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Emma Zunz, Jorge Luis Borges

Igual que Circe: no habla pero hace


Analalepsis
INFORME: Narrador es polica, focalizacin en Emma
El catorce de enero de 1922 (poca de muchas fbricas/obreros;
huelgas), Emma Zunz, al volver de la fbrica de tejidos Tarbuch
y Loewenthal, hall en el fondo del zagun una carta, fechada
en el Brasil, por la que supo que su padre haba muerto. La
engaaron, a primera vista, el sello y el sobre; luego, la inquiet
la letra desconocida. Nueve diez lneas borroneadas queran
colmar la hoja; Emma ley que el seor Maier haba ingerido por
error una fuerte dosis de veronal y haba fallecido el tres del
corriente en el hospital de Bag. Un compaero de pensin de
su padre firmaba la noticia, un tal Fein o Fain, de Ro Grande,
que no poda saber que se diriga a la hija del muerto.
Emma dej caer el papel. Su primera impresin fue de malestar
en el vientre y en las rodillas; luego de ciega culpa, de irrealidad,
de fro, de temor; luego, quiso ya estar en el da siguiente. Acto
continuo comprendi que esa voluntad era intil porque la
muerte de su padre era lo nico que haba sucedido en el
mundo, y seguira sucediendo sin fin. Recogi el papel y se fue a
su cuarto. Furtivamente lo guard en un cajn, como si de algn
modo ya conociera los hechos ulteriores. Ya haba empezado a
vislumbrarlos, tal vez; ya era la que sera.
En la creciente oscuridad, Emma llor hasta el fin de aquel da
del suicidio de Manuel Maier, que en los antiguos das felices fue
Emanuel Zunz. Record veraneos en una chacra, cerca de
Gualeguay, record (trat de recordar) a su madre, record la
casita de Lans que les remataron, record los amarillos
losanges de una ventana, record el auto de prisin, el oprobio,
record los annimos con el suelto sobre "el desfalco del cajero",
record (pero eso jams lo olvidaba) que su padre, la ltima
noche, le haba jurado que el ladrn era Loewenthal.
Loewenthal, Aarn Loewenthal, antes gerente de la fbrica y
ahora uno de los dueos. Emma, desde 1916, guardaba el
secreto. A nadie se lo haba revelado, ni siquiera a su mejor
amiga, Elsa Urstein. Quiz rehua la profana incredulidad; quiz
crea que el secreto era un vnculo entre ella y el ausente.
Loewenthal no saba que ella saba; Emma Zunz derivaba de ese
hecho nfimo un sentimiento de poder.

