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El Parque Nacional Volcn Pos, es un parque nacional de Costa Rica que cubre un rea de

aproximadamente 65 km (16.000 acres). Fundado el 25 de enero de 1971, es el parque nacional


ms antiguo del pas. Su principal atractivo es el volcn Pas, un estratovolcn complejo y muy
activo que alcanza los 2708 msnm y una de las principales cumbres del pas. Se encuentra ubicado
en la provincia de Alajuela, a 45 km al NO de San Jos, capital del pas, dentro del rea de
conservacin de la Cordillera Volcnica Central, adscrita al Sistema Nacional de reas de
Conservacin. El volcn Pos es considerado uno de los centros eruptivos ms importantes de Costa
Rica y una de las maravillas naturales del pas. A su vez, el parque que lo cobija es el ms visitado a
nivel nacional.
El macizo volcnico del Pos est compuesto por tres crteres: Principal (activo), Von Frantzius
(por Alexander Von Frantzius, mdico y explorador alemn) y Botos (en referencia a los originarios
que vivan en la zona). El crter principal tiene 300 m de profundidad y un dimetro de
aproximadamente 1.32 km de dimetro en direccin norte-sur, lo que lo hace el crter tipo giser
ms grande del mundo1 y uno de los crteres ms grandes del mundo.2 Se conserva activo en la
actualidad, con pequeas emisiones de gases y una laguna cida. Las ltimas erupciones
importantes fueron entre 1952 y 1954. En 2014, inici con cierta actividad importante, con
erupciones freticas que alcanzaron los 250 metros de altura , por lo que en algunas ocasiones, el
parque ha tenido que ser cerrado debido a altas emisiones de gases espordicas que se han dado.
El crter Botos es un lago con agua color verde debido a la cantidad de cido sulfrico en el agua y
tiene un dimetro de 365 m. Se encuentra rodeado de bosque nuboso, lo que lo hace uno de los
principales atractivos del lugar, junto a la observacin del crter principal.
La zona del Pos es una regin rica en biodiversidad y produccin agrcola. El parque posee gran
variedad de vida silvestre como ardillas, varias clases de aves, sanos y decenas de orqudeas y
bromelias. El parque cuenta con un centro de visitantes, servicios bsicos y senderos bien
demarcados.

ndice

1 Etimologa
2 Aspectos fsicos
3 Actividad volcnica
4 Peligro volcnico
5 Recursos naturales
5.1 Flora
5.2 Fauna
5.3 Recursos hdricos
6 Clima
7 Historia y cultura
7.1 Pasado precolombino
7.2 Mitos, leyendas y folclor
7.3 Exploraciones histricas y fundacin del parque
7.4 Literatura
8 Turismo
9 Galera
10 Vase tambin
11 Referencias
12 Bibliografa
13 Enlaces externos

Etimologa

El volcn Pos visto desde el espacio.


Durante la poca prehispnica, el volcn Pos fue conocido como Chibuz, palabra proveniente del
idioma cabcar que significa la montaa de Sib, deidad mxima de algunas tribus precolombinas
de Costa Rica. El nombre Pos deriva de otra palabra indgena de origen huetar, poasi o puasi, de
significado incierto. En algunas pocas, al volcn se le ha denominado indistintamente como Pos,
Poas, Pas y Pus. En 1663, se registr por primera vez el nombre Pos para referirse a unos
terrenos (los potreros de Pus) ubicados al oeste del ro Pas (hoy ro Pos), entre Alajuela y
Grecia. Precisamente, en 1782, la actual ciudad de Grecia era conocida con el nombre de Pos, as
como tambin el actual pueblo de San Pedro de Pos se conoca en ese entonces como Pas.3
Otra hiptesis apunta a que el nombre Pos hace referencia a una planta natural de la zona, una
piuela de la familia de las bromeliceas, cuyas hojas semejan espinas (en latn, pa). Otra planta
abundante de la regin es el espino, un arbusto con espinas verdes que semejan pas.3
En 1747, el entonces gobernador de Costa Rica Juan Gemir, registr el nombre del volcn como
Volcn Los Botos. Esta tribu indgena habit las faldas de la montaa desde la poca previa a la
Conquista, e incluso se registran leyendas de sacrificios humanos en el crter para aplacar al dios
del volcn. La palabra botos parece provenir del idioma otom: box-to (rastrojo). El mdico,
naturalista y explorador alemn Alexander Von Frantzius, quien escal el volcn en 1861, plante
otra hiptesis. Von Frantzius reporta que en 1815, un sacerdote de apellido Arias bautiz al volcn
con el nombre de Juan de Dios, y narraba una ancdota segn la cual, en 1834, una erupcin de
ceniza destruy los pastizales aledaos al volcn, por lo que los feligreses hicieron votos para
apaciguarlo, razn por la cual le llamaban Volcn de los Votos.

