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Los Garou, los bestiales hombres lobo que combaten

para salvar el mundo, se encuentran entre la espada y la


pared. En la Novela de tribu: Uktena, otra narradora,
Amy Cien Voces, se encuentra cara a cara con lord
Arkady, el Colmillo Plateado acusado de conspiracin con
el Wyrm. Conseguir apartarlo de su destructivo
camino?

Stefan Petrucha

Uktena
Novelas de tribu - 10
ePub r1.2
TaliZorah 21.06.13

Ttulo original: Werewolf Tribe Novel 5: Children of Gaia & Uktena


Stefan Petrucha, marzo de 2002
Traduccin: Manuel de los Reyes
Ilustracin de la portada: Steve Prescott
Diseo de portada: TaliZorah
Editor digital: TaliZorah
Correccin de erratas: betatron (r1.0)
ePub base r1.0

Gracias muy especiales a Eric Griffin, que no slo me ha infundido nimos y me ha proporcionado su gua, sino que
tambin aport la idea para el final. Asimismo, gracias a
Ethan Skemp, John H. Steele, Carl Bowen y, por supuesto, a
Stewart Wieck, por la oportunidad que me han brindado de
presentar de nuevo mis palabras a un pblico incauto.

Captulo uno

Mi vergenza es tan grande como la tierra.


Motavato (Tetera Negra) de los Cheyennes del sur.

el vil fomor tard cinco segundos completos en darse


cuenta de que los pies que tena delante ahora eran los suyos.
Aunque se mora a causa de una veintena de heridas infectadas, el
ltimo tajo del klaive del valiente Clackton haba cercenado por
completo la cabeza del enemigo de Gaia, permitiendo a la criatura
echar un vistazo a su propio cuerpo deforme antes de que su corrupta consciencia se desvaneciera de la existencia para
siempre!
Una pausa. Silencio. Y entonces.
Sin que Garras le dijera nada, Amy Cien Voces intent retomar
la costura de su tela Kente. El diseo prpura, negro y blanco que
estaba tejiendo en el pao se llamaba Madre Gallina, o en el
idioma de la tribu africana Asante, Akokobaatan. Traducido,
significaba, cuando la gallina pisa a sus pollitos, no tiene intencin de matarlos. Lo haba comenzado haca algo ms de un ao
y pretenda que la manta simbolizara la maternidad, la ternura, el

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cuidado paterno y la disciplina, conceptos que en su momento


consider apropiados para una trovadora Uktena dar a luz canciones, cuidar de los secretos para que no fueran a parar a malas
manos. Ahora pensaba sobre todo en los nios a los que senta
que haba pisado. Mientras cosa, se interrumpa repetidamente
para mirar a Garras, esperando a que hiciera algn comentario
sobre su relato. Chottle, su tercer compaero de manada, tambin
guardaba silencio, aunque eso era de esperar puesto que el melanclico metis apenas si poda pronunciar palabra.
Qu historia ms mala dijo al final Garras con Dientes.
Incrust la punta de la lengua entre la enca y un incisivo en un
esfuerzo por sacar un trozo de conejo crudo. La pulla toc una
fibra en la narradora, pero la sensacin, en lugar de crecer hasta
convertirse en rabia, se redujo a una punzada de azoramiento.
Con la esperanza de encontrar algo de blsamo para su orgullo en
el vasto firmamento nocturno de Nebraska, alz la mirada, y vio
una nube apergaminada sobre la media luna menguante, lo que
daba a Luna el aspecto de un ojo sardnico y decepcionado. Incluso la luna desaprobaba el relato.
As que, sin los aspavientos y las muestras de ofensa que
suelen ofrecer la mayora de los bardos, encogi levemente sus
hombros humanos y admiti casi con un murmullo:
S que lo era.
Haban transcurrido siete aos desde su Primer Cambio, seis
de narradora en activo para los Uktena y cinco de arduos estudios
bajo la tutela de profesores tanto humanos como Garou. Incluso
haba obtenido la licenciatura en Tradiciones Mticas de los Nativos Americanos por la Universidad de Mjico, y haba cursado un
mster en Cultura Occidental, siempre bajo la atenta tutora del
reputado profesor Randolph Stinton. Pero sus historias seguan
siendo de pena. Sus relatos haban empeorado incluso desde que

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regresaran del desastre de Alaska. A veces pareca que lo nico


que poda hacer por los Garou era golpear algo ocasionalmente
con una flecha disparada desde su arco fetiche, e incluso eso resultaba ms prctico que su talento natural.
Con un suspiro, coloc las piernas en la postura del loto y pregunt a su compaero de manada, procurando aparentar
indiferencia:
Se te ocurre por qu era tan mala la historia?
Sin dejar de chasquear la lengua entre los dientes, el joven
guerrero rod para incorporarse a cuatro patas.
Bueno qu demonios era eso de cinco segundos
completos?
Era una referencia a La tempestad, sabes? A cinco brazos
completos yace su padre?
Garras se cubri la cabeza con las manos y se mes la tupida
pelambrera.
Por favor! O matamos otra cosa o nos vamos a buscar
dnde dormir dijo. Luego aadi, bromeando: Ests segura
de saber cul es tu auspicio? A lo mejor esto de ser una conservadora de los cantares no es lo tuyo.
Amy se oblig a saltar al escuchar aquello:
Claro que estoy segura! Por lo menos la parte referente a la
conservacin se me da bien.
Ya, pero si se conservan las cosas demasiado tiempo, terminan por echarse a perder observ Garras. Antes de que pudiera terminar de rerse, Amy se abalanz sobre l, empujando al
musculoso veinteaero contra los altos tallos secos del trigal en el
que se haban parado a descansar. Cuando hubo dejado de rodar,
con los faldones de su rada chaqueta vaquera arrugados contra la
regin lumbar, ella le haba plantado las rodillas en el pecho y los
pulgares con fuerza en la garganta.

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Non ogni giorno festa dijo Amy, apretando con los pulgares para demostrar que iba en serio. Cuando vio que su compaero pareca ms confuso que acobardado por su uso del italiano, aadi: No todos los das es fiesta, hombrecito.
Tranquila! Solo quera asegurarme de que seguas teniendo
sangre en las venas. Has estado muy pensativa desde que encontraste aquel estpido trozo de hueso y cuero en Alaska escupi
Garras.
Hay mucho que meditar repuso Amy. Le dedic una ligera
inclinacin y permiti que se levantara.
No es culpa tuya que murieran los Wendigo del clan de la
Roca Gris, Amy. Somos Garou, vivimos, luchamos, morimos.
Vale, y a veces buscamos ciudades antiguas, pero si no hubiramos estado en busca del Gran Centro Comercial de los Hutsawhatsis, habramos muerto con ellos.
Cuando se hubo puesto de pie, Garras asumi la forma de Crinos, en la que su pelaje era principalmente negro, con algunas
vetas blancas en sus poderosos brazos y piernas. En parte quera
impresionar a Amy con su tamao, no fuera a creerse que era rival
de verdad para l, pero sobre todo quera agrandar el tamao de
su boca para poder limpiarse mejor los dientes. Con un ltimo
tirn, el conejo se solt y lami el diminuto pedazo de carne. Los
bordes de su medio hocico esbozaron una sonrisa satisfecha
cuando se hubo tragado de golpe el molesto trocito.
Lo pill! celebr, como si acabara de derribar a un
enemigo.
Amy mene la cabeza, maravillndose de que la muerte de todo un clan de Wendigo no hubiera dejado huella en su estado de
nimo. No es que fuera estpido, ni insensible. A veces, deca cosas que sugeran sabidura. Pero esos comentarios eran tan pocos
y tan espaciados, que le resultaba sencillo tomarlos por golpes de

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genio de una mente errtica. A veces lo llamaba Mastica con las


Manos y se lo deca con toda la saa, pero incluso ahora la admiraba su comodidad consigo mismo. Se preguntaba cunto
tardara en esfumarse esa comodidad si le contara toda la historia.
Lamindose los bigotes, Garras indic con la cabeza una
piedra alta que sobresala a media milla hacia el noroeste.
Desentonaba en medio de la llanura, pero les proporcionara una
buena vista de los alrededores.
Acampamos? Si te parece que Chottle puede afrontar el ascenso. Hablaba en la extraa lengua alta de los hombres lobo,
medio gruida, medio hablada, que Amy le haba enseado y
haba insistido que utilizara cuando no estuviera en forma humana, para practicar.
Amy asinti con un gesto de su cabeza ovalada, se apart el
negro cabello del rostro y se puso de pie. Sus ojos oscuros, de
forma asitica pero de color africano, escrutaron por ltima vez el
llano en que haban disfrutado de su frugal almuerzo. Al noroeste
haba algunos bosques insignificantes y un atisbo del ro que
seguan. Al otro lado se encontraba la zona montaosa que ocupaba casi todo su viaje. Con poco donde elegir, el olor a conejo los
haba sacado de la cobertura de los rboles. Aqu, los alargados y
densos sembrados de cereal, poco ms que lneas blancas y azules
a la luz de la luna, hacan que la caza fuera fcil y abundante
pero tambin constituan un gran impedimento al propsito
secundario de Amy: encontrar trazas de los antiguos. Si haba
seales de viejos caminos, campamentos o tmulos funerarios en
las proximidades, no los vea. Incluso un rpido vistazo a la Umbra, donde los espritus de todas las cosas se tomaban visibles,
revel nicamente los fantasmas de los hogares de algunos
colonos, de apenas doscientos aos de antigedad.

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Satisfecha de no haber pasado nada por alto, guard sus bordados en la mochila que ella misma haba confeccionado, encar
el promontorio y cambi a Lupus, su forma de loba, para acelerar
la marcha. Flanqueada por Garras y Chottle, la formacin estndar, la manada lleg a la base en cuestin de minutos.
Mientras trepaba por el costado de la piedra, Amy no dejaba
de mirar atrs para controlar el avance de Chottle. Aunque haba
nacido en Alaska, aqu en el terreno ms igualado y menos turbulento, su velocidad era prcticamente aceptable, e incluso poda
cazar con algo de xito. Sin embargo, segua padeciendo terribles
dificultades para trepar, y ahora en el promontorio, su extraa
forma se haba quedado encallada entre una grieta y un asidero.
Sin saber qu hacer para liberarse, repeta el mismo movimiento
pattico una y otra vez, con el mismo resultado.
Segn contaban los Wendigo de Roca Gris, su madre haba
gritado con ms fuerza al verlo por primera vez que durante el
terrible parto. La lastimosa cosa, tan deforme que apenas si se
poda distinguir si era l o ella, pas aos vagando de una manada
de Wendigo a otra con la esperanza de que el tiempo le aportara
algo de estabilidad, o de que Gaia o algn espritu de relevancia
revelaran algn propsito para l, o de que morira por voluntad
propia. Con el tiempo, haba llegado al clan de la Roca Gris, donde
su intencin de ayudar con las tareas ms sencillas a menudo las
volva sumamente complicadas. Durante los das previos a su
propia destruccin, los guerreros comentaban todava que deberan abandonarlo a la intemperie para que muriera. Aun as, Amy
se haba sentido francamente sorprendida al descubrir que ni
siquiera le haban puesto nombre. Aunque los demoraba y consegua que levantaran an ms sospechas, insisti en que permaneciera con ellos.

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No saba qu pensaba ni senta, ni siquiera si era capaz de alguna de las dos cosas, pero desde el principio haba intuido una
especie de conexin, aunque solo fuera porque su fsico, sobre todo ahora, atrapado en medio de una sencilla ascensin, pareca
reflejar la forma de su afliccin: No poda avanzar. No poda retroceder. No poda permanecer en el sitio. Anclada en un presente
insostenible, atrapada por un pasado inescrutable, abocada a un
futuro desolador.
En lo que tal vez fuera una mera imitacin del optimismo, intent convencerse de que si consegua llegar hasta l de alguna
manera, ofrecerle el cuidado y la gua adecuada, el nico superviviente de Roca Gris podra tomar parte algn da de su auspicio
Ragabash y convertirse en algo ms de lo que aparentaba. Pero
aparte de su deseo, y sus esfuerzos fallidos, no se apreciaban
seales de que pudiera llegar a darse el caso.
Mientras Amy ayudaba a Chottle a continuar su camino, Garras subi de un salto a la cima de la roca y cambi de Lupus a
Glabro. Salvo en la batalla, la primitiva forma cuasi humana era
su favorita. Disfrutaba del peso corporal aadido e incluso de la
aspereza de su voz al hablar ingls. Garras pensaba que su voz de
Homnido, tenor por naturaleza, resultaba demasiado atiplada
para un guerrero Garou como era debido. Divis el ro Loup, que
los haba conducido hasta el clan, algo hacia el norte. Olfateando,
se volvi hacia el noreste, hacia una tenue neblina que empaaba
el horizonte.
Fullerton se levanta temprano. Deben de ser las cinco de la
maana. De todos modos, todava debemos de estar a unos ciento
cincuenta kilmetros del clan de la Flor Hambrienta. Medio da si
nos lo tomamos con calma, pero te guste o no, Amy, pronto estaremos all.

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Chottle, el ltimo en alcanzar el promontorio, apoy la cabeza


en el suelo y frot lo que debera haber sido la frente contra el
suelo, como si quisiera aliviar un picor.
All all all repiti, imitando a la perfeccin el tono
de voz de Garras. A menudo se quedaba con la ltima palabra de
una frase y la repeta, como si se tratara de una grabadora estropeada a la que solo le quedaran unos cuantos segundos de
memoria.
De repente, Chottle profiri un gemido y se estremeci. La
carne de su forma palpit y se hinch. Amy, ahora en Homnido,
dej en el suelo su carcaj, su arco fetiche y su mochila confeccionada a mano y frunci el ceo, intrigada.
Ha cambiado decidi, al fin.
Ah, s? Ests segura?
S. Fjate. Mide por lo menos otro palmo.
A lo mejor. Pero qu crees t que es?
Depende. Qu crees t que era?
Para la mayora de los Garou, durante el cambio haba un momento especfico en que se alteraba el centro de equilibrio. La
forma en que manejara cada uno ese cambio deca mucho acerca
de lo que era uno. Muchos guerreros Uktena, como Garras,
tendan a inclinarse hacia delante con un golpazo vido y
amenazador. Los chamanes se movan con el cambio, procurando
ocultar el cambio de equilibrio, para que fuese el cambio en s lo
que captara la atencin del observador. Amy intentaba convertirlo
en un paso de baile, aunque no haba visto a muchos trovadores
que hicieran lo mismo.
Pero en el caso de Chottle, era como si un montn de gelatina
pasara de la derecha a la izquierda del plato. Resultaba complicado, por decir algo, determinar exactamente qu forma haba

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asumido Chottle, puesto que a menudo pareca que no hubiera


ninguna diferencia discernible.
Hispo? aventur Garras.
No. Demasiada piel dijo Amy, ladeando la cabeza.
Crinos?
Garras se acerc un paso.
A lo mejor. Eso es una oreja o solo pelaje?
Amy se agach para mirar de cerca. Aunque rozaba el punto
con la rodilla y tena la nariz a menos de un centmetro de l,
segua sin poder saber si se trataba de pelo o de cartlago.
Pobre Chottle susurr Amy. Nadie sabe qu forma
tienes.
Tienes tienes tienes dijo Chottle. Garra levant la
cabeza y dedic una media sonrisa a Amy.
Querr decirte algo?
Ojal. Al menos eso sera una seal de vida. Se volvi hacia
Garras, y aadi: S por qu est l aqu. No tiene otra eleccin.
Pero por qu te has quedado t conmigo, Garras?
El guerrero se lo pens un momento, antes de contestar:
Me gusta el modo en que te mueves cuando cazas.
Para cuando se hubieron acomodado, una banda de rico color
rojo oscuro que subrayaba el horizonte comenzaba a ocultar las
estrellas ms bajas. Aunque no haba dedos que ver, Amy enton,
melanclica:
Rhododaktulos eos.
Los griegos no tenan rival a la hora de describir el amanecer
de dedos rosados.
Sus compaeros no la escucharon, pero aunque as hubiera
sido, les habra sonado a chino. Garras ya estaba dormido. Chottle
haca lo que fuera que sola hacer Chottle.