No durmi aquella noche, y cuando la primera luz defini el


rectngulo de la ventana, ya estaba perfecto su plan
(venganza). Procur que ese da, que le pareci interminable,
fuera como los otros. Haba en la fbrica rumores de huelga;
Emma se declar, como siempre, contra toda violencia. A las
seis, concluido el trabajo, fue con Elsa a un club de mujeres, que
tiene gimnasio y pileta. Se inscribieron; tuvo que repetir y
deletrear su nombre y su apellido, tuvo que festejar las bromas
vulgares que comentan la revisacin. Con Elsa y con la menor
de las Kronfuss discuti a qu cinematgrafo iran el domingo a
la tarde. Luego, se habl de novios y nadie esper que Emma
hablara. En abril cumplira diecinueve aos, pero los hombres le
inspiraban, an, un temor casi patolgico... De vuelta, prepar
una sopa de tapioca y unas legumbres, comi temprano, se
acost y se oblig a dormir. As, laborioso y trivial, pas el
viernes quince, la vspera.
El sbado, la impaciencia la despert. La impaciencia, no la
inquietud, y el singular alivio de estar en aquel da, por fin. Ya no
tena que tramar y que imaginar; dentro de algunas horas
alcanzara la simplicidad de los hechos. Ley en La Prensa que el
Nordstjrnan, de Malm, zarpara esa noche del dique 3; llam
por telfono a Loewenthal, insinu que deseaba comunicar, sin
que lo supieran las otras, algo sobre la huelga y prometi pasar
por el escritorio, al oscurecer. Le temblaba la voz; el temblor
convena a una delatora. Ningn otro hecho memorable ocurri
esa maana. Emma trabaj hasta las doce y fij con Elsa y con
Perla Kronfuss los pormenores del paseo del domingo. Se acost
despus de almorzar y recapitul, cerrados los ojos, el plan que
haba tramado. Pens que la etapa final sera menos horrible
que la primera y que le deparara, sin duda, el sabor de la
victoria y de la justicia. De pronto, alarmada, se levant y corri
al cajn de la cmoda. Lo abri; debajo del retrato de Milton
Sills, donde la haba dejado la antenoche, estaba la carta de
Fain. Nadie poda haberla visto; la empez a leer y la rompi.
Analepsis.Referir con alguna realidad los hechos de esa tarde
sera difcil y quiz improcedente. Un atributo de lo infernal es la
irrealidad, un atributo que parece mitigar sus terrores y que los
agrava tal vez. Cmo hacer verosmil una accin en la que casi
no crey quien la ejecutaba, cmo recuperar ese breve caos que
hoy la memoria de Emma Zunz repudia y confunde? Emma viva
por Almagro, en la calle Liniers; nos consta que esa tarde fue al
puerto. Acaso en el infame Paseo de Julio se vio multiplicada en
espejos, publicada por luces y desnudada por los ojos
hambrientos, pero ms razonable es conjeturar que al principio

err, inadvertida, por la indiferente recova... Entr en dos o tres


bares, vio la rutina o los manejos de otras mujeres. Dio al fin con
hombres del Nordstjrnan. De uno, muy joven, temi que le
inspirara alguna ternura y opt por otro, quiz ms bajo que ella
y grosero, para que la pureza del horror no fuera mitigada. El
hombre la condujo a una puerta y despus a un turbio zagun y
despus a una escalera tortuosa y despus a un vestbulo (en el
que haba una vidriera con losanges idnticos a los de la casa en
Lans) y despus a un pasillo y despus a una puerta que se
cerr. Los hechos graves estn fuera del tiempo, ya porque en
ellos el pasado inmediato queda como tronchado del porvenir,
ya porque no parecen consecutivas las partes que los forman.
En aquel tiempo fuera del tiempo, en aquel desorden perplejo
de sensaciones inconexas y atroces, pens Emma Zunz una sola
vez en el muerto que motivaba el sacrificio? Yo tengo para m
que pens una vez y que en ese momento peligr su
desesperado propsito. (sexo)Pens (no pudo no pensar) que su
padre le haba hecho a su madre la cosa horrible que a ella
ahora le hacan. Lo pens con dbil asombro y se refugi, en
seguida, en el vrtigo. El hombre, sueco o finlands, no hablaba
espaol; fue una herramienta para Emma como sta lo fue para
l, pero ella sirvi para el goce y l para la justicia.
Cuando se qued sola, Emma no abri en seguida los ojos. En la
mesa de luz estaba el dinero que haba dejado el hombre: Emma
se incorpor y lo rompi como antes haba roto la carta. Romper
dinero es una impiedad, como tirar el pan; Emma se arrepinti,
apenas lo hizo. Un acto de soberbia y en aquel da... El temor se
perdi en la tristeza de su cuerpo, en el asco. El asco y la
tristeza la encadenaban, pero Emma lentamente se levant y
procedi a vestirse. En el cuarto no quedaban colores vivos; el
ltimo crepsculo se agravaba. Emma pudo salir sin que lo
advirtieran; en la esquina subi a un Lacroze, que iba al oeste.
Eligi, conforme a su plan, el asiento ms delantero, para que no
le vieran la cara. Quiz le confort verificar, en el inspido trajn
de las calles, que lo acaecido no haba contaminado las cosas.
Viaj por barrios decrecientes y opacos, vindolos y olvidndolos
en el acto, y se ape en una de las bocacalles de Warnes.
Paradjicamente su fatiga vena a ser una fuerza, pues la
obligaba a concentrarse en los pormenores de la aventura y le
ocultaba el fondo y el fin.
Aarn Loewenthal era, para todos, un hombre serio; para sus
pocos ntimos, un avaro. Viva en los altos de la fbrica, solo.
Establecido en el desmantelado arrabal, tema a los ladrones; en