Aspectos fsicos
El Pos es un estratovolcn complejo, cuyas dimensiones miden 300 a 478 km2 y 96 km3.4 Tiene
forma subcnica irregular, cuya cima es basta y en forma de planicie. sta posee fallas y
depresiones, algunos conos volcnicos y tres crteres.4 Petrogrficamente, las lavas del volcn son
andesitas, andesitas baslticas, dacitas y basaltos.5
Geolgicamente, el parque nacional Volcn Pos posee una estructura geolgica compleja que
incluye el volcn Congo, la laguna Hule y la laguna de Ro Cuarto, adems del territorio del volcn
Pos propiamente dicho. La cima del volcn Pas presenta una caldera de forma ovalada de
orientacin norte-sur, de 9 x 7 km de dimetro, formada hace unos 40 000 aos. Se pueden
diferenciar tres crteres:
Crter principal

Crter del volcn con actividad de fumarolas.


El crter principal, el nico que muestra actividad volcnica, posee forma semicircular, con un
dimetro norte-sur de 1320 m y una profundidad de 300 m entre el mirador (2560 msmn) y la
laguna.4 Hacia el sur, el fondo del crter posee una playa intracratrica con depsitos lacustres y
piroclsticos. El crter posee cuadro unidades morfogenticas: la meseta oriental, la laguna, la
cpula de lava y la playa. En la parte sur, posee crcavas y barrancos. Varios contornos
semicirculares en el interior de este crter sealan la existencia de antiguos crteres ahora
deformados por procesos volcnicos y erosivos. Hacia el norte, se encuentra el domo o cpula de
lava, adems de la laguna con aguas muy cidas y calientes, la cual mide 300 m de dimetro y 40 m
de profundidad. El domo es de forma hemiesfrica y mide 30 m de altura, su parte norte presenta
fumarolas. Las paredes del crter presentan fuertes pendientes. En la parte norte, por efecto erosivo,
se pueden observar una secuencia completa de productos eruptivos estratificados de varios milenios
de edad, que revela la historia geolgica del volcn. Una serie de caos naturales simulan grgolas
esculpidas, dndole a las paredes internas del crter un aspecto invernal, sombro y/o dantesco. En
la parte este, se observan varias terrazas volcnicas de espesor variado producto de antiguas coladas
de lava. La meseta oriental es una amplia terraza de 500 m de largo, sostenida por una colada de
lava de 30 m de espesor, y ubicada a 100 m de altura sobre el fondo del crter. La laguna cratrica
es de tipo termo-mineral, con un nivel de pH prcticamente de 0, convirtindola en una de las
lagunas naturales ms cidas del mundo.6
Crter Von Frantzius

La laguna Botos, de gran belleza escnica.


Se localiza a 1 kilmetro al norte del crter principal, sobre un cono de 2639 msnm. Su dimetro es
de 250 m. El cono del Von Frantzius posee un pseudocrter en su parte sur y presenta un mayor
desarrollo hacia el norte, donde se adosa al macizo del Pos. Posee extensas coladas de lava que se
extienden hasta el volcn Congo. El crter Von Frantzius es el foco eruptivo ms antiguo del volcn
Pos.7
Crter o Laguna Botos
Ubicado 1 kilmetro al sur del crter principal y alcanza los 2708 msnm, lo que lo constituye en la
cima ms elevada del Pos. Posee 750 m de dimetro, de los cuales 400 m estn ocupados por una
laguna de 14 m de profundidad mxima. El agua, de origen pluvial, posee una temperatura entre 10

y 14C, por lo que tambin se le conoce como Laguna Fra, para diferenciarla de la laguna caliente
del crter principal. La edad geolgica del cono de la laguna Botos, segn determinaciones de
radiocarbono, es de 8300 aos.7 Rodeada de bosque nuboso, la laguna Botos es uno de los puntos
tursticos ms atractivos del volcn.