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A fin de espantar la conocida aoranza que la acuciaba, Amy


intent tararear una cancin, pero tampoco eso se le daba demasiado bien. Incapaz de seguir cosiendo, jug con aire distrado
con las runas nrdicas, las monedas I-Ching y los smbolos del
tarot que comprendan su colgante artesanal, pero mientras
frotaba el metal y las cuentas de marfil entre el pulgar y el ndice,
le pareci pretencioso. En vez de ser el smbolo a su diversidad al
que haba aspirado, parecan constituir ms bien un indicativo de
su falta de foco. Sin un punto fsico en el que anclarse, la mente de
Amy se disparaba, moliendo pensamientos secos que se excoriaban y desmenuzaban.
Aunque detestaba admitirlo, encontrar rastros de los antiguos
no era lo que la haba trado aqu. Haba acudido porque la haban
designado para la tarea. Haba acudido porque haba otros que estaban preocupados por ella, que sospechaban de ella. Haba acudido porque era probable que los Wendigo la quisieran muerta.
Todo pareca tan desolador como la tierra que pisaba. Al escrutar
los sembrados, las granjas lejanas, las vastas extensiones de absoluta llanura, saba en el fondo de su corazn que cualquier guerra
que pudiera restaurar este lugar a la Madre, a Gaia, se haba librado haca tiempo, y se pregunt si su destino estara igual de
sellado.
Debera encontrarse en Sudamrica, en los bosques pluviales,
donde se estaba perdiendo la verdadera batalla. All estaba el profesor Stinton, empujado por su deseo de hacer algo de provecho y
estudiar las ruinas mayas en su tiempo libre. Y l, un simple humano, nada de Parentela, no saba nada de los Garou, los supuestos protectores del Kaos. Garras hablaba de marcharse, pero senta algo por Amy, adems de ser un tanto perezoso. As que aqu
estaban, en lo que incluso ella consideraba territorio ocupado o,
peor todava, una versin reducida de Vichy, Francia.

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Sin poder avanzar. Sin poder retroceder. Sin poder permanecer en el sitio.
En el estado de Washington, donde descansaron a la sombra
del monte Ranier, lamindose las heridas, escasas semanas tras
su regreso de Alaska, un mensajero tremendamente formal se
haba acercado a su campamento, henchido de pompa ritual. Con
su cabeza de Crinos y cuerpo de humano, tard veinte minutos en
decir lo que podra haber expresado con una sola frase declarativa: Se solicitaba que Amy Cien Voces hiciera acto de presencia,
en cuanto le fuera posible, ante Johnny Ve el Viento, un antiguo
Uktena, en el clan de la Flor Hambrienta, Nebraska. El motivo:
debatir un asunto relativo a su futuro y al futuro de su tribu.
Como colofn, el mensajero insisti en desgranar el linaje de cada
uno, antes de ejecutar un baile en el que relataba cmo haba
derrotado a un fomor y devorado un conejo antes de encontrarlos.
Saba que negarse habra supuesto un suicidio. Su inestabilidad, sus cambios de humor y su completa nulidad para contar una
historia decente eran de sobra conocidas entre los Uktena, y todo
ello se haba triplicado desde lo de Alaska y, peor todava, an
no haba contado a nadie el relato de lo que all haba acontecido.
No era tanto que se hubiera negado como que lo hubiera evitado
con una increble falta de gracia. Se haba corrido la voz al respecto ms deprisa y ms lejos que cualquier historia que hubiera
contado jams. En algunos rincones incluso desbancaba a las noticias de los recientes acontecimientos ocurridos en Europa. De
resultas de ello, por lo que concerna a todo el mundo, Garras y
ella los haban asesinado a todos mientras dorman. Desde
entonces, se sentan vigilados y perseguidos. La invitacin era la
forma que tenan los Uktena de echarle el guante.
En el mejor de los casos, probablemente se temeran que estuviera abocada al Harano, la profunda y negra depresin que se

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cobraba tantos Garou como la guerra. En el peor, que el Wyrm la


haba corrompido. Evidentemente, los Uktena haran cuanto estuviera en su mano con tal de evitar que otra de los suyos sucumbiera a la depresin. Y ahora alguien, en alguna parte, haba
planeado lo que tena visos de ser una sencilla intervencin.
Nebraska quedaba muy lejos de las fronteras de los territorios
de los Uktena. Debido a su emplazamiento remoto y sumamente
indeseable, el clan de la Flor Hambrienta se consideraba altamente seguro y se rumoreaba que se encontraba cerca de un alijo
oculto de artefactos de increble poder. El lder del clan, Johnny
Ve el Viento, si bien gozaba de un gran respeto, tambin era considerado por algunos un loco, de resultas de sus cada vez ms prolongadas estancias en los reinos msticos de la Umbra Profunda.
Llegar al clan enseguida no habra supuesto ningn problema coger un puente lunar habra sido rpido y sencillo. Sin
embargo, cuando llegaron a San Francisco, Amy insisti en realizar el grueso del trayecto a pie. Y Garras, Gaia lo bendiga, aunque
se resenta de la conducta errtica de su compaera, no se quej.
Saba que ella solo quera conseguir algo de tiempo y a l le encantaba acampar al aire libre. Claro que eso haba sido antes de
que viera lo aburrido que poda llegar a ser el terreno de
Nebraska.
Pero necesitaba una razn mejor que esa para explicar el retraso a Johnny Ve el Viento. Afortunadamente, la tena; implicaba
a los Anasazi, un tema de particular relevancia para los Uktena.
La desaparecida tribu humana reciba el nombre ms apropiado
de Hisatsinom, como los llamaban sus descendientes hopi. El
nombre popular, Anasazi, significaba Antiguo Enemigo en la
lengua de los navajos. Amy, que no crea que ninguna tribu fuera
a llamarse enemiga, repudiaba ese trmino.

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Haca once siglos que los Hisatsinom haban fundado una


gran civilizacin en las Tierras Puras. Construyeron increbles
ciudades de piedra, carreteras que conectaban una intrincada red
de rutas comerciales y ms, todo en perfecta armona con el Kaos.
Al trmino del primer milenio, segn el calendario europeo,
haban construido el mayor edificio de apartamentos del mundo,
sin rival hasta el ao 1882, cuando se construy uno mayor en la
ciudad de Nueva York. A continuacin, alrededor del ao 1130,
dio comienzo una gran dispora, durante la cual, en cincuenta
aos, las ciudades Hisatsinom quedaron abandonadas. La tribu
no se desvaneci: regres a sus orgenes nmadas, y lleg a fundirse con otras tribus, entre ellas los Hopi y los Pueblos. Las culturas populares de estas tribus conservaron las narraciones de sus
importantes andanzas.
Se podan encontrar pruebas de sus vagabundeos por toda la
base Uktena, llamada las Cuatro Esquinas, que inclua Utah, Colorado, Arizona y Nuevo Mjico. Haca algunos aos, el profesor
Stinton haba compartido con Amy su teora, segn la cual
habran llegado mucho ms al norte, no solo a Nebraska en el
oeste, sino mucho ms lejos, hasta Alaska. Respaldaban su teora
los siglos de informes de ciudades fantasma de los antiguos
viajeros. Aunque en algunos casos se desestimaban tomndolos
por espejismos, o incluso reflejos de lejanas ciudades europeas,
las descripciones recordaban enormemente a las ciudades can
de los Hisatsinom. Amy, creyendo infantilmente que haba encontrado su raison dtre, haba aceptado la fabulosa teora de su
mentor como si fuese un hecho constatado.
Aunque dudaba que el antroplogo humano pudiera haber
supuesto que los nmadas estaban estrechamente relacionados
con sus protectores Garou, Amy saba que lo estaban. Por eso era
crucial para los Uktena el vagabundaje de las tribus. Los Garou

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que protegan a los Hisatsinom estaban a cargo de algunas de las


infames Perdiciones olvidadas a las que los Uktena haban perdido la pista entre las brumas de la historia. Ese hecho vergonzoso
se ocultaba a las dems tribus, con motivo. Estos antiguos espritus del Wyrm eran bombas de relojera a punto de estallar y responsabilidad de los Uktena.
Respaldada por tan poderoso razonamiento, esperaba explicar
su demora ante Ve el Viento. Sera todava mejor que llegara con
algn artefacto que obsequiar al antiguo. Los huesos de loro en
particular habran constituido todo un logro, y probablemente
tambin un poderoso fetiche. No eran nativos de la zona, y a los
Hisatsinom les gustaba que los enterraran con tan coloridas criaturas. Stinton le haba regalado una pequea rplica en resina de
uno, inscrita con runas Hisatsinom, pero la haba perdido, junto
con muchas otras cosas, en Alaska.
Aunque la haba escudado contra Ve el Viento durante algn
tiempo, la malla de conocimiento y teora resultaba ineficaz para
bloquear el odio con el que se flagelaba a s misma a diario. Por
qu no poda decrselo? Por qu no poda contarle siquiera a
Garras la parte que desconoca? Porque la nica prueba de la que
dispona para probarlo era una estpida pelota? Porque la
muerte de aquel clan haba sido culpa suya? Porque haban
muerto todos en el nombre de su sueo infantil? Ya que la historia era capaz de tragarse tantas cosas de golpe, se pregunt si tambin podra devorarla a ella entera.
Antes de que su vida adquiriera la vaga textura de una pesadilla, hubo un tiempo (o seran meras imaginaciones suyas?) en
que le resultaba posible encontrar la quietud en el centro de su ser
y formular una o dos preguntas. En ocasiones responda una voz,
siempre tan sabia y tan apaciguadora, en los trminos ms francos y concisos. Oh, las respuestas no llegaban nunca por los

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cauces esperados, pero s de una manera que pareca apoderarse


de su duda ms acuciante y apasionada y convertirla en algo trivial. Y acompaaba a esa voz una sensacin de confort que transmita una llamada a la accin. Pero cundo haba escuchado
aquella voz por ltima vez? Haba llegado a escucharla una sola
vez siquiera?
Amy levant la mirada e intent sentir a la Gran Madre, a
Gaia, en alguna parte del aire o de s misma. No lo consigui. Intent sentir algo ms aparte de culpabilidad e insuficiencia. No lo
consigui. Incapaz de frenar su propia dispora, por medio de una
oracin muda, pregunt a la negrura que separaba a las exhaustas
estrellas:
Es que mi vida entera ha de ser un dolor?
Aunque ella no lo oy, Chottle, repitiendo las palabras que
Amy no haba pronunciado en voz alta, musit para s:
Dolor dolor dolor

La Psicomaquia le hundi los dedos huesudos y puntiagudos


en la espalda, pero Arkady no vacil. Arkady no conoca el
miedo. Se oblig a ejercer presin con los codos contra la carcasa mesomorfa del ser, resquebrajando el exoesqueleto. La cosa
trastabill de espaldas, sin comprender qu poda ser tan poderoso. Arkady se gir y la cercen en dos mitades de un solo tajo.
Siempre haba sido ms que otros Garou, pero el recorrido de
la Espiral Negra le haca sentir ms vivo, ms consciente incluso
que durante el transcurso de sus batallas ms memorables.
Pareca que ya no hubiera lugar en l para la duda ni la debilidad. Ahora saba en su sangre que esta rueda dentro de una

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rueda lo conducira sano y salvo hasta Malfeas, el corazn del


Wyrm. All, se enfrentara al ncleo de la desolacin que azotaba
a la mismsima Telurio.
Obedeca este cambio desconcertante a la naturaleza de la
Espiral o al desdoblamiento natural de su espritu hacia su destino, lo que Gota de Lgrima hubiera llamado dharma? Los porqus y los adnde no importaban, no mientras pudiera ver y
seguir los hilos de plata que flotaban a lo largo de, sin perderse
jams en, las erupciones negras que constituan la totalidad del
vil camino.
Conforme sus pies lo impulsaban de una resplandeciente porcin a la siguiente, Arkady saba en el preciso instante en que
una de sus zarpas pisaba el suelo exactamente con cuntos
guijarros entraba en contacto su piel: su tamao, forma y textura. El pelaje de su manto apreciaba cada rfaga de viento que
lo rozaba con tanta claridad que conoca su direccin, sus dimensiones y su origen con precisin.
En todo momento, su mirada alternaba entre la Umbra y
Gaia, diferenciando, catalogando y, cuando era necesario, impartiendo destruccin. Desde el primer momento en que puso el
pie en la Espiral abierta, el ser de Arkady se haba convertido en
una mquina blica, casi de manera involuntaria, dedicado a
cubrir el istmo entre cuerpo y espritu.
Las araas de la Urdimbre se escabullan a su paso. Una
manada de Scrags se opuso a l. Fluir. Agacharse. Saltar. Girar.
Cortar. Y desaparecieron. Otra Psicomaquia? La despach con
un gruido. Pero tena por delante un largo camino hasta el ensombrecido Corazn de las Tinieblas que osara reclamar como
premio, y en la Espiral abundaban los carteles indicadores.
Para cuando llegara al final del recorrido, puede que incluso
Arkady, en sta, su forma ms perfecta, necesitara ayuda.

Captulo dos

El idioma el idioma humano a fin de cuentas, no es sino poco ms que el


graznido y el cacareo de las aves de corral, y otras emisiones de sonidos de naturaleza animal a veces ni siquiera igual de preciso.
Nathaniel Hawthorne, American Notebooks, 1850.