el patio de la fbrica haba un gran perro y en el cajn de su


escritorio, nadie lo ignoraba, un revlver. Haba llorado con
decoro, el ao anterior, la inesperada muerte de su mujer - una
Gauss, que le trajo una buena dote! -, pero el dinero era su
verdadera pasin. Con ntimo bochorno se saba menos apto
para ganarlo que para conservarlo. Era muy religioso; crea
tener con el Seor un pacto secreto, que lo exima de obrar bien,
a trueque de oraciones y devociones. Calvo, corpulento,
enlutado, de quevedos ahumados y barba rubia, esperaba de
pie, junto a la ventana, el informe confidencial de la obrera
Zunz.
La vio empujar la verja (que l haba entornado a propsito) y
cruzar el patio sombro. La vio hacer un pequeo rodeo cuando
el perro atado ladr. Los labios de Emma se atareaban como los
de quien reza en voz baja; cansados, repetan la sentencia que
el seor Loewenthal oira antes de morir.
Las cosas no ocurrieron como haba previsto Emma Zunz. Desde
la madrugada anterior, ella se haba soado muchas veces,
dirigiendo el firme revlver, forzando al miserable a confesar la
miserable culpa y exponiendo la intrpida estratagema que
permitira a la Justicia de Dios triunfar de la justicia humana. (No
por temor, sino por ser un instrumento de la Justicia, ella no
quera ser castigada.) Luego, un solo balazo en mitad del pecho
rubricara la suerte de Loewenthal. Pero las cosas no ocurrieron
as.
Ante Aarn Loewenthal, ms que la urgencia de vengar a su
padre, Emma sinti la de castigar el ultraje padecido por ello. No
poda no matarlo, despus de esa minuciosa deshonra. Tampoco
tena tiempo que perder en teatraleras. Sentada, tmida, pidi
excusas a Loewenthal, invoc (a fuer de delatora) las
obligaciones de la lealtad, pronunci algunos nombres, dio a
entender otros y se cort como si la venciera el temor. Logr
que Loewenthal saliera a buscar una copa de agua. Cuando
ste, incrdulo de tales aspavientos, pero indulgente, volvi del
comedor, Emma ya haba sacado del cajn el pesado revlver.
Apret el gatillo dos veces. El considerable cuerpo se desplom
como si los estampidos y el humo lo hubieran roto, el vaso de
agua se rompi, la cara la mir con asombro y clera, la boca de
la cara la injuri en espaol y en disch. Las malas palabras no
cejaban; Emma tuvo que hacer fuego otra vez. En el patio, el
perro encadenado rompi a ladrar, y una efusin de brusca
sangre man de los labios obscenos y manch la barba y la
ropa. Emma inici la acusacin que haba preparado ("He

vengado a mi padre y no me podrn castigar..."), pero no la


acab, porque el seor Loewenthal ya haba muerto. No supo
nunca si alcanz a comprender.
Los ladridos tirantes le recordaron que no poda, an, descansar.
Desorden el divn, desabroch el saco del cadver, le quit los
quevedos salpicados y los dej sobre el fichero. Luego tom el
telfono y repiti lo que tantas veces repetira, con esas y con
otras palabras: Ha ocurrido una cosa que es increble... El seor
Loewenthal me hizo venir con el pretexto de la huelga... Abus
de m, lo mat...
La historia era increble, en efecto, pero se impuso a todos,
porque sustancialmente era cierta. Verdadero era el tono de
Emma Zunz, verdadero el pudor, verdadero el odio. Verdadero
tambin era el ultraje que haba padecido; slo eran falsas las
circunstancias, la hora y uno o dos nombres propios.
Justicia humana: lo que le pasa al padre de Emma
Justicia divina: ella busca una explicacin creble