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UNIDAD TEMTICA 2

EL PROBLEMA: Cmo se formulan las preguntas? 1


RESUMEN:
En primer lugar, aqu se abordan los aspectos referidos a la eleccin del problema, y se ponen a prueba la
originalidad, el inters, la pertinencia, el alcance, y la consistencia del problema elegido y los pasos que
implicar su abordaje. En segundo lugar, la formulacin de las preguntas operar como una gua para la
eleccin de un marco terico y metodolgico adecuado.

1. Qu son las preguntas?


En la justificacin de un proyecto de investigacin, todo investigador debe entablar un dilogo tcito,
principalmente con alguno o varios de los investigadores del campo (aunque tambin con otros actores
significativos, como los usuarios potenciales). Aqu vamos a hacer referencia a las preguntas relativas a la
formulacin del problema como un dilogo que se establece entre el investigador y (por ejemplo) un
interlocutor que le formula objeciones de orden conceptual.
La formulacin de estas preguntas es una ayuda inestimable, que debe servir como gua para ir
desarrollando cada uno de los pasos de la definicin y el abordaje del problema. Podemos sealar dos niveles
de preguntas:
La elaboracin de un primer set de preguntas funciona como un control que nos garantiza haber elegido
el problema correcto, y
La elaboracin de un segundo set de preguntas funciona como una gua para la elaboracin de un marco
metodolgico y para aplicar del modo ms riguroso la metodologa ms adecuada.
Estos conjuntos de preguntas no se responden de un modo consecutivo, sino que entre ellas hay otro
paso fundamental en la investigacin: la formulacin de las hiptesis de trabajo que surgen luego que ha
sido presentado el problema. Una vez que han sido formuladas las hiptesis correspondientes, es posible
trabajar en el planteamiento del segundo set de preguntas. Veamos cada una de las etapas.
A veces, la formulacin de diversas hiptesis de trabajo puede servir como disparador de posibles
interpretaciones del problema investigado. En palabras de Brewer y Hunter (1989:37): Deducir muchas
hiptesis diferentes proporciona una comprobacin ms rigurosa del poder predictivo absoluto de la teora
que derivar slo una o unas cuantas hiptesis similares

2. El primer conjunto de preguntas


El primer conjunto de preguntas se articula alrededor de una primera pregunta fundamental que debemos
formularnos: qu vamos a investigar? Responder a esta pregunta significa, ni ms ni menos, definir el
problema.
La formulacin y la respuesta a esta pregunta operan como un control de la problematicidad de la
cuestin elegida. Dicho de otro modo, si no es posible responder a esta pregunta con los objetivos claramente
expresados, significa que an no estamos en condiciones de definir el problema.
A partir de la formulacin de esta primera pregunta, es necesario enunciar un conjunto de preguntas
derivadas de la anterior, que tienen por objeto complementar, precisar y acotar la pregunta general. Para que
ello ocurra, es fundamental que la primera pregunta (acerca de qu vamos a investigar) se pueda expresar y
responder de un modo tal que quede claro el rea de inters, el alcance y las consecuencias del problema en
cuestin.
A modo de ilustracin, veamos algunos ejemplos (correctos e incorrectos) de intentos por responder
a esta pregunta. All veremos la posibilidad (o no) de formular las preguntas que se derivan de la cuestin