Actividad volcnica

Columna de humo saliendo del crter principal.


El Pos es un volcn muy activo, que se caracteriza por presentar erupciones poco usuales para un
volcn andestico del Cinturn de Fuego del Pacfico. En la actualidad, la actividad es de tipo
exhalativa (fumarlica) y de micro-temblores, con un domo central y una laguna con emanaciones
de gases, vapor, sedimentos y sustancias minerales diversas, cuya temperatura vara entre 40 y
60C. Cuenta con fumarolas de muy alta temperatura (300-1000C), las cuales pueden ser
observadas desde el Valle Central en forma de falsas erupciones, alcanzado una altura de hasta 1000
m desde el nivel del crter.
El proceso de erupciones del Pos es unitario, caracterizado por intensificaciones graduales de las
emisiones de vapores, desprendimiento de burbujas, transporte de material sedimentario al fondo de
la laguna caliente, erupciones freticas con actividad tipo giser (erupciones acuosas y vaporosas),
erupciones freatomagmticas y expulsin de lava.
La actividad del Pos ha sido constante por lo menos durante los ltimos dos siglos. El registro
histrico ms antiguo data de 1747 con la descripcin hecha por el gobernador espaol de Costa
Rica Juan Gemir, acerca de la existencia de "un volcn de fuego" en la tierra ocupada por la tribu de
los botos. Aunque en 1828 se registran pequeas erupciones, es en 1834 cuando el volcn muestra
una importante erupcin de ceniza acompaada de fuertes erupciones subterrneas. Otras
explosiones se registraron en 1880, 1888-90, 1895, 1899, 1903-1906.
El 25 de enero de 1910, a las 4:45 pm hora local, se registr la erupcin histrica ms importante,
con expulsin de bloques de piedra, lodo y cenizas. Se form una columna que alcanz los 8.000 m
de altura. El volumen de ceniza expulsada alcanz los 800.000 m3, con un peso de 64.000
toneladas. Otras erupciones explosivas importantes se registraron en 1914, 1915, 1916, 1925, 1929,
1932-34.
Una violenta explosin se registr el 17 de mayo de 1953, en la cual el volcn expuls columnas de
humo, lodo, escorias, fragmentos de rocas, fenmenos luminosos, que llevaron a la desaparicin de
la laguna cratrica principal. El material expulsado caus estragos en los cultivos de caf. Las
erupciones de ceniza persistieron durante julio de 1953. Esta fase de actividad continu hasta 1956.
En 1968, hubo erupciones freticas y actividad fumarlica, al igual que en 1970, 1979, 1987 y

1989. Entre 1989 y 1990 present actividad importante, con disminucin del nivel de la laguna
cratrica principal y aumento de la temperatura. Un nuevo periodo de crisis se present en 1994,
con presencia de erupciones de ceniza y geiseriformes, hasta que la laguna se sec, no
recuperndose hasta 1998, cuando volvi a ser apreciable. Present actividad variable entre 1995 y
2008, con aumentos y descensos de los niveles del agua de la laguna y cambios en la temperatura.
En el 2005, la laguna lleg a tener un crecimiento importante, tapando varias fumarolas y fuentes
termales en la zona este del crter, hasta que se inici una nueva fase de actividad que es la que
persiste hasta la actualidad. En marzo de 2006, se present la primera erupcin fretica luego de 12
aos del ltimo evento. El Pos ha continuado presentando erupciones menores todos los aos hasta
la actualidad, siendo importantes las presentadas en 2010 y 2013, que alcanzaron el mirador del
crter principal. El 13 octubre del 2014, se registr una importante erupcin fretica que alcanz los
250 m de altura y motiv la evacuacin de los visitantes y el cierre preventivo del parque para evitar
la exposicin a gases txicos y ceniza. Las visitas al parque fueron rehabilitadas a partir del 23 de
octubre de 2014.