Incapaz de dormir, pocas horas antes del anochecer y del


comienzo de su ltima noche de viaje, Amy observaba el deambular de un gordo erizo gris por un pequeo calvero circular alejado
no ms de cincuenta metros del saliente rocoso. Husmeaba, con el
hocico en la tierra, rebuscando semillas extraviadas o bichos.
Cuando cambi el viento, una vaharada de depredador lleg hasta
el olfato del erizo. Las fosas nasales grises y pardas se dilataron
los pequeos pulmones inhalaron con fuerza. Sniff! Al reconocer
por instinto el olor del lobo, el cerebro del tamao de una pelota
de golf indic peligro a todo el sistema nervioso, de un palmo de
longitud. Con pasitos apresurados, la piel regordeta oscilando
bajo el pelaje gris, en medio del vaivn de los tallos altos y una
discreta onda en el agua, desapareci. Amy dese poder unirse a

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l pero, a pesar de su instinto superior, segua sin dilucidar la


manera de huir de s misma.
Aunque la noche no era especialmente fra, se ech su manto
Kente an sin terminar sobre los hombros. Al no haber conseguido encontrar huesos de loro que ofrecer a Johnny Ve el Viento, ni como obsequio ni como prueba de su vala, necesitaba
otro regalo. Tras comprender que el sueo no pensaba visitarla,
Amy se sent y repas en silencio los fetiches que guardaba pulcramente ordenados en su mochila. La propia mochila estaba cubierta de emblemas, seales y smbolos que iban desde el ankh
egipcio hasta la seal de stop. Entre sus ms preciadas posesiones
se contaba una flauta armnica, un silbato espiritual y las campanillas de un santuario todos ellos objetos de considerable
poder, todos ellos musicales. Curioso, puesto que ella no tena
odo para la msica. Ah, ah estaba. Sobresalan de su envoltorio
de tela dos de las cinco piezas de lo que solo poda ser un gran
klaive. Lo haba encontrado en Nuevo Mjico, no muy lejos de la
Pirmide del Sol. Aunque desconoca quin lo haba hecho, o a
quin haba pertenecido. Sera un regalo digno para el clan, y si
resultara contener a algn espritu particularmente fuerte, sera
probablemente ms seguro que se quedara all y no que viajara
con ella. Haba que pulir la hoja partida en dos, sin duda durante
el transcurso de alguna batalla, as que meti la mano en la bolsa
para sacarla.
Cuando dobl el borde de la mochila para poder llegar a los
trozos del klaive, la repugnante pelota que haba encontrado en
Alaska sali rodando y, antes de que pudiera cogerla, se estrell
contra el suelo con un gonk. Al principio se temi que se hubiera
roto, pero pareca tan extraamente ilesa como lo haba estado
cuando la encontr Garras con ella. Extraamente era la palabra

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clave no tena ni idea de lo que poda ser, pero solo con verla se
acordaba de cmo haba comenzado su melancola.
La tosca esfera, formada de huesos tallados y recubiertos de
tiras de cuero, meda algo menos de treinta centmetros de dimetro. Los huesos, cada uno de ellos cubierto por una intrincada
serie de smbolos, formaban una serie imbricada, medio a la
izquierda, medio atados a la derecha casi como dos conjuntos de
costillas medio girados y entrelazados con tal precisin que no
podra colarse entre ellos el filo de una hoja de papel. Los huesos
formaban una pelota completa, y aunque pareca que las cintas de
cuero sujetaban el conjunto, Amy no saba muy bien cmo. Solo
estaba segura de una cosa: no estaba corrompida por el Wyrm.
Los espritus siervos del mismsimo gran ttem Uktena le haban
enseado haca mucho a sentir tanto el flujo de los rituales mgicos como el poder del propio Wyrm. La energa que intua en
aquel objeto era sutil, pero profunda y definitivamente no del
Wyrm.
Una vaharada del cuero envejecido le record el olor de los
cadveres quemados del clan Wendigo. Amy solt la bola y se
concentr en su intento por bruir los trozos del klaive. Mas, sola
y desvelada, sin gran cosa que hacer, su atencin regresaba invariablemente a la pelota. Tal vez hubiera algo de inters en ella, y de
ser as, quiz se tratara del legado de Roca Gris, aunque no quera
hacerse ilusiones. Su aura era apenas iridiscente, hasta que medit sobre ella y quiso perderse en la sensacin. De inmediato, fue
como si atrajera su espritu hacia las profundidades, hasta que un
repentino ataque de vrtigo la sac de su trance. Tras recuperarse
del abrupto tirn psquico, no supo si era la esfera o el cansancio
lo que la haba hecho quedarse dormida por un momento.
En cuanto a las inscripciones, entre tres y cinco smbolos en
cada dedo huesudo, podran tratarse de runas hisatsinom, o

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druidas, o no ser ningn tipo de escritura en absoluto, sino sencillamente unos cuantos diseos. Al sostenerla, rememor el momento en que la encontr, y comprendi, boquiabierta, que su
verdadero acceso de melancola no haba comenzado con la
muerte del clan Roca Gris, ni con el momento en que supo de su
parte de culpa, ni siquiera con el primer momento en que toc la
pelota, sino en el preciso instante en que la solt por primera vez.
Amy, impulsada por la curiosidad, quiso abrirla pero le aterraba la posibilidad de romperla. Al final la obsesiva naturaleza inquisitiva que era al mismo tiempo la bendicin y la perdicin de
toda su tribu pudo ms que ella, y comenz a pensar en la manera
de desmontar la reliquia. Con delicadeza, desliz los dedos sobre
la escritura de uno de los huesos, dejando que sus largas uas se
hundieran en las leves depresiones que discurran entre ellos. Sin
previo aviso, el hueso se levant, solo un poco. Amy solt un gritito, sin atreverse a moverse. Con todo cuidado, apart el dedo. El
hueso regres a su lugar y emiti una nica y preciosa nota:
dooooooon
Se pareca al trino de un ave al atardecer, tendiendo un puente
entre el da y la noche. Ms que eso, pareca el sonido de algo que
no perteneca en absoluto a este mundo, como la risa de un
dragn. Era un sonido ms espiritual que sustancial. Msica.
Sera un instrumento? Por qu no se haba dado cuenta
antes? Los huesos hacan las veces de teclas, cada uno de ellos
resonaba con un tono distinto, envueltos en torno a lo que deba
de ser una especia de caja de resonancia. Y menudo sonido
emita! Con precaucin, por deferencia a lo que se imaginaba que
sera su enorme antigedad, volvi a tirar del mismo hueso.
dooooooon
Aunque Garras se limit a mascullar algo en sueos y Chottle
pareca ms una roca que un ser vivo en la oscuridad, el sonido

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embarg a Amy de sensaciones alternativas de tal confort y estimulacin que se sinti desvanecer y a punto estuvo de caerse de
espaldas. No se dio cuenta, pero sonrea, ampliamente y con
ganas.
Guau! medio susurr, antes de taparse la boca con la
mano para sofocar una risita. Con los ojos muy abiertos, igual que
una nia, levant tres huesos en rpida sucesin.
wooon diiiin deeen
Cada nuevo sonido se superpona al anterior, hasta que se
produjo un ltimo tono resonante que golpe el sistema nervioso
de Amy igual que una dosis de herona y la empuj a los rincones
ms recnditos de su mente. El suelo, el cielo, las lejanas colinas
en penumbra se estremecieron, y unos colores sin nombre comenzaron a teir las llanuras. El grano de la roca sobre la que haba
acampado el grupo hablaba con afecto de las nebulosas en las que
se haba formado.
Amy tard un momento en darse cuenta de que la sensacin la
haba sumergido en la Umbra, donde habitaba el yo espiritual de
todos los objetos fsicos. Llena de gozo, se gir para contemplar el
espritu de la esfera. Y all estaba, policromo, palpitando, cambiando de forma de un instante al siguiente: primero una serpiente
de hielo con tres cabezas, luego un sapo volante, luego el universo
en la boca de un nio, un timador, un chamn, el Wyrm cuando
estaba completo, la pepita de la cereza que come un anciano
maestro antes de morir. Ms deprisa de lo que acudan las palabras a la mente de Amy para describirlo, el espritu de la esfera
cambiaba de forma en una danza colosal y enloquecida. Quiz
para darle la oportunidad de darle alcance, se fren y se detuvo.
ta-roo ta-rill ta-raaah, sonaba, aleteando ante ella, en ese momento un gigantesco correcaminos de fuego.

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En los sonidos que emita, en la cancin que tocaba, poda escuchar, con claridad, todas las voces dispersas que le llenaban la
cabeza: el saber tribal de los Uktena; la lengua sincopada de los
inuit; los ensalmos de la santera; los veinte idiomas que hablaba
con fluidez; los relatos de todas las tribus de los Garou que haba
escuchado, de sus venerados lderes, sus batallas, sus triunfos, sus
muertes; las incontables y ampulosas historias de los hombres;
los profundos y sencillos mitos de Gaia. Hasta la ltima coleccin
de palabras, sonidos e imgenes que la mente de Amy haba dispuesto en una semblanza de sentido e historia estaba en la vibrante cancin de esta criatura incluso la voz interior de la sabidura cuyo solaz haba aorado Amy durante todos estos aos.
Era una epifana. Todo estaba relacionado. Aqu, ahora, poda
ver y or cmo incluso su propia psique no era ms que un aspecto
de la grcil batalla entre la forma, el equilibrio y el impulso, entre
la Tejedora, el Kaos y el Wyrm. Y todas las voces, todo lo que
haba visto e intentado catalogar en provecho de su tribu y el
crecimiento de su alma, pareca que aqu estuviera en el lugar que
le corresponda.
En cuestin de momentos, el ave de fuego comenz a extinguirse, junto al sonido que emita. Exhausta, aturdida, Amy volvi
a encontrarse en el mundo fsico, como si regresara de algn tipo
de viaje alucingeno. Sonidos ms sobrios llegaron hasta sus odos: los ronquidos de Garras, la spera respiracin de Chottle y
los cantos apagados de los verdaderos pjaros de la noche. Observ, transfigurada, el objeto de hueso tallado y carne curtida que
sostena en sus manos. Conforme el recuerdo de sus notas se iba
perdiendo, una terrible soledad se cerni sobre ella. La voz que
haba echado de menos durante tanto tiempo volva a estar atrapada en una parte de ella a la que no tena acceso.

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Las fichas del puzzle que era su mente regresaron a una posicin ms conocida. Una serie de pensamientos fros y racionales
brotaron para reclamar su consciencia: Se trataba de una droga?
De una ilusin? Sera real siquiera algo de todo aquello? Quiz,
pese a su conviccin, posea la mancha del Wyrm.
Con cuidado, algo asustada, envolvi la bola en el trapo que
reservaba para el gran klaive, antes de volver a guardarlo todo en
su mochila. Con la esfera fuera de su vista, el recuerdo de sus
prodigios fue digerido, catalogado y archivado. Sin respuesta para
las preguntas que clamaban en su cabeza, o en la pulsante
oquedad de su pecho, pens en el significado de la esfera hasta
caer rendida, momento en el que se recost y se rindi a sueos
ms animales.

La furgoneta plateada de perritos calientes que se encontraba junto a la autopista se dispona a cerrar por ese da. Haca
horas que no acuda ningn cliente, y Jeremy, el propietario en
exclusividad, quera irse a casa. Apag la musiquilla grabada.
Recordatorio de la vida anterior del vehculo como furgoneta de
los helados, todava serva para atraer a los chiquillos. Hoy, no
obstante, junto a la resplandeciente superficie del vehculo,
haban llamado la atencin de otra cosa.
Mientras bajaba la ventanilla, le pareci ver que algo se
mova a lo lejos, al otro lado de la carretera, en direccin a la
furgoneta. Era demasiado pequeo para tratarse de un coche.
Una moto todoterreno? Puede, pero no lo pareca por el modo
en que avanzaba, Jeremy no tena ni idea de que su vehculo se

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haba convertido en un cartel indicador en la Espiral Plateada


de Arkady.
Trasera derecha, delantera izquierda, delantera derecha,
trasera izquierda, las cuatro patas tamborileaban, machacando
el terreno a los pies de Arkady con un staccato constante. De no
ser por la fluidez orgnica de los msculos, el cartlago y el
hueso que imprima la voluntad de Arkady, su andar preciso y
deliberado podra haber parecido mecnico.
Cuando salt sobre la furgoneta, el humano de su interior
huy. Una vez en el vientre de la gran bestia, Arkady arremeti
contra sus entraas, destripando la pequea cocina. Plata,
plata. La plata lo haba ofendido, confundido, recordado la
corona que haba llevado una vez. Pero por qu los sonidos?
La rechinante cancin? En cualquier caso, haba completado
otra tarea. Era el momento de encontrar la siguiente.
Las Perdiciones y otros horrores surgan con una regularidad tal que incluso el nuevo y resplandeciente Arkady se cansaba
y comenzaba a temerse que pudiera cometer alguna imprudencia. Fsicamente, tena que seguir movindose. No era esta una
senda que se pudiera desandar. A fin de mantener la concentracin, mantena tambin su mente en marcha, girando sobre antiguas sierras verbales, tanto humanas como Garou, del mismo
modo que pinchara a un enemigo derribado para comprobar si
perduraba su espritu.
Cualquier senda que mereciera la pena recorrer no sera
sencilla.
He tomado el camino menos transitado y eso ha sentado la
diferencia.
Era ms mantra que cavilacin, y en su interior, escuchaba
ms la cadencia que el significado. La familiaridad le permita
concentrarse mucho ms en intuir el camino que se extenda ante

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l. Pensar, como tantas otras cosas, era un mero truco. Ola los
rojos y los azules, vea la peste y saboreaba el viento etreo.
De improviso, se detuvo, obedeciendo a una seal invisible.
Una araa de la urdimbre cercana se detuvo a su vez, por un instante, antes de volver a concentrarse en el intrincado orden que
estaba tejiendo, sin dar importancia a lo que haba odo.
Arkady, por otro lado, le dio mucha importancia.
Era un sonido, un sonido de lo ms inusitado hacia el oeste.

Captulo tres

El impulso de un bosque en primavera


Podra ensearte ms cosas sobre el hombre,
Sobre el mal y el bien moral,
Que todos los sabios juntos.
William Wordsworth, The Tables Turned.

Cuando los negros y azules ms espesos se liberaban de la tirana del da, y podan volver a discernirse algunas estrellas,
Chottle profera un quejumbroso ruido spero que indicaba que
estaba a punto de despertarse. Los jadeos flemticos estaban a
medio camino entre una boqueada entrecortada y una sbita inhalacin normal. No muy distinto del grito asustado de un cachorro, pareca potenciado por la evolucin para perturbar el sistema nervioso de los Garou. Agitado, Garras se incorpor de golpe
y se volvi hacia Chottle para sacudirlo, pero no supo decidirse
por qu parte zarandear. Cuando Amy se despert, no estaba nada
enfadada. A decir verdad, pareca gil y llena de energa, como si
hubiera dormido toda la noche y no apenas sesenta minutos.

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Mientras se sentaba y desperezaba, un malhumorado Garras repar en su buen talante.


Dulces sueos? pregunt, suspicaz.
No me acuerdo respondi ella, con una sonrisa.
No? Pues yo s. Me peleaba a muerte con una Perdicin. Me
haba arrancado de cuajo el brazo derecho, pero con el izquierdo
le haba encontrado la boca, y se lo haba metido por la garganta
para estrujarle las tripas record Garras, con nostalgia. Me
parece que sus ltimos estertores sonaban ms o menos como el
ruido que hace Chottle al despertar.
Sin hacerle caso, Amy gir la cabeza en un semicrculo lento y
deliberado. Se detuvo al instante. Su mirada se haba posado en
los vestigios de un sutil rastro.
No me digas que has encontrado algo coment Garras, con
una sombra de inters.
Amy neg con la cabeza.
Las huellas de alguna migracin prehistrica. Toda esta zona
estuvo poblada por rinocerontes, caballos de tres dedos, camellos
y un puado de otros animales hace unos cuantos cientos de miles
de aos. La actividad volcnica los enterr a casi todos. Creo que
ese es solo el camino que emprendan hacia el norte durante la
poca de celo.
Igual que t, eh? dijo Garras, arrepintindose de
inmediato.
Amy lo fulmin con la mirada.
A qu viene eso de igual que yo?
Eh nada. Te he contado ya lo de mi sueo?
Amy le cogi el rostro con ambas manos y lo volvi hacia ella.