1 Material elaborado por los Dres. Pablo Forni, Pablo Kreimer y Hernn Thomas para el Seminario de Tesis del
Doctorado de FLACSO-Argentina.
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central:
1. La estructura social argentina: relaciones entre gneros y nivel de ingreso.
2. Estudio acerca de cmo se produce el conocimiento cientfico en los laboratorios de biologa molecular.
A travs de la permanencia prolongada en tres laboratorios, se estudiarn las estructuras jerrquicas, la
distribucin de tareas entre cientficos y tcnicos y los mecanismos de eleccin de temas de
investigacin.
3. Estudios sobre los orgenes del peronismo. Se pretende indagar las razones histricas del surgimiento del
populismo en Argentina y las relaciones entre Estado y trabajadores.
4. La relacin universidad-sector productivo en el sur del Brasil en el caso de la Universidad de Rio Grande
do Sul y su regin de influencia: transferencia de tecnologa o produccin interactiva de conocimientos?
5. La relacin entre educacin y ciencia en la Argentina. Se estudiarn las diferentes dimensiones que ha
presentado esta relacin a lo largo de la historia de nuestro pas, diferenciando las distintas regiones,
niveles escolares y disciplinas cientficas.
6. Las polticas pblicas en un municipio del conurbano bonaerense: estrategias de los actores y control
popular de los servicios pblicos: gestin burocrtica versus descentralizacin?
7. Produccin de indicadores sobre impacto social de la ciencia y la tecnologa en Amrica Latina:
definicin de conceptos y relacin entre indicadores y procesos reales cientfico-tecnolgicos.
Elaboracin a partir de datos oficiales publicados por los gobiernos.
Analicemos los primeros tres ejemplos, y dejamos el anlisis de los otros cuatro ejemplos como ejercicio.
Supongamos, como por regla general, que se dispone de un ao para llevar a cabo estas investigaciones.
1) Nos da slo el ttulo de un posible problema, pero a partir de esa informacin es improbable responder a la
pregunta sobre qu se va a estudiar, puesto que bajo ese rtulo pueden caber, en realidad, mltiples
problemas (desde un estudio histrico del ingreso diferencial de hombres y mujeres en la Argentina en el
siglo XX, hasta el problema de la asimetra entre hombres y mujeres en la Patagonia en los aos 80' y sus
consecuencias sobre el ingreso femenino): el rea de inters es demasiado amplia.
El segundo inconveniente que tiene esa formulacin es que no se sabe cul es el alcance del
problema: es todo el mundo o slo un barrio de Rosario? es una relacin planteada en general o se
abordar un aspecto especial del problema? En este ejemplo no es posible siquiera saber si es o no factible
realizar la investigacin en los tiempos previstos, si se dispondr de los recursos (Datos del INDEC sobre
poblacin e ingreso, por ejemplo), de modo que no se pueden formular preguntas derivadas, o bien la lista de
ellas sera interminable. Igualmente, con la informacin que se nos proporciona, es imposible expedirse
sobre la originalidad del aporte que el abordaje del problema supone: este podra ser muy frecuentado y
repetir muchos trabajos sobre el mismo tema, o (alternativamente) concentrarse sobre un aspecto particular y,
entonces, mostrar cierta originalidad.
No es posible formular la pregunta fundamental.
2) En este ejemplo el problema est claro y, sin ms aclaraciones, el lector entiende claramente qu se va a
investigar, y cul es el alcance de la investigacin. Presenta algunas dudas el hecho de que se mencione una
permanencia prolongada en cada laboratorio, dado que slo se dispone de un ao para realizar la
investigacin, por lo cual el significado de dicha expresin debera explicitarse (un mes, un trimestre, un
semestre?). Aparte de ello, las potenciales preguntas derivadas son fciles de formular: cmo es la estructura
de cada laboratorio: cunta gente trabaja all?, qu funciones desempea cada uno? de qu institucin
dependen? cuntos cientficos y cuntos tcnicos, y de qu nivel cada uno? qu mecanismos se ponen en
prctica para elegir los temas de investigacin? qu factores inciden, etc.? La originalidad del problema es
evidente para todo aquel que recorra la escasa literatura sobre el tema.
La pregunta fundamental esta implcita en el titulo: cuales son los elementos presentes en la produccin
de conocimiento en ciertas disciplinas de las ciencias naturales (la biologa molecular)?
3) En este ejemplo el tema est claro. Sin embargo, no as su alcance, que podra ser enorme o muy limitado
(depende de cmo se entienda esta formulacin). No hay ninguna idea sobre cules seran las fuentes que se
utilizarn, y si estas estarn accesibles o no (si son testigos, podran estar muertos). En la formulacin, a
diferencia de los otros ejemplos, aqu el autor ya toma partido por una corriente de interpretacin: aquella
que inscribe al peronismo dentro de la categora populismo (diferente, por ejemplo, de aquellos
historiadores que lo consideran como la emergencia de un movimiento nacional-popular, o de aquellos
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otros que lo analizan como un proceso de autoritarismo de masas).


