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Mejorando la calidad de vida: Terapias Asistidas con Animales

(TACA) en una Unidad de Cuidados Paliativos


Autores: Mariela Brizi; Nora Chiesa
Introduccin
Hablar de Terapias Asistidas con Animales, una actividad que en los ltimos 30
aos se ha ido incorporando al tratamiento de la salud como una herramienta ms,
implica hablar del fundamento que le da sustento para su aplicacin, que es el vnculo
humano-animal.
Desde la antigedad, los animales y los humanos hemos desarrollado vnculos
que comenzaron siendo de mutua utilidad para asegurar la supervivencia. A travs de
los siglos, el vnculo con ciertas especies evolucion y los animales pasaron de ser
posedos solamente para satisfacer simples necesidades bsicas o de produccin a ser
considerados compaa, compaeros de deportes y, en el caso ms especfico de los
perros, son compaeros de trabajo, prestan utilidad en acciones sociales solidarias o son
colaboradores irremplazables de personas con necesidades especiales.
En investigaciones relacionadas con la tenencia de animales de compaa y el
vnculo que se tiene con ellas se ha comprobado cmo enriquecen la calidad de vida en
las distintas etapas que transita el ser humano. Entre ellas podemos destacar las de
Aaron Katcher y Alan Beck, (1) que luego de un estudio pormenorizado sobre el tema,
mencionan dos razones fundamentales por las que los animales de compaa ayudan a la
gente fsica y mentalmente:
1) las mascotas atrapan la atencin de las personas apartndolas de pensamientos
obsesivos, destructivos y depresivos.
Y si no, analicen qu ocurre cuando uno ha tenido un mal da y llega a casa y lo recibe
su perro o gato.
2) las mascotas y sus dueos forman una sociedad en s mismos, pero a la vez facilitan
la comunicacin con otros y hacen que el humano se sienta ms atractivo para otra
gente. El vnculo se retroalimenta permanentemente, dueo y animal comparten
cdigos, seales, ritos. Pero adems, el animal es facilitador de interaccin social con
otros. El mejor ejemplo es que si voy a la plaza sola, probablemente nadie note all mi
presencia, pero qu distinto es si voy con mi perro!
Los animales aparecen como enriqueciendo la vida de sus compaeros humanos
en muchos sentidos. Aman y aceptan incondicionalmente a sus compaeros, facilitan la
comunicacin e interaccin social, proveen una salida al stress sirviendo como
distraccin de las preocupaciones de nuestra vida cotidiana y llenan nuestras
necesidades emocionales y sociales.
Los animales y el tratamiento de la salud
Si esto es as en las relaciones comunes y corrientes con nuestros animales de
compaa, qu ocurre entonces si los incluimos en el tratamiento de la salud? Si bien
los antecedentes se remontan a mucho tiempo atrs, no hubo discusin mdica sobre su
valor como agentes teraputicos hasta la dcada del 60 con el aporte del Dr. Boris
Levinson, un psiclogo estadounidense que present un trabajo pionero en el congreso
de la American Psychological Association de 1961 titulado: El perro como coterapeuta (2) en el que relata cmo lleg a considerar que su perro Jingles poda
colaborar en el tratamiento de algunos de sus pacientes.