Peligro volcnico
La constante actividad del volcn Pos implica la formacin de lluvia cida, la cual por efecto del
viento afecta ocasionalmente a algunas comunidades ubicadas cerca del edificio volcnico. Presenta
ciclos continuos de erupciones freticas y freatomagmticas leves a moderadas que podran
significar un riesgo para los visitantes del parque y las instalaciones cercanas al volcn, si
alcanzaran la potencia de la erupcin de 1910, por la produccin de gases txicos y la expulsin de
material. Las erupciones freticas pueden producir la cada de ceniza, lahares y productos
piroclsticos. Antes del establecimiento del parque en 1971, casi 20 personas murieron ahogadas en
la laguna Botos, por cadas o a consecuencia del fro, luego de extraviarse en la niebla. Adems, la
sismicidad del territorio es continua, debido a la presencia de fallas en la cima y zonas cercanas. En
2009, una falla localizada en esta regin produjo el terremoto de Cinchona, que destruy esa
localidad, cost la vida a 25 personas, produjo daos millonarios y requiri la cooperacin
internacional para atender las consecuencias del siniestro. En el largo plazo, son posibles las
erupciones explosivas con coladas de lava y piroclastos. Dado que es un volcn en plena actividad,
el potencial de causar grandes estragos si se da una erupcin magmtica a gran escala es posible,
con afectacin principalmente de la regin occidental del Valle Central de Costa Rica.
Tanto la Red Sismolgica Nacional de la Universidad de Costa Rica como el Observatorio
Vulcanolgico y Sismolgico de Costa Rica (OVSICORI) de la Universidad Nacional mantienen
estaciones sismolgicas de monitoreo cerca del crter principal del Pos. Entre los estudios
continuos que se realizan se encuentran termometra de las fumarolas y de la laguna caliente,
geoqumica de gases, mediciones de pH y controles del nivel del agua de la laguna caliente, as
como la realizacin de modelos dinmicos de la actividad volcnica y control de cambios
morfolgicos en el crter.

Recursos naturales
El rea geogrfica que protege el parque nacional Volcn Pos es una zona de gran riqueza
geolgica, geotrmica, hdrica, botnica y zoolgica. La hoya cratrica del volcn Pos presenta
numerosas manifestaciones volcnicas, siendo las ms destacables la laguna caliente del crter
principal, las fumarolas y el penetrante olor a "huevo podrido" que se produce por la presencia de
sulfuro de hidrgeno (H2S). En l pueden hallarse gran variedad de tipos de bosque de altura, as
como algunos ejemplares de mamferos, aves y reptiles. Adems, del volcn nacen varios ros que
alimentan las cuencas hidrogrficas de los ros Grande de Trcoles y Sarapiqu. Tambin, en las
fuentes termales (42.4C, pH 2.2) y la laguna caliente termomineral del crter activo principal (3040C, pH 0-3) se han hallado bacterias como Thibacillus sp. y Bacillus sp., diatomeas como
Navicula sp. y Cymbella sp. y algas como Cyanidium caldarium, que sobreviven bajo condiciones

qumicas y termales extremas.8

Flora

Bromelia

Colibr montas gorgimorado.


