
aquella inmovilidad era seal infalible de que la
mazmorra estaba completamente inundada.
Ataulfo qued asustado de su propia obra; no
se atreva volver los ojos ningn lado, ni andar un paso, ni levantar la mano para enjugarse el fro sudor en que sus sienes estaban empapadas. No tenia ms que un pensamiento: habla
dado muerte, no por justa causa, ni accin de guerra, ni en duelo autorizado, ni en castigo de un
crimen, su hermano y su nodriza; su nodriza,
que pocos das antes le desafi, dicindole: Mtame, mtame, y al expirar me despedir de ti...
Adis, hijo mo, adis, hasta luego.
Entonces crey inevitable su muerte, y vindose
tan malo, tuvo miedo de morir. No daba un paso
por no hundirse en el abismo; no alzaba la mano
por no clavarse un pual en el corazn; no volva
el rostro por no encontrarse con un asesino al
lado, y permaneca fijo como una estatua, inmvil
y sombro como una momia.
Pero de repente le pareci que las aguas del foso
se agitaban, y con la sacudida perdan su color
natural, tornndose rojas, encendidas, hasta convertirse en olas de sangre pura, hirviente y vaporosa, y que de la compuerta saltaron dos cadveres, que luego flotaban en el foso: eran dos anci4-

DOA URRACA DE CASTILLA


4111.......nnnnnn

255

nos de distinto sexo; eran Bermudo y Gontroda!


En pos venan otros, y todos ellos se levantaron y
se dirigieron hacia l para agarrarle y sumegirle en
aquellas ondas y saturarle de sangre. No le fu
posible permanecer en aquel sitio; huy Ataulfo;
pero los cadveres alargaban las manos donde
quiera que se detuviese. Oh! Qu angustia, qu
ansiedad, qu tormento!
El ricohombre no pudo sufrir ms y cay desmayado al pie del adarve, de donde no se haba
movido.
IAtaulfo, Ataulfo, hijo mo, vuelve en ti!le
deca poco despus una voz conocida.
Alz los ojos el Terrible y lanz nn grito de pavor. No era ilusin de su fantasa, no era una
vana sombra evocada por los remordimientos;
era Gontroda, que le llamaba, que en sus brazos
le tena y enjugaba con sus manos secas, pero cariosas, las gotas de sangre y de sudor que corran por el desfigurado rostro de su hijo.
Al miedo de morir sucedi el estupor de la supersticin; crey entonces Ataulfo en el poder sobrenatural de aquella mujer, en virtud del cual
se haba salvado con Bermudo; y el miserable se
alegr, no por tener un crimen menos sobre su
conciencia, sino por apartar de s la sentencia de
muerte que le aterraba.
1Gontroda!exclam con voz desfallecida.
Dime si hay remedio para m, dime...
Ven, hijo mo, ven: haz lo que yo te diga, y
no desconfes de tu salvacin.
El Terrible obedeci: baj de la muralla condu-

256

NAVARRO VILLOSLADA

cido del brazo por su madre, y al llegar orillas


del foso, junto la compuerta, tropez en un ca-

dver.
Qu es esto?grit estremecido.
Es tu cmplice, es el ministro de tus venganzas, es Martn, el sayon, que al acabar de alzar esa
tabla ha muerto atravesado de una flecha, disparada por la hija de un antiguo escudero de Bermudo.
Oh! No hay remedio para mi! contest
Ataulfo, echando correr precipitadamente hacia
el castillo, con la desesperacin pintada en el
semblante.
Gontroda tenia demasiados aos para alcanzarle tan presto.

ememeet
CAPITULO V
EN QUE SE REFIEREN LAS AVENTURAS DEL VILLANO
BARBILAMPIAO, CON OTRAS COSAS

CUANDO la vieja nodriza se persuadi de que el

'paje del obispo, escondido en la torre de las


prisiones, haba cado en manos de Ataulfo, renov la firme resolucin de salvarlo todo trance,
por lo mismo que sus anteriores esfuerzos produjeron tan fatale3 resultados.
Poco 6 nada poda hacer Gontroda dentro del
alczar, y para salir no titube en valerse de su
prestigio con el vulgo y en aprovecharse de la
ocasin que le brindaba el rastrillo levantado
para los mensajeros del pontfice compostelano.
Aparecise repentina y misteriosamente cerca del
puente levadizo, y llen de temor al supersticioso
centinela; pero acab de alucinarle murmurando
su odo ciertas palabras rabes, griegas 6 latinas, en lo cual an no estn conformes los autores, tan al alcance de quien las escuchaba, como
de quien las profera.
Fuera ya del castillo, no le cost mucho trabajo encontrar un labriego de los alrededore r , ms
Dott trasuce,

17

258

NAVARRO ViLLOSLADA

dispuesto- al acarreo de brujas que al manejo de


la ballesta, el cual la condujo Santiago en una
bestia, que el hombre suele nombrar con desprecio, quiz porque le debe ms tiles y desinteresados servicios que ninguna otra.
Gontroda poda dirigirse en la ciudad al obispo, la Reina misma, segura de hallar buena acogida; prefiri, sin embargo, Pelayo el mudo, y
al arquitecto, escultor y alarife, que todo esto, y
conspirador por afiadidura, era Sisnando en una
pieza.
Pelayo haba vivido con la anciana bajo un mismo techo y servido unos mismos seftores, y mutuamente se confiaron importantsimos secretos.
A los pocos das de la desaparicin de Bermudo
de Moscoso, sucedi la de su hijo. l'elayo achacaba al Terrible la muerte del primero. Gontroda conoca muy bien al autor del rapto del segundo:
reunanse los dos amigos en aquel tiempo con
ms frecuencia que nunca; se buscaban con afn
y permanecan taciturnos, tristes y cavilosos; queran ambos desahogar su pecho alivindole del
peso que les oprima; pero ninguno osaba ser el
primero en romper el silencio. Por fin, media palabra que ste soltaba fuerza de ruegos importunos, y media que aqul deca para animarle, solan coincidir perfectamente y formar una palabra entera, y por una palabra se adivina una frase,
y .quien sabe una frase no hay ms remedio que
recitarle el discurso completo.
Gontroda se reserv, sin embargo, una parte del
suyo. No tuvo inconveniente en descubrir que

DOA URRACA DE CASTILLA

259

Ataulfo abandon en el bosque de Luparia al hijo


del primtognito de Altamira, y que ella lo haba
salvado, aguardando oculta que una persona de
piadosas entraas lo recogiera; pero jams quiso
confesar que conoci la mujer que lo llev en
brazos. Este ltimo secreto no era suyo: de l penda la vida, la dicha de la criatura adoptada por
padres tan honrados como Nufia y Pedro de Mellid, y educada por el obispo de Compostela. El
escudero no fu tan cuerdo como la nodriza, y ya
sabernos que su imprudencia le cost la prdida
del habla.
No eran tan estrechas las relaciones de Gontroda con maese Sisnando, pero s tan antiguas.
Traan su origen de la poca en que el alarife es-

tuvo por primera vez en Altamira recomponiendo el castillo de orden de Ataulfo, antes de la supuesta muerte del hermano.
VerifIcse la entrevista de tan humildes personajes en casa del mudo. Principi la vieja exponiendo los hechos con toda verdad y sencillez,
procurando, no obstante, atenuar los cargos, que
no poda menos de dirigir su hijo, y termin pidiendo el auxilio de sus amigos para sacar los
cautivos de la mazmorra. Grande impresin hicieron sus revelaciones, singularmente Pelayo,
que se encerr en una profunda inmovilidad que
en l equivala al silencio. Sisnando, ms sereno, ,
se encarg de contestar y de discurrir trazas para
libertar los presos sin ruido ni aparato, y sobre
todo sin violencias ni amenazas, que podran fcilmente dar fatales resultados.

260

NAVARRO VILLOSLADA

Nadie ms propsito para llevar cabo este


pensamiento que las dos personas quienes la
vieja recurra: el arquitecto, conocedor palmos
del castillo, cuyas obras diriga siempre, previsor
y lleno de travesura para idear planes, y el mudo,
inteligente y fiel para ejecutarlos, resuelto y decidido sobre todo morir por su antiguo seor.
Por las explicaciones de la anciana al punto
cay maese Sisnando en la cuenta del sitio en que
don Bermudo estaba encerrado.
Ahora biendijo, por deseos que tenga de
serviros, amigos mos, yo no puedo hacer milagros; ni s penetrar en las murallas como cuerpo
glorioso, ni atravesar invisible por medio de centinelas; el castillo de Ataulfo carece de caminos
subterrneos, de poternas y portillos en que otros
abundan: la primera muralla, barbacana, tan
slo tiene una entrada, y esa defendida por cubos, foso, puente, rastrillo y guardias correspondientes.
Vamos, maeserespondi la vieja, cuando
das pasados os ped una llave para abrir la primera puerta de la torre, ninguna dificultad pusisteis,
amigo mo, y como luego volviese por otra llave...
Os la proporcion tan pronto como la primera, y si en vez de ocultarme los motivos que tenais para andar registrando las entraas de los
calabozos, me hubieseis manifestado francamente que querais llegar hasta la mazmorra, ya estara don Bermudo de Moscoso harto de haber resucitado; pero callasteis, y yo me limit daros lo
que pedais.

DOA URRACA DE CASTILLA

261

Yo no poda manifestar mis sospechas sobre


un punto tan delicado hasta que se convirtiesen
en certidumbre. Pero ya que entonces malogramos la ocasin, no la desperdiciemos ahora.
Es que entonces entrabais y salais en el alczar libremente; andabais por l sin el menor
tropiezo, y ahora tenis delante las pequeftas dificultades que acabo de mencionar.
Conque si uno de nosotros llega verse dentro del castillo?...pregunt Gontroda.
Yo le llevar hasta el calabozorespondi
Sisnando.

Tenis todas las llaves?


Tengo una sola, con la cual no hay puerta que
no se abra en Altamira.
El mudo di entonces un golpe en el hombro al
alarife, como dicindole: Aqu estoy yo.
En efectoprosigui Sisnando; t no careces de maa y menos de puftos, y tampoco te falta valor parra arrostrar los peligros que te expones. Pero nos olvidamos de lo principal: cmo
entramos en el alczar? Y t sobre todo, con esa
figura tan extraa, con esas barbas y ese rostro
tan conocido, cmo pretendes pasar el puente
levadizo? Ms fcilmente es, si ests desesperado,
echarte de una muralla de cogote. Fuera de que
es preciso decirlo todo: el que est en la mazmorra tiene la vida vendida si le cierran el desaguadero del foso, y yo quiero que t cuides de que
siempre se conserve corriente, descubrindolo II
punto si lo cierran, en cuya operacin no arriesgars menos el pellejo que el que adentro vaya,

262

NAVARRO VILLOSLADA

--Y no pudiera yo servir?dijo Gontroda.


Aun cuando vuestras setenta y tantas navidades tuvieseis fuerza y memoria para acordaros

de las puertas que habis de atravesar, lo cual os


explicara yo en un plano, cmo os disfrazis de
villano pechero, con armas ofensivas y defensivas,
nico medio que me ocurre para que un desconocido pueda entrar ahora fcilmente en Altamira?
Todos guardaron silencio no sabiendo cmo
vencer aquella dificultad,-cuando se present Munima, y Pelayo, adivinando sus intenciones, se estremeci al verla.
,Os parecedijo la doncella, entre ruborosa
y decidida, os parece que yo podr contribuir
la obra generosa que estis meditando?
Cuerpo de tal!exclam el arquitecto; si
no porque da lstima sacrificar una tan linda muchacha...
El mudo al mismo tiempo le rechaz con gesto
desabrido, temiendo dejarse arrebatar de la ternura que le inspiraba la resolucin de su hija.
Los dos, padre mfo!repuso la doncella con
una mirada tan tierna como profunda; los dos
solos, el padre y la hija. Cuando el criado no basta
para hacer" el bien de su amo, sus hijos le ayudan.
El anciano escudero no pudo contener sus lgrimas, y dndole un apretn de manos la prez
sent maese Sisnando, con una expresin que
quera decir: Henos aqu prontos.
Nuevo Abraham acept el sacrificio, aunque
ms dbil que el antiguo patriarca, hizo algn esfuerzo para evitarlo.

DORA URRACA DE CASTILLA

263

nnnnne

Munima se enter fondo del compartimiento


interior del castillo y pincipalmente del de la torre
de las prisiones.
El alarife traz una especie de plano, indicando
el camino que deba seguir para llegar la mazmorra, y la vieja le explic la situacin del aposento en que Elvira se hallaba custodiada.
Quedaba un solo punto por arreglar. Qu hacan de los prisioneros una vez fuera del calabozo? Gontroda le indic un paraje donde poda
ocultarlos por algn tiempo; pero era menester
abreviar este tiempo todo lo posible. La dondella
se inform del nimo en que la Reina estaba de
asediar el castillo, y concibi un pensamiento que
se guard de revelar nadie.
--No bastadeca entre s; no me basta exponer la vida para bajar la prisin; despus de libertar los cautivos y ponerlos en el sitio que
esa anciana ha sealado, tengo que ayudar las
tropas, que, segn dice mi padre, no dejarn de'
acudir presto sitiar el castillo. Para que el cerco
sea menos prolongado, menester es que yo conspire y subleve la guarnicin favor del legtimo
seor de Altamira. De lo contrario, juzgar por el
gesto del alarife cuando oye hablar del asedio, creo
que los sitiadores deben tener pocas esperanzas
de salirse con la suya.
As pensaba la villana, cuya valenta y arrojo,
siempre que se trataba del bien del paje su vecino,
no ha debido olvidar el lector.
Aquella noche se pas en preparativos para la
empresa. Munima se disfraz con la celada y ta-

264

NAVARRO VILLOSLADA

bardo. Pelayo la di su cuchillo de monte. Tambin el buen escudero dej sus hbitos de mendigo por el traje que gastaba cuando serva Bermudo, y llev un criado que le di Sisnando con
las herramientas necesarias para su empresa. Gontroda qued en levantar la gente comarcana en
favor de la justa causa, y en entrar cuando pudiese al castillo con nimo de salvar su hijo Ataulfo, nica condicin que de todos iba exigiendo.
Muy de madrugada salieron as pertrechados el
padre y la hija, los cuales se separaron luego con
las angustias que son de imaginar. Ah! A no ser
por la certidumbre de que nadie, nadie en el mundo osara acometer tan descomunal empresa, ni
llevarla cabo con la resolucin y acierto que Munima, cmo Pelayo haba de consentir en aquella
separacin, que tena tantas probalidades de ser
eternal
No fu difcil al gentil villano del tabardo incorporarse en alguno de los grupos de mesnaderos que
acudan al llamamiento del ricohombre. Una vez
dentro del castillo considerbase feliz, por parecerle que tenia en la mano la salvacin de los
presos.
Y si perezcomurmuraba, de qu manera
mejor puedo morir que en servicio de mi seftor?
Munima, por respeto de s misma, no osaba decir de mi amado. Mas ,qu importaba que lo dijese si as lo pensaba?
Pronto se persuadi de que nada poda conseguir durante el da; el alczar estaba henchido
de gente, la confusin era grande por todas par,

DOA URRACA DE CASTILLA

265

tes. Andaban los pecheros de aqu para all como


rebao de cabras sin pastor: el hombre de instinto belicoso, de genio atrevido y deseoso de distinguirse de los dems, acuda la barbacana,
las almenas ms descubiertas, al sitio de ms peligro; el tmido, el prudente 6 desengaado, se refugiaba la torre ms alta, al patio ms retirado.
Todos hacan excesos en la comida y bebida; andaba el pan y el vino por los suelos. Ataulfo, que
no contaba con la justicia de la causa para excitar el entusiasmo, artificialmente lo creaba con la
profusin, la embriaguez y la crpula. Y para que
se vea lo que es el hombre, los villanos degollaban sin tino sus propias reses, coman y beban y
celebraban la grandeza y prodigalidad del ricohombre, que les hartaba con lo que acababa de
robarles.
Complaclase tanto Munima en aquel desorden,
como le habra desagradado la disciplina que no
le permitiese salirse de las filas ni cambiar de posicin su antojo; no crey prudente, sin embargo, sacar delante de todos una llave y abrir la
puerta de la nica torre en donde nadie penetraba. Aguard, pues, la noche para obrar favor
de las tinieblas, y aprovech el tiempo en adquirir noticias acerca de Elvira, que segua encerrada
en la cmara de Constanza y custodiada por Gil
Prez; en repasar el plano del arquitecto, y en
observar las disposiciones que tomaba el 7 errible
para la defensa. Era una de ellas el hacinar lea
en los stanos del alczar, que estaban abiertos
von este objeto, excepto el de la torre. De aqu de.

266

NAVARRO VILLOSLADA

dujo la villana que los clculos del alarife, acerca

del lugar que los presos ocupaban, eran exactos.


Pero antes del anochecer lleg sus odos una
noticia consternadora. El desaguadero de los fosos acababa de cerrarse, claro indicio de que ln
mazmorra iba ser anegada. Verdad es que Pelayo tena el encargo de desbaratar la obra; pero
podra conseguirlo?
En duda semejante, no tena ms remedio que
observar los pasos de Ataulfo, y ver si intentaba
levantar la compuerta; mas por dicha pudo sorprender un dilogo del ricohombre con el sayn,
del cual dedujo Munima que hasta el siguiente da
nada habla que temer en este punto.
Lleg la noche tan deseada, la noche, que
todo trance deba aprovechar. Al villano que cogan los capitanes lo ponan de guardia, y no lo
soltaban tan fcilmente. Munima, como puede suponerse, se guard bien de colocarse al alcance de
sus jefes. Situse en el apartado patio de la torre
de las prisiones; se acost en los haces de lena y
de paja que por all estaban esparcidos, y cuando
los prpados de sus camaradas cayeron abrumados con el doble peso del cansancio y del vino,
se levant despacio, y suavemente se dirigi la
puerta del torren.
Oh! Con qu alegra, turbada sin embargo por
el temor, meti la llave maestra en la cerradura!
Con qu gozo sinti correr el pestillo! Pero con
qu terror, con qu mortal angustia observ que
la puerta empujada dos 6 tres veces violentamente no se mova!