En ese momento, este trabajo despert poco inters y muchas bromas. Segn
deca aos despus, le preguntaban si el perro comparta los honorarios o si en realidad
l era el co-terapeuta del perro.
Posteriormente, Friedmann (1980) realiza uno de los estudios longitudinales ms
citados sobre el tema All realiza el seguimiento de pacientes coronarios durante un ao
luego del alta, para estudiar la tasa de supervivencia. El resultado observado, el
acortamiento de los plazos de recuperacin, fue el primero de una serie de estudios e
investigaciones posteriores que han demostrado efectos beneficiosos a corto y largo
plazo en pacientes en contacto con animales. (3)
Fue a partir de estas investigaciones que se multiplicaron los estudios de los
efectos y beneficios de la presencia de un animal en la vida de una persona, sobre su
autoestima, nivel de soledad, ansiedad, seguridad, ritmo cardiaco, presin arterial y
estados psicolgicos y comenzaron a implementarse los distintos programas de visitas a
instituciones, escuelas, hospitales. La actividad se ha ido incrementando en todo el
mundo, fundamentalmente de la mano de voluntarios convencidos de los beneficios del
vnculo humano animal, apoyados por ONG o instituciones, como nuestra facultad.
Terapia Asistida con Animales y la Facultad de Veterinaria
De qu hablamos cuando decimos TACA? Cuando hablamos de Terapia
Asistida con Animales (TACA) nos referimos a un conjunto de intervenciones que tiene
objetivos determinados, en la cual un animal, que rene criterios especficos, constituye
una parte integral del proceso de tratamiento.
Es una terapia complementaria a los tratamientos tradicionales que pueda estar
haciendo el paciente. No es una alternativa a esos tratamientos.
Se basa en el vnculo humano animal, por lo que no debe imponerse a pacientes
no interesados en los animales.
Se incorporan animales como agentes teraputicos, que tienen determinadas
caractersticas de seleccin y entrenamiento, y que puedan cumplir con el trabajo
planteado por el terapeuta para lograr el objetivo.
Y las interacciones deben tener las siguientes caractersticas:
Dirigidas por un profesional de la salud humana, dentro del mbito de su
prctica profesional: Eje central de la intervencin, ya que de otro modo no se
considerara terapia, sino una actividad asistida, recreativa, motivacional, sin
objetivos determinados.
Diseadas con el objetivo de promover mejoras en el funcionamiento fsico,
social, emocional y /o cognitivo del paciente: Es importante destacar que se
promueven mejoras. Los animales no curan, facilitan esas mejoras e incluso
pueden reducir los tiempos de tratamiento.
Deben plantearse metas y objetivos especficos.
El proceso debe documentarse y evaluarse, para tener un seguimiento del logro
de objetivos o incluso replantearlos.
Debe ser implementada por un equipo multidisciplinario: profesionales de la
salud humana, veterinarios, guas, voluntarios, entrenadores, con una
comunicacin fluida y colaboracin mutua.
Los programas de TACA pueden llevarse a cabo en diferentes mbitos y con
distintas poblaciones.

El Centro TACA de la Facultad de Veterinaria, que tiene entre sus objetivos la


docencia, la investigacin y la atencin a instituciones que requieran el servicio, trabaja
en la atencin de pacientes dentro y fuera de la Facultad.
A su vez, consideramos que desde este espacio podemos desarrollar una labor social
solidaria sin descuidar la atencin de la salud y bienestar de nuestros compaeros de
equipo. Porque no se hace terapia a expensas de los animales sino con animales.
Constituimos un grupo de voluntarios formado por docentes, alumnos de la carrera,
adiestradores caninos egresados de la escuela de adiestramiento que tiene la facultad,
guas formados en los cursos que se dictan en el Centro y por supuesto, nuestros
animales: caballos, perros y gatos.
Desde su creacin hemos trabajado con escuelas de Educacin Especial, hogares
transitorios de menores; centros de rehabilitacin fsica; geritricos y centros de da de
la tercera edad. Como pueden ver en estas interacciones (fotos), atendemos trastornos
fsicos, emocionales y cognitivos. Esto es lo que se entiende como terapia con animales,
que tiene como objetivo promover mejoras funcionales en personas discapacitadas o
con necesidades especiales, con la posibilidad de que esas mejoras perduren en el
tiempo e incluso se incrementen.
Diametralmente opuesta es la situacin de los pacientes sobre los que versa el
trabajo que presentamos aqu. Tambin padecen patologas discapacitantes, pero los
beneficios que obtienen de la interaccin con los animales estn ms vinculados con lo
psicosocial, lo emocional, las reminiscencias y los vnculos.
TACA Fvet y la UCP del Hospital Torn
Este trabajo se est desarrollando desde hace tres aos en conjunto con el equipo
interdisciplinario de la Unidad de Cuidados Paliativos del Hospital General de Agudos
E. Torn. Se implement un programa de visitas de nuestros equipos gua-perro a los
pacientes hospitalizados all con enfermedades que amenazan las vidas - generalmente
avanzadas y no curables - con el objetivo de proporcionar un sostn emocional adicional
y diferente. Paralelamente, considerando las caractersticas tan especiales de esta
poblacin y que uno de los objetivos del Centro es la investigacin, propusimos realizar
un trabajo diseado por uno de los miembros de nuestro equipo, la coautora de esta
presentacin, Lic TO Mariela Brizi, para documentar los efectos de las interacciones,
realizando mediciones cuantitativas sobre ciertos indicadores especficos.
Para comprender mejor el ambiente donde desarrollamos este proyecto, es
pertinente sealar primero cmo es un medio hospitalario. Podemos definir a las salas
de un hospital como medios restrictivos, desorganizados, no familiares, donde el
paciente pierde la organizacin de su da en rutinas; se altera su rol en la toma de
decisiones, pasando a un primer lugar las decisiones mdicas y las interacciones
ambientales y las dimensiones temporales se encuentran disminuidas.
Se enfrenta as con los cuatro componentes principales de un medio ambiente con
carencia de estmulos:
1. Deprivacin sensorial y stress
2. Estimulacin visual y auditiva escasa, no significativa
3. Inmovilizacin y prolongado reposo en cama: restriccin severa de la libertad de
movimiento
4. Aislamiento social
Otro estado caracterstico que puede existir en una internacin es el dolor (no slo a
nivel fsico sino tambin emocional).