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A ver a ver a ver! Me ests diciendo que voy al norte para


aparearme? Es eso de lo que va todo esto? Qu sabes de esta reunin con Johnny Ve el Viento?
Garras exhal un suspiro y vacil.
Bueno vers, es que, en fin, se dice que, despus de todo lo
que ha pasado en Alaska, que a lo mejor tener un cachorro te
vendra bien para asentarte comenz.
Ese viejo verde con la cabeza podrida se ha pasado demasiado tiempo en la Umbra si cree que parir va a hacerme ilusin!
Es que se ha vuelto loco? No ha odo hablar ningn Garou de
una cosa llamada depresin post-parto? Es increble! Para qu
diablos iba a querer traer una vida nueva al mundo cuando ni
siquiera s si quiero estar viva yo?
Vale, vale. se es el problema. Procura tranquilizarte, Amy.
A lo mejor se le ha ocurrido que aunque me trague el
Harano, por lo menos sacaran otro miembro para la tribu a
cambio
Tengo entendido que el candidato a la paternidad desciende
de un linaje impresionante
Agghhh! grit Amy. No me hables! Deambul por la
diminuta roca, pisoteando casi a Garras y a Chottle en el proceso.
Sin previo aviso, un escalofro le recorri el cuerpo. Se le escap
un hilo de saliva entre los dientes. Se lami los labios, y dijo:
Tengo hambre.
Bre bre bre repiti Chottle. Garras dio gracias por el
cambio de tema.
Hm. No creo que encuentres mucha caza en este condenado
prado, como no quieras ms conejo dijo Garras. Nebraska
ofreca ms variedades de hierba que ningn otro estado de la
unin, y a lo largo de las ltimas semanas, la pequea manada

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haba tenido tiempo de familiarizarse con todas y cada una de


ellas.
Nah. Otra vez no. Algo un poco ms grande. Amy cambi a
Hispo, la forma del lobo feroz, alz el hocico y olfate la fresca
brisa nocturna. Salvo por la zarpa izquierda de color blanco y una
pequea mancha tambin blanca que le cubra una zona que iba
desde la base de su garganta hasta el pecho, su pelaje era enteramente negro. Tras un momento de saborear las distintas esporas y
aromas que transportaba el aire, inform en la alta lengua:
Unos seiscientos metros, direccin oeste, hacia el bosque. Ciervos.
Dos. Tal vez tres. Uno es un macho, sin duda. Si el viento nos
favorece, no captarn nuestro olor hasta que sea demasiado tarde.
Para cuando el impresionado Garras hubo dicho Lo
hacemos? Amy ya haba saltado del promontorio. Mientras los
reflejos de su abrigo negro destellaban a la creciente luz de Luna,
su cuerpo a la carrera trazaba una estela sinuosa en la pradera. La
imagen record a Garras al propio Uktena, la gran serpiente y
ttem de la tribu entera, surcando la tierra. Chottle se dej caer de
la roca con un bandazo y choc contra el suelo, con fuerza. Emiti
un sonido que se aproximaba a un gruido, cambi a una u otra
forma, y sali corriendo en pos de Amy. Garras vio como la
moteada ondulacin que era Chottle daba alcance a Amy. Comprendi que ella se haba frenado para esperar al metis. Cuando
se le ocurri que incluso Chottle podra conseguir una presa antes
que l, Garras se zambull en la extensin de hierba y se dirigi al
bosque, cambiando a Hispo por el camino.
Vio cmo la lnea de rboles suba y bajaba conforme ganaba
terreno. No poda ver a Amy ni a Chottle, pero intua su presencia
con facilidad. Si no hubiera estado tan preocupado por ella recientemente, podra haberle avergonzado el que Amy encontrara
una presa antes que l. Pero ahora el olor llegaba tambin hasta

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su olfato. Uno de los ciervos era definitivamente grande. A lo mejor incluso plantaba cara. Aminor cuando se acercaba a la linde
del bosque y la presa surgi a la vista. Los tres estaban alimentndose de hiedra. Una cierva preada y un cervatillo resultaban de
escaso inters, pero los acompaaba un venado de diez puntas
cuya mera visin bast para llenarle a Garras la boca de saliva.
Amy y Chottle ya estaban agazapados y al acecho cuando los alcanz. Estaban de cara al viento y a buena distancia para atacar.
Ninguno de los animales pareca haberse percatado de su
presencia.
Pieza fcil susurr Garras en la alta lengua.
Hmm. En ese caso, por qu no dejamos que sea Chottle el
que los espante?
Chottle? No seas tonta. Ni siquiera se le puede decir dnde
tiene que mear. Cmo vas a hablar de estrategia con l?
La caza en manada es algo innato. Lo nico que tengo que
conseguir es transmitirle la idea. El instinto se encargar del
resto.
Y desde cundo tienes t tanta confianza?
Amy se lo pens un momento, antes de encogerse de hombros.
Desde que tuve un sueo.
Vale, pero que sea rpido concedi Garras.
Amy se acerc sigilosamente a Chottle y lo mir fijamente a los
ojos, semejantes a espejos. Sin tener ni idea de si haba alguien
devolvindole la mirada, mir de soslayo hasta la posicin detrs
de un gran rbol que quera que cogiera el metis.
Ve susurr.
Ve ve ve repiti Chottle. Pero no se movi.
No.
No no no

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Olvdate, Amy. Quin sabe hasta cundo tendremos el viento


a favor intervino Garras.
Dame un minuto. Puede hacerlo.
Volvi a asomarse a aquellos ojos, tan muertos, tan reflectantes que podra utilizarlos para caminar de lado hasta la Umbra.
Despacio, deliberadamente, volvi a mover la cabeza en direccin
al rbol.
Ve ve susurr Chottle. Entonces, se tambale en la direccin correcta. Garras contuvo la risa.
Lo conseguiste!
Tras un tenso momento, Chottle comenz a dirigirse en silencio hacia el parapeto que haba elegido Amy para l, detrs de un
grueso roble a no ms de tres metros de su presa. Incluso respir
con menos fuerza, para que los ciervos no sospecharan nada.
Ahora, veamos lo innato que es cazar en manada. Con un
poco de suerte alguna parte de su cerebro reconocer para qu es
ms adecuada su posicin. Solo tengo que asegurarme de que me
muevo en el momento adecuado.
El momento lleg enseguida. El viento cambi en cuanto Amy
hubo terminado de hablar. Al sentir el cambio, el enorme venado
levant la cabeza para husmear mejor y, al hacerlo, expuso su
largo y clido cuello. Desde su puesto detrs del rbol, Chottle se
plant en el suelo a la vista de todos. El ciervo, al or el peligro
casi al mismo tiempo que lo haba olido, sin molestarse en
agachar la cabeza, sali corriendo en direccin a la trampa.
Con un movimiento tan gil y diestro que podra haberse considerado humano, Amy se interpuso de un salto en el camino de la
formidable criatura. Cuando pas por delante de l, atac con la
boca abierta, hundiendo los colmillos con fuerza en su garganta y
arrancndole un pedazo de carne. Aterriz a dos metros del

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ciervo, todava con un ensangrentado trozo de yugular colgando


entre sus dientes. Garras se qued mirando, admirado.
Cuando la sangre de vida brot de la herida, el ciervo trastabill hacia la izquierda, luego hacia la derecha. Tras enderezarse
brevemente, agach la cabeza para atacar con sus astas. De repente, como si el hilo invisible que lo sostuviera erguido hubiera
sido cortado por unas tijeras igualmente invisibles, se desplom.
En cuestin de momentos, al dejar de ser bombeada por un
corazn activo, la sangre comenz a salir poco a poco de la herida
en lugar de escapar a borbotones. La cierva y el cervatillo ya
haban huido.
Cuando estuvo segura de que haba muerto, Amy inclin la
cabeza, en agradecimiento ritual al espritu del gran animal.
Transcurrido un momento, Garras de nuevo en su predilecta
forma de Glabro rompi el silencio con un grosero:
am! Lo asamos?
Antes de que Amy tuviera ocasin de responder, se produjo un
estrepitoso crujido de ramas y hojas. Al principio pensaron que se
trataba de Chottle, pero el metis estaba justo a su lado. Al unsono, el tro se gir para ver una gigantesca forma negra, de
cuatro metros y medio de altura, que surga de los densos
matorrales.
Un oso pardo? dijo Garras, perplejo.
Pardo pardo pardo repiti Chottle, estremecindose.
No seas ridculo. Es imposible. Hace doscientos aos que no
se ven osos tan al sur de comenz Amy. Fue interrumpida por
un sonoro y largo gruido cuando el corpachn envuelto en pelaje
marrn se irgui sobre sus poderosos cuartos traseros, alz la
cabeza y aull. Vale, a lo mejor es un oso pardo. O puede que un
Gurahl errante. En tal caso, deberamos ir a saludar y compartir el
venado.

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Los Uktena se haban esforzado mucho y durante mucho


tiempo para reparar a la Parentela del Oso por su participacin en
la Guerra de la Rabia, en la que todos los cambiaformas que no
fueran Garou haban sido cazados y exterminados. Aunque su
tribu haba sido la ltima en entrar a formar parte en el conflicto y
la primera en abandonarlo, Amy y los dems Uktena cargaban
con su parte de culpa y responsabilidad.
Tras salir al paso con la cabeza agachada en actitud de sumisin, ladr un escueto saludo en la lengua de los hombres oso,
preguntando si quera parte de la comida, o incluso toda. Aunque
solo saba un poco de Gurahl, estaba convencida de haber elegido
las palabras y el tono adecuado, pero su oferta no encontr ms
que rabia por toda respuesta. De la boca del ser brotaban espumarajos. Se encumbr violentamente, dispuesto a atacar. Ni siquiera
pareca interesado en el cadver del ciervo. Amy estaba
desconcertada.
Aqu hay algo que va mal susurr a Garras.
No me digas. Ponte detrs de m. Como guerrero de la
manada, a Garras le corresponda encabezar las batallas de verdad. Amy no estaba de humor para discutir, por lo que se hizo discretamente a un lado. Sin apartar los ojos del oso, o lo que fuera,
cambi a Crinos y empu su arco fetiche.
Chottle, no obstante, envalentonado tal vez por su participacin en el abatimiento del venado, pareca ajeno al peligro. En
lugar de replegarse, se tambale hacia delante. Imitando el rugido
de la criatura y profiriendo algunos sonidos extraos de su propia
cosecha, Chottle comenz a cambiar. Ondas de carne recorrieron
su cuerpo. Los huesos se estiraron. Los msculos ganaron volumen. Crecieron las extremidades. Un tupido pelaje cubri la piel.
Pero el resultado final no difera demasiado del aspecto original
con el que haba comenzado el metis.

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Como si se hubiera quedado genuinamente perplejo, el oso


pardo se detuvo y se qued mirando, ladeando la cabeza. Chottle
se propuls hacia delante en lo que bien pudiera haber sido un
ataque, y se encontr con la zarpa de la criatura. Con un gaido
quejumbroso, el metis vol a medio metro de altura y aterriz a
otros tres, convertido en un amasijo trmulo y gruidor.
Ahora le haba llegado el turno a Amy de ladear la cabeza, patidifusa. Los osos pardos eran fuertes, los Gurahl an ms, pero
ninguno era tan fuerte. Garras tambin lo saba. Cualquier posible
temor de ofender a sus camaradas cambiaformas comenz a
disiparse.
Coge una flecha contra Perdiciones. Voy a enzarzarme un
poco con l. Espera a tener uno de sus ojos a tiro y, hagas lo que
hagas, no falles! Me da la impresin de que vamos a acabar con
esto enseguida, o esto acabar con nosotros dijo Garras. Tras
crecer a Crinos, empu el klaive que portaba sujeto a su Dockers
azul y dej que el peso de su peso cambiante lo liberara de la
vaina.
Garras, espera! exclam Amy, pero ya era demasiado
tarde. Su compaero haba adoptado una posicin erguida directamente delante del oso. Dos metros ms bajo, aun en toda su
altura extendida, le lanz un gruido y hendi el aire con su hoja.
A juzgar por las apariencias, la velocidad estaba de parte del
Garou. Los pesados movimientos del oso parecan anquilosados,
incluso para una criatura de su tamao.
Garras esquiv el primer zarpazo, antes de saltar sobre el revs
y apartarse de su trayectoria. El oso carg hacia la izquierda, exponiendo algo de carne peluda bajo su hombro izquierdo. Al ver la
abertura, Garras fue a por ella, con el klaive por delante, pero el
oso fue demasiado rpido. Aunque la punta del filo del guerrero
consigui penetrar parte del grueso pellejo, el oso golpe a Garras

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con ambas patas y lo lanz al suelo. Tendido de espaldas por un


momento, Garras pudo ver el tajo de veinte centmetros que haba
infligido a la criatura, pero no que manara sangre de l.
No dispuso de mucho tiempo para preguntarse por qu. En
cuestin de segundos el oso se abalanz sobre l, hundiendo ambas zarpas en los hombros de Garras y proyectando hacia delante
sus fauces abiertas.
Garras solt el arma, asi el rostro del oso con ambas manos y
lo sostuvo en alto, ofrecindole a Amy un blanco perfecto.
Ahora! gru Garras, aunque no haca falta. Amy ya
haba soltado la flecha un tiro perfecto que debera haber
traspasado el ojo del oso y haberse alojado en su cerebro si hubiera completado su breve arco. En vez de eso, una gigantesca zarpa
de oso la manote en pleno vuelo. El dardo rod por los aires
antes de aterrizar en medio de algn matorral. Ni Amy ni Garras
haban visto nunca nada parecido, salvo en la televisin. Se admiten sugerencias! grit el guerrero, mientras pugnaba por impedir que la enorme montaa parda de carne y pelaje lo aplastara
con todo su peso. Cuando aterriz sobre las cuatro patas, Garras
apenas si consigui apartarse rodando. Al mismo tiempo, oso y
hombro lobo se pusieron de pie y volvieron a enfrentarse sobre
dos patas.
En esta ocasin, no obstante, con una velocidad antinatural, el
oso agarr a Garras por el cuello y la cintura y lo levant por encima de su cabeza. Cuando arroj al guerrero contra una roca,
Amy escuch el crujido de las costillas. Antes de que Garras pudiera moverse, el oso, como si de un combatiente de lucha libre
mutante y enloquecido se tratara, volvi a levantarlo.
Corazn de Gaia misericordiosa, va a matarlo!
Las palabras surcaron la mente de Amy al tiempo que se apresuraba a rebuscar en su mochila, con la esperanza de que el

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primer arma que sacara fuese la ms til. Su mano encontr la esfera. En un esfuerzo por apartarla deprisa de su camino, le arranc tres notas.
fooooon ziiiiin weeeeeelll
El sonido la embriag. En trance y encantada, con los ojos en
blanco, solt la esfera musical y la mochila. Con las articulaciones
entumecidas, ech la cabeza hacia atrs y arque la espalda sumida en un xtasis mstico. Esta vez, no se trataba de ninguna experiencia visionaria. Era como si el tono estuviera empujndola
fsicamente, modelndola, doblndola como un anillo. Con
Chottle inconsciente y Garras peleando por su vida, nadie lo vio,
pero Amy continu girando hasta que, de manera casi imposible
hasta para un Garou flexible, toc con la frente el suelo tras sus
talones.
A sabiendas de que su muerte era inminente, y queriendo
presenciar su propio final, Garras se oblig a entreabrir los ojos.
En el preciso instante en que el oso estaba a punto de levantarlo
de nuevo, vio cmo Amy Cien Voces, para l poco ms que una
trovadora, realizaba una serie de maniobras acrobticas que
marearan incluso al guerrero Uktena ms pintado. Todava arqueada hacia atrs, sus manos de Crinos tocaban el suelo a ambos
lados de su cabeza. De una patada, sus pies salieron despedidos
hacia arriba. Con un giro, salt por los aires, convirtiendo la inercia de su cuerpo en la tensin de la cuerda de un arpa. Torciendo
la columna al caer, propin un puntapi al klaive de Garras para
que diera una vuelta en el aire sin dejar de caer, agarrndolo con
la mano izquierda al completar el movimiento.
Con un gruido que ms pareca una risita disimulada, salt
sobre el oso. En pleno vuelo, cambi a Glabro, forma ms parecida a la humana. Sus msculos se contrajeron, se acort su pelaje. El gran oso volvi la cabeza hacia ella y rugi mientras Amy,

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aprovechando el impulso que le haba proporcionado la forma


ms pesada de la que acababa de desembarazarse, aterrizaba con
los pies por delante sobre el torso de la bestia. En lo que pareca
un desafo a la gravedad, se mantuvo all acuclillada, asida al pelo
que cubra los pectorales de la criatura con la mano izquierda.
Amy recuper su forma de Crinos y golpe siete veces, trazando
arcos largos y profundos, antes de que el oso lograra siquiera
colocar sus garras en posicin ofensiva.
Cuando vacil, incapaz de decidir qu herida tapar primero,
Amy solt el arma y se encaram a su espalda. Con su propio
lomo peludo presionado contra el pelaje pardo, extendi los
brazos hacia atrs, le agarr la cabeza con ambas manos y retorci
hasta que se escuch un sonoro CRACK. El oso permaneci en pie
el tiempo necesario para que Amy llegara al suelo, antes de
desplomarse.
Mitigado su dolor por el asombro, Garras se la qued mirando,
con ojos desorbitados. Sin prestarle atencin, Amy lami con
cautela las gotas de sangre que le manchaban la zarpa con la
punta de la lengua. La escupi como si fuera veneno, antes de
sealar el cuerpo.
Ni siquiera has sudado dijo Garras, intentando ponerse de
pie.
Mira esas heridas. Eso no es ningn oso.
Garras se gir y vio que de los cortes rezumaba una putrefaccin negra. Negros gusanos salan del tajo ms profundo. La piel
prxima a los rasgones bata cuando las gelatinosas entraas de la
criatura se movan bajo la carne.
Si fuera humano, dira que se trata de un fomor.
Qu demonios? Garras zangolote la cabeza. Un oso
pardo de cuatro metros y medio corrompido por el Wyrm? En
mitad de Nebraska? Por qu?