DOA URRACA DE CASTILLA

267

Estaba asegurada por dentro con cerrojos, y


era imposible entrar en la torre, no ser por la
puertecilla secreta de la cmara del Ierrible, que
ahora estara en ella durmiendo, 6 lo que era
peor, desvelado por los remordimientos 6 por los
cuidados de un caudillo en vsperas de la batalla.
Munima se estremeci la idea de intentarlo.
Imposible! Slo me resta el gozo de dar la
vida por ldijo con profundo desaliento, apartando la intil llave de la cerradura.
Sumida en un estupor muy semejante la desesperacin, oy la voz de los centinelas que gritaban:
--El enemigo! El enemigo!
Esta voz encontr eco en todas partes: los adalides iban por cuadras, patios y corredores despertando los villanos y repitiendo. El enemigo!
Y el enemigo! era la primera palabra que el ballestero pronunciaba balbuciente, saliendo de su
letargo. Dentro de poco se renov la confusin
acrecentada por el sobresalto, por las tinieblas y
por la inquieta luz de efmeras antorchas.
Ataulfo descendi de su cuarto y sali la barbacana para observar las fogatas de los sitiadores,
objeto de la alarma, y tomar algunas disposiciones para el caso de que el alczar fuese acometido aquella misma noche.
Al verle pasar el puente ocurrile Munima
una idea atrevida.
Esta es la ocasindijo para s; SI me descubren me matan; pero si no, los salvo.
Y con impavidez y arrojo subi al aposen to

268

NAVARRO VILLOSLADA

principal, apartando desenfadadamente los que


la estorbaban.
- Plaza! Atrs! Atrs!exelamaba poniendo la
llave en la cerradura. El seor inc enva, y me
ha dado la llave para entrar.
As logr pasar la temida habitacin del Terrible. All tom una de las lmparas que la iluminaban, abri la puertecilla secreta, y ya dentro
de la torre prosigui su marcha con ms sosiego,
consultando cada paso las lineas y puntos que
el alarife haba marcado en el camino. No tard
en llegar al dintel de la mazmorra, y uno por uno
fue quebrando candados y barras, hasta que de
un golpe abri de par en par la ferrada puerta de
rechinante quicio.
La doncella quiso dar un grito, pero no pudo;
le falt el aliento, sintise rendida, postrada, y
cay en el umbral de rodillas, exclamando:
1Madre ma!
Gran rato transcurri sin que pudiera moverse
ni pronunciar una sola palabra: no haba perdido, sin embargo, el uso de los sentidos; pero estaban como embotadcs: el corazn absorba la vida
de aquella mujer, que reuna la audacia varonil
la ternura ms delicada.
Ramiro! Ramiro!exclam por fin asustada
de su propio valor.
Pero las broncas paredes de la mazmorra no
tuvieron siquiera un eco para repetir aquellos
dulcsimos acentos.
Ramiro! Don Bermudo!torn gritar con
igual fortuna,

DORA URRACA DE CASTILLA

269

Tembl de nuevo, imaginndose que su socorro era tardo y que los presos habran perecido.
Senta cierta repugnancia de entrar en el calabozo, hija quiz del pudor de que nunca se desprende una doncella, aun en medio de su mayor
audacia; pero aquella idea desvaneci completamente sus temores. Salt la prisin, despus de
haber dejado la luz en el umbral, y volviendo
cogerla, fu recorriendo con ansiedad aquel pavoroso recinto, observndolo todo, y haciendo'
resonar de vez en cuando, pero siempre en vano,
el nombre de aquellos quienes buscaba.
No tard en percibir seales evidentes de que
la mazmorra estaba habitada; vi en los parajes
ms hmedos huellas de dos personas, una descalza y otra calzada de borcegues de punta. Figrese el lector si Munima dejara de hacer de estos indicios las aplicaciones convenientes. Descubri el lecho de Bermudo, y una prenda por ltimo, que le hizo exhalar un grito de sorpresa y de
alegra. Era la gorra del paje: era la obra de sus
propias manos!
Reinaba, sin embargo, el ms profundo silencio;
ni rastro de sangre, ni huellas de otras personas, ni
seales de desorden 6 de violencia, nada apareca.
El conducto de las aguas cerrado,y en la parte ms
baja del piso, una especie de balsa que iba formando el agua detenida. Era evidente que los dos cautivos haban escapado; pero cmo? dnde?
De repente sinti golpes de azadn 6 pico en las
entraas de la tierra y por la parte del desaguadero.

270

NAVARRO VILLOSLADA

Es mi padremurmur Munima, mi padre, que estar trabajando para abrir el conducto.


Y aproximndose cuanto pudo la pared, comenz dar voces llamando Pelayo. Los golpes cesaron, como si los trabajadores temiesen
haber sido sorprendidos. Pero Munima redoblaba sus gritos diciendo:
Soy yo, Munimal... Proseguid, no tengis
miedo, y si queris yo os ayudar de aqu dentro;
pero tened cuidado no entre de pronto el agua
detenida; os advierto que los presos no estn
aqu.
Entonces percibi una voz que pareca salir de
debajo de la balsa.
Munima! Munima!
IRamiro! Ramiro!exclam la doncella, que

hubiera reconocido entre mil aquel acento querido, aunque saliese de las entraas de la tierra.
/,Dnde estis?
Estamos aqu, en el desaguadero, trabajando
para abrirnos camino al campo. Tu padre nos
ayuda por la parte de afuera, y un mozo nos instruye de todo cuanto pasa. Sf, nuestra salvacin
se asegura, gracias vuestros generosos esfuerzos. Han llegado esta noche mil guerreros redimirnos con su espada. Pelayo tiene ya quien le
defienda y ayude en su trabajo. /,Y mi madre?
Munima, dame noticias de mi madre!deca coa
tierno acento el paje del obispo.
Vuestra madrerespondi la doncella con
cierta melancola, al verse obligada tratar tau

DOA URRACA DE CASTILLA

271

respetuosamente al hijo de su vecina, vuestra


madre contina encerrada en el mismo aposento
en que la dejasteis ha tres das, despreciando con
heroico valor las intimidaciones y halagos de
Ataulfo.
Espera, Munima, hermana ma, espera: quiero que otra persona te escuche dijo Gonzalo conmovido. Repite ahora lo que me estabas contandoprosigui algunos instantes despus.
La hija de Pelayo comprendi que su voz era
entonces invocada en testimonio de la fidelidad
de la esposa de Bermudo, y se propuso ser tan
extensa y explcita como la ocasin y el lugar se
lo permitiesen.
Al mismo tiempo observ que el agua detenida
cada vez iba menos.
Os decarepiti la doncellaque vuestra
noble madre todava sigue lo mismo que cuando
de ella os separasteis. Por Gontroda he sabido su
execrable matrimonio, con mil circunstancias que
acaso vos ignoris, y tal vez os agrade escuchar.
Sf, sf, M anima; todo cuanto quieras; para oirte bien he removido la piedra que cierra el conducto, y el agua va saliendo poco poco por la
abertura.
La joven aproximbase la pared conforme el
terreno se quedaba en seco, hasta que, por ltimo, despreciando un pequeo charco que faltaba, lleg situarse junto la misma losa, pocas
pulgadas de distancia de su amante.
As pudo referir todos los pormenores del enla,

272

NAVARRO VILLOSLADA

ce de Elvira, y la absoluta ignorancia de sta sobre la existencia de Bermudo.; el descubrimiento


de la confesin de Constanza, verificado pocos
momentos despus de la profanacin de los ritos
religiosos y debido Gontroda, y el de la existencia del hijo de que tambin era deudora la mis-.
ma persona.
qu vnculos unen esa anciana con nosotros para otorgarnos tantos favores?pregunt
Ramiro.
Ningn otro lazo sino el de la gratitud y el
deber, lo que creo. Ha sido siempre servidora
de vuestra noble casa y nodriza de Ataulfo: supo
en cierta ocasin que ste se habla apoderado de
un tierno nio, y que trataba de abandonarlo en
un bosque, sindole indiferente que fuese devorado por las fieras, consumido por el hambre 6 recogido por cualquier persona que ignorase el
nombre y procedencia de la pobre criatura. Gontroda fingise cmplice del malvado por salvarla... por salvaros, Ramiro... Perdonad si os doy
todava este nombre, al cual estoy ms acostumbrada: os guard en su regazo hasta que vi venir la difunta Nua, que os recogi y cri como
hijo propio. Jams la buena nodriza quiso decir
nadie, y menos don Ataulfo, que le habla conocido, pero Dios permite que ahora todo se descubra y...
Munima call, porque sinti la voz hermosa del
paje que en tono de splica se diriga don Bermudo, el cual le contestaba con acento carioso,
pero bronco y firme.

273

Ast transcurrieron algunos instantes, hasta que


Ramiro torn dirigirse su libertadora, dicindole:
Munima, yo quera entrar otra vez en el castillo y acudir al socorro de mi madre; pero tengo
que obedecer mi padre, que me ordena permanecer aqu por mil razones...
Que yo s apreciar mejor que vos, don Gonzalo.
Munima, yo siempre soy el mismo para ti:
ti y tu padre os debemos la vida.., ms que la
vida.., todo, todo cuanto vamos gozar. Munima, siempre soy tu vecino, tu hermano!
1E1 mismo! Mi amigo, mi hermano!repiti
la doncella con un gesto de profunda tristeza, que
no tuvo que reprimir en aquella soledad. Pero
alzando la voz prosigui como si nada hubiese
ofdo:S, vuestro padre tiene razn, don Gonzalo; vos nada podis hacer dentro del alczar en
favor de dona Elvira: nada ms que entregaros
intil y voluntariamente en manos de Ataulfo. No
tengis cuidado por ella: segn noticias seguras
que he recibido, firme y vaZerosa se hace respetar del brbaro ricohombre, quien los cielos, que
velan en defensa de los oprimidos, han infundido
una pasin, una idolatra que la sirve de escq,do:
salvaos vosotros, mis nobles seores; recobrad la
libertad y acometed al frente de las tropas, y dejad la Providencia el cuidado de la fiel esposa,
de la tierna madre.
Hija de mi leal escudero!exclam Bermudo con un acento ronco, pero trmulo de gozo.
--

DOA URRACA DE CASTILLA

note mutscs, u

18

274

NAVARRO VILLOSLADA

Magnnima doncella, la sabidura habla por tu


boca, y tus labios, como tus plantas, no se mueven
sino para dar la vida! No te expongas nuevos
peligros: aqu en esta mina podrs salvarte, por
aqu saldrs del alczar. Acabaremos de apartar
esta losa, que cubre la entrada de la galera que
hemos labrado. Harto has hecho ya por esta po-
bre familia de cautivos y desterrados! Ven salvarte, no sea que las aguas desciendan sbitamente y quedes sumergida!
10h1 No, no, don Bermudo; mi tarea no est
concluida: he llegado mitad del camino, y no
debo detenerme hasta el fin de la jornada. De
qu sirve que los mesnaderos de la Reina y los
del obispo asedien el castillo de Altamira? Sus esfuerzos y su furia nunca sern comparables los
del mar bravo, cuando se empea en derrocar el
negro pen, que se burla siglos enteros de las
olas espumosas: sus esfuerzos de nada servirn si
yo con mi disfraz y mi llave no penetro en todas
partes revelando los crmenes de Ataulfo, quitndole poder y autoridad, sublevando los nimos en
favor vuestro; es preciso, Ramiro, que yo haga por
vuestra madre lo que vos no podis hacer aqu
encerrado.
IMunimal Munimalgrit el joven descendiente de los Moscosos. No tengo palabras con
qu manifestarte mi agradecimiento; pero si nos
amas (Ramiro no se atrevi valerse del singular),
no expongas tu vida, que despus de la de mi madre es la que ms nos interesa.
Adislexclam la doncella con el acento

DOA URRACA DB CASTILLA

276

del entusiasmo. Las expresiones de gratitud que


me habis dirigido, don Bermudo... (tambin la
villana saba poner sus sentimientos pantalla de
palabras), acabaran de precipitarme los mayores peligros, si hubiese menester de nuevo impulso. No os olvidis de rogar al cielo que corone
mis esperanzas. Adis!...
Pero antes mir la losa que le separaba de su
amado, como con deseos de estampar en ella un
sculo pursimo.
Un instante despus ya se haba ruborizado de
aquel pensamiento apenas concebido, y se parti
entre ufana y confusa.
Conque sta es aquella joven que el obispo y
tu supuesta madre te hablan escogido por esposa?pregunt Bermudo su hijo, que habla quedado suspenso despus de la marcha de Munima.
.SI, seorrespondi el noble paje, antes de
presumir que yo fuese hijo de un ricohombre de
Galicia.
T, sin embargo, me has dicho que estuviste
punto de casarte con ella?
Tan punto, que si me descuido un poco en
ver la Reina, que fu la primera en concebir
sospechas acerca de mi ilustre nacimiento, ya estoy desposado con una villana.
Gonzalodijo gravemente Bermudo, el ser
nobles 6 villanos no nos despoja de las cualidades de ser hombres, y las promesas que hayas hecho, las esperanzas legtimas que como Ramiro
Prez hayas infundido, debes satisfacer como Gongalo de MOSCOSO, As dars una prueba de que, no

276

N tVARRO V1LLOSLADA
eme.

eres indigno de tu nuevo estado, y mucho ms


cuando la divina Providencia, quien se lo debes,
se vale de esas mismas personas para instrumento
de sus beneficios. Pero no es tiempo, hijo mo, de
pensar en esto; asegura bien esa piedra que cierra
la comunicacin con el calabozo, no sea que las
aguas desciendan con mpetu y rompan el dique.
Por qu ests triste, Ramiro, cuando la hora de la
libertad se acerca, cuando recibimos cada paso
tan visibles y eficaces socorros del cielo, como si
l y no otro se hubiese encargado de nuestra salvacin? Oyes esos golpes que sordamente retumban en este hueco? Ellos nos anuncian que Pelayo,
mi escudero, y sus amigos siguen trabajando sin
descanso hasta encontrarnos! Aqu encerrados en
este angosto recinto para evitar la inundacin,
nos faltaba ya el aire vital, la luz se iba extinguiendo, el alimento escaseaba y calamos ya casi
desfallecidos, cuando el Seor misericordioso encamin Pelayo, que abri el conducto y di entrada al aire puro que restaur nuestras fuerzas.
Hicimos llegar sus odos nuestra voz, y hnos
aqu contando los minutos que faltan para abrazarle. Gonzalo!... Esa tristeza no es una ofensa
Dios que nos colma de favores?
Padre mo!exclam el paje , tenis razn;
pero al considerar que mi madre sigue an en las
garras del lobo, expuesta su capricho, su venganza; al considerar que Ataulfo acaso querr
desquitarse en ella de la mala suerte que va tener con nosotros!...
Ten confianza, hijo mo, en aquel que se ha

DOA URRACA DE CASTILLA

277

constituido en nuestro gula y amparo. Elvira es


inocente y se salvar tambin.
Sf, padre morepuso Gonzalo con tierno entusiasmo, es inocente, es digna de vos, lo habis dicho, y esa palabra me consuela y tranquiliza. Ahora vamos continuar trabajando.
Dirigironse al extremo opuesto de la mina, que
haban prolongado hacia la superficie de la roca.
Hola! Eh, seores cautivos!dijo Una persosona de voz alegre y atiplada asomndose la
boca del conducto. Hay nimo? Vamos, que
no falta tanto como al principio. Mejor estis ah
que afuera!.. Sabed que ha comenzado el ataque, y silban las flechas y bodoques como el
viento en los pinares. Adis, adis, que vuelvo
mi trabajo!...
Aprisa, aprisa, padre moexclam Gonzalo
con impaciencia juvenil; yo quiero salir tomar
parte en la gloriosa empresa de rescatar mi madre y de vengar vuestros agravios. Oh! Yo quiero
asaltar esas murallas, entrar sangre y fuego y...
1Gonzalo, Gonzalo!respondi Bermudo,
calla por Dios; no acabes de traspasarme el corazn con tus palabras. Yo me separ del mundo y
dej al hombre combatiendo con el hombre, y torno al mundo en medio de un combate. Y esto te
excita el entusiasmo, eso te exalta y te vuelve el
juicio... Aprisa, aprisa, digo yo tambin! A ver si
llegamos tiempo de impedir que se derrame una
gota ms de sangre!
El combate empero habla cesado, cuando, dentro de la cueva que Pelayo y los trabajadores

278

NAVARRO VILLOSLADA

abrieran aquella noche detrs de la roca, reson


un clamor vivo y profundo de alegra, y poco despus el mudo sali lanzando gritos frenticos con
el anciano venerable en los hombros, y tomando
el cauce abajo, no par hasta llegar la barranca,
y all en el suelo deposit su dulce carga.
No habla un sitio ms delicioso en las cercanas. Blando csped de menuda yerba, matizada
de blancas margaritas, cubra la angosta pradera,
que, partida por un arroyuelo, se extenda lo
largo de dos colinas, en la ms alta y prolongada
de las cuales descollaba el alczar, baado ya
por la rosada luz del sol naciente y medio cubierto por el sombro peasco: las hayas, los robles y los olmos quebraban los rayos luminosos
con su vistoso ramaje, coronado de las tiernas
hojas de primavera, de un verde suave y lozano.
A lo largo de la caada, y por la parte del Medioda, descubr ase un horizonte lejano, un campo
dilatado y ameno, donde la luz desplegaba toda
la variedad y magnificencia de sus cambiantes y
matices; el aura de la maana recoga en sus alas
el hlito de los ros, el humo de las cabaas y del
campamento, y agitaba con dulce susurro la hojarasca y los pendones y cimeras de los soldados:
nada haca recordar que una hora antes aquellos
parajes eran teatro de matanza y desolacin.
Bermudo de Moscoso no perciba la sazn todas estas bellezas, que para l deban tener un encanto inexplicable. A la salida de la cueva abri
y cerr los ojos en un punto, y deslumbrado con
el resplandeciente azul del firmamento, guardaba

DO.S1 A

unible& te

C %MILLA

279

escondida en su pecho aquella visin, aquel rayo


celestial que deba bastarle para la felicidad de
toda su vida.
Desprendido de los brazos del leal escudero,
cay de rodillas y se prostern delante del sol,
como un sacerdote del Oriente, y aunque siempre mantena cerrados los ojos, gozaba nuevos
placeres que inundaban de jbilo su corazn. El
sentimiento religioso y el sentimiento de libertad,
que penetran hasta la mdula de nuestros huesos; las caricias del aura, la blandura del esponjoso csped, cubierto de roco, y ese murmullo
indefinible de la naturaleza, armnico agregado
de mil voces distintas, todas sonoras y templadas
por la distancia de donde llegan, y por la inmensidad del espacio en que se pierden, tenan como
arrobado al pobre cautivo, que en aquel instante
se consideraba indemnizado de todos sus padeci
mientos. Por fin, despus de largo rato, abri los
ojos debajo del toldo de los rboles, y apenas poda sufrir aquella dulce claridad. A su lado estaba Gonzalo, el hijo de su amor, quien abraz
entonces con la misma alegra que si lo viese por
vez primera. Todos los dems, incluso Pelayo,
por un sentimiento delicado y generoso, se hablan
escondido para no profanar con su presencia
aquel espectculo casi religioso.
Pero el corazn del hombre no se ha hecho
para gozar mucho tiempo de una dicha tan pura:
Bermudo, agobiado por el placer, perdi la mi imperceptible tinta de carmn que arrebolaba sus blancas mejillas, y con hondos gemidos cay enclave-

280

nIAV

n110 VILLOSLADA

rico sobre el mullido csped, pronunciando el


nombre de su hijo. La felicidad tiene tambin su
asfixia como las flores.
Entonces sali un grito de entre los rboles, y
apareci una mujer cubierta de negro manto y
seguida de Pelayo y de algunos criados del obispo, los cuales cogieron al venerable anciano, y
conducidos por la enlutada, llegaron una choza.
situada detrs de la colina del Oriente, que la defenda hasta de las torres ms elevadas de Alta.
mira.
Era la cabaa de pobre y miserable aspecto;
pero dentro haba cuantas comodidades podan
apetecer en aquella situacin. Bermudo fu depositado en blando y aseado lecho, cuya cabecera
estaba esperando un clrigo docto en las ciencias
entonces conocidas, y no extrao en el arte de curar. Ramiro al punto le conoci: era el cannigo
Gerardo, autor de las Memorias del obispo.
Pero la mujer no se haba limitado tener prevenidos la cama y mdico, sino las medicinasy los
alimentos de que principalmente se deban sentir
necesitados los cautivos. Como una madre tierna
y cariosa, todo lo prevea, y no estaba satisfecha
si no lo preparaba todo con sus manos.
No es nuestro nimo referir los medios de que
ella y el sabio cannigo se valieron para volver
la vida al dbil y desmayado ricohombre, ni su
prudencia y solicitud para que la transicin se verificara suave y apaciblemente, de manera que ya
no fuesen temibles nuevos desmayos; diremos tan
solamente que, tanto el anciano como el joven.