Sin embargo, esos estados son, en general, transitorios y muchas de esas


carencias desaparecen al ser dados de alta.
En cambio, en el caso de que el paciente tenga una enfermedad avanzada, no
curable, lo que comnmente mencionamos como terminal, el impacto sobre su vida
diaria y sobre su calidad de vida es mucho mayor.
Esto los lleva a transitar los cinco estadios descriptos por la Dra. Kubler-Ross,
en sus estudios sobre pacientes con enfermedades terminales atraviesan cinco estadios,
que son: a) negacin y aislamiento, b) enojo, c) negociacin, d) depresin, e)
aceptacin.
Estos estadios se atraviesan de mejor manera cuando las personas que estn
alrededor del paciente (o el medio ambiente que lo rodea) son para l un soporte
emocional. Enfrentarse a familiares en esta situacin genera sentimientos muy
encontrados en las personas, a veces hasta los mismos cuidadores pueden transmitirle a
los pacientes niveles importantes de ansiedad y miedo. El conocimiento de estas etapas
es esencial para el que trabaje con este tipo de pacientes.
Por eso, las visitas de animales, con su aceptacin incondicional, sin prejuicios,
han demostrado ser muy efectivas ayudando al enfermo a lidiar con todos estos
sentimientos.
Los cuidados paliativos son la asistencia integral de personas (y sus familias)
con este tipo de enfermedades antes mencionadas realizada por un equipo
interdisciplinario, dirigida a mejorar la calidad de vida.
En todo abordaje, y en ste en particular, los aspectos psicosociales del
tratamiento adquieren tanta importancia como las medidas de recuperacin fsica, ya
que son los que afectan positivamente la motivacin, las vivencias del paciente, y el
desempeo ocupacional.
En uno de los pocos estudios llevado a cabo, en una clnica de Estados Unidos que
implement un programa TACA, se descubri que los pacientes se sentan ms serenos
y sus emociones bajo control cuando podan ocuparse del cuidado de un animal. Cuando
los pacientes tienen otro ser vivo del que ocuparse, dejan de estar enfocados solamente
en su enfermedad. Se les permite sostener y acariciar al animal y frecuentemente lo
hacen del modo que les gustara ser acariciados y tocados. TACA les proporciona un
modo de estimulacin tctil que generalmente se pierde en estas enfermedades.
Especialmente si se trata de una enfermedad desconocida o que pueda provocar miedo,
la aceptacin de los animales ayuda a sobrellevar lo que el enfermo siente como
abandono por parte de los humanos. La interaccin con los animales disminuye el
miedo, la desesperacin, la soledad y baja los niveles de estrs de los pacientes con
distintos tipos de enfermedades terminales, incluso SIDA.
Objetivos fijados para el equipo TACA Fvet
Los objetivos que se plantearon para este tipo de pacientes son:
Contribuir con las interacciones a:
La disminucin de la percepcin del dolor.
La disminucin de la sensacin de depresin y/o ansiedad.
El aumento de la sensacin de bienestar.
El aumento de la motivacin para involucrarse en actividades significativas para
cada persona.
La mejora del autoconcepto.