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Qu qu qu musit Chottle mientras se esforzaba


por adoptar lo que podra haber sido una posicin erguida.
Repiti la palabra unas cuantas veces, antes de desmayarse.

La trompeta exhiba an la abolladura de dcadas de antigedad que haba sufrido cuando Samantha golpeara a su
hermano pequeo en la cabeza con ella. Repararla habra sido
un crimen. Llena de parches all donde el metal se haba desgastado, tan bruido que apenas poda llamrsele plata, la
trompeta era algo ms que un instrumento, era una parte de su
historia. Tocaba durante horas todos los das en la calle. Sobre
todo jazz, pero tambin a veces algunos ritmos pop. A la gente le
gustaba cuando ensayaba el solo de Perry Lane. Esta noche
haba esperado recoger algo de cambio de los asistentes a las ltimas sesiones de cine, pero no haba tenido suerte.
En vez de eso se encontraba contemplando una pesadilla alta
y peluda. Con una voz que resultaba apenas inteligible debido a
la aspereza de su tono y a su acento europeo (ruso?), le exiga
que le diera el instrumento. Un vistazo a aquellos ojos muertos y
Samantha comprendi que su vida, por muchos sueos que hubieran quedado olvidados y muchas ambiciones que se hubieran
quedado sin cumplir, vala ms que su historia. Dej que el trofeo repicara contra el pavimento y sali corriendo.
A dos bloques de distancia, se dio la vuelta y observ cmo el
extravagante monstruo intentaba comprender qu era el tesoro
que haba conseguido. Lo gir a uno y otro lado, introdujo los
dedos y la nariz, y al final lo tir lejos de s. Como si hubiera escuchado un sonido lejano, se gir y se introdujo a toda prisa en

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un callejn. Samantha aguard seis horas despus de que se hubiera ido antes de regresar y recuperar su trompeta. Ahora
presentaba una nueva abolladura, y tena una nueva historia,
aunque nadie iba a crersela. A la maana siguiente, incluso
Samantha estaba convencida de que su peluda pesadilla haba
sido algn adicto al crack o cualquier otro atracador, deformado
por su cansancio.
Con otro tramo cubierto, Arkady aguz los sentidos y la
mente preparndose para la revelacin de su nuevo objetivo.
Esta vez, cuando lleg hasta l el sonido, estaba preparado para
abrazarlo. Aun con los sentidos aumentados, o puede que embotados, por la Espiral, este sonido resultaba mareante agudo,
ntido, plegndose sobre s mismo de tal modo que amenazaba
con absorber todo lo que estuviera a su alcance. Esta vez, tanto
ms apetecible para el Colmillo Plateado, estaba teido de sangre adems. Un presagio? Un arma? Pareca apuntar tanto a
Malfeas como a Gaia y eso, quiz, lo converta en crucial para
su viaje.
De nuevo hacia el oeste, gir los pies y busc las manchas de
plata que saba que surgiran para mostrarle el camino.

Captulo cuatro

No queremos destruir vuestra religin. Solo queremos disfrutar de la nuestra.


Cuando los indios comenzaron a aproximarse al misionero, este se apresur a levantarse de su asiento y repuso que no poda aceptar su mano; que no haba
relacin entre la religin de Dios y las obras del diablo. Los indios, tras escuchar
la interpretacin de sus palabras, sonrieron y se retiraron de manera apacible.
El jefe Chaqueta Roja y un misionero, segn cita Wilcomb F. Washburn en The
Indian and the White Man.

Amy hizo cuanto pudo por explicar lo que le haba enseado la


esfera y cmo le haca sentir, pero su rpida andanada de palabras
aparentemente inconexas y dibujos escarbados en el suelo no consiguieron sino confundir y agitar an ms a Garras.
A ver si me entero: La primera vez te meti en la Umbra.
Esta vez te ha convertido en una mquina de combate. Cmo
supiste qu huesos levantar?
Amy mene la cabeza.
No s. Fue no s.
Se pregunt por qu no se haba formulado ella la misma
pregunta.

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La mente de Garras, nada acostumbrada a cavilar sobre tales


complejidades, dudaba entre creer que la esfera estaba corrompida por el Wyrm y que debera ser destruida de inmediato y creer
que no era mgica en absoluto, y que Amy se haba vuelto completamente chiflada. Temindose que intentara arrebatarle la esfera, Amy lleg a sugerir que por falsa que fuera la primera teora,
la segunda bien pudiera ser cierta.
Al final, accedi a no realizar ms experimentos y prometi
ensersela a Johnny Ve el Viento, tanto para solicitar su opinin
sobre lo que evidentemente era una reliquia de gran poder, como
con la esperanza de que l podra encontrarle un lugar seguro
entre su propia coleccin de tesoros. Por ilusionada y motivada
que le hiciera sentir la reliquia, Amy no se engaaba creyendo que
estuviera en posicin de cuidar de ella como era debido.
Y? inquiri Garras, apremiante.
Amy, envolviendo todava la esfera y depositndola en el fondo
de su mochila con el mayor de los cuidados, fingi no saber a qu
se refera.
Qu? Y qu?
Vamos donde el clan, le das la esfera a Ve el Viento, y?
Amy cerr la mochila y resopl.
Vale! Contar la historia de Alaska! Pero Garras
S?
Hay unas cuantas cosas que no te he dicho dijo Amy,
cabizbaja.
No me fastidies.
Fastidies fastidies repiti Chottle.
Siguieron durante horas el ro Loup, en direccin este, hasta
acercarse a Columbus. All cruzaron una extensin de bosque y
siguieron el arroyo Shell corriente arriba hacia la aldea de Newman Grove. Los rboles se distanciaron entre s, exponiendo los

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lmites de una serie de granjas avcolas. Desde all haba que ir


hacia el norte hasta el Parque Natural del Estado de Willow
Creek, la zona que alojaba al clan.
El viaje terminara pronto, pero Amy no era la nica que estaba malhumorada. Aunque se haban unido como compaeros
de manada ms con la intencin de buscar conocimientos ocultos
que de combatir directamente al Wyrm o a las legiones de la Tejedora, Amy y Garras haban tenido su racin de combate, por los
cinco continentes y entre las ruinas y las cuevas desoladas a las
que siempre los arrastraba. Cazar para comer estaba bien, pero la
batalla con el oso, por rpida y limpia que hubiera resultado ser al
final, haba dejado a Garras con ganas de encontrar un poco de
accin para s sobre todo puesto que las ltimas semanas de
viaje haban sido sumamente aburridas.
Con la intencin de animar el ambiente, sugiri saquear una
de las granjas avcolas, por diversin. Amy no las tena todas consigo, pero al comprender que as retrasaran un poco ms su llegada al clan, utiliz un truco que le haba enseado un espritu
gremlin, lo nico de provecho que se haba llevado de su visita a
Asia, para frer los circuitos de la verja elctrica que rodeaba una
de las granjas. Los tres en forma de Lupus, irrumpieron en uno de
los gallineros, enloqueciendo a las soolientas aves. Haba plumas
blancas volando por todas partes. Amy se ri cuando vio que
Chottle persegua tambaleante a uno de los pjaros ms lentos.
Era divertidsimo para todos menos para las gallinas hasta que
la fiesta toc a su fin cuando son el estallido de una escopeta del
doce disparando al aire. Mientras saltaba la valla con los dems,
un Garras desternillado atisb de soslayo a un iracundo granjero
que intentaba sonar peligroso mientras les disparaba.
Me parece que alguien no se ha enterado todava de que el
lobo es una especie protegida desde mil novecientos setenta y

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tres! se ri Garras mientras cambiaban a Homnido para tomarse un descanso a un par de kilmetros de distancia.
S, seguro que le hace mucha ilusin ver que los lobos regresan a la zona dijo Amy. Despus de todo, dispar al aire.
Suspir y se tendi en el suelo un momento.
No deberamos haber hecho eso, sabes. Ya hay problemas en
Yellowstone, donde volvieron a introducir lobos hace siete aos.
Algunos granjeros han empezado a disparar contra ellos.
A lo mejor tendramos que hacerles una visita sugiri
Garras.
Para qu? Para que les d un ataque al corazn defendiendo su sustento?
Oye! De qu lado ests?
Amy se gir y apoy la cabeza en el hombro de Garras.
Del tuyo, claro. A lo mejor tambin del de Chottle. Aparte de
eso, no lo s muy bien.
Ser mejor que no repitas eso delante de Johnny Ve el Viento advirti Garras.
No pienso hacerlo prometi Amy, con intencin. Y t?
Amy dijo Garras, apartndose un poco, azorado. Algunos
de los lugares a los que va tu corazn estn, en fin, fuera de mi alcance, y me preocupan. Si puedes encontrar ayuda en alguna
parte, quiero que vayas all.
Amy asinti.
Le has contado a alguien lo de la esfera?
No. Pensaba que no sera nada, un juguete hasta esta
noche. Por qu? Ests pensando en quedrtela?
No. Solo quiero asegurarme de que nadie ms conozca su
existencia.
Ah dijo Garras, con aprobacin. Ahora s que piensas
como una Uktena.

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Algunas horas despus, en los supuestos lmites de un parque


natural estatal, llegaron a una zona aparentemente olvidada y tremendamente inhspita. Los senderos estaban cubiertos de
maleza, bloqueados a veces por rboles que se haban cado haca
tanto tiempo que se haban podrido hasta el centro. Dondequiera
que miraran y husmearan, no haba ni rastro de excursionistas
humanos. Se trataba de un pequeo reducto en el que el Kaos, al
parecer, volva a imperar.
Cuando se adentraron en la zona, a Amy le extra que no hubiera ningn cercado a la vista, ni Garou patrullando el permetro,
ni forma de saber dnde comenzaba el tmulo. Al principio pens
que el clan se mantena escondido, para contribuir a su discrecin, pero al cabo de un rato, comenz a preguntarse si estara all
en absoluto. Justo cuando estaba a punto de concluir que se
haban equivocado de direccin o que haban sido burlados por
algn motivo, alcanzaron la cima llana de una colina y vio lo que
supusieron que deba de ser el Tmulo de la Flor Hambrienta.
La pequea zona elevada, al contraluz de Luna en su fase
gibosa, la que haba marcado el nacimiento de Amy, se eriga igual
que una silueta india recortada con dedos giles en papel negro.
En el centro haba lo que al principio pareca un cruce entre un
hogan y una choza improvisada, construida con madera vieja,
planchas de metal y mantas. Haba figuras a su alrededor, una en
Crinos ataviada con un tocado ceremonial, otras en forma de
Homnido y Glabro. Una de las formas humanas tena la cabeza
enterrada en el cap abierto de una camioneta.
Richard, este trasto ni siquiera tiene motor de inyeccin!
dijo.
Entonces esta noche me llevas t a casa repuso el hombre
lobo, con voz ronca.

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Todos ellos parecan el tpico estereotipo de los Puros, como se


llamaban a s mismos los Garou indgenas norteamericanos. En la
penumbra, todos ellos parecan nativos americanos, como los Uktena originales, antes de que el mermado nmero de la tribu los
empujara a aparearse con otras minoras. Amy se sinti acomplejada. Haba conocido a mucha gente de distintos lugares, Garou
de muchas tribus, pero sus encuentros con sus camaradas Uktena
siempre haban resultado extraos, como si, pese a los lazos tribales que senta, ella fuera una metis y no pudiera encontrar su
lugar. Su eclctica herencia, parte africana, parte vietnamita,
parte juda alemana, la converta, segn su propia estimacin, en
una farsante. Dese fugazmente que aquella sensacin fuera otro
oso demonio contra el que poder arremeter, pero no resultaba tan
sencillo exterminarla.
El hombre lobo del sombrero de plumas, aparentemente ajeno
a la presencia de Amy y su manada, se meti el meique en la
oreja y escarb con ahnco, intentando mitigar un picor que
eluda sus uas. Los chamanes eran excntricos. Sera ese Ve el
Viento?
Una voz dijo Chis! con fuerza, y Garras comprendi que los
haban visto.
Oye! susurr, propinando un codazo a su taciturna compaera. Tierra a Amy!
Se haba quedado all de pie durante bastante tiempo, y su inmovilidad comenzaba a ser grosera. As que, Amy, con un ltimo
suspiro de trepidacin, inhal y profiri un aullido de
presentacin.
Antes de que nadie pudiera responder, un tintineo inund el
aire con los tonos montonos de una cantata de Bach. Una figura
femenina esbelta, humana, se gir y rebusc entre los pliegues de

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su atuendo. Amy escrut en la oscuridad, intentando dilucidar


quin estaba hablando con quin.
Arrea, Bandilack, te has trado eso aqu? dijo el humano
que estaba junto a la camioneta.
Es importante respondi la mujer que Amy asumi que
era Bandilack. Ser un segundo.
Transcurrido un momento, la msica ces.
Vale. S. En lo que quedamos. T depositas el dinero para la
beneficencia y yo destruyo los archivos. Hecho dijo Bandilack.
Se escuch un pitido cuando se cerr el telfono mvil.
Ya estamos listos? medio ladr la exasperada figura en
Crinos, la del sombrero de plumas.
S. Lo lamento repuso Bandilack, con brusquedad. Se enderez y se reuni con el grupo.
El fornido macho en Crinos baj la mano hacia un gran
montculo informe que haba en el suelo. Una pequea chispa
brot de sus uas lupinas hasta una pila de ramas, hojas secas y
peridicos viejos. Amy hubiera pensado que se trataba de magia si
no hubiera visto la caja de cerillas que sostena en la mano.
Cuando crecieron las llamas, se dio cuenta de que su impresin
inicial estaba un tanto desencaminada. Aunque era evidente que
estos eran Uktena que honraban su historia, con smbolos ceremoniales en su atuendo, tambin los haba que llevaban puestas
chaquetas de cuero compradas en tiendas y otros objetos de
moda. El ms grande tena puestas unas gafas de sol, sin duda nicamente para causar impresin, y Amy atisb el telfono mvil
en la mano de una escultural mujer negra vestida con un traje de
Armani.
A decir verdad, ahora poda ver que eran cualquier cosa menos
homogneos. Un corpulento hispano con el pecho adornado por el
tatuaje de alguna banda y vestido de cuero de pies a cabeza sala