DOA URRACA DE CASTILLA

281

Moscoso, hicieron varias preguntas acerca de


aquella mujer misteriosa, sin obtener ninguna
respuesta satisfactoria del cannigo y de Pelayo.
Pero Ramiro, acordndose de un cierto mancebo
de atiplada voz, que les hablaba por el conducto
del subterrneo, anduvo buscndolo, y creyndolo ms suelto de lengua que el mudo, y aun que
Gerardo, llevle aparte y le dijo:
Si mal no me acuerdo, t eres aprendiz de
maese Sisnando.
Para serviros, seor; he venido aqu enviado
por mi maestro como auxiliar del mudo, y he
puesto en la empresa mis brazos y mis herramientas.
Y tambin tu lengua, porque has tenido buen
cuidado de ir dando noticias de todo, de manera
que yo juzgu servas de intrprete Pelayo. No
tengo ahora ni un sueldo con que recompensar
tu triple servicio; pero dime entretanto, as Dios
te haga tan buen alarife como tu maestro, quin
es esta mujer que parece duea de la cabaa, y
que para morar en cabaas se me figura de modales un poco imperiosos y arrogantes?
Eso es lo que no puedo deciros, seor caballero paje; preguntdselo al cannigo, pues que
con l apareci.
Ilum1
Y al mudo, nica persona quien dirige la
palabra.
IA PelayoI
Excepto mf, que apenas me ha dejado tra.
bajar en toda la maana. SI, seor; dos 6 tres ho

282

NAVAIIRO VILLOSLADA

ras antes de amanecer, cuando os sentimos en el


agujero, el mudo fu en busca de trabajadores,
pues los dos solos no ramos suficientes para
abriros paso: vinieron cuantos fueron menester,
y muchos ms por cierto, y los sobrantes se situaron cerca de nosotros para defendernos en
caso de que los enemigos hiciesen alguna salida,
y poco lleg esta mujer cubierta as como veis,
y se acerc m, mandndome que os hablase,
que os dijese tal y cual cosa...
Qu cosas?
Esas vos las recordaris, m se me han olvidado. Por mis labios ella os deca cuanto pasaba. Ay, seor paje! Digo, seor caballero, ese es
mi sino! Yo no puedo hablar mucho, pero hablo
siempre por boca de ganso: siempre digo cosas
que para otro deben ser de mucha miga, y de las
cuales me quedo en ayunas. No hace dos semanas que con ciertas Ave Maras...
Pero en fin, esa mujer...
Esa mujer no se apart de ah en toda la maana, y de la cabaa la roca y de la roca la
cabaa, andaba sin cesar disponindolo todo, y
as tema las flechas y pelotas del castillo como
si fuesen copos de nieve, y eso que trajo una vez
dos saetas, nada menos, clavadas en el manto.
Ya s quin esdijo Ramiro alejndose.
Pues seor, est visto se qued murmurando el aprendiz, mis palabras son siempre
sustanciosas y significativas. Si entendiese yo siquiera la mitad de lo que digo, era ms sabio que
Salomn!

DOA URRACA DE CASTILLA

283

1/1, gMIVIO*

Ramiro andaba poco despus buscando por la


choza la mujer enlutada, y vi que acompafiada del cannigo desapareca por entre los rboles: corri hacia ella tendindola los brazos y
exclamando:
IA.h! Sefiora, os he conocido al fin: no os libraris de nuestro eterno agradecimiento...
Silenciocontest la mujer; vuelve atrs,
y si algo tienes que agradecerme, por nica recompensa te pido que nunca reveles mi nombre
Bermudo de Moscoso. Jams debe saber que lo
ha visto la Reina de Castilla.

egi.

494,..

CAPITULO VI
CMO ATAULFO DE MOSCOSO CUMPLI AL CONDE PEDRO FRO1LAZ CIERTA PALABRA, LO CUAL SE ACLARA
Y SE DEMUESTRA EN EL CAPTULO SIGUIENTE.

divulgado para entonces en el campamento la huida de los cautivos; pero Gutierre Fernndez de Castro, ocupado en los preparativos para un segundo ataque, y en recibir ciertos importantes mensajes que cada paso le llegaban del camino de Lugo, fue el ltimo en saber
tan gratas nuevas, que nadie menos que l deban sorprender, si recordaba las palabras del supuesto padre Prudencio en el monasterio de San
Martn de Pinario.
Sorprendironle no obstante, y si ha de valer la
verdad, tambin le mortificaron un poco. No porque en su noble, aunque duro, corazn cupiese la
envidia; no porque le pesara de la libertad de
aquellos por quienes generosamente expona la
vida y el honor de sus armas, sino porque habra
preferido en igualdad de circunstancias, romper
con su hacha las puertas del calabozo y dar la
ABASE

286

NAVARRO VILLOSLADA

mano los encarcelados al sacarlos de la mazmorra.


Este primer sentimiento del:guerrero cedi luego al sincero anhelo del amigo por abrazar al infortunado ricohombre de Altamira. Mientras se
dispona en su tienda de campaa para dirigirse
la choza de Bermudo, escuch algunos pormenores de la escapada, y dando por autores de ella
los emisarios de Sisnando, no pudo menos de
admirar en el fondo de su alma el gran poder de
aquella hermandad de conjurados, que con tan
pocas personas haba obtenido lo que l quiz
con to do su ejrcito no hubiera logrado. De aqu
volvi, naturalmente, tropezar con su pensamiento de reunir todas las fuerzas desparramadas
de la naci n, elevando Bermudo al regio tlamo, y consolidando, la castellana monarqua con
un Rey digno y por todos los bandos aclamado.
Armado ya de todas armas, y acompaado de
los nobles adalides y de la muchedumbre de las
aldeas vecinas, que Gontroda haba levantado con
su palabra revelando los crmenes del Terrible,
enderez sus pasos el conde de los Notarios hacia
la cabaa, y mientras llegaba discurra de semejante manera:
--Es preciso hacer que Bermudo de Moscoso
acepte la mano de la Reina, porque lo que es de
los escrpulos de sta me parece que hemos dado
buena cuenta. Que vaya, que vaya don Pedro de
Lara con sus Inblas de grandeza y de conde por
la gracia de Dios, con sus vergonzosos derechos
de padre de nios hurtados, que vaya sentarse

DOA URRACA DE CST1LLA


111nnnn

287

en el trono de Castilla! Fuerte golpe ha sido, pero


no me arrepiento; tal y tan duro lo exiga lo apretado del lance. Lara no es, no puede ser, no ser
nunca marido de la Reina, y la Reina es libre
despus de haber cumplido corno cristiana, prestndose dar la mano de esposa un hombre
quien ya no amaba. No nos costar mucho inclinarla hacia Bermudo. Qu ha de costar, si es el
nico quien ha querido de veras? ,No fuera
bueno, sin embargo, que se empeara en ser
constante en su ltimo propsito, slo porque la
mudanza es ahora conveniente y provechosa?
Y al decir estas palabras dentro de s, Gutierre
se sonrea meneando la cabeza entre ceudo y
regocijado.
Demos por sentadoprosegua que no hay
por este lado grandes asperezas que allanar. Vamos ver por otro. El obispo, que saba mi impaciencia por ver aclarada la nulidad del matrimonio de Bermudo y la bastarda, ha mandado
decirme que el conde de Trava ha respondido,
prometiendo acelerar su viaje Compostela y satisfacer de viva voz todas las dudas que se nos
ofrezcan. Esto no es nada y es todo. Algn fin
oculto puede llevar en este silencio, en estas dilatorias; pero si el casamiento fu vlido, qu le
costaba al conde haberlo declarado as desde luego? Oh! Todo es que Bermudo quiera; todo es
que penetrado de las necesidades del reino, que
yo tratar de exponerle vivamente, de la voluntad
de los nobles y de las aclamaciones de los pecheros, manifieste el ms pequeo deseo de empuar

288

NAVARRO VILLOSLADA

el duro cetro!... Todo es que le haya quedado


una leve chispa de ambicin, que de mi cuenta
corre soplar y atizar y hacer revivir el fuego y levantar un incendio!
Con tales pensamientos lleg la choza, y dejando la puerta el numeroso y brillante squito
de adalides, traspas solo el umbral, donde fu
recibido por Gonzalo y el mudo. Al verlos no
pudo menos de sonreirse, y dirigindose al ltimo
le dijo "afable:
Destinado ests, Pelayo, salvar en todas
ocasiones al paje del obispo. Yo voy alternando:
unas veces conspiro contra su vida, tan torpemente, que encargo la ejecucin al padre de su
amada, y le obligo brindar por su futuro yerno; otras expongo con gusto el pellejo porque el
Terrible no haga del suyo una criba. Pero si mis
esfuerzos de antes fueron impotentes, no lo son
menos los de ahora: amigos ms constantes y venturosos se han adelantado. Est visto, Ramiro
prosigui dirigindose ste con el mismo aire de
ligereza y de superioridad; est visto: ni sirvo
para matarte, ni para darte la vida, acaso porque
no serv jams para entenderme con rebeldes y
conspiradores. Y entindame quien me entienda.
Todava os queda un campo para la fortuna
y para la gloriarespondi el mancebo, todava podis mostraros tal como sois, severo, noble
y generoso; mi pobre madre sigue en poder del tirano... libertadla! Ataulfo vive en el castillo que
nos usurpa... vengadnos!
au madre... tu madre!---contest el de Cas-

DOA UlthACA DE CAStILLA

289

tro con alguna frialdad. Tienes razn; ahora lo


pensaremos. En cuanto vengaros y desalojar del
alczar don Ata ulfo, el honor de mis armas est

en ello comprometido.
Don Gutierre, un favor os pido an: en el primer asalto habis sido el nico que ha puesto el
pie en las almenas enemigas; permitidme acompaaros en el segundo, y no me apartar de vos
un solo paso, aunque trepis al adarve de la torre
ms elevada.
Holal Hola! contest el conde en tono chancero. No me fiara en llevar detrs en un asalto
galanes quienes he regalado con cierto lecho de
tablas, y cuya existencia he credo, y aun quiz
siga creyendo, incompatible con la tranquilidad
del Estado.
Y si no queris llevarme detrs, ,qu inconveniente tenis en que vaya delante?contest
Gonzalo con prontitud.
Bravo mancebo! Venga esa manorepuso
Castro con franqueza caballeresca ---. A donde quiera ir muy honrado contigo. En pago de tu confianza, te juro no quitarme el capacete hasta hacer tu padre dueo del castillo. Pero llvame,
llvame los brazos del noble y desventurado caballero, flor de la bizarra y espejo de los donceles de Castilla; y mientras con l arreglo el plan
del nuevo combate, escoge de mis arneses las piezas que mejor te vengan, para no entrar en la lid
vestido de lana como un villano.
Un tabique divida la cabaa en dos habitaciones, aunque mezquinas, en la ltima de las cuaDOLI. vaxiac.t, II

19

290

NAVARRO VILLOSLAnA

les estaba el ricohombre de Altamira. Al verle don


Gutierre tan flaco y extenuado, cubierto de harapos y el cabello blanco, tendido y desgreado, en
vez de arrojarse su seno, retrocedi entre suspenso, irritado y compadecido.
pon Bermudo! exclam. Sois vos? No
puede ser... Ataulfo, Ataulfo! Villano! Infame
fratricida!... Sois don Bermudo de Moscoso?
Y como el anciano, no menos atnito de las impetuosas exclamaciones de aquel desconocido,
tardase en responderle, prosigui el caballero dicindose s propio:
Oh! Quin es el loco que intenta hacer un
monarca de un cadver?
Y le cay un velo de tristeza, que sbitamente
nubl su rostro.
Yo soycontest entretanto el cautivo, yo
soy, 6 por mejor decir, yo he sido ese Bermudo
por quien vens preguntando. Y vos, caballero?...
No os acordis de haberme visto pelear
vuestro lado bajo las banderas del Rey don Alfonso VI? No conocis Gutierre, hijo de Fernando
de Castro?
Gutierre, Gutierre! S, ya recuerdo... Venid
mis brazos, amigo mo: cun pocos arios os llevaba entonces, en comparacin de los que ahora
parezco llevaros! Soy extranjero en mi patria,
husped en mis hogares, anciano entre mis compaeros, extrao entre mis amigos. No me pasmo
de ser para todos desconocido: m slo me conocen las cadenas, los calabozos, las tribulaciones.
La alegra, el contento, parece que en mi pecho

DOA URRACA DE CASTILLA

291

111nnnnnnnnnn

se albergan como huspedes mal contentadizos.


Ni en estas palabras de Bermudo haba grande
amargura, ni en el abrazo que di su amigo y libertador un extraordinario afecto y regocijo:aquella alma pareca curada ya de grandes impresiones, despus de las terribles y profundas de dolor
y de placer que haba recibido, como las ondas
dormidas de la laguna Estigia, que ni se hinchaban en tumulto con la tempestad, ni se rizaban
dciles las caricias del aura.
Don Bermudo repuso el conde queriendo
tentar su ambicin, y asiendo una de sus yertas
manos, don Bermudo, todava respiris el aire
del sepulcro; pero luego que esos miasmas se disipen, renovaris, no slo vuestras amistades, sino
vuestros antiguos hbitos y aficiones. Recobraremos el alczar y todos los dominios que os pertenecen; seris ricohombre de Altamira; volveris
la corte de Leny de Castilla, donde hallaris personas que no os han olvidado. Mientras se robustece vuestro brazo para esgrimir el acero, ilustraris la conciencia de los prncipes y nobles poderosos con sanos y prudentes consejos, de que tan
menesterosos nos hallamos. Sf, don Bermudo:
para la Reina seris un orculo, para los ricoshombres el verdadero monarca, hasta que llegue
el da en que un varn digno de este nombre ocupe el trono castellano. Os sonres, Moscoso?
Dudis, por ventura, si no de la sinceridad de
mis palabras, del logro de mis esperanzas y promesas? Venid, asomaos la ventana; mirad esa
inmensa muchedumbre ansiosa de veros y de

292

NAVARRO VILLOSLADA

vengaros. Ha bastado que una vieja decrpita

haya revelado vuestra existencia y denunciado la


usurpacin de Ataulfo, para que toda la comarca
se conmueva y se despueble para venir salVa ros.
Ah!, don Gutierrecontest el anciano, en
el alma os agradezco ese inters que me mostris;
pero un rayo de sol es ms preciado de mf que
todos los alczares y tesoros de la tierra. Veinte
aos he vivido en una mazmorra, porque tena
algunos ms privilegios y riquezas, alguna mayor
nombrada que otros hombres; no pueden alucinarme ya distinciones que tan slo acarrean persecuciones y desdichas. Y si no tuviese un heredero, si ese castillo me perteneciese exclusivamente,
le volverla la espalda con la mayor indiferencia,
y donde quiera hallara lo poco que necesito para
vivir.
El tono tranquilo, dulce y poco variado con
que fueron pronunciadas estas razones, ninguna
esperanza dejaron Fernndez de Castro de reanimar un corazn yerto, inaccesible las ilusiones mundanales; pero como le pareci ver un
pequeo resquicio de debilidad en el amor filial,
por all trat de introducirse.
SIle contest, conquistaremos el castillo
para vos y para vuestros sucesores, y la venganza
(no quiero darle este nombre), la ms severa justicia caer sobre el opresor inicuo que lo ha usurpado. La justicia no es una palabra inventada
para intimidar los pequeos; del Rey abajo debe
alcanzar todos; en mi mano ha puesto doa

DOA URRACA DE CASTILLA

293

Urraca la espada de la ley, y la espada de la ley


llega en mi mano nobles y plebeyos, sin que
sirva de escudo la soberbia del que presume ms
que el monarca. Lo sabris algn da; no ser
don Ataulfo el primer ricohombre quien el conde de los Notarios ha castigado. Aqu estn mis
vasallos, aqu los del obispo de Compostela, aqu
los de la Reina, cuyo celo, cuyo obstinado
afecto sois en gran parte deudor de vuestra libertad. No tengis duda; la justicia se cumplir, y
vuestra restauracin ser completa.
Si mi restauracin, si la de mi hijo, ha de
costar la vida del ltimo vasallo, desde ahora os
ruego que no deis un paso ms; creedme, mis estados no valen una gota de sangre.
Pero es imposibledijo el conde, que no esperaba semejante salida, es imposible recobrarlos de otro modo que viva fuerza.
A Gonzalo y mi no nos ser imposible vivir
sin ellos.
Y vuestra esposa?replic Gutierre, que en
ltimo apuro echaba mano de un recurso que
no hubiera querido tocar. Os habis olvidado
de ella?... La dejis abandonada?
No permita Dioscontest Bermudoque
en la libertad me olvide nunca de los que gimen
en cautiverio. Ay! Harto he tenido presente la
pobre Elvira, y desde que he sabido su horrible
estado, no he dejado de ofrecer Dios por ella el
sacrificio de mi vida, de mi felicidad! Estas palabras no son estriles, ni vacas de sentido: me
presentar 4 don Ataulfo, le pedir de rodillas por

294

NAVARRO V1LLOSLADA

ella, le ofrecer el perdn en su nombre, y si necesario fuese para redimirla me quedar cautivo
y toi nar la mazmorra.
Eso jams pudiera yo consentirlo: mi honor
est interesado en no admitir capitulacin ninguna, en entrar sangre y fuego, si el tirano no se
rinde discrecin. Aunque desistieseis de toda
pretensin y renunciaseis todos vuestros derechos,
Gutierre Fernndez de Castro, despus de haber
disparado la primera flecha, tiene que entrar en
el alczar de grado 6 por fuerza, 6 por los adarves, por la puente. Pero no insisto ms, sois caballero y ya me habris comprendido.
--", de cuntas caballerosidades cura un encierro de veinte aos, amigo mo! Aguardad,
aguardad, sin embargodijo Moscoso como sbitamente herido de una idea ;an voy ser caudillo, an voy presentaros un plan de batalla.
Veamos contest Gutierre con la misma
alegra que una madre al observar la sonrisa del
nio que despierta de sospechoso letargo.
Nada adelantis con asaltar otra vez con mayor mpetu, ni repetir los ataques con redoblada
furia: podis hacerme dueo del castillo; pero no
de Elvira; cuya vida pende del capricho de ese
desgraciado.
Pero Elvira... Quiz...
El conde de los Notarios se detuvo. Iba manifestar sus dudas acerca de la validez del matrimonio de Bermudo y la bastarda; pero reflexion al
momento que no debla tocar este punto hasta hallarse enterado fondo de los hechos, acerca de

DORA URRACA DE CASTILLA

295

los cuales slo poda hablar con seguridad el conde de Trava. Por otra parte, desesperanzado ya
de hacer revivir en el pecho del cautivo la llama
de la ambicin, poco le importaba que su proyecto tropezase con un imposible.
Dios ha hechoprosigui el ancianoque
Elvira haya sido hasta ahora respetada. Dios ha
hecho que una persona valerosa y fuerte pudiese
entrar socorrerla. Esta misma persona est
conspirando en Altamira favor nuestro, revelando los pecheros la existencia de su verdadero seor...
Eso no va tan mal, amigo mo; los trabajos
del tal conspirador, que desde ahora lo califico y
reputo por hombre de un valor toda prueba,
quiz han comenzado dar su fruto, pues en el
' primer ataque pude yo llegar al pie de la muralla
sin ser molestado de un flechazo siquiera. As
pudiramos introducir otros cuantos atrevidos
que auxiliasen ese valiente...
Es una mujer, don Gutierre, la que tal concepto os merece.
---I,Gontroda, por ventura? Si es la vieja, heme
equivocado en atribuirle el mrito de aquel recibimiento, pues la he visto entrar despus del asalto.
No; es una tierna doncella; es Munima, hija
de Pelayo mi escudero.
Pardiez! Raza de valientes y de leales es la
del mudo!
Pero como esa doncella, podis introducir en
el corazn del alczar, en la torre ms robusta y
central, todo un ejrcito, si os place.