El fortalecimiento de las relaciones y vnculos interpersonales.


Las mediciones de dichas variables son realizadas utilizando escalar numricas
graduadas del 1 al 10, en forma previa y posterior a la sesin. En dichas escalas los
pacientes, o los familiares indican qu nmero le asignan a cada una de las variables
medidas en ese momento (Ej.: Considerando una escala del 1 al 10, donde el 1 es cero
y el 10 es el mximo dolor, qu nmero asignara al dolor que siente en este
momento?)
Las mediciones son realizadas por profesionales de la unidad, y no por los miembros del
equipo de TACA, para minimizar posibles sesgos.
Desarrollo del proceso de trabajo
Habituacin de los perros
Recorrida de las instalaciones incluyendo el medio hospitalario (parques,
pabellones, ambulancias, multitud de gatos), y la Unidad especficamente: Galeras,
salas de espera, office, salas de familias y habitaciones.
Se hizo particular hincapi en la habituacin de los perros al equipamiento
mdico (tubos de oxgeno- bigoteras sillas de ruedas pies para suero) y a los olores.
Modalidad de trabajo
Las visitas se hacen una vez por semana, con dos equipos perro-gua, con
caractersticas morfolgicas distintas (tamao, pelaje, habilidades y temperamento) y
para adecuarse a las preferencias del paciente y el tipo de actividad a realizar. Se trabaja
tanto en el interior de la unidad (sala de espera, sala de familias, consultorios,
habitaciones) como en espacios externos (galeras y parques).
Se asiste a pacientes, familiares y cuidadores adultos y nios y al equipo mdico.
La duracin de las sesiones vara segn el estado del paciente, y la cantidad de
pacientes que deban ser visitados.
En todas las intervenciones se trabaja con miembros del equipo de la Unidad
(mdicos, psiclogos, terapeutas ocupacionales o enfermeros).
Tipo de Actividades que se realizan
Con pacientes y familiares adultos, las actividades son en su mayora de ndole
pasiva, usando la presencia del animal como facilitador de la interaccin en un ambiente
menos tenso y forzado. El foco de atencin ya no es la enfermedad sino la presencia del
animal y lo que ste genera. Adems se facilita la expresin de emociones, la evocacin
de reminiscencias, la elaboracin del duelo, el relato y revalorizacin de la historia
personal y ocupacional, y de las tradiciones familiares. Tambin se realizan actividades
de estimulacin sensorial y toma de decisiones.
Con los familiares, nios y adolescentes, se trabaja principalmente con el
objetivo de lograr un ambiente clido, confortable y relajado. Se realizan actividades de
tipo ldico, incluyendo rdenes de adiestramiento, actividades sensoriales,
reconociendo las partes del cuerpo del animal, y sus diferentes texturas, paseos con
correa, juegos con pelota. Tambin se utiliz la presencia del animal como facilitador de
la interaccin entre hijos o familiares de distintos pacientes.

Con los miembros del equipo de la Unidad: Este fue un efecto no pensado ni
estructurado, pero que todos los miembros de TACA Fvet consideramos como una
prueba ms de los efectos beneficiosos que tiene el contacto con los animales. Los
miembros del equipo mdico que estn trabajando en la Unidad los das que vamos, se
acercan para interactuar con los perros y han comenzado a considerar ese espacio como
un recreo para disminuir el stress que implica trabajar con este tipo de pacientes.

Conclusin
Para concluir tal vez sea mejor que el cierre lo hagan los pacientes, con sus
opiniones sobre lo que les signific compartir con nuestros animales.

Bibliografa
(1) Katcher AH. y Beck A.M.; Los animales de compaa en nuestras vidas: Nuevas
perspectivas; University of Pennsylvania Press; 1983.
(2) Levinson, B: El futuro de la investigacin de las relaciones entre seres humanos y
sus animales de compaa. En Los animales de compaa en nuestras vidas. Edicin
de la Fundacin Purina. Barcelona 1993.
(3) Friedmann E.; Animal companions and one year survival of patients after
discharge; Public Health Reports; 1980; 95: 307-312.
(4) Delta Society; Standards of Practice for Animal Assisted Activities and Animal
Assisted Therapy; 1996.