Las preguntas derivadas se pueden efectivamente formular, aunque ellas cubren un rango muy amplio de
aspectos; o responder a cada una de ellas implica, en s mismo, otra investigacin. Por ejemplo: qu
condiciones sociales, polticas, econmicas, religiosas, existan en la Argentina en la etapa? Esto nos plantea
serias dudas acerca de la adecuacin de los tiempos de la investigacin con los tiempos de los que realmente
se dispone.
La pregunta central sera: que elementos estn presentes en el surgimiento del peronismo, entendido como
un fenmeno de populismo?
Pero el inconveniente ms grande que tiene este ejemplo es que es muy poco original: existen ros de
investigaciones que han tratado este tema, y en la formulacin tal como est presentada, no se ve cmo se
puede hacer un aporte verdaderamente nuevo para comprender el tema en cuestin.

3. La formulacin de hiptesis de trabajo


Una vez que se ha formulado y respondido correctamente a las preguntas acerca de qu es lo que
habr de investigarse, es necesario hacer explcitas las hiptesis que el investigador se formula acerca del
objeto de estudio. No es necesario que realicemos una gran descripcin acerca de las hiptesis y de su
significado en la investigacin. Digamos, sin embargo, que a los efectos prcticos de la investigacin, la
formulacin de las hiptesis de trabajo resulta fundamental para organizar correctamente el trabajo, y en
particular para desarrollar una estrategia de investigacin adecuada (realizar el diseo de la investigacin),
para demostrar la validez o la invalidez de las hiptesis propuestas.
Las hiptesis nos indican lo que estamos buscando o tratando de probar y pueden definirse como
explicaciones tentativas del fenmeno investigado, formuladas a manera de proposiciones
Volvamos por un momento a los ejemplos anteriores, para imaginar qu tipo de hiptesis de trabajo
se podra formular en cada caso.
En el ejemplo 2 (descartamos, naturalmente el 1), sera plausible plantear algunas de las siguientes hiptesis:
Los cientficos se ocupan de temas tericos, mientras que los tcnicos investigan aspectos prcticos de la
ciencia
Los cientficos que no tienen manejo de tcnicas de laboratorio tienen ms dificultades para elegir los temas
de investigacin
Los cientficos ms jvenes en el nivel ms bajo de la estructura social del laboratorio) eligen temas de
investigacin ms novedosos que los investigadores senior
Aunque aqu hemos presentado la formulacin de las hiptesis como una etapa que sigue a la
formulacin del problema y al primer set de preguntas, lo cierto es que, en rigor, cuando un investigador
formula un proyecto de investigacin, un proceso resulta indisociable del otro: cuando uno elige tratar un
problema en particular, suele tener al mismo tiempo un conjunto de supuestos acerca de ciertas
caractersticas que dicho problema puede presentar, de algunas relaciones que ser posible establecer, y de
los aspectos que se desea o que es necesario indagar para desarrollar una explicacin plausible.
Sin embargo, en la mayor parte de los casos, las hiptesis suelen estar implcitas durante buena parte
del proceso. As, es fundamental, una vez que el problema ha sido adecuadamente formulado, hacer
explcitas las hiptesis de trabajo. Esto obedece a dos razones:
en primer lugar, porque ellas habrn de guiar el diseo de la investigacin y la formulacin de las
estrategias;
en segundo lugar, porque una vez formuladas las hiptesis es posible que sea necesario hacer
modificaciones o incluso reformular el problema de investigacin. Esto ltimo es muy frecuente, en
particular en los casos en que el problema de investigacin ha resultado demasiado amplio: al formular
las hiptesis y preguntarse acerca de las estrategias que habrn de desplegarse, se percibe con nitidez la
excesiva amplitud del tema, y la necesidad de acotarlo en algn sentido. Y lo mismo vale si el proyecto