296

NAVARRO V1LLOSLA DA

ISI me place!. exclam el de Castro. Podis dudarlo? ,Pero cmo?...

Nada ms fcil. Por donde Gonzalo y yo hemos salido, me parece que pueden entrar cuantos sean menester.., bien provistos de antorchas y
de hachas y palancas de hierro, para derribar algunas puertas.
Excelente idea!
Apoderados de la torre de las prisiones...
Arremetemos nosotros, espada en mano, por
la muralla...
No: me presento yo las puertas del castillo,
agitando un blanco lienzo en seal de paz; llamo
don Ataulfo, le declaro su desesperada situacin, y le ofrezco el perdn si abandona el alczar y me entrega mi esposa. Creedme, amigo mo,
dueos de la torre, persuadidos los mesnaderos
de que yo soy su legtimo y natural seor, acaso
all mismo me reconozcan y proclamen, y nuestra restauracin, como vos la llamis, se verificar sin necesidad de armar una ballesta.
Tal ponis las cosas, don Bermudo, que...
Pero lo que yo encuentro enteramente intil, es
el perdn que le ofrecis, cuando no tiene ms
remedio que caer en nuestras manos.
Intil no ser para el sosiego de mi conciencia, para mi dicha futura.
La justicia de Dios debe cumplirse, sin embargoreplic el de Castro insistiendo en su propsito.
Se cumplir, no lo dudis, y ser tanto ms
completa cuanto menos la compliquis con ven.
gima humana,

DOA URRACA DE CASTILLA

297

El plan de Bermudo era inmejorable, pues si


del todo no evitaba el derramamiento de sangre,
como su autor se complaca en creer piadosamente, exigala menos que ningn otro. As le pareci Gutierre de Castro cuando se asom con el
venerable cautivo la puerta de la cabaa, alrededor de la cual se haban apiado, no slo los
nobles adalides, sino turbas de guerreros, de mujeres, ancianos y nios, que ansiaban por contemplar al noble y afamado caballero, santificado por
tantos aos de infortunio.
Cuando vieron la luz del da aquel rostro plido y macerado, aquellos ojos llenos de bondad,
aunque sepultados en dos azuladas cavernas;
aquel cabello blanco y desp arcido que resaltaba
sobre la tnica, como la espuma que dejan las
olas cuando se estrellan contra el negro peasco
de la orilla, sali de todos los labios un alarido,
un gemido, un murmullo inefable de amor, de
simpata, al que sucedieron luego gritos tremendos de indignacin y de venganza.
Los ms prximos cayeron de hinojos delante
de aquel mrtir, y los ms lejanos empujaban los
primeros con el ansia de examinar de cerca, de
palpar al preso, de manifestarle individualmente
su cario y su indignacin, y de recoger las palabras que salan de sus labios.
El conde de los Notarios dispuso que Bermudo
cabalgara en un manso palafrn para evitar que fuese atropellado y facilitar su aspecto la muchedumbre, en cuya operacin Pelayo el mudo volvi 4 desempear sus antiguas funciones de eseg.

298

NAVARRO VILLOSLADA

clero; en seguida se acomod en su jaco detrS de


su seor, ufano por las vivas demostraciones de
que era objeto.
Gonzalo haba tomado el mando de unos cien
hombres escogidos, que le siguieron al subterrneo por disposicin de su padre y del conde don
Gutierre. A ste ltimo le pidi una bandera.
La ensea de Castro--le dijoser la primera que ondee sobre las torres de Altamira.
Cada vez me persuado msi-respondi el
juezde lo acertado que anduve en apartaros
del lado de la Reina: sobre galn, valiente, y sobre valiente, generoso y delicado... Al punto barrunt yo que habais de ser muy temible.
- Como la mazmorra estaba para entonces inundada, la primera operacin del mancebo fu romper el dique y desaguarla completamente. Mas no
tratamos de referir ahora las aventuras del hijo,
sino las del padre, y eso que, todo bien considerado, nos tiene ms cuenta dejarlos absolutamente iguales, abandonando entrambos por algunos
momentos.
Entremos en el alczar, que ya podemos hacerlo sin atravesar minas ocultas, sin mover el puente ni quebrantar siquiera regla ninguna del arte,
pues el buen Aristteles, al recetar las famosas
unidades, no se acord.Dios se lo premie! de nosotros los pobres cronistas. Henos aqu en el patio principal, triste y sombro, con sus dos torreones que se elevan uno enfrente del otro y le roban hasta los rayos del sol de medioda. Por entre las pequeas columnas bizantinas del claus-

DOA URRACA DE CASTILLA

299

tro bajo, se ve el anchuroso y negro zagun abovedado, en cuyo fondo aparece la puerta, y tras
ella, en ltimo trmino, iluminadas y destacndose con sombras vigorosas, las almenas de la barbacana, coronadas de centinelas, inmviles como
estatuas de una balaustrada, y el enrejado del rastrillo y los postes y cadenas del puente levadizo.
Para nadie eran un misterio los crmenes de
Ataulfo. Despus de las revelaciones de Munima,
confirmulas per la bastarda, muchos villanos le
vieron en pie, recostado contra el muro, contemplando con aire de estupor el descenso del foso,
sin reparar en el cadver del sayn que tena delante, traspasado por una flecha lanzada del interior del edificio; le vieron luego caer sin sentido,
y volver en sf al lado de Gontroda, cuya imperiosa voz se abrieron despus del combate las
puertas del castillo, y le vieron, por ltimo, alejarse con un semblante en que pareca impresa la
serial de Can, la serial de los fratricidas. Todas
estas noticias circularon con rapidez en el alczar, y naturalmente deban infundir consternacin en los sencillos mesnaderos de Altamira.
Sin embargo, los lugares que hemos descrito,
poblados la sazn de pecheros, resonaban con
brava gritera, que aunque se quisiese interpretar
como sospechosa, nada tena de semejante los
murmullos y gritos de descontento que preceden
las rebeliones y motines. Era una algazara jovial, en la que se confundan cnticos desentonados de puro alegres, chillido3 prolongados con
que los montaeses tornan sus hogares despus

BOO

NAVARRO VILLOSLADA

de la fiesta, carcajadas harto repetidas y bulliciosas para que fuesen siniestras disputas y pendencias, que principiaban sin motivo y que sin l se
terminaban.
Rui Prez haba abierto de par en par las bodegas y despensas del ricohombre, y entre rimeros de pan blanco (1) y tmpanos de cecina y de
mojama, salieron luz toneles tan desdichados
que no la haban visto de tiempo inmemorial.
Bien que todos ellos merecida se tenan tan dura
cautividad; pues con permanecer tantos aos en
tierra de cristianos, eran unos perros infieles del
mismo rin de Andaluca, tan rehacios que jams recibieron una gota de agua por via de bautismo.
Pero el cautiverio, en concepto de los villanos,
no deba ser castigo digno de su rebelda, y apenas aparecieron en el patio, fueron divididos,
subdivididos y descuartizados y bechos trizas en
menos que canta un gallo.
Odres, botijos, zaques y ollas y vasos de cuerno eran las mejores armas ofensivas; y hombres
hubo tan encarnizados, que arremetieron con seladas, cascos y capacetes, aunque pagaron bien
cara la imprudencia de dejar la cabeza sin armadura, pues en ella recibieron los principales golpes de su adversario.
Jams los buenos gallegos se hablan visto en
una refriega en que sintieran ms ardor, ms
(1) Asi se llama en Galicia al pan de trigo, en contraposicin al de maiz centeno,

DOA URRACA DE CASTILLA

301

contento y bizarra. Verdad es que el enemigo,de


puro noble y generoso, se haca de querer 6 de
atacar: confiado en su fortaleza, anunciaba su presencia largusima distancia; respetaba los que
no le ofendan, y usaba de armas corteses con los
que guerreaban moderadamente; pero implacable ir
con los fuertes y atrevidos, no cejaba hasta dejarlos rendidos, postrados y ms muertos de sueo
que de sed.
Desde las almenas de la torre, que caa perpendicularmente al pntio por un lado y por el opuesto la fachada principal, un hombre contemplaba aquel espectculo, que contrastaba horriblemente con su negra tristeza, con su desesperada
situacin.
Era Ataulfo, que huyendo despavorido de los
brazos de Gontroda, se habla refugiado en aquella torre.
Deseando estar absolutamente solo, mand que
todos los defensores la evacuasen, y mientras semejante operacin se verificaba, Rui Prez, abandonando por un instante la guardia de Elvira,
acercsele y le dijo:
,Qu hacemos, seor?
Lo que quierascontest el Terrible con desaliento.
La gente empieza murmurar... dice...
Qu?pregunt con un acento que exiga
pronta respuesta.
Dicen que don Bermudo...
,Que Bermudo vive?
SI, seor.

e
\

302

NAVARRO VILLOSLADA

Diles que mienten, que acabo de matarlo.


pareceprosigui temblando el escudero que en vez de contentarles de esa manera
les demos vino en abundancia para que se olviden?...
Todo lo que quieras... ;dales vino, dales oro,
culgalos de una almena!repuso el caballero, enencogindose de hombros.
Tambin os advierto que he mandado seguir
la pista de cierto duende que est conspirando y
exparciendo voces... qu he de hacer si lo cojo?
Qu has de hacer, vive Dios! Ahorcarlo.
Y entr en la torre con su envidia, con su amor
desesperado, con sus remordimientos y supersticiones.
Cerrse por dentro temiendo que el pual de la
venganza le siguiese, subi al terrado, y all, defendido con las almenas, tendi los ojos al campo
enemigo. Turbas innumerables asomaban por las
gargantas de los montes, por la cima de los collados, indistintamente mezcladas, prorrumpiendo
en imprecaciones contra l y sus defensores y en
vivas Bermudo. Al ver aquellos enjambres de
gente, pareca que toda la tierra se levantaba contra el usurpador y brotaban por todas partes enemigos, y que los rboles y las peas tomaban formas humanas para volverse contra l y voz para
maldecirle.
Qu tenia que oponer semejante inundacin
de odio, de indignacin, de furor y de entusiasmo?
Ay! Ataulfo daba entonces algunos pasos por el
terrado, asombase al patio, y contemplaba aque-

DOA URRACA DE CASTILLA

303

ha escena de tumulto, de crpula y de locura.


All le aclamaban, all le victoreaban con estruendo, con alegra; pero ;qu estruendo tan repugnante! Qu alegra tan artificial! Qu efmero encanto, que haba de disiparse con los vapores del
vino!
Y ni aun poda contar con los guerreros que
dentro del alczar empuaban las armas. Los defensores de la barbacana fueron seducidos por un
compaero; Martn el sayn haba muerto de una
flecha disparada de la fortaleza... por mano de
una mujer!... Los villanos murmuraban, y los
murmuradores se trocaran en rebeldes cuando
los toneles se agotasen!... Oh! Su poder, sus riquezas, su elevada posicin, se desmoronaba ms
aprisa de lo que l crea!
Y cun viva era entonces su aficin hacia lo
que perda! Qu atractivo, qu brillo seductor y
desconocido tenan ahora aquellos campos y sembrados en que jams puso los ojos; aquellas selvas llenas de jabales, de lobos, de corzos y venados... aquellos cazaderos testigos de sus proezas y
fatigas! Aquel cielo, que tantas veces hendan sus
halcones favoritos, cuando libres apenas del capillo se lanzaban como el relmpago en pos de las
aves inocentes! Aquel alczar lleno de comodidades y riquezas! Aquellos muros testigos de los
juegos de su infancia! Aquellos tesoros que ahora
prodigaba por alargar una hora ms su dominacin y su existencia! Y sobre todo, aquella mujer
querida, verdadera manzana de Tntalo, fruta sabrosa, delicada, fruta de oro, de delicias, tan im-

304

NAV:. itrio VILLOSLAD

posible de ser alcanzada y conseguida, como de


ser mirada sin codicia! Todo, todo cuanto l perda, todo pasaba manos del mancebo barbiponiente y presuntuoso que en el juicio de Dios le
haba humillado y escarnecido! Aquella mujer
era su madre, aquellos campos, aquellos bosques
y vasallos y castillos eran suyos! z,Y quin sabe si
su desdicha llegara al extremo de que su hermano
apareciera y tornara los brazos de su legitima
esposa? Gontroda estaba en salvo, y Bermudo,
no poda haberse igualmente salvado?
Oh, si en este mismo instante me hundiese
en el abismo, arrastrando conmigo todo cuanto
veo!murmuraba Ataulfo tendiendo en torno sus
miradas. ,Quin sabe?prosegua con un gesto
feroz, que pareca ser una sonrisa. Esa lea
amontonada en los stanos puede reducir en pocos minutos pavesas este edificio. X ella? Qu
compasin debo tener de ella, que jams se ha
compadecido de m? Ella sufrir mi suerte... la
suerte de todos!
Y al mismo tiempo llegaron sus odos clara y
distintamente voces del patio que parecan el eco
de sus palabras, de sus pensamientos.
Elladecan, ella tiene la culpa de todo!
El Terrible contuvo su aliento, sac la cabeza
fuera de las almenas para escuchar mejor aquel
grito, al parecer misterioso, y vi los mesnaderos apiados alrededor de un soldado que deba
referirles algn cuento sabroso.
muera!gritaron despus de un rato
de silencio.

DOA URRACA DE CASTILLA

305

Sigui luego otra pausa, durante la cual tan


slo se ola el confuso y montono murmullo del
narrador, que fu interrumpido con semejantes
gritos:
11)uro embrollo! Embustes de esa villana,
mal nacida!
1A1 aposento de doa Constanzal Quin lo
sabe? Quin nos gua? Que nos la entreguen!
Abajo las puertas, si se ha cerrado por dentro!
Viva don Ataulfo! Viva el vino de Andalucf a!
Con tan horrible estruendo empuaron las armas que ms mano haban, y se encaminaron
por la escalera principal.
El terror que se apoder de Ataulfo pareca haber borrado de su alma todos sus pensamientos y
paralizado su corazn.
Vive Dios! exclam luego volviendo en
sf, plido y tembloroso. Esos infames van
matar la bastarda! Esos bandidos van poner
s u e. manos donde el Terrible apenas osa poner sus
ojos!
Y aquel hombre, que poccs minutos antes pensaba en dar una muerte cruel, en envolver en su
propia ruina la esposa de Bermudo, bajaba ahora de dos en dos, de cuatro en cuatro, los escalones para salvarla; y desenvainando el . acero sali
al corredor, di alcance los malvados, atraldu
de su horrenda vocera, tiempo que ya la puerta de la cmara de Constanza rechinaba con el
formidable empuje de los acometedores.
Ciego de ira, arremetiles por la espalda acu
chillndolos sin piedad, sin advertir que los villaDOA URRACA, 11

20

306

NAVARRO VILLOSLADA

nos, al conocerle, le abran paso respetuosamente,


y ni siquiera se atrevan defenderse.
Atrs, canalla!grit cuando la punta de su
espada tropez en la hoja de la puerta. Atrs!
De cundo ac los gusanos se atreven encumbrarse las regiones donde moran las guilas?
Atrs! Nadie tiene derecho castigar esa mujer, si yo no la castigo!
Gracias, don Ataulfo respondile desde
adentro una voz dulce y conmovida.
10h! Qu decs?exclam el ricohombre,
volvindose embelesado.
Gracias!--repiti Elvira. Habis hecho una
buena obra salvando la vida de esta mujer desdichada.
Sintise el ricohombre tan trastornado y enternecido, que ech correr apresuradamente hacia
la torre para ocultar todo el mundo su debilidad, y con el corazn hinchado y el rostro encendido, pas por medio de los miserables que,
con el asombro de aquel espectculo y el estupor
de la embriaguez, se quedaron encogidos de hombros y con la boca abierta, como quien ve visiones.
;Dios mo!murmuraba Ataulfo ya dentro
de la torre. Parece que respiro con ms placer,
con ms facilidad que nunca. Gracias, Ataulfo!
SI, ella era; su acento suave, dulce, conmovido,
trmulo y apacible! Ella se muestra agradecida,
y me lo dice, y me lo repite! Y (por qu? Slo
por haberla salvado de las garras de esos villanos!
Y pocos momentos antes abrigaba yo el designio

DOA URRACA DE CASTILL4

30/

de hacerla morir conmigo! Qu horror! Qu


vergenza! Estaba loco, deba estar loco.. , es imposible que en mi sano juicio pensara yo en tocar
siquiera uno de sus cabellos! bY lo que acabo de
ejecutar se llama una buena accin? Cun fcil
es! Cuntas gracias semejantes poda yo haber
merecido! Cuntos consuelos he malogrado! Oh!
Ese acento, esa bondad, esa dulzura, me han penetrado! Elvira! Pero esos infames sern capaces
de volver y de vengar en ella la sangre que acabo
de derramar. Es preciso completar mi obra.
Y al tornar el rostro para bajar por la escalera
se hall frente frente de Gontroda. Ataulfo era
capaz de una buena accin, de un sentimiento
bello y generoso: conoca el abismo donde el
crimen le arrastraba; senta impulsos de retroceder; casi, casi se arrepenta; pero como todos los
hombres soberbios, no poda sufrir que nadie fuese testigo de su blandura, de su arrepentimiento.
Ve, hijo mo, ve completar esa buena accinle dijo la nodriza, lo que acabas de hacer con esa infeliz, no es an la reparacin que la
debes por la crueldad que tuviste con el padre...
IGontroda!contest el ricohombre retrocediendo entre rabioso y confundido. Te pareces
al gozcuelo, que slo sirve de ladrar y ms ladrar, y ahuyentar la caza. ,Qu diablos ests diciendo? Qu nuevos crmenes vienes imputarme? Qu he tenido yo que ver nunca con el padre de Elvira de Trava?
De Elvira de Travatexclame la vieja sorprendida,

308

NAVARRO VILLOSLADA

No es ella quien yo he libertado de una


soldadesca embriagada?
Ella, s, ella estaba encer. rada en el aposentomurmur Gontroda, tratando de remediar el
mal que involuntariamente haba causado.
Pero estaba sola? pregunt Moscoso en
ademn de ir salir de dudas.
Detente, hijo mo; tienes cosas ms graves en
que pensar. Vuelve los ojos al campodjole la
anciana para mejor desviarlo de su propsito.
No ves esa muchedumbre que sale dando gritos
detrs de aquella colina?
Qu me importan esas turbas desbandadas
de gente inerme?
Esas turbas aclaman Bermudo de Moscoso!
Por ventura le cantan el entierro? dijo
Ataulfo queriendo sonreirse.
No, le traen en triunfo sentarse en el trono
de sus mayores.
Bermudo vive?
- ! Mralo!respondi la vieja tendiendo el brazo por entre las almenas en direccin del campo,
con el ademn de la Pitonisa cuando mostr
Sal la sombra del anciano Samuel.
--Bermudo! Bermudo!exclam el Terrible
completamente fascinado.Dnde est? Yo no lo
veo.., t me engaas... dnde est?
No ves un grupo de caballeros que descuellan sobre la multitud?
SIrespondi con voz apagada.
y en medio no divisas un viejo, cuya barba

bokA rthAdA nE diStitLA

parece desde aqu como los ampos de la nieve?