En los alrededores del crter principal y de la laguna Botos, predomina el bosque enano de arbustos
retorcidos y lento crecimiento, con follaje fino y tieso, apto para resistir los cambios de temperatura
y la accin de los materiales volcnicos. Destacan las epfitas, los azahares de monte y las
orqudeas. En la zona del centro de visitantes, puede observarse bosque alto con presencia de
rboles como el azahar de monte, chilemuelo, ciprs blanco, ciprs lorito, candelillo y helechos
arborescentes.
Los bosques presentes en el parque son el bosque pluvial montano y el bosque muy hmedo
montano bajo. Hay cuatro hbitats principales:
1. bosque nuboso (laguna Botos y Potrero Grande), predominan papayillo, azahar de monte,
roble y cipresillo.
2. sector caribeo, con palmas, helechos arborescentes y epfitas.
3. bosque achaparrado (sendero entre el crter y la laguna Botos): azahar de mote, tucuico y
copey.
4. arrayanes en los alrededores del mirador al crter principal.
Una especie muy comn y llamativa del parque es la Gunneria insignis, conocida popularmente
como "sombrilla de pobre" por su forma caracterstica. El parque posee varias especies endmicas
de Costa Rica: Hydrocotyle torresiana, Oreopanax nubigenus, Archibaccharis jacksonii, Blechnum
sessilifolium, Miconia biperulifera, Cestrum poasanum, Solanum longiconicum y Mahonia
paniculata.

En el parque se conservan algunas especies de helechos y orqudeas en vas de extincin: Acineta


chrysantha, Epidendrum polyclamys, Masdevallia chontalensis y Podocarpus oleifolius.

Fauna

Catarata de La Paz.
La presencia de fauna, otrora abundante, disminuy considerablemente con la caza y la
deforestacin, sobre todo antes de la creacin del parque en 1971. Actualmente es posible encontrar
mamferos como conejos, coyotes, comadrejas, martillas, pizotes, ardillas, sanos, felinos, zorrillos,
puerco espines, perezosos y taltuzas. Se ha reportado la presencia de danta y cabro de monte. No es
frecuente observarlos en la parte alta del parque, con excepcin de la ardilla, que se avista a menudo
en la zona del mirador.
El parque es rico en avifauna. Se han identificado 79 especies de aves, entre las que predominan
colibr garganta de fuego, yigirro, escarchero, pava, soterreyes, mozotillo, quetzal, gaviln,
mosquerito, tucancillo verde, pjaro carpintero, jilguero, zorzal piquinegro, zeledonia, paloma.
Entre los reptiles, hay varias especies de iguanas y salamandras, adems de anfibios como ranas y
sapos, sobre todo en los alrededores de la laguna Botos.

Recursos hdricos
El parque nacional Volcn Pos protege cuencas de ros importantes que drenan hacia la vertiente
del Caribe (ros La Paz, ngel, Grande, Cariblanco, Desage, Mara Aguilar, Anonos y Agres y
varias quebradas de la cuenca del ro Sarapiqu) y hacia la vertiente del Pacfico (ros Poasito,
Mastate y Viga y varias quebradas de la cuenca del ro Pos, afluente del ro Grande de Trcoles).
Varios ros nacen en las faldas del volcn Pos. Destaca el ro ngel, afluente del ro Sarapiqu. Este
ro desagua la laguna Botos y forma la Catarata del ngel, de 100 m de altura. Otro ro importante
es el ro La Paz, de 8 km de longitud, que desciende por el quebrado terreno de bosques formando
varias cataratas, entre ellas la Catarata de La Paz, en la zona de Varablanca. El ro Pos y su afluente
el ro Poasito nacen de la zona oriental y occidental del volcn respectivamente. El ro Pos es
lmite natural entre los cantones de Alajuela y Pos. Es un ro muy importante ya que su caudal se
utiliza para riego y como fuente de agua potable.

Clima
El clima del parque es definido segn la vertiente: hacia el Caribe, es tropical hmedo, fro con
neblina y lluvias horizontales. Esta condicin permite que la vegetacin se mantenga siempreverde
y se produzca escarcha en los meses ms fros del ao (diciembre a febrero). La temperatura oscila
entre 9 y 12 C, con precipitaciones entre 4000 y 5000 mm. Hacia el Pacfico, el clima es muy
hmedo, templado, con estacin seca moderada, y precipitaciones anuales entre 2500 y 5100 mm,
con temperaturas entre 12 y 15 C. La precipitacin promedio oscila alrededor de 3000 mm al ao
para todo el parque.

Historia y cultura
Pasado precolombino

Vida cotidiana de los botos. Diorama en el parque nacional Volcn Pos.