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del cap de la camioneta. El alto con el sombrero de plumas, de


brazos imposiblemente gruesos, segua en Crinos, por lo que su
etnia humana resultaba difcil de determinar, pero su atuendo era
omaha, la tribu humana que habitaba en los alrededores. Todos
ellos parecan piezas sueltas a ojos de Amy, una mosaico de familia, lo que la agradaba.
En cuanto al hogan, aparte de las mantas y la chatarra, tambin estaba compuesto de contrafuertes de madera bien confeccionados. Unas marcas rojas identificaban el aserradero en que
haban sido comprados. Tambin resultaba visible ahora un tejado de tejavana. No haba puerta, tan solo lo que pareca una cortina de hileras de cuentas que reflejaban los rojos y amarillos de la
fogata.
Sin ms palabra ni movimiento, un tintineo cristalino llen el
aire. Al principio Amy crey que el sonido proceda de unas campanillas que estaran en el interior de la estructura, pero resultaba
demasiado tosco y tono. No, era la cortina. Cuando comenz a
cambiar, pudo ver que no estaba compuesta de cuencas en absoluto, sino de trocitos de espejo roto unidos por hilos y tiras de
tela, basura recogida en vertederos. Amy comprendi su significado de inmediato: los espejos, las superficies reflectantes facilitaban a los Garou el traspaso de la Celosa que separaba la tierra
fsica del mundo de los espritus. Johnny Ve el Mundo pasaba
ms tiempo en la Umbra Profunda que en el mundo que los dems consideraban real. Cuando la pared de cristales rotos se hubo
apartado por completo, una figura baja de largo cabello blanco,
cubierta por una vieja cazadora militar con las costuras deshilachadas, se abri paso entre ellos.
Al ver su rostro, un temor familiar se apoder de Amy. Mucho
antes de su Primer Cambio, detestaba visitar la casa de su abuela
por culpa de esta misma sensacin. Se dio cuenta de que su

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abuela deba de haber tenido algo de sangre de Garou que se haca


notar de manera extraa y desconcertante, sobre todo en su
mana de coleccionar y exhibir muecas. Alineaban las paredes,
disputaban las estanteras a los libros, atestaban hasta el ltimo
rincn de la casa con su montona piel de plstico y sus ojos cuasi
humanos. Su mirada pareca ms prxima a imitar la consciencia
que la de Chottle, pero al contrario que los ojos ausentes del metis, los de las muecas decan otra cosa.
All estaba de nuevo aquella sensacin: Ve el Viento, con la
piel apergaminada como una manzana reseca, tena ojos de
mueca. A decir verdad, su piel facial colgaba tan flccida sobre
su calavera que le cubra las cuencas oculares hasta el punto de
que solo resultaban visibles las negras pupilas. Sus movimientos
la sobresaltaron. Se haba imaginado que estara relleno de
algodn.
Tras otro codazo de Garras, record sus modales y comenz
las presentaciones rituales.
Me llamo Amy
Ve el Viento le hizo un gesto para que se callara.
S quin eres. Amy Cien Voces, as llamada porque hablabas
diez idiomas antes de tu Primer Cambio y has triplicado la cifra
desde entonces. ste es Garras con Dientes, as llamado porque
durante su Primer Cambio, con los brazos sujetos por uno de los
tres fomori que lo atacaban, atac con los dientes y mat a los
otros dos. Y el metis es Chottle, as llamado porque no se te ocurri otro nombre que ponerle. Me equivoco? dijo Ve el Viento,
guindole el ojo.
Amy se qued patidifusa. Le corresponda a ella dar cuenta de
la identidad y el linaje de la manada. Ve el Viento haba sido tremendamente grosero. Pero era un anciano. Sera una prueba?

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Qu debera hacer? Espoleado por su azoramiento, Ve el Viento


solt una risita.
La risa tens su semblante, y Amy se dio cuenta de que no solo
sus pupilas eran negras. La totalidad de sus ojos, la cornea y lo
que era blanco generalmente, era negro como el carbn, transformado de ese modo, supuso, a causa de sus largas incursiones en
los extraos reinos de la Umbra Profunda, donde no exista barrera que separara el sueo de la realidad.
Johnny chasque los dedos en direccin a la escultural mujer
negra. De inmediato, esta extrajo una larga varilla hueca de los
pliegues de su chaqueta de Armani.
Son estos los adecuados? pregunt Ve el Viento.
Desde luego repuso la mujer. Ve el Viento asinti. A continuacin, recordando al parecer un mnimo de decoro, se esforz
por hacer las presentaciones.
sta es Kathy Bandilack. El omaha alto que prefiere pasearse
por ah en Crinos porque sus brazos humanos son tan flacuchos
que lo avergenzan es Richard Falda de Montaa. El joven turco
del chaleco es Junta las Piezas. Dejar que los dems se presenten
por su cuenta ms tarde. Son mis amigos y compaeros de manada. Y vosotros sois bienvenidos.
En respuesta al aparente criticismo de Ve el Viento, Falda de
Montaa se encogi a Homnido, revelando una figura nativa
americana de piel cobriza que evidentemente haba sufrido una
buena cantidad de levantamiento de pesas. El grosor de sus
brazos y su torso resultaba casi cmico, dndole a su forma humana el aspecto de una peonza.
Al principio, Amy pens que el objeto que sostena Johnny
entre sus dedos era un bastn de la palabra ceremonial, reservado
normalmente para ocasiones ms solemnes. Le arranc la punta,

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se lo acerc la boca y ech la cabeza hacia atrs. Masticando sonoramente, ofreci la varilla a Amy.
Chocolate negro? Siempre he sentido debilidad por lo agridulce. La marca me trae sin cuidado. Hersheys, Ghiraldi, da lo
mismo. A veces me como esas bolsas de Nestl sin azucarar. Es
bueno para el corazn, dicen.
No, gracias contest Amy.
Ve el Viento mene la cabeza.
Tendra que haberme imaginado que eras de las que prefieren el chocolate con leche. No importa. Ya habr tiempo ms tarde
para hablar de confites.
Mastic un poco ms antes de tragar.
Habis entrado en uno de los pocos tmulos que han permanecido puros durante siglos, a pesar de las incursiones del
Wyrm y las concesiones que han tenido que hacer nuestros
hermanos dijo el anciano, ahora sombro. Se refera al desembarco de los europeos a Norteamrica y a la consiguiente insistencia de las dems tribus Garou para que los Uktena
compartieran el acceso a sus poderosos tmulos con el fin de
protegerlos del Wyrm. Me complace que este lugar siga siendo
puro Uktena, fortalecido incluso por nueva sangre Uktena.
Les indic que se acercaran.
Sentaos conmigo dijo Johnny. Seguro que no queris
chocolate?
Amy y Garras negaron con la cabeza al unsono, pero obedecieron la invitacin de inmediato. Cuando el anciano chamn se
hubo sentado a escasa distancia de Amy, lanz una extraa
mirada a Chottle.
Est sentado?
Amy se encogi de hombros.
Creo que s.

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Johnny asinti. Sus piernas huesudas demostraron ser sorprendentemente flexibles cuando las dobl en la postura del loto.
Luego se qued mirando el fuego durante lo que pareci mucho
tiempo. Cuando habl al fin, Amy no estaba segura de si se diriga
al fuego o a ella.
Cul es vuestro ttem? quiso saber el anciano.
Amy se lo pens un momento, antes de entonar
solemnemente:
Hemos comulgado con una gran Rana en los pantanos, con
un Correcaminos en Mjico, y Garras cree que despus de matar
un Scrag, contempl una enorme serpiente en el lago Champlain.
Yo eh no digo que fuera Uktena aadi Garras, melindroso. A Amy le alivi el que la primera pregunta fuese tan sencilla. No era inusitado que una manada tuviera ms de un ttem.
Pero Ve el Viento estaba visiblemente molesto. Su mirada de
bano se endureci como diciendo no s si has entendido bien la
pregunta.
Repiti:
Cul es vuestro ttem?
Amy agach la cabeza y dijo:
No tenemos ninguno.
Ve el Viento se ri.
Claro que tenis! Te ha hablado ya al menos tres veces, pero
no la oyes. Debes de tener las orejas sucias.
Se inclin e hizo la pantomima de asomarse al interior del odo
de Amy.
Hola! Hola! exclam. Algunos de sus compaeros de
manada se rieron. Ve el Viento les indic que se callaran y su
semblante se torn sombro de nuevo.
El miedo nos vuelve sordos. El miedo nos vuelve ciegos. Hay
muchas cosas que temer en este mundo, muchas cosas de las que

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entristecerse. Cada da somos menos. El propio Kaos parece que


agonice. Pero a mi edad, el espritu se cansa de estos pequeos
temores y tristezas y aprende a guarecerse de ellos.
Para ilustrar lo que quera decir se puso de pie y ejecut unos
cuantos pasos de baile. Representando una visita de sus miedos,
abri una puerta y los invit a pasar.
Cuntas veces nos hemos visto, viejos temores, no tenis
nada nuevo que contar? cant. Luego se sent con un suspiro de
hasto. Pero no, siempre es lo mismo as que los agasajamos
pero ya no los escuchamos con la misma atencin de antao.
Que si sigo temiendo a la muerte? El dolor de la destruccin de
mi propio ser, de mis seres queridos, mi tribu, mi ttem y Gaia?
S, claro que s, pero ya no temo las cosas que mi corazn crea
que las causara.
Poniendo las manos sobre las rodillas, se agach, acercando
sus ojos negros como el tizn a menos de un palmo del rostro de
Amy.
T, Amy Cien Voces, eres demasiado joven para estar as de
familiarizada con tu corazn, y tu tristeza posee una hondura que
incluso tu compaero de manada teme.
Compaeros de manada, quiso corregirle Amy. Se haba
olvidado de Chottle. O quiz haba querido decir que solo Garras
tema por ella? El fruncimiento de su ceo no pas desapercibido
para los oyentes. Uno de ellos llen el silencio reservado para la
respuesta de Amy.
A lo mejor es en parte Croatana y su melancola es el deseo
que siente de reunirse con su verdadera tribu gru Falda de
Montaa. Los Croatanos eran la tercera raza Pura que haba ocupado Norteamrica antes de la venida de los europeos. Haban
perecido todos exterminando a una gigantesca Perdicin en

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Roanoke. Muchos Wendigo, a todas luces el benjamn del tro,


culpaban a los Uktena por no haberlos salvado.
Si es Croatana, deberamos retenerla con nosotros dijo
Kathy Bandilack, la escultural mujer negra, en honor de nuestro
perdido hermano mediano.
Johnny zangolote la cabeza.
No estamos aqu para impartir rdenes. Estamos aqu para
ayudar. Una vez un alma encuentra su senda, no tienes que ordenarle que la siga. Hacerlo es su mayor deseo.
Le dio una palmada en el hombro.
As que, dime, con alguna de tus cien voces, Amy, por qu,
en el fondo de tu corazn, te cuesta tanto relatar las historias de
nuestro pueblo.
Contemplando su reflejo en aquellos ojos negros, Amy
respondi:
Las palabras son fciles de recordar. Es la sensacin que las
respalda lo ms difcil de rememorar, me resulta casi imposible
rescatarla a voluntad. Mientras no lo consiga, no ser una
trovadora. Su propia franqueza la dej tan sorprendida que
hubo de preguntarse si el anciano la haba hechizado de alguna
manera.
Ve el Viento esboz una clida sonrisa.
Bien. Hablas bien cuando crees en lo que dices. Hay multitud de bardos penosos. Preferira cagar el fmur de un caballo
antes de escuchar a algunos. Pero t, al menos en tu corazn,
conoces la diferencia entre una buena narracin y una mala. Esa
sabidura est reservada a los mejores trovadores.
Se inclin hacia delante y apoy el dedo ndice en el ceo de
Amy.
Aqu dentro, tienes una imagen. Una imagen del relato perfecto. Ahora quiero que me la describas.

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Amy asinti unas cuantas veces, pero las palabras se resistan


a salir. Cuando sinti el peso de las miradas de todo el mundo,
sinti deseos de llorar. En vez de eso, rebusc en el fondo de su
mochila y sac la esfera. Sin apartar los dedos de ella, la deposit
en la mano del anciano.
Johnny Ve el Viento, me gustara entregarte este obsequio,
pero antes quiero contarte cmo lo encontr.
Garras se qued boquiabierto al ver cmo Amy rompa su
promesa y levantaba con delicadeza uno de los huesos. Cuando la
delicada nota de la esfera inund el aire, Amy puso los ojos en
blanco y comenz a hablar.

Comenzando con el final de una incisin que haba traspasado una vieja cicatriz en el cuero cabelludo, Arkady retir con
cuidado la piel del crneo del cuerpo que descansaba sobre la
mesa. Debajo haba una bandeja de metal, a juego con el hueso,
que captaba parte de la tenue luz que entraba por las ventanas
de la morgue del hospital. El color se reflejaba en sus ojos como
la plata.
Otra vez plata. Furgoneta de plata. Trompeta de plata.
Osamenta de plata. No era ningn estpido; saba que los postes
indicadores se erigan en parte sobre los trozos de su propia historia, y el paralelismo con la Corona de Plata de su tribu era
evidente, pero qu significaba la msica? Sostuvo la calavera
como si fuera a tocarla. Sopl en las cuencas oculares, tamborile sobre la coronilla, intentando arrancarle algn sonido.

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Una carpeta abierta encima de la mesa exhiba una foto del


fallecido. El humano haba sido profesor de msica. Al leer
aquello, Arkady sinti que su prueba haba sido completada.
Son de nuevo aquel tono lejano. Este, oeste, norte, sur
ahora estaba tan cerca que daba lo mismo una direccin fsica
que otra. Pero esta vez, haba algo extrao mezclado con l: palabras, susurros, gritos, al principio demasiado apagados para
distinguir nada salvo los cambios modulados en la entonacin y
el volumen. Lo sigui, cada vez ms deprisa, hasta que las palabras cobraron nitidez se trataba de un ritual? Una bienvenida? Una conversacin? No.
Era una historia. Alguien estaba contando una historia.
Ahora bien, qu clase de historia sera?
Acelerando el paso, Arkady escuch, deseando ser capaz de
devorar los detalles.

Captulo cinco

Cuando se entierra la verdad, crece, se expande, acumula una fuerza explosiva


tal que el da que se libera, lo destruye todo a su paso.
Emile Zola, Acuso! LAurore, 1898.

Escucha.
Te voy a contar el secreto del universo. T podras contrmelo
a m, pero soy yo la que tiene la palabra. Que espere un minuto,
dices? Si los dos lo sabemos, dnde estriba la diferencia entre t
y yo?
Bueno, eso forma parte del secreto.
Esto tambin: al principio, aunque esta cosa que se llama a s
misma yo todava no haba aprendido a hacerlo, todo lo que soy,
he sido y ser estaba ah. Del mismo modo que lo estaba todo esto, y tambin t.
Si todas las partes del entonces componen el ahora, dnde estriba la diferencia?
Bueno, eso forma parte del secreto.
Escucha. Te lo voy a contar. Porque desde que aprenda hablar, hablar es lo que hago.