Viste larga tnica de lienzo grosero; viene montado en un palafrn, y enseando los pies amarillentos...
No hay duda que es lrespondi el Terrible
con el rostro desencajado, t le has salvado milagrosamente... No ha muerto! Oh! Rabia!... Mas
por otro lado parece que se me quita un peso del
corazn... parece como que...
Como que te alegras? Por qu no, si ante el
tribunal de Dios no tienes que responder de la
sangre de tu hermano?
Alegrarme oyendo esas aclamaciones, esos
ardientes vtores, ese entusiasmo loco, esa muchedumbre que hierve de gozo como las olas del
mar irritado! Estoy perdido! Y t, Gontroda; t,
mi nodriza, mi madre; t, causa de mi ruina!
dijo el ricohombre con ms abatimiento que
furor.
Yo tena que ser tu cmplice tu acusador,
el instrumento de tus crmenes 6 la piedra que te
derribase del falso pedestal. Entre mi conciencia
y mi cario opt por la primera. Pero dnde me
ves en la hora suprema del peligro? Al lado de
los dichosos y aclamados? No, tu lado, dispuesta morir contigo.
Y por qu no salvarme? T, que tanto poder tienes para con mis enemigos, por qu no
has de hacer algo en favor de tu hijo, perdido,
arruinado miserablemente?
Y crees que me vengo aqu con las manos
vacas?exclam la vieja con cierta arrogante sa-

310

NAVARRO VILLOSLADA

tisfaccin. No; yo he provocado esas demostra ciones en favor de tu hermano; pero nadie, nadie
ha dado un solo paso sin haber antes prometido
respetar tu vida y concederte el perdn.
1Mi vida, perdn!repuso Ataulfo con desdn. Para qu los quiero? Me crees tan miserable, tan cobarde que me humille hasta el punto
de pedirte el enorme beneficio de mi perdn y de
mi vida? No; yo veo que tienes un poder extraordinario, portentoso... no me importa que te venga
de Dios 6 del diablo... Slvame con mi castillo.
Evtame la vergenza de ser arrojado de aqu
como un usurpador, como un ladrn; el oprobio
de que me arranquen de los brazos la mujer que
adoro...
Esa vergenza, ese oprobioreplic Gontroda , es el nico castigo que el cielo te reserva
por tus iniquidades, que merecan suplicios ms
terribles. Bendice Dios por la misericordia que
usa contigo!
Calla, vieja chocha, miserable charlatana
salt diciendo el ricohombre como preocupado
sbitamente por un designio; asmate las almenas, y vers como para nada te necesito. Los
prodigios que te pido los obrarn mi amor y mi
desesperacin.
Y diciendo estas palabras plantse de un brinco
en la escalera y baj atronando la torre con el
choque y estruendo de las armas. Tom la cmara de Constanza: los soldados, la guardia haba desaparecido, y del pasado tumulto slo que-

daban algunos rastros de sangre.

bOSIA URRACA DE CAS111,1

311

--1Pesia mi, jigote tengo de hacer con la carne


de esos mochuelos! Elvira sin guardia! Le habr
faltado tiempo para escapar del nido.
Ataulfo abri la puerta, sin embargo, con un
resto de esperanza que no le sali fallida. Elvira
estaba dentro, pero no sola; acompafibala una
duea que sin misterio alguno tena levantado el
velo.
Era Munima.
Seora--dijo el Terrible con acento conmovido: vengo corresponder al bien que me habis
hecho hablndome por vez primera con dulzura,
y mostrndoos conmigo agradecida; vengo claros libertad, restituiros los brazos de Bermudo.
Si es cierto, don Ataulforespondi Elvira,
bendita sea la bondad divina que os ha tocado en
el corazn!
Ni Dios ni nadie tienen que agradecrmelo;
no doy alcones niegos por neblies industriados; lo
que yo hago no puedo menos de hacerlo. Antes os
guardaba aqu, mal vuestro grado, pero segura,
exenta de peligros; ahora me atrevo responder
de vos: os habis visto acometida por una manada de lobos y os he encontrado sin guardia; ni
todo el ejrcito de la cristiandad poda entrar antes en el castillo; ahora, desde que se ha dado en
publicar mis secretos, no tengo confianza en la
guarnicin; si me acometen, me defender, y si me
vencen, seris libertada por mano de otro; y eso
no lo sufrir jams Ataulfo de Moscoso. Salid del
alczar; pero salid respetada, ilesa; salid porque
os abro yo la puerta. Nada me digis.

312

N n VAR110 VILLOSLADA

Conoci la bastarda que con un hombre tan extravagante, conjunto de grandes y ruines pasiones, de orgullo tan refinado y de arranques tan
generosos, lo mejor era seguir la letra su consejo, de callar y obedecer, y sin contestar palabra
se limit decir su compaera:
Vamos.
fmo!exclam el Terrible, reparando en
aquella desconocida . Quin es esta duea?
Atrs; la orden slo se entiende con vos; los dems se han de salvar 6 perecer conmigo.
No saldr yoreplic Elvira si esta duea
no me acompaa. Cuando todos me perseguan,
ella fu la nica que vino socorrerme... Vos y
chal aadi en seguida.
Aquel recuerdo, como supondr el lector, fu
de mgico efecto para el Terrible. Subyugado por
l, respondi:
Tenis razn, viven los cielos! Esa mujer
debe acompaaros.
Envueltas en sus mantos y cubiertas con el velo
salieron agarradas del brazo las dos amigas y por
una oculta escalera llegaron al puente, precedidas
del ricohombre. Ni una ni otra osaban despegar
sus labios, contentndose con expresar su ntimo
gozo y sobresalto por algn apretn disimulado,
por algn tenue suspiro.
Pero como su gua les diese orden de detenerse
cerca del rastrillo de la barbacana, no pudo Elvira contener su inquietud, y pregunt turbada:
Qu hacis? Por qu nos paramos aqu?
De uno de los cubos de la puerta sali la sa-

DOA URRACA DE CASTILLA

e313

el sonido de las trompetas que llamaban


parlamentar.
Ataulfo se volvi entonces la bastarda y le
respondi:
Pues qu, pensis que las damas salen de mi
castillo como un perro quien se arroja por intil? Elvira, vamos separarnos para siempre, y
no podis figuraos cunta importancia doy en estos supremos instantes lo que tienda disminuir la horrible idea que debis llevar de m. No
me basta poneros en libertad si no os entrego en
manos de un caballero!
Las cautivas habran deseado, no obstante, salir
presto, aunque fuese sin tantos melindres ni ceremonias, porque oan en el interior del alczar
una espantosa gritera que les infunda terror.
Pero al fin las trompetas de los sitiadores resonaron tambin pocos pasos del muro; echse el
puente, y entr Gutierre Fernndez de Castro
acompaado de cuatro escuderos.
Os doy gracias por el honor que me dispensis en haber venido vos mismo; sois acaso el nico de mis enemigos cuya presencia podra soportarle dijo.
.,Tratis de rendiros?...pregunt el conde.
Vive Dios!... Pero abreviemos; ah os entrego
doa Elvira de Trava, quien he tenido contra
su voluntad en el alczar.
iy qu exigs por su rescate?
Yo pregunto, voto al diablo! Qu tenais que
ofrecerme por redimir esa seora, si me hubiese venido en mientes venderla como mercanca?

zn

314

NAVARRO

VILLOSLAD A

Conde de los Notarios, os la entrego libre y espontneamente, sin rescate, sin condiciones.
Pero eso no basta.
Tenis razn, no basta, y por lo mismo debo
dar aqu pblico testimonio de su virtud, para que
su fama no sufra jams menoscabo, para que no
tenga esta seora en adelante nuevos motivos de
maldecirme.
Ah!--dijo Elvira cayendo sus pies con vivas lgrimas de agradecimiento. Gracias otra
vez, don Ataulfo! As os perdone Dios como yo
os perdono!
Juro por mi honor, por el escudo de mis armas, Gutierre, que esta es la palabra ms dulce
que de sus labios he escuchado.
Pero no basta, Moscosorepiti el conde,
si no entregis el castillo...
1E1 castillo!...dijo el Terrible con una mirada de desprecio. Venid por l.
Y haciendo seal de alzar el puente levadizo,
desapareci gritando con voz estentrea:
Al arma! El enemigo! Aqu los lobeznos de
Altamira!

As pas al zagun, entr en el patio y en todas


partes hall los mesnaderos en la furia de la
embriaguez. Unos bailaban en torno de una hoguera, dando traspis celebrados con horribles
carcajadas; otros arrojaban al aire monteras, gorras y capacetes; stos rompan vasos y tinajas, y .
aqullos cantaban con infernal algaraba.
1E1 enemigo! El enemigo!clamaba enmedio de ellos el ricohombre desesperado.

DOA URRACA DE CASTILLA

315

.1n0011.

Pero la mayor parte de los miserabtes no se


hallaba en estado de reconocer aquella voz, pocas
horas antes obedecida con miedo, y segua cantando y brincando sin hacerle caso. Algunos que
no haban llegado semejante embrutecimiento,
respondan,sin embargo, con la osada que infunde el vino:
Que venga, que venga el enemigo! Mudaremos de seor, pero nos quedaremos pecheros.
Siempre ser un Moscoso el que nos mande.
Y no tan cruel ni tan extravagante como
ste, que nos ordena acometer y colgar la hija
de Pelayo el mudo y luego nos acuchilla para salvarla.
No eran aquellos infelices los ms culpables;
otros habla que, aprovechndose del desorden y
previendo una prxima catstrofe, andaban por
las habitaciones superiores del alczar, saquendolas brbaramente.
En confusin tan horrenda, en situacin tan
desesperada, Ataulfo alz los ojos al cielo con la
mirada blasfema de Ayax y de Juliano Apstata,
y vi Ramiro que en las almenas de la torre de
las prisiones tremolaba la bandera de Gutierre
Fernndez de Castro, gritando con entusiasmo:
Altamira por Bermudo de Moscoso!
Eso nomurmur Ataulfo, Altamira no
ser del Terrible, pero tampoco de nadie.
Y cogiendo un tizn inflamado se dirigi los
stanos.
Gontroda estuvo presenciando desde la torre
los sucesos acaecidos en la puerta de la barbacam

316

NAVARRO VILLOSLAO

na. Al caer el rastrillo y alzarse el puente levadizo, sigui con ansiosas miradas los movimientos
de la comitiva de Fernndez de Castro, creyendo
observar la tierna entrevista de los esposos.
Pero no fu as: el cande de los Notarios nada
quiso manifestar Bermudo acerca de las dudas
suscitadas sobre la validez de su matrimonio, por
parecerle inoportuna y cruel semejante revelacin mientras la suerte de la bastarda fuese tan
precaria: igual reserva guard con el Terrible por
razones muy obvias, aunque de diversa ndole;
mas ahora, asegurada la libertad de la dama, le
pareci conveniente colocarla bajo su amparo en
una situacin neutral.
Tom, pues, un pequeo rodeo, y en lugar de
dirigirse hacia las turbas, llev las dos heronas
la cabaa que Bermudo acababa de dejar, y puso
en ella suficiente guardia para que ni la curiosidad ni la malevolencia pudiesen molestarlas, y
en seguida torn al lado del ricohombre, quien
lisa y llanamente refiri cuanto haba pasado,
templando con lo fatal de una noticia el vivo
gozo que produjo la otra.
No intentaremos reproducir el dilogo de estos
personajes, ni pintar las impresiones del antiguo
amante al saber los pormenores de la entrega de
Elvira; pero s pondremos, por venir cuento, la
respuesta que di acerca del asunto capital de
sus desposorios.
Muy precipitado anduve la verdaddijo
Bermudo, y harto me pesa de haber usado de
.tan poco respeto en un sacramento: la precisin

DORA URRACA DE CASTILLA

31 7

de ocultar el nacimiento de mi hijo, mi cautiverio mismo, castigo fueron de esa falta; pero reconocindolo as, no creo, sin embargo, que la circunstancia de haber sido clandestino mi matrimonio baste para invalidarlo. Por lo dems, que
yo sepa, de ningn otro defecto adoleci. A no
ser que el ministro que nos bendijo no fuese persona revestida con el carcter sacerdotal... Eso el
conde de Trava lo ha de decir, que lo conoca.
Pero qu inters pudo tener don Pedro Froilaz
en hacer de nuestro .enlace una inmunda y sacrlega farsa? No creo que se atreviese cometer
tan inicua, tan estpida maldad.
Entretanto la impaciencia de la muchedumbre
iba arrastrando los caudillos hasta las murallas de Altamira, el de Moscoso se dej llevar por
ver si lograba impedir el derramamiento de sangre, pues que una vez dentro Gonzalo, ya no poda desistir del intento de tomar el castillo.
Al verlos avanzar con tanta seguridad y enmedio de aquel diluvio de aclamaciones, sin ser molestados por una sola flecha, crea Gontroda que
Ataulfo no slo entregaba las cautivas, sino el alczar, y no caba en s de regocijo. La pobre nodriza reputaba por arrepentimiento lo que era tan
slo efecto del amor, del orgullo y de la impotencia, y as fu que, al sentir pisadas detrs de sf, volvise con la viveza que sus muchos aos le permitan, y se arroj, llorando de alegra, en los brazos del Terrible que acababa de subir la torre.
Qu ests viendo?le pregunt ste, con una
sonrisa que contrastaba con la mortal palidez de

318

NAVARRO VILLOSLADA

sus facciones y la siniestra expresin de sus ojos.


IAtaulfo, hijo mo!ex,clam la vieja nodriza
sollozando. Estoy viendo las maravillas que el
Seor se ha dignado obrar contigo.
SIdijo el ricohombre con falsa risa,ya que
t no quieres hacer ninguna, me he puesto ello,
y te aseguro que en poco tiempo he ejecutado cosas... estupendas.
No lo dudo, hijo mo; mis facultades son mil
veces inferiores las tuyas; no tengo ms fuerza
que aquella de que los dems voluntariamente se
desnudan. El vulgo insensato, cuanto mayor es la
debilidad de una persona, se complace veces en
atribuirle poder sobrenatural. Te parece que si
yo lo tuviera me habra limitado lo que he hecho por ti, hijo de mi corazn?
Hola!repuso Ataulfo dando vueltas alrededor de las almenas y con una entonacin casi cmica. Hola! Conque te parece poco? An no
ests contenta, vieja ambiciosuela? Vamos la habitacin de abajo... la vista se me turba al contemplar... Vamos, y all sentados muy tranquilamente te referir lo mucho que te debo, ya que
tu ambicin 6 tu modestia pretenden ocultarlo.
Gontroda principi tener miedo al reparar en
aquellos ojos alocados, en aquel rostro casi cadavrico; siguile, sin embargo, un aposento de la
misma torre, con saeteras todos cuatro costados.
No te asustes, madre Gontroda; aqu slo se
trata de escuchar y de escuchar plticas tan dulces y sabrosas como la cuenta de los enormes be-

DOA URRACA DE CASTILLA

319

neficios de que te soy deudor, y que, si el diablo


no se empefia, pienso pagrtela muy en breve.

Sintate; ya ves.., te doy el ejemplo.., maldita, maldita la prisa que tenemos. T fuiste la inventora
del famoso embolismo de juramentos, amenazas,
profecas y adivinanzas acerca de la muerte que
haba de alcanzarme el da en que yo fuese reo de
homicidio. No es verdad?
S; yo, que vea tus sanguinarios y crueles mpetus, quise contenerlos por ese medio, y persuad tu padre...
Y sedujiste adivinos, el diera. Lo cual quiere
decir, para que veis que os explico latn sin entenderlo, que ti se te debe que Bermudo de Moscoso no haya muerto hace veinte aos. Eh?
Sf--respondi Gontroda con ufana y valor.
Bueno; pues no contenta con salvar al padre
te empeaste en que el hijo haba de vivir, y por
el alma de mi abuela la del olor de santidad! que
lo has conseguido. Me dijiste que lo mismo era
abandonarlo las fieras que una mujer completamente desconocida de los dos, la cual ignorase, por supuesto, cuyo era el nio. El nio fuf
yo que me dej engaar por ti miserablemente...
Ya se ve, entonces ignoraba tus enormes beneficios, y te crea de mi parte. Errores, voto tal,
errores que purgu veinte aos despus en el campo de la puerta Fagaria, revolcado con un perro
delante del populacho... de los Gelmirez!
Oh, no hables as, Ataulfo!...
Pero no termina aquprosigui el Terrible
en el mismo tono; no termina la serie de tus fa-

320

NAVARRO VILLOSLAD 1

vores. Sigue la cuenta. T has revelado hi mujer

que libremente se haba casado conmigo la existencia de Bermudo de Moscoso...


Con lo cual he conseguido salvar su honra...
dijo la anciana.
Con lo cual has conseguido arrebatarme su
corazn, el objeto de todos mis crmenes, de todas
mis ansias; s, hasme arrebatado su cario, que se
ha trocado en odio, en desprecio, en horror.
Pero qu es esto, don Ataulfo?grit la vieja al notar que el sarcasmo de aquel hombre se
tornaba en expresin de su ntimo dolor y de venganza. Qu es esto? z,Sers capaz de asesinarme?
Yo!... Cal No lo creas. Te juro... por quin
dir? te juro por esa misma mujer quien amo
ms que las nias de mis ojos, no tocarte, no
acercarme ti con semejante designio ni en dos
mil varas. Sigamos, pues, con todo sosiego. T
tambin, segn acaba de decirme Rui Prez, al
cual si ha mentido debes perdonar, Gontroda,
pues te juro que ya no mentirs ms.., t tambin
has favorecido cierta muchacha, hija de Pelayo
el mudo.
--SI, yo la proporcion un traje de mujer, porque disfrazada de villano fu conocida por ese
Rui Prez; crey de esta manera burlar su vigilancia y se refugi en el aposento de Elvira, donde
t acudiste salvarla, y de donde la has sacado
luego para ponerla en libertad.
Precisamente, el buen escudero mayor no ha
mentido; pero tngalo Dios en su santo descanso,
como deca aquella otra duea; te juro que en

DOA URRACA DE CASTILLA

321

adelante ni verdad ni mentira saldr de sus labios.