Vase tambin: Botos (Costa Rica)
La regin cercana al volcn Pos estuvo habitada por tribus indgenas de cultura del rea
Intermedia y lenguas chibchas. Los ms notables fueron los botos, que en el siglo XVI, a la llegada
de los espaoles, tenan un reino ubicado en las faldas del Pos, en las llanuras del norte de Costa
Rica. Este reino renda tributo al rey Garabito, seor del Reino Huetar de Occidente, la nacin
indgena ms numerosa y fuerte del pas en esa poca. Estos indgenas posean una rica cultura. Se
distinguieron por la manufactura de objetos de jade y oro finamente trabajados, esculturas de piedra
y piezas de cermica. Se ha postulado que los botos, desde antes de la llegada de los europeos,
realizaban ascensos al volcn con el fin de observar los fenmenos volcnicos y obtener azufre, que
utilizaban en ceremonias rituales religiosas, funerarias y de curacin.
Los botos tuvieron contacto con los espaoles por primera vez en 1525, aunque son mencionados
por el nombre botos hasta 1528. El conquistador espaol de Costa Rica, Juan Vzquez de
Coronado, menciona en 1564 que los botos se hallaban gobernados por una reina, quien habra
pedido ayuda a los espaoles para liberarse del control de Garabito. En 1564, fueron visitados por
Francisco de Marmolejo, quien fue bien recibido. En 1569, Perafn de Ribera los reparti en
encomiendas. La ltima mencin de este pueblo data de 1666. Su nombre ha perdurado hasta la
actualidad en la Laguna Botos.

Mitos, leyendas y folclor

Incensario precolombino de Costa Rica. Representa un volcn de forma cnica, coronado por una
figura mitolgica en forma de dios-lagarto estilizado.
Vase tambin: Leyenda del volcn Pos
Dado que en Costa Rica existen ciento doce volcanes, cinco de ellos muy activos, estos juegan un
papel fundamental en el acervo cultural del pueblo costarricense. Los indgenas que habitaron en las
faldas de los volcanes, consideraron a estas montaas lugares sagrados, donde residan las deidades.
Los pueblos de la regin nortea del pas elaboraron incensarios y nforas de cermica cuya forma

recuerda los volcanes. En estas vasijas, colocaban incienso, azufre y otras sustancias que, una vez
incineradas, despedan humo por su parte superior simulando un volcn en erupcin.
En el caso particular de los volcanes de la Cordillera Volcnica Central, a los pies del volcn
Turrialba se levantaron sitios ceremoniales como el Monumento Nacional Guayabo, importante
sitio arqueolgico del pas. En lo que respecta al Pos, ste junto con el volcn Barva fue
denominado Chibuz por los indgenas, palabra del idioma cabcar que quiere decir "montaa de
Sib", en alusin al dios principal de la cosmogona de muchos pueblos autctonos del pas.9
Acerca de estos volcanes existen leyendas sobre sacrificios de nios y doncellas a las deidades
volcnicas,10 no solo en el caso del Pos y del Barva, sino tambin del Iraz.11
A esto se suman las leyendas del folclor colonial, donde se cuentan apariciones de populares
espectros errantes en las cercanas del coloso. Tal es el caso de la leyenda del Cadejos, aterrador
perro fantstico que segua a los borrachos por las noches, y que segn una de las versiones de la
leyenda, era el espritu de un sacerdote cuya vida disipada lo conden a penar en esta forma, para
que al final de su castigo, recobrara su forma humana, y ascendiendo a la cima del Pos, se lanzase
a la profundidad de su crter ardiente. A pesar de esto, su espritu enfurecido sigue existiendo en la
forma de los estremecimientos del volcn.12 Otra leyenda tambin cuenta la aparicin, en las faldas
del volcn, de la Cegua, ser mitolgico con cuerpo de mujer y cara de caballo que asaltaba a los
jinetes que transitaban por caminos solitarios.13
En la actualidad, existe la costumbre de ascender al volcn Pos en una especie de peregrinacin los
das 19 de marzo de cada ao, cuando se conmemora el da de San Jos.14