resultara excesivamente acotado.
Volvamos al ejemplo 2: al formular las hiptesis es probable que se perciba que no resulta materialmente
posible realizar la investigacin en tres laboratorios, y que entonces es necesario acotarla a slo dos. O bien,
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que es necesario considerar, adems de los cientficos y tcnicos, categoras nuevas, como becarios, o
personal administrativo, etc. O, finalmente (aunque se pueden plantear muchas ms posibilidades) que no
slo es necesario considerar la estructura jerrquica, sino tambin las relaciones horizontales (cosa que la
formulacin original ignoraba).
El segundo conjunto de preguntas
El segundo conjunto de preguntas se articula alrededor de la segunda pregunta fundamental: cmo se quiere
investigar el problema? Formular esta pregunta implica poner en relacin los aspectos anteriores, es decir: el
planteamiento general del problema, las preguntas acerca de qu se quiere investigar, las hiptesis de trabajo
que se han propuesto, y los recursos que habrn de movilizarse para poner en marcha y desarrollar la
investigacin.
Debemos tomar en cuenta que responder a estas preguntas nos llevar a la enunciacin de nuestro
abordaje terico-metodolgico y al diseo de la investigacin. As, si estas preguntas se formulan de un
modo adecuado, la investigacin propiamente dicha se podr desarrollar con mayor facilidad.
Formularnos las preguntas acerca de cmo abordar el problema (desarrollar la investigacin) implica
examinar y hacer explcitas las diferentes alternativas posibles para estudiar el problema en cuestin.
Volvamos, una vez ms, a los ejemplos anteriores, para analizar el tipo de preguntas que se podran
formular.
Ejemplo 2:
1. Qu tipo de informacin se pretende recabar en los perodos de permanencia en los laboratorios? Bajo
qu modalidades se desarrollar la permanencia en los laboratorios? Se harn observaciones de tipo
etnogrficas (intentando que el investigador pase desapercibido), se harn entrevistas personales, se
construirn historias de vida, o se trabajar slo con material documental (entre otras posibilidades)?
Que implicaciones y qu tipo de informacin se podr recabar en uno y en otro caso, segn la estrategia
que se adopte?
2. Cmo se van a organizar los temas de investigacin de los cientficos: segn sus propios criterios, segn
los campos de aplicacin, o segn criterios establecidos por criterios externos al laboratorio (entre otros)?
3. Cmo se habr de establecer la estructura jerrquica? Cmo se interpreta la existencia de un
ordenamiento jerrquico en el interior de un laboratorio: segn una teora del orden o una del
conflicto? Cules son los mtodos para indagarla? Cmo organizar la informacin?
Tomemos el ejemplo 4 (de la enumeracin que se present ms arriba):
a)
Cmo se determinarn los lmites de la zona de influencia de la Universidad?
b)
Cmo se va a identificar a las personas que participan de las interacciones: en trminos puramente
institucionales, como diferentes actores o como un sistema de redes? Qu otras alternativas existen, y
cules son las consecuencias de elegir una u otra?
c)
Cules son los modelos tericos que estn por detrs de los conceptos de transferencia de
tecnologa y de produccin interactiva? Qu consecuencias para la investigacin tiene cada uno de ellas?
d)
Cmo describir y medir las relaciones que existen entre los diferentes componentes? Cmo
recoger la informacin? Cmo organizar analticamente estas relaciones?
Estos dos ejemplos slo pretenden ilustrar una mnima parte de las preguntas posibles que uno debe
formularse respecto de cmo habr de desarrollarse la investigacin. Muchas otras podran agregarse en
cada caso. Cuanto ms completas sean estas preguntas, mayores son las posibilidades que tiene el
investigador para enfrentar con mejores armas el diseo de la investigacin.

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