Ya yo saba toda esa historia. De paso te dir que
si en salvar Munima la vez primera me llev un
solemne chasco, lo que es la segunda he procedido con todo conocimiento de causa. Yo presuma
que la compaera de Elvira era la hija de Pelayo, pero la proteccin de esa dama es sagrada.
Con que en resumidas cuentas, doa Gertrudis, si
yo pierdo el castillo y mis estados, si Elvira me
aboinina, si vive mi hermano y mi sobrino, vos,
madre ma, vos os lo debo todo. Y luego diris
que nada habis hecho por mi!
Si todo eso has perdidorespondi la anciana ms animadaes porque nada de eso era tuyo.
Lo nico que te queda me lo debes m: la vida,
el perdn de tus crmenes y el cario de tu nodriza.
Hola! Conque la vida, el perdn y vuestro
cario de nodriza por aadidura! Voto al diablo,
que soy ms feliz de lo que pensaba, y si me quejo es de puro vicio! Ah! Ah!
1S1, ms feliz acaso de lo que piensaslexclam la vieja con nfasis. Ms feliz, pero no debo
decrtelo.
Habla, vieja de Satansrepuso Ataulfo con
imperioso acento, qu nuevo beneficio quieres
que te agradezca?
4Islo ests ciegamente enamorado de la bastarda?
De Elvira de Trava, se dice en -mi presencia.
Y por qu has pronunciado ahora ese nombre?
Por qu? Pero... Dios mo! Qu obscurithal
DOiA URRACA, U

322

NAVARRO VILLOSLADA

O la vista se me turba, 6 de repente el cielo se ha


cubierto de nubes...
Habla! grit impacinte Ataulfo. Nada
tenemos que ver nosotros con el cielo.
10h1 Calla por Dios, no blasfemes! Te lo dir
para contener ese raudal de iniquidades que brota de tus labios! Sabe que conservndote la vida,
quiz he conservado para ti doa Elvira de
Trava.
Para m! Cmo? Habla... prosigue...
Nada quera decirte, porque estas cosas 6 deben saberse de cierto, 6 no saberse; pero... ese ruido.., esos gritos... Hay aqu una niebla tan espesa!... No, no! Es humo, es humo!
El humo que tienes t en los sesos, charlatana. Qu es eso de Elvira? Presto, presto!
T conoces maese Sisnando?
Valiente bribn, que acaba de expulsarnos de
cierta hermandad... Me voy con el sentimiento de
no haberlo ahorcado.
Pues este Sisnando sabe de fijo que el conde
de Trava ha puesto en duda la validez del matrimonio de Bermudo.
Y qu me importa?
---Qu te importa? Oh! Esto es humo, es fuego!... Aqu no se puede parar de calor... aqu...
Habla, Gontroda---dijo Ataulfo agarrndola
con fuerza, no te mueves sin aclarar ese misterio.
1Desdichado! Desdichado! Conque no te importa que Elvira de Trava al salir del castillo no
haya ido los brazos de Bermudo? Las llamas!

DOA URRACA DE CASTILLA

r23

Las llamas!. Vamos morir abrasados... Pero


sabe que el obispo de Santiago ha dicho que si el
primer matrimonio de esa mujer es nulo, el verdadero y legitimo sera el tuyo...
El mo! Elvira, Elvira es mi esposa! Y has
aguardado revelrmelo ahora! Ahora que vamos
perecer en esas llamas encendidas al soplo de
mi desesperacin... (1).
IY de tu envidia!repuso Gontroda acercndose la saetera de la fachada. Pero consulate, infeliz; todos los que te han abandonado se
salvan en brazos de los sitiadores, y slo conseguirs que muera contigo el nico ser que te ha
sido fiel, el nico que te amaba!
Las llamas brotaban ya del pavimento y tenan
cercada la torre, excepto por la fachada principal.
Ataulfo y la nodriza subieron al terrado, y vieron
arder el edificio por sus cuatro costados: el humo,
como el negro penacho de Luzbel, ondeaba cubriendo la mitad de los cielos; pareca que debajo
rebramaba el huracn y ezotaba el rostro con llamas ligeras, rfagas sutiles del incendio, invisibles
la luz del medioda.
1Piedad, Sefior, piedad de l y de mildeca
la pobre anciana, levantando al cielo las manos
descarnadas.
IElvira es ma, es ma!gritaba el Terrible.
(1) La voz comn atribuye Gonzalo el incendio de Altamis
ra; pero si el novelista tiene licencia de levantar ciertas inocentes calumnias matrona tan grave como la Historia, habr,
de quejarse de igual trato dama tan traida y tan llevada como

la Tradicin?

324

NAVARRO VILLOSLADA

Y yo no puedo verla, no puedo decrselo! Y todos, todos mis vasallos la vern menos yo! Muere
prosegua, volvindose Go. ntroda--, fatal autor
de mis desventuras, muere conmigo. Pero tu
muerte es tranquila, serena: tienes confianza en
Dios... llamas Dios.., y yo... Gontroda, la memoria de mis crmenes me abrasa la frente ms que
este viento del infierno! Nadie, nadie se acuerda
de m...
Salvaosgrit la sazn un guerrero apareciendo en el adarve, salvaos, Ataulfo, ya que
habis restituido mi madre los brazos de su
esposo.
Era Gonzalo, que acababa de trepar por una
escalera de mano arrimada la fachada principal.
El Terrible, que momentos antes ansiaba la
vida, ahora tuvo vergenza de debrsela su mayor enemigo, y prefiri la venganza. Abalanzse
al mancebo, que haba saltado adentro para coger Gontroda, y abrazndolo por mitad del cuerpo, levantlo en peso, y fu sepultarse con l
en el abismo de fuego que ruga bajo sus plantas.
Pero la anciana asi al mismo tiempo las rodillas de Ataulfo, y este pequeo estorbo obligle
detenerse un instante, que bast para que Gonzalo sacara un cuchillo y se lo metiera hasta el
puo por la garganta.
Hizo el ricohombre un movimiento maquinal,
como de apartar de s aquella hoja fra que penetraba en sus entraas, y su adversario pudo fcilmente desprenderse, y dndole un empelln, precipitarlo las llamas, que, apoderadas ya de la ha-

DOA URRACA DE CASTILLA

325

bitacin inferior, salan con furia por el hueco de


la escalera.
En seguida cogi en sus hombros la nodriza,
que yaca exnime, y descendi por donde haba
subido, haciendo retroceder Pelayo, que inquieto por su suerte acuda socorrerlo.
Cuando deposit en el suelo la carga que traa,
vi que tan slo haba salvado un cadver.

e'

!.

5.2-

e.

;t*

fffIffiefffinf
CAPITULO VII Y ULTIMO
DE CMO EL QUE NO ES INOCENTE TIENE QUE SER
PENITENTE

de su nocturna expedicin al campo


n. devuelta
Altamira, la Reina lleg Santiago con el
cannigo Gerardo y dems acompaantes que el
obispo le haba proporcionado.
Esperbale la ms agradable acogida que poda
apetecer quien viajaba tan oculta y misteriosamente: el silencio, la indiferencia, no muy propsito para disipar la nube de tristeza que le cay
al separarse por siempre de Bermudo de Moscoso, frescas y vivas como nunca las heridas del corazn. Atraves la ciudad sin despertar siquiera
la curiosidad de las vecinas y comadres. Diego
Gelmirez acababa de partirse al Padrn recibir
al Prncipe don Alfonso, que haba de entrar en
Compostela la hora menos pensada. Los vasallos
del prelado que no haban concurrido al asedio,
andaban metidos en faena de levantar arcos de
triunfo, tablados y palenques, en adornar calles y
plazas con tapices y telas preciosas, y en disponer

323

NAVARRO VILLOSLADA

coros y danzas de mujeres (1), comparsas y mojigangas para las fiestas reales . A excepcin de las
dueas y pajes. apenas poda disponer doa Urraca de ms gente que la que traa del campamento.
Entonces conoci que aquella autorizacin con
tantos suspiros, con tantas ansias concedida, era
una frmula, que si no sobraba, tampoco haca la
ms mfma falta; entonces se desenga de que al
dignarse de permitir al nio Alfonso entrar en
Galicia y ser proclamado Rey en Santiago, ya el
reino gallego tena la honra de hospedar su
nuevo seor, y la capital adelantados con admirable previsin muchos trabajos para la augusta
ceremonia.
Pero ni el verse desamparada, sola, sin el obispo, sin los ricoshombres, sin guardia apenas en
aquellos lugares peligrosos, testigos de su humillacin y del incomprensible abandono del conde
de Lara, ni el estar sintiendo todas horas martillazos de los artfices que alzaban arcos triunfales con los escombros de un trono demolido,
nada pudo mover doa Urraca para que dejase
aquel pueblo hasta tener noticia de la completa
restauracin del ricohombre de Altamira.
Su permanencia en Santiago no poda ser muy
larga, sin embargo; los acontecimientos marchaban con asombrosa rapidez, y al amanecer del
da siguiente entr el conde de los Notarios con
todas sus tropas y las de la Reina. No fu inmediatamente verla; prevnola su arribo, y con
(I) Historia Compo3telana, lib. I, cae. OIX,

DOA URRACA DE CASTILLA

329

toda ceremonia le pidi una audiencia solemne.


Crey la Princesa que, fuer de conquistador,
tena Gutierre Fernndez la debilidad de socilitar
los honores del triunfo, y para complacer quien
debla tantas finezas de lealtad, dispuso, en medio
de su mezquina situacin, recibirle con la posible
pompa.
Posaba desde el da anterior en el palacio episcopal, y all suplic los cannigos, abades y caballeros recin llegados que concurriesen la entrevista, y cuando le anunciaron la llegada del
conde, se present vestida de gala con sus dueas
y pajes.
Tambin el de Castro haba mudado de traje. En
vez de la armadura de batalla, traa ancha tnica
de escarlata recamada de oro y un manto 'de la
misma preciosa tela. Seis pajes le acompaaban:
cuatro de ellos vestan sayo vaquero escotado,
tambin rojo, guarnecido de blanco; empuaban
sendas lanzas y embrazaban sendos escudos con
seis roeles de plata en campo de sangre, armas
que nadie haba usado antes de Castro, y que nadie os llevar hasta muchos siglos despus (1).
Otros dos pajes vestidos de igual forma, en lugar
de lanza y escudo, traan bandejas de plata.
Si tales preparativos no anunciasen por s solos algn acontecimiento importante y peregrino,
el semblante del conde lo habra presagiado. Gra (1) Las armas de esta casa son los roeles, que de este escudo no so kallan armas en ninguna familia de toda Esparta sino
de pocos arios ft esta parte, ni sabemos si las usaron ni aun los
rers,iSandoval: Descendencia de la nasa de Castro,

330

NAVARRO VILLOSLADA

ve y adusto de ordinario, parecialo ms en la ocasin presente por cierta palidez poco natural y un
no s qu de vago y turbado en las miradas, que
resaltaba ms por lo mismo que Gutierre se es
forzaba en mostrarlas serenas y apacibles.
Castrodijo la Reina un poco alarmada, despus de haberle dado besar la mano, sois el
vencedor y os presentis con el talante del vencido.
Efectivamente, seorarespondi el caballero frunciendo casi imperceptiblemente las cejas, admiro la penetracin de mi soberana, que
ha comprendido de una ojeada mi doble situacin. Soy vencedor y vencido. Como vencedor os
dir--prosigui con tono ms desembarazado
que he cumplido todas vuestras rdenes y satisfecho vuestros justos deseos, que para m significan
lo mismo. Bermudo de Moscoso est libre y en
posesin de sus tierras; Gonzalo Bermdez reconocido ya por hijo de legtimo matrimonio, y Elvira de Trava al lado de su esposo...
Pues qupregunt doa Urraca sin poder
ocultar su emocin, no se deca?...
Se manifestaron escrpulos acerca de la validez del casamiento; pero antes de presentarme
vuestra seora quise yo que fuesen confirmados
6 desvanecidos; sabiendo que el conde de Trava
y el obispo de Santiago se hallaban en el Padrn,
pas all desde Altamira, y despus de una conferencia con tan ilustres personajes, ninguna duda
queda de la legitimidad del matrimonio.
Ataulfo?

DOA URRACA DE CASTILLA

3:11

Ataulfo castigado, no por la mano del hombre, sino por la mano de Dios.
10b!dijo para s la Princesa, quiz ser
malicia ma; pero se me figura que si el muerto y
el abrasado fuese Bermudo, y el Terrible el vivo y
el glorioso, Pedro Froilaz habra dado por tan vicioso y nulo el primer enlace de Elvira, como
ahora lo da por vlido y honrado.
Algunos de los lectores abundarn acaso en el
parecer de la preopinante, la crnica, que no omite opinin alguna sobre punto tan delicado, se limita decir que alzando la voz prosigui la Reina de semejante manera: Conde de los Notarios, nunca se borrar de
mi memoria la satisfaccin que vuestros constantes y desinteresados servicios me proporcionan.
Slo un recuerdo tan dulce sera capaz de templar el sentimienlo de dejar un reino tan querido
como el de Galicia, el primero cuyo gobierno recib de mi padre. Grandes hazaas os debe la patria y vuestra soberana; y aunque de vuelta de la
expedicin me hallis con un reino de menos, todava me quedan dos para sacar de entre ellos
el trmino y castillo de Valderra, de que os hago
merced.
La vuestra, poderosa seora, acaba de otorgarme la nica que yo apeteca, dirigindome tan
halageas palabras respondi Gutierre con
agradecimiento. No anhelaba ms sino oir de
vuestros augustos labios que yo os he servido bien
y fielmente, ley de caballero.
---41t eso quin osa ponerlo en duda?--dijo la

332

NAVARRO VILLOSLADA

Reina interrogando con una mirada los presentes.


INadie, nadie!murmuraron todos.
Yo!repuso Fernndez de Castro. Mi lealtad y franqueza castellana no me permiten dejaros en la persuasin de que tenis en m un servidor sin tacha. Yo me acuso de graves faltas, de
delitos cometidos contra vos, y por eso, quitndome las galas de vencedor y de buen caballero,
que no merezco, me presento con el hbito y el
continente de reo y de vencido.
Dijo el conde, y arrojando el manto y la tnica
de escarlata las bandejas, quedse con un saco
de lana burda que traa debajo, arrodillndose
con humilde talante.
Terrible impresin hizo en todos aquella singular metamorfosis; murmullos de sorpresa, de espanto y de curiosidad resonaron en torno, y la
Reina entretanto, atnita y muda, le contemplaba
con aire de descubrir en el ahinojado caballero
alguna vena de locura.
Seoraprosigui don Gutierre, el conde
Peranzules, ayo de vuestra merced, nos ha dejado
un ejemplo que imitar. Yo no traigo soga para
que me ahorquen; pero vengo vestido del saco
que he de llevar al suplicio.
Pero qu habis hecho, caballero, qu habis hecho?dijo por fin la Princesa comenzand
vislumbrar la verdad. El conde de Lara...
Yo os he aconsejado que le dieseis vuestra
augusta mano, atendiendo slo deberes de conciencia; pero aad tambin que en tal caso de,

DOA URRACA DE CASTILLA

333

../.nnnnnV

bfais abdicar la corona de Len y de Castilla: no


lo habis hecho; quisisteis desposaros con Pedro
Gonzlez de Lara reteniendo el cetro de dos rei-

nos, y yo, seora, he querido que conservaseis el


cetro sin necesidad de darnos un rey como Lara.
Cmo! Infeliz! Le habis asesinado?
No, seora; el conde de Lara y de Medina no
ha muerto ms que para vs. Est encerrado en
un castillo, cuyo nombre no saldr jams de mis
labios, aunque el verdugo venga derribar de los
hombros mi cabeza (1).
Desdichado! Y habis visto Bermudo de
Moscoso y os atrevis destinar igual suerte
persona humana?
Su suerte no ser igual: no le faltar ninguna
de las comodidades de la vida; nada echar de
menos, excepto la libertad que no merece, y la corona que no puede sustentar, y el da en que vuestra seora se case, 6 teno bien dejar el trono
para que en l se siente vuestro augusto hijo, en
aqul mis amigos abrirn Lara las puertas de
su prisin.
No, eso no ser, no me contentar con ahorcarte, ir ahorcando todos tus cmplices...
Nadie los conoce ms que yo.
Conde de los Notarios, con tantos servicios
(1) El castillo donde Gutierre Fernndez de Castro y sus
amigos encerraron al conde de Lara es el de Mansilla, tres leguas de Len. Los historiadores sealan la prisin de Pedro
Gonzlez de Lara como principal origen de los bandos entre
esta casa y la de Castro. Vide Sandoval, Crnica del Emperador
Alfonso VII, y Salazar y Castro, Historia geneolgica de la ea80
de Laral Mariana, etc.

334

NAVARRO VILLOSLADA

como te debo conseguirs que mande ajusticiarte!


Srepuso Castro con ms ufana que de un
reo poda esperarse; conseguir que me ahorquis para escarmiento de los que os ofendan tan
osadamente como yo, aunque no con las rectas y
puras intenciones que yo; pero tambin habr
conseguido que vos sigis reinando en Castilla y
en Len, que conste siempre que estabais dispuesta cumplir con un deber de cristiana; habr
conseguido que, cumpliendo ese deber, no os citsis con un hombre quien no amis, quien no
podis amar, quien no podran sufrir un solo
da los nobles castellanos; habr conseguido castigar la arrogancia de quien presuma de ser ms
que el monarca, y la necedad de quien, abusando
de vuestras bondades, os ha comprometido la
faz del pueblo, y esto lo habr conseguido sin derramar una sola gota de sangre.
La Reina quedse un rato profundamente pensativa, y dijo despus:
El conde Peranzules os ha dejado un ejemplo los nobles que se ven forzados por su fidelidad y su celo cometer un delito: el Rey Batallador nos di al mismo tiempo un ejemplo
generosidad los monarcas ofendidos. Gutierre
Fernndez el de Castroaadi con voz solemne,
yo os doy por bueno por leal (1). Solamente os
(1) Esta respuesta que ponemos en bastardilla est, literalmente tomada de la que, en un caso que tiene puntos de semejanza con el presente, di el mismo Alfonso VII ft, B,ui Fernndez de Castros hermano de don Gutierre. Rui *5 Rodrigo aca.