Exploraciones histricas y fundacin del parque

El mdico y naturalista alemn Alexander Von Frantzius, quien ascendi el volcn Pos en 1860.
Circa 1868.
Los datos ms antiguos de los que se tiene conocimiento que se mencione al volcn Pos datan de
1663. Se ha especulado que, durante la poca precolombina, las tribus indgenas de la regin
realizaron ascensos a la cima del volcn para obtener azufre. La primera persona de la que se tiene
mencin que haya llegado a la cumbre del Pos fue el costarricense Miguel Alfaro, quien en 1828
subi al volcn buscando una mejor va para acceder al ro San Juan. No obstante, es probable que
otras personas hallan subido a la cima del Pos antes y en la misma poca que Alfaro.15
La primera exploracin con fines cientficos la hizo el botnico dans Anders Sandoe Oersted en
1847, quien en sus escritos describe la primera erupcin histrica importante del Pos (1834).
Luego de Oersted, el mdico alemn Alexander Von Frantzius realiz una ascensin en 1860,

publicando sus hallazgos en una revista alemana. Entre 1888 y 1890, el suizo Henri Pittier efectu
dos visitas al Pos y escribi una serie de informes al respecto del viaje.16 En 1888, se public en el
diario El lector costarricense, una excursin efectuada por la Escuela de San Pedro de Pos al
volcn.15
A principios del siglo XX, el volcn comenz a ser visitado por vecinos del Valle Central de Costa
Rica y por turistas extranjeros. El viaje se realizaba desde San Jos hasta Alajuela, por va frrea,
luego se alquilaba un caballo hasta San Pedro de Pos, de donde se realizaba el ascenso a pie bajo la
gua de un baqueano. Estas excursiones se realizaron ms frecuentemente entre 1902 y 1920, que
fue la poca ms activa del volcn, sobre todo porque en 1910 se dio su erupcin histrica ms
fuerte. Los visitantes se sentan atrados por la aventura de la expedicin a un volcn activo,
favorecido el hecho de su relativa cercana y accesibilidad.14
En 1913, se estableci el primer hotel en la regin de Potrero Grande, llamado Hotel del Volcn
Pos, propiedad de Magdaleno Ugalde y Trino Araya. ste funcion hasta 1930, y durante toda esa
poca fue el lugar de alojamiento de los viajeros que ascendan a observar el crter. A principios del
siglo XX (1920-1940), se establecieron las primeras fincas ganaderas en el territorio que luego dara
lugar al parque. Existi un pequeo aserradero hacia 1930, para aprovechar el roble existente en la
parte alta del volcn, pero se desmantel unos meses despus porque se dificultaba la extraccin de
la madera por el mal camino.14
A partir de 1914, la municipalidad de Pos y el Gobierno de Costa Rica comenzaron a darle
mantenimiento al camino que suba al volcn. En 1930, se realiz la primera ascensin en un
automvil, el cual dur quince das en subir desde San Pedro de Pos hasta el crter a travs de un
camino lleno de barrancos y lodazales. Entre 1937 y 1944, se construy la primera carretera de
pavimento, que parta de la ciudad de Heredia, y lleg hasta Puente Grande. En 1957, se finaliz
una trocha que iba de Puente Grande hasta el mismo crter. A partir de 1968, la carretera qued
habilitada para todo tipo de vehculo, durante todo el ao.17
El 30 de julio de 1955, se cre el Instituto Costarricense de Turismo, cuya ley declaraba que las
zonas comprendidas en un radio de 2 km alrededor de los crteres de los volcanes del pas eran
declaradas parques nacionales. Finalmente, el 25 de enero de 1971, qued establecido el parque
nacional mediante la Ley No. 4714, con una ampliacin en 1994 para incluir dentro del rea del
parque al volcn Congo.

Literatura
El volcn Pos ha sido fuente de inspiracin para pintores, escritores y naturalistas. La silueta del
crter principal ha aparecido en billetes nacionales de 20 colones (1946 y 1951), de 10 000 colones
(1997 y 2002), en estampillas postales (2005) y hasta en cajetillas de fsforos de la Repblica
Checa (2001).8 Algunos escritores que han dedicado lneas al Pos son Carlomagno Araya (18971979), quien escribi un poema titulado "El Volcn Pos"; Alfredo Cardona Pea, quien escribi
una "Semblanza del Volcn Pos" (4 de febrero de 1984); y scar Sierra Quintero, quien en 1987
public en el peridico La Nacin "El sacrificio del rualdo", inspirado en las leyendas del sacrificio
de doncellas por los indgenas en el volcn Pos.18

Turismo

Centro de visitantes del parque nacional Volcn Pos.