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Doscientos aos antes de que los enviados del Wyrm llegaran


a las Tierras Puras, en naves semejantes a montaas en el mar, a
lomos de caballos que les hacan parecer medio hombres, medio
ciervos, portando bastones que proyectaban relmpagos, la Madre
que viva en el interior de estas tierras saba que vendran. Atemorizada por lo que saba que haran con sus hijos, inspir, inhalando, de puro temor, todo su amor, toda su agua. La lluvia no
cay del cielo. Los lechos de los ros se convirtieron primero en
barro, y luego en polvo agrietado. La tierra seca ya no poda
sustentar la vegetacin de la que se alimentaban hombres y bestias por igual. Muchos murieron.
Los Hisatsinom, pese a su sabidura, no podan ver lo que vea
la Madre, pero los chamanes y los bardos de los Uktena saban lo
que significaban estas cosas. Siguiendo su consejo, los Hisatsinom
abandonaron sus ciudades para formar nuevas tribus. Antes de
irse, los Garou recogieron los mayores dones que les haba otorgado Madre y juraron mantenerlos en secreto hasta que llegaran
los das de mayor necesidad.
Algunos los escondieron no muy lejos de la Parentela, pero los
dones ms poderosos fueron transportados por los ms fuertes,
cada vez ms hacia el norte, hacia las fras tierras en que habitaban los Wendigo, hacia la nieve, hacia las montaas donde nadie
se aventurara para seguirlos. All, lejos incluso de los ojos de sus
hermanos menores, los Uktena construyeron una ciudad que les
recordara tiempos ms dichosos. Y all es donde aguardan los
mayores dones, hasta los das de mayor necesidad.
Todava te crees eso, Amy? inquiri Garras, frotndose
las manos cubiertas de pelo para mantenerlas calientes. La temperatura era de veinte bajo cero, con fuertes vientos que soplaban

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a cuarenta y cinco kilmetros por hora. Se imaginaba cmo deba


de afectar el viento cortante a la temperatura.
Digamos que sonaba mucho mejor en el Clan de la Roca Gris
contest Amy, gritando para hacerse or por encima de la
ventisca.
Ah, s? Yo ya lo di por imposible all por el Yukon!
Ja! T nunca quisiste salir de Nuevo Mjico!
La alta y amplia figura del Wendigo que los guiaba, pese a llevarles solo cinco metros de delantera, apareca y desapareca de
su vista a rachas intermitentes. Aburrido de su parloteo, se detuvo
en seco, permitiendo que el gris de su pelaje sobresaliera entre las
arremolinadas capas de nieve que caan.
Guardad las fuerzas. Ni siquiera s cunto falta para que
podamos guarecernos. Aunque est dispuesto a morir luchando
contra el Wyrm, no quiero sucumbir a una de las tormentas de
Madre. Guardad silencio u os arriesgis a perderos gru Kusagak. Era evidente que lamentaba el hecho de que hubiera tenido
que decirlo. Gir en redondo y continu avanzando.
Ayungii! Atii! dijo Amy en el Inuit nativo de Kusagak,
encogindose de hombros.
Eso, adelante fue la respuesta gruida, con una leve sonrisa apenas oculta. Gir en redondo y continu avanzando.
No se le poda culpar. Haca dos semanas que soportaba sus
peculiaridades y sus aptitudes de aprendiz todo ello sin dejar de
observar pacientemente mientras no encontraban absolutamente
nada. Y ahora la ventisca contra la que los haba prevenido era tan
fuerte que a apenas un palmo de su gigantesca forma, todo era un
remolino de blanco sobre blanco.
Amy, apreciando las palabras de su gua, no se molest en explicar de nuevo a Garras por qu haban venido a la Reserva

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Natural rtica para cazar entre las rocas en busca de ruinas


Hisatsinom. Le pareca que Kusagak era abierto de miras para
tratarse de un Wendigo, y su clan, llamado simplemente Roca
Gris, amable por lo general. No era su intencin insultarlo ni violentarlo. Cuando Garras y ella llegaron se hizo evidente que los
miembros del tmulo sentan una tremenda curiosidad por los avistamientos de la ciudad fantasma que se venan anunciando en la
zona desde haca cientos de aos. sta era una forma sencilla de
intentar conseguir algunas respuestas.
Las teoras de Amy, ella lo saba, guardaban un gran paralelismo con la creencia Wendigo en la Danza Fantasma, en la que los
participantes construan un gran tmulo en el mundo de los espritus para ocultar sus mayores tesoros. Mientras que los Danzantes Fantasma haban cuidado atentamente de sus alijos espirituales, algunos de sus ancianos crean que la legendaria ciudad
avistada era uno de sus antiguos tmulos, que asomaba a la tierra
desde alguna brecha en la Celosa, la membrana que separaba los
reinos. A decir verdad, los avistamientos eran ms frecuentes durante la aurora boreal, cuando la Celosa se debilitaba. A juicio de
Amy, las descripciones de los testigos de vastas y complejas estructuras talladas al parecer en la ladera de una montaa parecan
retratar mejor las ciudades de los Hisatsinom que las sencillas
aldeas de los Inuit.
A cambio de su ayuda, Amy se haba visto obligada a prometer
compartir todo lo que encontrara con los lderes del clan de la
Roca Gris. Sin fiarse de que una Uktena fuera a cumplir con su
palabra de no ocultar nada, la obligaron a jurar en tres ocasiones.
Cumplir la promesa resultara sencillo. A pesar de las numerosas
noches bajo las mgicas luces arco iris de la aurora, no haban
visto nada. En cualquier caso, no era la primera vez que Kusagak

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formaba parte de una expedicin de este tipo, ni la primera vez


que una expedicin de este tipo resultaba infructuosa.
El tro avanz en silencio durante otra hora, permitiendo que
el viento supliera sus palabras con aullidos. Cuando escalaron una
pared vertical y llegaron a una meseta llana y expuesta, Amy se
temi que el viento fuera todava ms fuerte, pero, en realidad,
aminor un tanto y les permiti divisar fugazmente las cumbres
de las montaas Philip Smith. Kusagak sonri al verlas. Estaban
an ms cerca de lo que se haba imaginado de la serie de refugios
y una pequea y sencilla cabaa nissen que comprenda Roca
Gris. Lo cierto era que el valle que llamaba hogar se encontraba al
otro lado de la llanura. Indic la informacin por medio de gestos
a Amy, que se limit a sonrer e hizo una sea con la cabeza a Garras. Lo nico que este necesitaba saber era que las noticias eran
buenas. Con fuerzas renovadas, porfiaron con la profunda nieve
para cruzar la lisa extensin.
Aparte de la climatologa, la principal preocupacin de Amy
era Marty Danza al Son de los Tambores, un joven Inuit de la Parentela que viva en Roca Gris. Cuando llegaron Garras y ella, le
pidieron, claro est, que narrara la historia de su viaje. Obligada a
hacerlo pese a su falta de talento, se lanz a un largo, elaborado y
minucioso relato de su visita al Tbet, y de cmo los Contemplaestrellas de all se haban negado a hablar con ella. Para cuando
hubo terminado, la mayora de su audiencia se haba marchado o
se haba quedado dormida, pero el pequeo Marty, que no tendra
ms de diez aos, estaba fascinado. Nacido bajo la Luna Gibosa, si
resultaba ser un Garou, y las seales eran prometedoras, le correspondera ser tambin un bardo. Haca mucho que el nio se
haba empapado en las historias de los Galliard locales, y no eran
muchos los que visitaban Roca Gris. As que, por primera vez en
su vida, alguien pidi a Amy que contara otra historia. Tan

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nerviosa estaba que no supo qu decir, pero prometi al pequeo


que cuando regresara le pormenorizara su aventura. De vuelta al
presente, conforme comenzaban el descenso de una senda por la
otra cara, Amy se pregunt hasta qu punto podra dotar de inters a dos semanas de deambulares pueriles, aunque fuera para un
oyente tan vido. Como descubrira ms tarde, no tena de qu
preocuparse.
Ahora que las montaa los escudaba de lo peor de la ventisca,
aparte de una neblina gris que flotaba baja sobre el valle, se poda
ver con claridad toda la zona. Las grandes manchas negras que
salpicaban el terreno, como trozos de carbn sobre una sbana
blanca, fue lo primera que le llam la atencin. A cierta distancia
pens que seran montones de lea o incluso crculos ceremoniales de algn tipo, pero al acercarse, comprendi que eran demasiado grandes. Casi del tamao de una choza nissen, en realidad. Luego Garras y ella repararon en que varias de las manchas
presentaban hogueras rojas y amarillas que ardan en el centro.
La nubosidad que haba tomado por niebla era el humo negro que
se elevaba de las llamas para mezclarse con la nieve que caa.
Para cuando Garras y Amy hubieron comprendido que estaban contemplando los restos de una zona de guerra, Kusagak
haba emprendido ya la carrera, al tiempo que desenfundaba su
enorme martillo de guerra. Una serie de crteres humeantes era
todo lo que restaba del asentamiento de Roca Gris.
Al llegar al que haba sido su hogar, Kusagak profiri un
gruido, blandi su martillo en el aire y rebusc en medio de la
devastacin durante cinco minutos hasta que comprendi que ya
no quedaba ningn enemigo que combatir. Lo que fuera que hubiese destruido el clan ya no era visible, aunque bien pudiera estar
escondido justo detrs de la prxima cresta nevada. Rpidamente,
el grupo registr edificio tras edificio, en busca de supervivientes,

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y solo encontraron restos de cuerpos. Marty Danza al Son de los


Tambores, que nunca sabra jams si era un Garou o no, yaca
aplastado junto a su madre bajo un techo desplomado.
Lo nico que todava respiraba, quiz porque los atacantes lo
haban confundido con alguno de los cadveres mutilados, era el
metis deforme que ni siquiera era capaz de transportar agua potable hasta el tmulo.
Kusagak zarande su forma maltrecha y pregunt:
Qu ha pasado aqu? Qu ha ocurrido?
Ido ido ido fue todo lo que la aterrorizada criatura
consigui balbucir. Amy pens que estaba llorando.
Kusagak mene la cabeza, apret los dientes y estaba a punto
de decir algo cuando su odo capt el sonido de algo vivo. Como
loco, sali corriendo hacia un macizo de rboles alejado del
tmulo, donde, aprisionado por una enorme plancha de roca y
hielo aparentemente arrancada de la falda de la montaa, Ussak,
el guardin del clan, yaca, visible solo la mitad superior de su
cuerpo.
Mientras Garras y Kusagak intentaban apartar los escombros
del Wendigo, Amy intent consolarlo, esfuerzo que aparentemente solo consegua enojar al bronco y anciano Garou.
No pierdas el tiempo. Da igual. Abuela me llama y habr de
acudir a ella enseguida. Limtate a escucharme o habr esperado
todo este tiempo para nada.
Amy asinti.
Ocho das despus de que os marcharais, lo que pensamos
que era un equipo de topgrafos de alguna compaa petrolfera
lleg a la zona que se encuentra justo detrs de las colinas del
norte.
sta es una reserva natural protegida! Las excavaciones
son ilegales! exclam Amy.

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Eres ingenua, hermana mayor. Ya han venido antes buscadores de petrleo, pero conseguimos disuadirlos. Sin presentir
que supusieran una amenaza, enviamos a tres de nuestros guerreros para que averiguaran algo ms. No regresaron. Resulta que
estos topgrafos no se asustaban fcilmente, ni tampoco era petrleo lo que buscaban. Justo cuando habamos reunido la fuerza
necesaria para rescatar a nuestros compaeros de clan, nos bombardearon con piezas de artillera. Piezas de artillera! Tras los
misiles, los fomori irrumpieron en la zona para rematar a los
heridos. Me dieron por muerto. Por lo menos no se llevaron la
piedra del sendero.
Abri una mano ensangrentada para revelar la pequea piedra
pulida consagrada al corazn del tmulo. Cuando Amy la recogi,
Ussak tosi y un hilo de sangre se extendi desde sus labios sobre
su mejilla.
De quin son las canciones que debo cantar? quiso saber
Amy. Dmelo rpido, Ussak.
Canta a la Luna y guila Marrn comenz. Profiri un
gemido audible cuando Garras y Kusagak consiguieron retirar
uno de los peascos de mayor tamao, revelando su cuerpo.
Todos se quedaron petrificados por un momento. La mitad inferior de Ussak haba desaparecido casi literalmente, reducida a
pulpa. Preguntndose qu estaban mirando, tambin l se volvi
hacia el lugar donde debera estar su torso inferior. Una extraa
sonrisa acudi a su rostro, pero muri antes de que pudiera soltar
una ltima carcajada amarga. Amy jur haberla escuchado en el
viento, no obstante y cuando le pregunt ms tarde, tambin
Kusagak afirm haberla odo.
Inconsolable, Kusagak se limit a proferir un largo y desgarrador grito. Ussak era su mentor, su amigo. Y ahora, como nico

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miembro con vida de su clan, aparte del metis, cargaba con la vergenza de haber estado ausente durante su ltima batalla.
Silencio, idiota! Estos cabrones deben de saber que se enfrentan a Garou! Tu aullido los atraer corriendo! grit Garras,
pero era demasiado tarde. Escuch el sonido de un motor de gasolina. Se volvi hacia el norte y vio una pequea colina de pesado
metal gris. Dotada de esqus adems de orugas, sali de la cubierta de nieve y se encamin hacia ellos. Una estrella roja le adornaba el costado.
Un tanque! Tienen un tanque?
Un antiguo modelo sovitico. Cualquiera puede comprar
uno en el mercado negro replic Kusagak. Ya los hemos visto
antes. Esperemos que eso sea lo peor de lo que dispongan.
Con un chillido estridente, el can principal gir y asumi su
posicin. Kusagak se tens como si quisiera hacer frente al
tanque, pero Amy y Garras lo sujetaron.
Luego! grit Garras, intentando arrastrar al enorme
Wendigo hasta un parapeto. Luego!
Tan lleno de rabia que las lgrimas afloraron a sus ojos, Kusagak rechin los dientes y corri junto a ellos. As las cosas, casi
haban regresado a la cima de la meseta antes de perder a su
perseguidor en una pequea serie de cuevas. Amy se sobrecogi al
darse cuenta de que haban dejado atrs al metis.
Sin embargo, hubo de caer de nuevo la noche antes de que
volvieran a aventurarse a salir. El tiempo haba escampado y
desde la linde de la meseta se divisaba ahora un panorama de
tiendas y edificios temporales emplazados a un kilmetro y medio
de las ruinas de Roca Gris.
Debe de haber unos cincuenta hombres ah! Es un ejrcito
en miniatura! jade Amy. Venan preparados para un asalto.

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No hay mucho que podamos hacer contra ese contingente


dijo Garras, meneando la cabeza. Al escuchar lo que sonaba a
derrota, Kusagak explot.
No me des la espalda, hermano mayor! No me ocultes
ahora tus verdades sagradas! rugi. Amy lo sujet por los hombros y lo mir fijamente a los ojos.
No vamos a escondernos! Encomendaremos nuestra sangre para ayudarte a vengar a tu clan aunque eso signifique nuestra
muerte! Y no te ocultaremos ningn secreto que pueda ayudarnos
a destruir a estos seguidores carroeros de la Serpiente Astada
grit Amy, imitando como mejor pudo las baladronadas de los
Wendigo. Pero antes debemos llorar, luego aprenderemos y
luego trazaremos un plan!
Kusagak, reconociendo la sabidura de sus palabras pero incapaz de sofocar su rabia, estall y aporre el suelo con los puos.
A su seal, regresaron al tmulo profanado y por la maana enterraron lo que pudieron encontrar de los cadveres. Al no dar
con el metis, supusieron que lo haban asesinado. Al despuntar el
alba entonaron la Endecha por los Cados. Cuando se hubo
apagado el ltimo aullido, Amy se volvi hacia Kusagak y le entreg la piedra del sendero del tmulo.
Estoy segura de que Ussak quera que la tuvieras t. Cuando
hayamos expulsado a estas criaturas de la zona, fundars Roca
Gris de nuevo.
Kusagak apret la piedra con fuerza y asinti sombro.
Recorrieron el valle solemnemente en direccin al campamento enemigo, acercndose cuanto les fue posible sin que los
vieran.
La estimacin de Amy no andaba desencaminada. Haba cincuenta y cuatro mercenarios armados visibles en el campamento.
Seis ejecutivos, con telfonos mviles, enfundados en llamativo

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Gore-Tex naranja, redondeaban el grupo de mortales. En el


centro del campamento se haba construido un enorme almacn,
con un armazn de metal que lo elevaba casi un palmo del permagel. El equipo de excavacin, sin utilizar ni desembalar, se
amontonaba en su exterior. Hacia el permetro sur, al otro lado
del lugar en que se haban apostado dos grandes caones de artillera y el tanque, cerca de una treintena de fomori se paseaban indolentes por la nieve.
Est claro que son seguidores del Wyrm. Pero no se habran
trado tantos aparatos de demolicin y excavacin si no estuvieran
buscando petrleo de verdad. Debieron de toparse con el clan por
casualidad aventur Amy.
Ahora lo corrompern y extraern la sangre de Gaia dijo
Kusagak.
Garras resumi lo que pensaban todos:
Y la pregunta no es si vamos a morir o no, sino cunto dao
les vamos a hacer antes de sucumbir.
Un extrao tintineo metlico llam de nuevo la atencin a
Amy sobre el edificio central. Un grupo de mercenarios estaban
descargando un camin lleno de relucientes barriles marcados
con las letras RDX. Desconcertada, repiti aquellas siglas familiares mentalmente hasta que, nerviosa por el recuerdo, propin
una palmada en el hombro a Garras y se ri.
Eso es ciclonita! Explosivos! Suficiente para volar por los
aires toda la zona!
Hurra! Y de qu nos sirve ah en medio de su
campamento?
Mene, mene, tekel, upharsink respondi Amy, con una extraa sonrisa.
En ingls, por favor, o al menos en Garou, para que lo entienda Kusagak.