DOA URRACA DE CASTILLA

335

aconsejo que, conservando en prenda de mi gratitud todos cuantos castillos y tierras os he dado,
hagis pleito homenaje al Rey mi hijo, pues para
teneros por amigo he menester no miraros como
vasallo.
Seorarespondi el conde inmutado:
puesto que vuestra seora me da por bueno y
leal, procurar servir al hijo tan bien y lealmente como la madre. Y con respecto las tierras y
castillos, tomar una piedra del ltimo de que me
habis hecho merced, para no pasar nunca por
indigno de ella; pero no espero, seora, que me
neguis la honra de besaros la mano.
No, Gutierre; tomadlale di)o la Princesa,
que no recordaba la trascendencia que poda tener aquella ceremonia.
Gracias, seorarepuso Castro imprimiendo
en ella sus labios con afn, pero besndoos la
mano devuelvo doa Urraca de Castilla el condado, las villas y alczares y trminos que de ella
he recibido.
La Reina, sin aguardar ms razones, despidise de los cannigos, monjes y caballeros de Santiago, y tomando una pequea escolta se meti en
la litera que desde el da anterior estaba prevenida, dirigindose al monte del Gozo por la puerta
baba de matar su esposa doa Estefana, hija del Emperador,
por creerla equivocadamente reo de adulterio, y se present al
padre vestido de sayal, con una soga al cuello y el pual con
que haba muerto su mujer en las manos. Trae este cuento el
Infante don Pedro de Portugal en el libro de Genealogas, y lo
reproducen muchos historiadores.

336

NAVARRO VILLOSLADA

del Camino. No habra llegado la ermita . cle Santa Cruz cuando sinti el galopar de un caballo, que
soberbio y espumoso subf la cuesta; dile una
vuelta el corazn sin saber por qu, y sin saber
por qu enjugse el llanto que corra por sus mejillas, y compuso sus tocas, disponindose recibir al caballero que tan de prisa vena.
No la engaaron sus esperanzas 6 presentimientos: ces el galope, y al poco rato vi en pie
delante de la litera al paje del obispo.
El primognito del ricohombre de Altamira,
con ese aplomo, con esa seguridad que infunde
una posicin elevada, despus de pedir perdn
la Princesa por haber osado detenerla en su marcha, dijo:
Bermudo de Moscoso acaba de llegar Santiago y ha sentido vivamente no hallaros en la
ciudad como crea. Su objeto no era otro que el
de besar la tumba del Santo Apstol por los beneficios que le ha dispensado, y vuestra seora
las manos por los favores que nos ha hecho. Ahora quiere que sepis que, mager vasallo de vuestro hijo el Rey de Galicia, de vos es ms que vasallo, es amigo, y no cesar de rogar al cielo por
vos, y por vos dar la vida cuando no se oponga
la fidelidad y pleitesa que ha jurado.
Ah! Gracias, gracias!respondi doa Urraca echndose un poco atrs para ocultar su turbacin. Conque se acuerda de m? Es el nico, el nico que no me ha olvidado en la desgracia; pero su memoria vale por la de todos.
Al mismo tiempo me manda poner en vues.

DOA URRACA DE CASTILLA

337

tras reales manos este pequeo don...prosigui


el mancebo con timidez.
Ah!
Esta crucecita de madera que ha labrado en
su prisin y ha trado al cuello...
Dios mo! exclam la Reina sin poderse
contener, cubrindola de besos y bandola con
sus lgrimas: dile, Ramiro... Mas no, por Dios, no
le digas nada! En cambioaadi sacando un
pergamino, torna esta escritura que pensaba remitirte desde Castilla, donde me parto; es una
carta de nobleza para Pelayo el mudo, que, como escudero de un ricohombre, debe ser de buena
sangre: en ella le sealo un solar y tierras correspondientes en una de mis villas realengas. Cuando te cases con su hija vendrs con ella, y te cumplir mi palabra de armarte caballero.
1Ah! Seora! Si tal condicin ponis semejante honra, creo que nunca llegar merecerla.
Por qu?
Porque Munima, con razn 6 sin ella, empeada en creer que yo... no la amo... es decir, que
no la amaba con verdadero cario, ha rehusado
formalmente mi mano, que mi mismo padre y yo
le hemos ofrecido.
Entonces... dijo la Reina dando vueltas, como
distrada, la crucecita de Bermudo. Pero qu
lema tiene esa cruz?... Qu dice aqu? Lelo, Ramiro: esto no parece romance.
Efectivamente, es latnrespondi Gonzalo;
dice: Innocentem non secuti, pcenitentem imite-

mur.
DOi IIRRC,

II22

NAVARRO VILLOSL.ADA

1,Y eso

qu quiere decir?pregunt la Princesa ruborizada.


No lo scontest Gonzalo, encendido tambin como una grana, debe ser una sentencia que
don Bermudo querra tener presente en su calabozo, sacada de los libros santos, 6 de los santos
padres, porque muchas veces se la tengo oda al
obispo en sus homilas.
Est bien: dile Bermudo que yo procurar
estudiarla y conformar con ella mi conducta, para
lo cual le ofreco no apartar nunca de mi pecho
esta reliquia. Con Munima 6 sin ella, ven cuando
quieras la corte de Castilla, y la Reina te dar la
orden de caballera.
El hijo del ricohombre mont caballo sbitamente, y torn Santiago tan aprisa como haba
venido. Dot1a Urraca aguard en Mellid el resto
de sus tropas, y sigui luego hasta Burgos sin detenerse.
Aquel mismo da, el Rey don Alfonso VII hizo
su entrada solemne en Compostela. Gutierre Fernndez de Castro rindi6le homenaje, al cual permaneci fiel toda su vida. Muri coronado de gloria y de honores una edad muy avanzada, despus de haber sido mayordomo mayor, alcaide de
Toledo, gobernador de Castilla y ayo del Prncipe
don Sancho el Deseado.
No tuvo ms sucesin que una hija, y la di por
nombre Gontroda, acaso en memoria de la nica
vctima inocente del incendio de Altamira.
Este alczar estuvo ardiendo dos 6 tres das;
pero las llamas no pudieron devorar del todo sus

"ne7

DORA URRACA DE CASULLA

339

robustos murallones, cuyos restos, al cabo de tantos siglos, permanecen en pie con seales inequvocas de la catstrofe.
Cuntase que al venir del Padrn Santiago el
nio Alfonso, pregunt al conde de Trava la causa
de las llamaradas y de la humareda que sala por
entre los bosques la izquierda del camino.
Qu diablos ha de ser!respondi sonrindose don Pedro Froilaz . Seis das hace que Ataulfo
de Moscoso me prometi tener iluminado su castillo cuando vuestra seora pasase por sus estados, y aunque ayer muri, no ha querido dejar de
cumplir su palabra.

0444M444444
APNDICES

SOBRE LA PEREGRINACIN Y EL CAMINO DE SANTIAGO,


LIB. I, CAP. I, PG. lo.

ESDE la conversin al cristianismo de las naD ciones septentrionales que inundaron la Europa, comenz la aficin las peregrinaciones.
Descubierto el cuerpo de Santiago, su tumba de
Compostela fu una de las ms favorecidas de los
fieles; de suerte que no slo de Espaa, sino de las
ms remotas provincias acudan venerar sus reliquias. Visitbanla dice Mndez de Silvafrancos, normandos, escoceses, sajones, albaneses,
bretones, flamencos, italianos, griegos, armenios,
sardos, candios, hngaros, alemanes, polacos, dacios, noruegos, jerosolimitanos, asiticos y otros,
peregrinando diversos climas por ganar innumerables indulgencias que han concedido los Sumos
Pontfices y prelados, y plensimo jubileo cada
siete aos; habiendo ley en Zselavonia que quede

342

NAVARRO VILLOSLADA

libre de tributos quien tres veces la visitare, y as


llevan testimonio autntico de ello. Han hecho
esta peregrinacin muchos santos, reyes, prncipes y caballeros, especialmente franceses, y en los
ms de los pueblos del trnsito haba para recibir
los peregrinos hospitales con renta, fundados por
personas reales 6 caballeros devotos. Iban al principio desde Francia Guipzcoa, Vizcaya, las
Asturias, Galicia, huyendo las tierras llanas, infestadas de sarracenos. Despus, por no pasar tan
speras montaas, mudse el rumbo entrando
Navarra, Alava y Asturias, y si algunos peregrinos
caminaban por la Rioja y Burgos, eran slo los
grandes seores que, fiados en la mucha compaa de criados y gente, se atrevan pasar por estos pases. Ultimamente, expelidos los sarracenos
de estas tierras y allanados los inconvenientes del
camino, comenz ste correr por Rioja, Bureva
y Burgos, por ser mejor el clima y ms abundante el terreno. Hacia el ao 993 venan ya los peregrinos por Navarra, Logroo, Navarrete, Njera,
Ornilla, por los campos de Valpierre San Torcuato, y por fuera del monte Ayuela entre las villas de Baares y Castaares, Villalobar y Sansoto,
Leiva, Villafranca y Burgos. Este era el camino
que se segua en tiempo de Santo Domingo de la
Calzada.
En medio de la espesura del monte Ayuela 6
Fayuela subsista, aunque ruinoso, un palacio con
paredes de muy buena piedra sillar, un patio de
arcos de la misma materia, otro de pilares de piedra sin arcos, y algunas piezas maltratadas, y cer-

DOA URRACA DE CASTILLA

3413

ca de l una ermita dedicada Nuestra Seora,


con la techumbre arruinada: casa de recreo y de
bosque de los reyes de Navarra, que dominaban
en Rioja; pero que stos tenan abandonados, porque atendan ms pelear con los infieles que
divertirse con la caza. En este sitio resolvi el santo establecer su merada. Remend primero la ermita, que la tradicin asegura ser la misma que
hoy existe en la plaza de la catedral de la ciudad
que lleva el nombre de este piadoso varn, y en
seguida se dispuso por habitacin una pobre y humilde celdilla. All viva en la contemplacin, y
para emplear tilmente sus ocios, labraba un
huertecillo en que puso alguna hortaliza y rboles
frutales, hasta que, viniendo Espaa San Gregorio Ostiense, sali para hacerse su discpulo, y ordenado por l de sacerdote, le acompa en el
ministerio de la predicacin.
Habiendo llevado Domingo al santo maestro
su retiro de Ayuda, le habl de las penalidades
que los peregrinos y pasajeros padecan en aquel
monte, guarida de ladrones, y los peligros en que
muchas veces se hallaban por lo pantanoso del
sitio y por las crecidas del ro Oja, que no tenia
puente, y le enter de la idea que le haba ocurrido algunas veces de subvenir estos daos.
Aprob San Gregorio su proyecto. y examinando
ambos el terreno, pareciles que por aquel sitio se
poda guiar ms derecho el camino real, si se desmontaba la espesura, con cuyo medio se lograba
ahuyentar de ella los ladrones, si se haca una
larga calzada y se fabricaba un puente sobre el Oja.

344

NAVARRO VILLOSLADA

La falta del puente era la ms perentoria, y as


determinaron hacer con el auxilio de los pueblos
uno de madera, y lo fabricaron por sus manos,
sobre unas cepas de piedra, cuyos vestigios an
se ven entre el puente actual y unas heredades,
hacia la parte de poniente, no lejos de una ermita consagrada San Sebastin.
Corriendo la voz de que Domingo asista con
tanto cario en su celdilla los peregrinos y pasajeros, y que el monte estaba abierto, libre de
foragidos, y atravesado al fin de una calzada
construida por el santo, eran innumerables los
que torcan hacia su estancia, tomando desde Njera Azofra, por cerca de Cirinuela la Calzada,
y desde all Gran, Redecilla, Belorado, Villafranca y Burgos.
Inutilizado el puente de madera, ya porque su
poca solidez lo destruyese, ya porque el ro, que
es un torrente que corre entre cascajos sin madre
fija, hubiese variado de direccin, su caridad ardiente se vali de un medio ms gravoso para ser
til los transeuntes, pasndolos sobre sus hombros, cual otro nuevo Cristbal.
Pero la caridad hace milagros: aquel pobre ermitao, ayudado de los pueblos, levant poco despus el puente de piedra que hoy existe, y adems
un hospital con salas para los pasajeros, divididos
por naciones, cuartos para sacerdotes y para mujeres, y vivienda para la familia que cuidaba del
servicio.
Tal es el origen de la ciudad de Santo Domingo de la Calzada, y estas son las razones que ha

DOA URRACA DE CASTILLA

345

tenido el autor para llamarla en la novela Segunda patria de los peregrinos.


Vase la Historia de Santo Domingo de la Calzada, Abrahn de la Rioja, etc., por el doctor don
Jos Gonzlez de Tejada. Madrid, viuda de Melchor Alvarez, 1702, un tomo en folio menor.

348

NAVARRO VILLOSL IDA

idea no llega ser cabal. Las variadas distracciones que ofrece nuestra sociedad, borran en el
nimo las impresiones que pitede hacer la novela; la monotona de la vida antigua las grababa
fuertemente en el nimo y exaltaba la imaginacin; el gnero novelesco tiene en el da ancho
campo en que espaciarse, y ya nos respresenta
nuestras propias costumbres, ya se entretiene en
dibujar las de tiempos pasados, ya se pasea por
las areas regiones de la fantasa; en la Edad Media no se alimentaba sino de herosmo y de proezas, y la dama que los lea, se haba adormecido
en la cuna al son de cantos guerreros; en la juventud era elegida para adjudicar en los torneos
el premio al ms valeroso; y en la edad ms avanzada, armaba los hijos para los combates y
les inspiraba sentimientos de honor; las cuestiones humanitarias, las reformas sociales que forman ms de lo que debieran el fondo de la novela actual, no las interesan directamente; los grandes hechos de armas que las libros caballerescos
nos representan, emprendidos y concluidos en
nombre de las damas, tenan que conmover dulcemente su vanidad y orgullo. Si en todos tiempos el herosmo ha entusiasmado el corazn de la
mujer que, conocindose dbil, ha querido encontraren el hombre las cualidades necesarias para ser
su apoyo, cunto ms le entusiasmara en un siglo en que, faltos de fuerza todos los vnculos sociales, su virtud y sus bienes no tenan otra defensa que el respeto inspirado por el valiente brazo
del aballero que se declaraba su campen? S

bOA URRACA DE CAStILLA

M9'

siempre ha sido sensible los obsequios y halagos, z, cunto ms lo sera cuando en medio del reinado de la fuerza, estos hombres de hierro que,
desafiando impvidos la muerte y los trabajos,
ante nadie doblaban su orgullosa cerviz, se postraban humildes sus plantas y respetaban idlatras todos los caprichos de la belleza? La impresin, pues, que estos libros deban causar en imaginaciones frescas y vigorosas, puede conjeturarse
ms bien que describirse.
Mas algunos, conocedores de la historia, los
han credo parto de cabezas delirantes, y las costumbres en ellos descritas fingidas y supuestas;
basta con todo examinar la historia, y comparndola con ellos se ver, por la conformidad que tienen, que la novela caballeresca puede llamarse la
novela de costumbres de los siglos medios. No era
dable que ejerciesen una influencia tan grande en
la sociedad, si sta no hubiese visto en su composicin interpretadas al vivo sus ideas. Es cierto
que muchos de los autores de libros de caballera
supusieron la existencia de sus hroes en tiempos
de la ms remota antigedad; pero, sin embargo,
no les dieron otras costumbres que las del tiempo en que se escriba, ya porque su ignorancia
por un lado les hiciese creer que nunca pudo haber otras, ya porque es casi imposible al hombre
sin estudios profundos hacer abstraccin de cuan
to le rodea. En comprobacin de esta verdad, no
hay sino comparar con las historias de la Edad
Media sus libros fabulosos.
La falta de trabazn entre las distintas partes

360

NAVARRO VILLOSLADA

que componan el Estado, ocasionada por la independencia salvaje de los hombres del Norte y su
brbara ignorancia, hacan muy difcil la organizacin social, si el Estado, que como el individuo
tiende siempre su conservacin, no hubiese sabido hallar principios de vida en sus mismos elementos disolventes. Formse, pues, la caballera;
y la existencia que los antiguos lograron en la reunin de todas las fuerzas en el ente moral llamado nacin, se hall entonces en la divisin casi
infinita de esfuerzos individuales cooperando un
mismo objeto; de suerte que si eh t las sociedades
antiguas el individuo desapareca ante los grandes
intereses de la comunidad, en las modernas reinaba el individualismo que la caballera trat de
dirigir en beneficio de la misma comunidad. Al orden de la caballera se confi el sostenimiento de
la fe, la defensa de la patria y el amparo de los
dbiles contra los fuertes, objetos todos que sin
ella quedaran abandonados. Para que no se formase de gente indigna de tan sagrado ministerio,
no se confera esta dignidad sino como premio de
grandes hazaas y en medio de las ceremonias de
la religin que la consagraba. Como el objeto de
este instituto era el empleo de la fuerza en favor
de la sociedad, permitase los caballeros ejercitarla por medio de diversiones guerreras, como
los torneos, que sublimaban su valor hasta el herosmo, disponindolos no arredrarse por cuantos peligros pudiesen ofrecerles las expediciones
militares y los verdaderos combates. Como era fcil que empleasen en desafueros las armas que se

DOA URRACA DE CASTILLA

351

les confiaban, trabajse con sabias leyes en imbuirles sentimientos de honor; el caballero que faltaba
su palabra era escarnecido;e1 que no favoreca la
desgracia que acuda su brazo, vilipendiado; el
que ultrajaba una dama, mirado con horror y
sujeto su venganza, y en fin, el que manifestaba
cobarda, expelido ignominiosamente de la mesa
de los caballeros. Otro freno ms suave, y al propio tiempo ms poderoso, se ide para contener
su ferocidad. Los pueblos del Norte rendan cierta
especie de adoracin la mujer; el cristianismo foent este justo respeto su debilidad; la caballera lo elev hasta el delirio, y . as el caballero,
por el deseo de la aprobacin de una beldad y el
temor de su desagrado, siempre que sus pasiones
no le cegaban hua de la deslealtad y de la injusticia. Del mismo modo que haba premios y gloria para los que cumplan como nobles, para los
de alma tan baja que tales incentivos no obligaban separarse del crimen, haba prescritos castigos ignominiosos. Con tales medios se procur
dirigir hacia el bien el valor y domesticar la ferocidad guerrera; con ellos se evitaron muchos males; pero como de repente no pudieron ahogar todos los grmenes de barbarie, no siempre obtuvieron los resultados que eran de apetecer. Entablse una lucha entre tan sabias instituciones y
los instintos salvajes, que produjo aquella mezcla
de magnanimidad y de venganzas, de violencia y
de ternura, de fanatismo y de irreligin, de devocin y de amoros, cuyo colorido potico no pudo
menos de hacerse manifiesto la imaginacin de

352

NAVARRO VILLOSLADA

los primeros que concibieron los libros caballerescos.