El parque nacional Volcn Pos es el parque nacional ms visitado de Costa Rica y de Amrica
Central, y uno de los ms visitados en Latinoamrica,19 siendo atractivo tanto para el turismo
nacional como internacional. De esta forma, el Pos es el parque ms accesible, visitado y
econmicamente importante del pas. Para el ao 2007, un total de 300 702 personas visitaron el
parque,19 y para el 2010, se haban reportado 350 000. Esto se debe no solo a su notable belleza
natural, sino tambin a su cercana con la regin central del pas y a su fcil acceso por carretera
pavimentada. La relativa cercana del Aeropuerto Internacional Juan Santamara en la ciudad de
Alajuela permite la gran afluencia de turismo internacional. Un estudio realizado en el ao 2010
determin que la mayora de los visitantes extranjeros del pas provenan de pases como Estados
Unidos, Espaa, Mxico, Venezuela y Puerto Rico. El Pos, adems, es un sitio ideal para paseos de
un solo da. Otro fenmeno que ocurre es la visita al parque por la maana, con desplazamiento
posterior hacia otras reas por la tarde, como las cercanas comunidades de Varablanca, Sarapiqu,
Grecia o Sarch.
Para llegar al parque, se pueden utilizar una de estas rutas: la ruta nacional N2 San Jos-AlajuelaFraijanes-Volcn Pos (50 km); la ruta Alajuela-San Pedro de Pos-Fraijanes-Volcn Pos (55 km);
y la ruta por Varablanca, que comunica la regin del Volcn Pos con Puerto Viejo de Sarapiqu,
otro importante sitio turstico de Costa Rica ubicado en la vertiente caribea del pas.

Sendero en el parque.
La carretera que asciende hacia el volcn ofrece al viajero paisajes con potreros, cafetales, ros,
cataratas y secciones de bosque, pasando por pueblos pintorescos como Fraijanes, Pos y
Varablanca. A lo largo de las rutas pueden encontrarse pequeos negocios de venta de fresas, queso,
natilla, jaleas, bizcocho, flores, artesanas y otros productos manufacturados por la poblacin local.
Tambin se pueden encontrar pequeos restaurantes, miradores, cafs y hostales. Se ha sealado
que una de las ventajas de esta oferta turstica del volcn Pos es que la mayora de estos negocios
son propiedad de costarricenses, la mayora de ellos habitantes de la regin, lo que representa una
importante fuente de ingreso de divisas al pas que estimula el desarrollo local y nacional. En la ruta
de Varablanca se encuentra el Hotel La Paz Gardens and Waterfalls, que cuenta con alojamiento

cinco estrellas, un lago, una reserva privada, un tour por las cataratas del ro La Paz y un zoolgico.
La oferta turstica del volcn Pos se basa en el ecoturismo. Desde el mirador, se puede observar el
crter principal del volcn. Un sendero a travs del bosque comunica esta seccin con la Laguna
Botos, de gran belleza escnica. El contacto con el bosque permite observar gran cantidad de flora y
aves. Los mamferos se observan muy raramente, excepcin mencionada de la ardilla. El horario del
parque es de martes a domingo, de 8:00 am a 3:30 pm, aunque la hora recomendada de visita es por
la maana, cuando la ausencia de neblina permite observar mejor el paisaje.
El parque nacional cuenta con un centro de visitantes, en el cual existe un pequeo museo, un cafrestaurante y tienda de suvenires. El sitio cuenta con servicios sanitarios, electricidad, seguridad,
estacionamientos, rea de acampar, rea de picnic, acceso para discapacitados y cobro con tarjetas
de crdito o dbito. No cuenta con agua potable. Los senderos estn acondicionados para caminatas
individuales, grupales o guiadas.