Este es en resumen el cuadro general de la caballera, y en su pintura estn contestes la fbula
y la historia. Consltense en prueba las Partidas
y el Doctrinal de caballeros; pero por ahorrar este
trabajo los que no tengan tiempo 6 paciencia
de em prenderlo, presentaremos algunas particularidades de caballeros andantes, comprobadas
por otras idnticas que se refieren de personajes
autnticos.
La intervencin de la religin en todas las
empresas de caballeros andantes vese confirmada
en la vida real por muchos ejemplos. Cuando Godofredo de Bouillon lidi con Guy de Montfocn en desagravio de una doncella desposeda por
ste de su estado, despus de armados ambos oyeron misa en la iglesia mayor de la ciudad,y luego
cabalgaron la lid. En el Paso honroso, sostenido
en el puente de Orbigo,jams entraron lidiar los
justadores sin oir misa, pesar de que los religiosos que la decan declararon que tales ejercicios
no se podan hacer sin pecado mortal, y que la
Iglesia, conforme lo dispuesto por el derecho
cannico, no rogaba por los que moran en ellos
ni les conceda sepultura en sagrado, disposiein
que se observ con un caballero aragons que
muri en la justa. Los estatutos de la orden de la
Banda, fundada por el Rey don Alfonso XI, disponan que cada caballero hiciese mucho por oir
misa, para que Dios le ayudase en sus caballeras. Consiguiente fi estas mximas fu que en el

DOA URRACA DE CASTILLA

353

acto de armar caballeros interviniesen ceremonias religiosas, costumbre que ni fu invencin


de los escritores de fbulas, ni prctica de solos
caballeros particulares, pues la crnica de don
Juan II nos muestra este Rey velando las armas
toda una noche en la catedral de Toledo. Esta
usanza era ya antigua, pues don Alonso en las
Partidas la describe menudamente.
Por este mismo principio los caballeros hacan
votos y promesas Dios y los santos por el buen
xito de sus empresas, muchas veces injustas;
quines ofrecan hasta llevarlas cabo no comer
pan manteles; quines privarse de carne y vino
ciertos das la semana; quines vestirse de estamea y sayal, y quines, en fin,visitar en traje de
romeros alguna ermita 6 santuario. El Rey don
Pedro, que quiso matar al nuncio del Papa que
vino anunciarle la excomunin, se emplea enseguida en devotas peregrinaciones. Beltrn Du
Guesclin, 6 Claquin, como le llaman nuestras crnicas, recogiendo el guante que le arroj en desafo el duque de Lancastre en el sitio de Dini ,
ofrece no comer hasta desempearlo ms que
tres sopas en vino honra y gloria de la Santsima Trinidad; ,qu ms haran los que trastornaron el juicio don Quijote? La penitencia de
Amadis en obsequio de su seora, parodiada por
Cervantes, no es una ficcin roinancesca; no lo es
tampoco el pensar en las damas y encomendarse
ellas en las batallas. El extravo de la imagina-,
cin haca confundir los caballeros los obsequios que stas merecan con el homenaje que se
DOLL trinucA, U23

24

NAVARRO V1LL0SLA DA

tributa la Divinidad; y esta costumbre de


acordarse de las amigas en un trance en que, segn los preceptos catlicos, slo debiera el caballero acordarse del Criador, lo recomienda don
Alonso en las Partidas (Partida 2. a titulo XXI,
ley 22).
En cuanto al enderezamiento de tuertos y desfacimiento de agravios, que era la principal incumbencia de la andante caballera, veamos
Diego Ordez retando los de Zamora por la
traicin cometida por Vellido Dolfos; y como
ejemplo de la proteccin la justicia, vase al
Cid, el ms perfecto modelo de la caballera castellana, exigiendo en Santa Gadea juramento
don Alonso, antes de rendirle homenaje, de no
haber tenido parte en la muerte alevosa de su
hermano.
El culto religioso hacia las mujeres se encuentra recomendado hasta por la legislacin: un artculo de los estatutos de la orden de la Banda
prescribe que todo caballero de esta orden tenga
una seora de sus pensamientos quien rendir su
tributo de adoracin y ofrecer los trofeos de su
brazo.
Aun en puntos en que la imaginacin de los
escritores de fbulas caballerescas encontraba ms
espacio en que volar, se ven stos apoyados por la
historia. A veces en ellos se encuentran desaforados golpes en que se parten gigantes, y pruebas de
fuerza que asombraran en un Alcides. Ya por estar
entonces menos viciada la naturaleza humana, ya
por la educacin que se daba los jvenes, se

DOA URRACA DE CASTILLA

355

formaban efectivamente hombres de una complexin extraordinariamente robusta. En el poema


del Cid se cuenta que este hroe, en la batalla de
Alcocer, habiendo muerto los moros el caballo
Alvar Fez, parti por medio del cuerpo un enemigo; y si por ser de un poeta es recusable este testimonio, en el libro de la Gran conquista de Ultramar, hablando del cerco de Antioqua por los cruzados, se cuenta que Godofredo de Bouilln, peleando en una puente contra los sitiados, atraves un moro por la cinta bien cabe los arzones
de la silla, as que la cabeza con los brazos y pechos hasta la cinta cay sobre la puente, y las piernas con muy poco de lo otro qued sobre lasilla.
MiChaud, en la Historia de las Cruzadas, cuenta
otros muchos ejemplos de las grandes fuerzas del
Rey de Jerusaln. Aun en tiempo de Felipe II se
refiere de don Gmez de Figueroa, caballero de
Crdoba, seor del Encinar, que cortaba de un
tajo con la mayor facilidad el cuello un toro, y
segn su paisano don Luis Banuelos, los ejecut,
no una vez sola. en los festejos celebrados por la
ciudad de Sevilla con motivo del casamiento del
Rey. ,Qu nos dicen las historias caballerescas que
pueda parecer extrao despus de lo que omos
de Diego Garca de Paredes, Argello de Len y
Alonso de Cspedes?
En el Quijote, que, aunque en parodia, presenta admirablemente retratadas las costumbres caballerescas, vense pintadas las esperanzas que animaban los que profesaban este orden de subir
en brazos de sus hazaas la cumbre del poder,

356

NAVARRO VILLOSLADA

ya porque alguna alta dama se enamorase de su


valor y gentileza, ya porque algn gran monarca
tuviese necesidad de su esfuerzo para libertarse
de sus enemigos. Muchos son los ejemplos que presenta la historia de este cambio de fortuna, que,
por no alargarme, no cito. Cierto es que los escritores caballerescos exageraron en este punto la
suerte de sus hroes; pero si don Rogel le hicieron llegar Emperador de Persia, don Florisel
de Grecia, Esferamundi de Trapisonda y del
mismo imperio Reinaldos, como se encuentra
escrito en el romance de su prisin y destierro
tienen disculpa con la realidad de los sucesos que
elevaron Godofredo de Bulln Rey de Jerusaln, Emperador de Constantinopla al caballero
Labrenne, y dieron otros tronos otros cruzados.
Basta, pues, lo dicho para comprobar que en
los libros de caballera haba un fondo de verdad
que los hizo la lectura favorita de los pasados siglos.Las costumbres influyeron poderosamente en
ellos; pero ellos la vez influyeron tambin poderosamente en las costumbres, y de esta recproca
influencia naci aquel espritu aventurero, aquel
valor indmito con que nuestra Espaa, despus de
arrojar los moros de su seno, se lanzpor el Ocano
en busca de un mundo desconocido, y march
sojuzgar todos los mbitos de la Europa bajo la
conducta de Carlos V, prncipe que entusiasm
esta nacin, porque tena todas las brillantes cualidades de un caballero andante.
Cuando el Poder central del gobierno ahog la
fuerza del individuo; cuando, para castigar los

DOAA IMEACA bE CASTILLA

357

crmenes, la espada del caballero se sustituyeron los Tribunales de justicia; cuando la invencin de las armas de fuego hizo intil la fortaleza
personal,y el descubrimiento deAmrica, separando los hombres de la guerra, llam su atencin
hacia las artes 6 el comercio, las costumbres variaron y hubieron de caer en descrdito los libros
de caballera. Entonces sabios varones, como el
maestro Granada y Arias Montano, levantaron su
voz contra ellos, y en fin, el jocoso ingenio de Miguel de Cervantes, con su admirable parodia, los
desterr para siempre. Los escritores que vinieron
despus los miraron con total desprecio, considerndolos, sin advertir que muchas de las bellezas
que admiraban en el Quijote se deben su fiel
imitacin, como abortos de la ignorancia y barbarie y depsitos de disparates y necedades. Pero
es equitativo este juicio? Nada podemos aprender en estos libros que fueron la delicia de nuestros padres? Permtasenos separarnos del comn
modo de pensar, y opinar que no ser perdido el
tiempo que dediquemos estudiar estos monumentos de nuestros tiempos heroicos, cuya poca
debiera sernos tan interesante como los griegos
la de Agamenn y Aquiles.
Es cierto que estos libros, representando guerreros feroces, llenos de un valor brutal y sanguinario, autorizado y producido por la poca dependencia de los sefiores, son en general desagradables en su invencin, pesados en su composicin
y toscos en su estilo; pero acaso en ellos pueden
encontrarse cosas tiles y curiosas; qu libro hay

58

NAVARRO VILLOgtAbA

en que no se halle algo digno de ser conservado?


Adems de ser un rico minero de indagaciones
filolgicas, donde podremos encontrar las severas
bellezas de nuestra antigua lengua, los historiadores hallarn en ellos datos para deshacer muchas
dudas, ilustrar muchas dificultades y extender sus
conocimientos sobre las costumbres, con slo descartar algunas circunstancias exageradas 6 maravillosas, parto de la invencin, que son fciles de
conocer. La instruccin ms circunstanciada sobre el modo de hacer la guerra, sobre los derechos, dependencia y diferentes grados de los feudos, sobre la administracin de justicia, armas,
blasn, en fin, todo lo que concierne la formacin de nuestros usos y costumbres, se encontrar en estos libros. Qu estudio ms interesante
para un siglo filosfico? Las obras de historia ocupadas en la relacin de los hechos generales, no
cuidaron de entrar en estos pormenores que las
de caballera nos han conservado. Si tantos usos
y prcticas antiguas tenemos por suficientemente
probadas con el testimonio de los poetas, por qu
los novelistas no han de gozar el mismo privilegio? Felizmente los que escribieron de caballera
no fueron bastante hbiles para conservar lo que
se llama colorido local, y aplicando la historia
que escriban, verdadera 6 falsa, los usos del tiempo en que vivan, nos dejaron pinturas exactas de
sus respectivos siglos; estando siempre conformes
en lo esencial de las descripciones, y defiriendo
slo segn las pocas en sus pormenores.
No menos til puede ser este estudio los no-


Do' s DDACA DE e.A glii.LA

s5(,)

velistas Algunos de stos, siguiendo las pisadas


de Walter Scott, se han dedicado desenterrar las
antigedades de su patria, con buena acogida de
los lectores. Si Cervantes escribi un libro de caballera para desterrar las exageraciones de su
siglo, ahora que el egosmo tiene apagados todos
los movimientos generosos del alma, la molicie
enervados los corazones y el inters destruido
todo lo noble y justo de los sentimientos, es oportuno resucitar este gnero de literatura, que puede llamarse heroica, para ver si con la grandeza
y energa de los pasados reviven nuestros espfritus adormecidos. As sin duda lo han concebido
los que buscan en la poca ms gloriosa de nuestra historia los argumentos de sus novelas. Pero
para que los retratos de sus personajes salgan parecidos los originales, para que el paisaje en que
aparezcan no sea el de un siglo al que no pertenecieron, emppense los autores en la lectura de los
libros caballerescos; que algunos momentos de
fatiga que les causar la pesadez de su estilo, quedarn ventajosamente compensados por la abundante cosecha de nuevas ideas, de tradiciones extraas, de olvidadas costumbres y de interesantes
lances que harn en beneficio de los lectores.

4
4\4 4,j 4 4 4.
eitetietw

:Ln

44-

eeeenc etetm

4.1\ j:\

C--_etee

III
ERRORES) DESCUIDOS Y ERRATAS

todo, como en la via del Seor, hay en la


presente obrilla. Con slo advertir que el libro se ha impreso en ausencia del autor, sin que
ste le haya sido posible corregir las pruebas,
excepcin de las primeras pginas, y que el original se ha remitido de varios puntos de Navarra y
las Provincias Vascongadas, en cartas copiadas
por diversos escribientes, parece que podamos
lavarnos las manos y echar la carga en ajenos
hombros. Esta suele ser la prctica corriente, que
no nos parece, sin embargo, muy digna, ni muy
noble. Cada cual reconozca y prohije sus engendros.
Falta es del autor haber dado el tratamiento de
alteza los reyes de Castilla y de Len en el siglo mi. No lo tuvieron hasta que lo llev de Navarra y Aragn, donde mucho antes se usaba, importado sin duda de Francia, Fernando el Catlico. En el Centn Epistolario, del Bachiller Fernn Gmez de Cibdareal, podemos ver una carta
en que este discretsimo mdico da todava al Rey
E

362

NAVARRO VILLOSLADA

don Juan II el vuestra sellara y vuestra merced indistintamente. De manera eme con toda verdad
puede decirse que nuestros reyes andaban entonces entre merced y seora.
Hacia la mitad de la novela lo echamos de ver,
y como el lector puede observar, nos abstuvimos
de pecar sabiendas, ya que de ignorancia tanto
hemos delinquido.
Nuestro ha sido tambin el descuido de hacer
un cierto escudero que llev Ramiro al castillo de Altamira, criado una vez de Ataulfo y otra
del conde de Trava. Puede ser tambin que los
dos sirviese, aunque se dice que es imposible servir bien dos seores: el lector, de todos modos
no ha de pagarle el salario.
FIN DEL TOMO SEGUNDO

'v'- '.fr

nfr-

LIBRO TERCERO
Pgs.

Cap. I.De cmo la bastarda de Trava se


cas con Ataulfo el Terrible sin

llegar ser su esposa
5
II.De cmo la segunda mujer de don
Ataulfo el Terrible recibi la
confesin de la primera.
33
111.De cmo don Ataulfo el Terrible.
lleg temer que su esposa no hubiese muerto de veras.
49
IV.De las cosas que Ramiro acaecie73
ron aquel da
V.Que es uno ms en esta crnica y
donde quiera que haya otra.
91
VI.De cmo el paje del obispo fu convertido en murcilago
107
VII.De cmo el sabueso se meti en la
131
madriguera
no
debemos
fiarnos
del
agua
VIII.Que
157
mansa

364

INDICE

LIBRO CUARTO
Pgs.

Cap. I.Que Gutierre Fernndez de Castro


era muy duro de pelar.
177
II.Cmo el obispo y el conde de los
Notarios hacan la cuenta sin la
huspeda
201
111.De cmo el conde de Lara, que siempre estaba de sobra, no acudi al
lado de la Reina la nica vez que
hizo falta
219
IV.De cmo los ojos de Ataulfo tornse bermeja el agua del foso
239
V.En que se refieren las aventuras del
villano barbilampio, con otras
cosas..
257
VI.Cmo Ataulfo de Moscoso cumpli
al conde Pedro Froilaz cierta palabra, lo cual se aclara y se demuestra en el capitulo siguiente 285
VH.De cmo el que no es inocente tiene
que ser penitente
327
APNDICES
I.Sobre la peregrinacin y el camino de
Santiago, lib. I, cap. I, pg. 10.
341
ILLos libros de caballera fueron la novela
de costumbres de su poca, lib . III,
cap. VII, pg. 340, nota
347
111. Errores, descuidos y erratas
361

Lecturas recreativas
del Apostolado de la Prensa.
e

Tomos en rstica (slo los 14 primeros tomos) de 400


500 pgs. Precio: UNA PESETA
Al por mayor, 0,75 ejemplar.
Encuadernados con preciosas planchas, 1,25.
Al por mayor, UNA PESETA TOMO
Para contrarrestar, en cuanto sea posible, la horrible propaganda de literatura corruptora y de novelas
ms menos pornogrficas, el Apostolado de la Prensa
se propone, con la ayuda de Dios, formar una numerosa e interesante biblioteca recreativa, que comprender lo mejor, literaria y moralmente hablando, de
lo publicado hasta ahora por autores nacionales y
extranjeros, y todo precios de inverosmil baratura.

'Van publioa.cios:
Fabiola la Iglesia de las Catacumbas, por el eminentisimo CARDENAL WISEMAN; traducida del ingls por
D. Angel Caldern de la Barca.
La Mujer fuerte. Imitacin libre de la escrita en
Francia con el ttulo de la Familia Morand, por D. GABINO TEJADO, de la Real Academia Espaola.

Lleva como apndice, para completar el nmero de


pginas, la novelita del P. JUAN Jost FRANCO, S. J., intitulada Del Infierno al Paraso.
Vctimas y verdugos.Dos tomos.Cuadros interesantsimos de la Revolucin francesa.
I Promes q Sposi, Los Novios, por MANZONLDos
tomos.Historia milanesa del siglo xvn.Traduccin
de D. Gabino Tejado, de la Real Academia Espaola.
La gran amiga.Novela escrita en francs por PIER
RE L'ERMITE, premiada por la Academia francesa;
traducida por D. Vicente Orti y Escolano.
Las veladas de San Petersburgo, por el CONDE Jost
DE MAISTRE. Nueva traduccin al castellano.
Mis prisiones, por SILVIO PELLICO.
Lleva como apndice, para completar el nmero
de pginas, la preciosa novelita Benjamina, del Padre
JUAN Jost FRANCO, S. J.; traducida del italiano por
D. Jos Fernndez.
Angela.Novela escrita en alemn por CONRADO DE
BOLANDEN; versin castellana por D. Vicenti Orti y
Escolano.
Lleva como apndice la preciosa novelita Simn
Pedro y Simn Mago, del P. JUAN Jost FRANCO, de la
Compaia de Jess.
El rosal de Magdalena, bosquejo de costumbres romanas en el siglo mx,por D. ANTONIA M. DE Ovmoo,
fundadora de las Religiosas Oblatas.
Lleva como apndice la novelita Rosa de Bretaa,
por M. F. Lander, traducida expresamente para el
Apostolado.
Amaya los Vascos en el siglo vm. Novela histrica
por D. F. NAVARRO VILLOSLADA. Tres tomos.
El secreto de la solterona, traducido del alemn por
E. MARLITT.
Ben Hur, novela histrica de los tiempos de Jesu-

cristo, por LEWIS WALLACE. Versin castellana de


Luis Carlos Viada y Lluch.

Los ltimos dias de Pempeya, escritos en ingls por


E. T. BULWER, autor de Rienci el ltimo tribuno, traducidos al castellano por D. Isaac Nez de Arenas.
Dos tomos.
Lleva como apndice, al final del tomo II,la novelita de Esteban Marcel Los tres votos.
Octavia y Una pariente pobre .Novelas escritas en
francs por MADAME BOURDON, traducidas para el
Apostolado de la Prensa. Un tomo.
Doa Urraca de Castilla. Memorias de tres Cannigos.

Novela histrica original por D.


VILLOSLADA. Dos tomos.

FRANCISCO NAVARRO

Doa Blanca de Navarra.Crnica

del siglo xv, por

D. FRANCISCO NAVARRO VILLOSLADA. Un "LOMO.


considerarn como pedidos al por mayor los
que consten como mnimum de doce ejemplares.
NOTA.Se

ADMINISTRACIN

'7,

San Bernardo, 7.

!en

egeleTP,W172-

-4974".477

01e27
.4144
;77- . e2+,
-

;-

, ,

t.-