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Amy estaba encantada de traducirlo.


Es arameo. l ha contado, pesado y ellos dividen. Significa que Dios ha juzgado una ciudad y va a barrerla de la faz de la
Tierra. Ahora Garras sonrea a su vez.
Entrada la noche siguiente, Amy se encontraba agazapada tras
una de las tiendas enemigas, contemplando el almacn central,
aguardando a que la patrulla pasara de largo. Cuando los dos
mercenarios hubieron doblado la esquina y se hubieron perdido
de vista, se impuls hacia delante. No tard en tener la espalda
pegada a las planchas de hierro del suelo del almacn temporal,
avanzando palmo a palmo utilizando los soportes metlicos prefabricados que alineaban el suelo. Llegar hasta all a hurtadillas
era la parte fcil. Entrar en el edificio sera algo ms complicado.
Solo esperaba que Garras y Kusagak calcularan con exactitud el
momento de iniciar la distraccin. Sin darse cuenta, se haba colocado encima de una roca especialmente grande que se le clavaba
en la regin lumbar. Ahora rod con ella, atravesando el pelaje de
su forma de Crinos y extrayendo sangre. Apret los dientes, se
gir e intent librarse de ella, pero al final descubri que seguir
avanzando sera la manera ms sencilla. La roca se desprendi de
su cuerpo, pero rod debajo de su mochila y rasg la tela.
Se encontraba aproximadamente en el centro del edificio, empujando una de las planchas sueltas de acero, cuando Garras y
Kusagak comenzaron a aullar como salvajes. Con los sonidos rebotando en las montaas cercanas, pareca que hubiera diez
Garou en vez de dos justo el efecto que buscaban. Se produjo un
revuelo de rdenes voceadas y murmullos especulativos por todo
el campamento. El motor del tanque rugi. Amy mir a un lado y
vio las botas que iban corriendo de uno a otro lado. Tras colocarse
en posicin, empuj con un gruido la plancha metlica y se introdujo en el edificio.

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Cuando escrut la estructura prefabricada, cont los bidones.


Setenta y cinco ms de uno para cada enemigo. Lo nico que le
haca falta ahora eran los detonadores. Tras forzar unas cuantas
cajas tambin almacenadas all, encontr otro tesoro un ordenador porttil. Preguntndose qu secretos entraara, lo meti
en su mochila y se dio cuenta de que la barra de la tienda haba
practicado un agujero en el lateral. Tras comprobar que no faltara
nada, reanud su bsqueda. La situacin regresaba a la normalidad en el campamento. Oy la explosin de los proyectiles del
tanque.
Aunque en su cabeza tena claro que Roca Gris habra sido
atacada de todos modos, se encontr deseando no haber arrastrado a Garras hasta aqu. Era un deseo bochornoso. Aqu, tena
una oportunidad de hacer algn bien. Pero si moran todos ellos,
como era probable que ocurriera, hasta qu punto llegara ese bien? No quedara nadie para cantar las canciones ni para aprender
la leccin.
Tragndose sus preocupaciones, retom su bsqueda y, tras
examinar unas cuantas cajas llenas de suministros, dio por fin con
los detonadores. En cuestin de diez minutos dispona de quince
cartuchos conectados y listos para explotar. Cunto tiempo debera concederse? Demasiado, y si la atrapaban mientras escapaba, podran encontrar los detonadores y desarmarlos.
Demasiado poco, y no lograra escapar.
Cuatro minutos, en tal caso. Con eso debera bastar para
volver a cruzar el campamento y la cresta del sur. No se trataba
del lugar ms seguro en el que estar, dada la envergadura de la
deflagracin, pero cabra la posibilidad de sobrevivir. Tecle los
nmeros y activ el temporizador. Tras cambiar a Lupus, se col
debajo del edificio, se coloc la cinta del porttil alrededor del
cuello y se arrastr deprisa hacia el borde del edificio.

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Acababa de dejar atrs la estructura y se diriga a la linde del


campamento cuando divis a uno de los ejecutivos vestidos de
Gore-Tex. La figura, probablemente un hombre, estaba cubierta
por completo con gafas y una bufanda que le tapaba la boca,
ocultando cualquier rasgo facial. Estaba sujetando un pequeo
hueso blanco, hacindolo girar sobre sus manos con curiosidad.
En un instante, Amy comprendi que sostena su rplica del
hueso de loro, el regalo del profesor Stinton. Deba de haberse
cado por el rasgn de su mochila. Pero el reloj descontaba los segundos a paso largo, por lo que no haba tiempo para recuperarlo.
Sin embargo, tendra que ocultarse hasta que el desconocido
se marchara, por lo que intent parapetarse mejor. La figura atisb una estela de pelaje, emprendi la carrera y se detuvo en seco.
Amy Cien Voces dijo, con voz profunda, apagada por la
bufanda.
Sobresaltada ante la mencin de su nombre, Amy se qued
congelada en el sitio.
Es una pena que no nos encontraras la ciudad, pero gracias
mil por conducirnos hasta ese encantador clan! dijo el desconocido, risueo. Sostuvo en alto el hueso de loro. Esto es tuyo?
A Amy le dio un vuelco el corazn. La haban estado
siguiendo? Los haba guiado ella hasta aqu?
La informacin apenas si tuvo tiempo de calar hondo antes de
que se fijara en que la mirada del desconocido estaba siguiendo
sus huellas hasta el almacn. Cuando hizo ademn de sacar su
telfono mvil, Amy cambi a Crinos y salt sobre l, con las garras por delante. Todava caba la posibilidad de que consiguiera
matarlo y escapar sin ser vista. Aplast el telfono y rasg con los
dientes el tejido protector, antes de propinarle un poderoso manotazo que atraves la bufanda y le hizo sangre en la mejilla. En
respuesta, el muy cabrn profiri un alarido estridente que se

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condens en algo semejante al sollozo de un cro. Los mercenarios


acudieron a la carrera.
Sin tiempo para rematarlo, an en Crinos, Amy se irgui y
sali corriendo. Oa los gritos de los mercenarios a su espalda.
Tres fomori se acercaban tambaleantes desde la izquierda, dispuestas a cortarle el paso. Por si eso no fuera suficiente, las balas
de las ametralladoras de los mercenarios levantaron esquirlas de
hielo y tierra enfrente de ella. Los pedazos de nieve y suelo la cegaron. Zigzague en la nieve, intentando despistar a sus
perseguidores no solo acerca de su lugar de destino, sino de su
punto de partida. En cuanto a este segundo objetivo, pareca que
estaba teniendo xito. Nadie se diriga al almacn.
En el preciso instante que comprenda que no tena posibilidades de cruzar la cresta a tiempo, ocurri la explosin. Le decepcion que no surgiera ninguna enorme bola de fuego multicolor,
como en las pelculas. En vez de eso, se produjo un destello cegador y atisb las delgadas paredes del almacn proyectndose
hacia el exterior como si de un globo estallando a cmara lenta se
tratara. La onda de choque se propag por el campamento,
destruyndolo casi todo a su paso. Luego s que surgi un enorme
globo de llamas rojas y naranjas cuando la rfaga lleg a los depsitos de combustible. Pero para entonces Amy ya volaba por los
aires, igual que una hoja a merced del viento, y sin estar en disposicin de disfrutar de la vista.
Aunque la explosin inicial la haba ensordecido, ahora senta
un tremendo retumbo que amenazaba con sacarle los rganos internos de su sitio. Amy consigui mirar abajo una ltima vez
antes de cerrar los ojos. Toda la zona sobre la que se levantaba el
campamento pareca estar siendo engullida por un enorme
abismo. Su rpido vuelo lleg a su cnit. Saba que estaba a punto
de zambullirse en el abismo blanco que haba abierto la ciclonita

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en la tierra. Sbitamente agotada, cerr los ojos. Transcurrido un


momento, el estruendo remiti, dejando tan solo una negrura
seguida de una curiosa sensacin de calidez. Cuando su cuerpo
volvi a golpear el suelo, Amy no estaba dentro.
Se produjo entonces un momento en el que la extraeza del
mundo se agach y la bes en la frente. Con la calidez de su
Madre, los labios plenos apretados contra su piel lisa, un
cosquilleo le recorri la columna y se sinti igual que una nia
acunada.
Abre los ojos susurr una voz.
Lo hizo.
All, cubierta por ondas heladas, rutilante y refulgente, acaparando la totalidad de su campo de visin y an ms, haba una
metrpolis Hisatsinom, igual que la ms grande de Cuatro Esquinas, Pueblo Bonito, en el can Chaco. Pese a estar cubiertos y oscurecidos por el hielo, las viviendas semicirculares, las grandes
kivas, o centros sagrados, incluso los espacios vacos reservados a
exuberantes jardines, todo resultaba claramente visible.
Sorpresa! dijo la voz. Por tu cumpleaos.
Amy se haba olvidado por completo de que era su
cumpleaos. Pero Madre nunca se olvidara. Empero, al recordar
lo que haba dicho la figura embutida en Gore-Tex, no le pareci
que se mereciera ningn regalo. El Wyrm la haba seguido hasta
aqu. Era ella la responsable de la muerte del pueblo de Kusagak,
de que Marty Danza al Son de los Tambores no fuera a saber
jams si era un Garou. Agach la cabeza y llor.
Tranquila dijo la voz. No lo sabas. Levntate.
Sin querer decepcionar a su Madre, obedeci. Ponerse de pie
era ms fcil de lo que haba imaginado. Flotando casi sobre los
talones, estir el brazo e intent tocar la ciudad, pero el fro hielo
bloque su mano. El escalofro que se abri paso desde la palma

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de su mano, por su espalda arriba hasta llegar a la base del


crneo, transportaba otra idea de veras era una ciudad? Volvi
a mirar. Esta vez los enormes edificios parecan poco ms que espejismos obra de formaciones naturales bajo el hielo estratos
geolgicos que haba revelado la explosin.
Asindose a la racionalidad, Amy record las estructuras de
piedra enterradas que se haban encontrado en Okinawa, Japn,
entre los ciento ochenta y los trescientos metros por debajo de la
superficie ocenica. Al principio los buzos haban asumido que se
trataban de los restos de una vasta ciudad antigua, hasta que los
gelogos sacudieron la cabeza y sealaron docenas de formaciones similares completamente naturales. Las teoras ms recientes afirmaban que, pese a ser parcialmente naturales, era
evidente que haban sido modificadas por constructores sintientes. La verdad del lugar pareca vibrar entre la aceptacin y el
deseo. Pero cunta arqueologa se sustentaba en el descubrimiento de formas en la arena? Cunta en su invencin? Cul era la
prueba de este lugar? Parpade de nuevo y de nuevo vio la ciudad,
prueba indudable de que los Garou Hisatsinom haban huido lejos
hacia el norte para esconder sus tesoros.
Ara con una ua la dura superficie que tena delante, inscribiendo una sinuosa lnea blanca en el hielo. Sus ojos fueron de
izquierda a derecha en busca de un algo visceral e irrefutable. Inerte al pie de lo que se imagin que era la kiva central, enterrada
casi un palmo en el manto helado, haba lo que pareca ser una
pelota oscura. Deseando disponer de alguna herramienta, comenz a picar el hielo con lo primero que sac de la mochila, el ordenador porttil. Al comprender lo irracional que resultaba aquello,
rebusc en su bolsa y rompi una flecha de Perdicin para acceder a su afilada cabeza de piedra. Al espritu del interior, sbitamente libre, le extra ver que no hubiera sangre.

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Tras lo que le pareci una eternidad, liber el borde de la esfera y toc su superficie sea. Ya no caba ninguna duda. Pic con
cuidado en los laterales, siguiendo su forma a medida que avanzaba, temerosa de daar el objeto. Un crujido profundo y apagado
procedente del interior del hielo no consigui siquiera que vacilara. Ya poda explotar el mundo entero a su alrededor, que ella no
pensaba abandonar aquel lugar sin la bola. Consigui al fin introducir las manos a ambos lados. Tir, retorci, apret los dientes y
volvi a tirar.
Con un ltimo esfuerzo, la esfera se liber y la tuvo en sus
manos. El sueo era real, pero tambin lo era el precario equilibrio de la montaa de hielo que lo haba contenido durante todos
aquellos aos. Debilitado por aquella discreta excavacin, el glacial se vena abajo. Protegi la pelota con su cuerpo como si se
tratara de un beb y se dijo que al menos, al morir, habra hecho
algo digno de mencin; por fin haba conseguido asirse a algo
real.
Se despert envuelta en mantas, sintindose ms magulladura
que persona, y vio a Garras avivando un fuego cerca de ella.
Cuando se dio cuenta de que Amy haba abierto los ojos, el guerrero sonri y se sent a su lado. Tras su cabeza, un milln de estrellas punteaban el firmamento.
Has estado perdida dos das, chiquilla. Ya estaba seguro de
que no saldras de sta.
Cmo conseguiste desenterrarme? quiso saber Amy,
desconcertada.
Desenterrarte? De dnde? Estabas tendida entre las ramas
en un pino enorme. Por eso tard tanto en encontrarte. No haca
ms que buscar en el suelo. Al final encontr tu mochila al pie del
rbol. Aqul estpido metis segua con vida y no haca ms que
seguirme. Ladr o algo cuando te vio all arriba.

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Estuve en un can. Una ciudad dijo Amy, intentando


incorporarse.
Eh ya. Han sido dos das. No s dnde habrs estado. Pero
yo te encontr en un rbol, inconsciente, y a juzgar por el aspecto
de tus heridas, no estabas en condiciones de irte a viajar por ah.
Amy mene la cabeza intentando asimilar su entorno, antes de
acordarse de la base.
Ganamos?
Con todas las de la ley asinti Garras.
Kusagak?
Garras neg con la cabeza.
Con su pueblo. Hasta hemos perdido la piedra del sendero.
Amy agach la cabeza, con un nudo en la garganta. En las
manos tena la esfera sea. Se la ense a Garras, que se encogi
de hombros. Senta algo de magia en ella, pero no mucha. Coincidiendo con l, Amy la enterr en el fondo de su mochila. Al principio rez para que el ordenador porttil demostrara ser un trofeo
ms til. En Anchorage, se lo ensearon a un Morador del Cristal,
que descubri que la informacin contenida en el disco duro demostraba que la expedicin haba sido subvencionada por la corporacin Pentex. Aunque en un principio esperaron que esto
pudiera resultar en algn apuro legal para la megacorporacin, el
Congreso aprob das ms tarde una legislacin que permita las
excavaciones en la regin. Pentex nicamente tena que cambiar
alguna que otra fecha para salir impune. Ni siquiera el ordenador
serva de nada.
Repugnada por sus teoras, demasiado avergonzada para contar a Garras que el Wyrm la haba seguido, y creyendo ahora que
la esfera era otra prdida de tiempo y energa, Amy se sumi en
una profunda depresin, preguntndose para qu habra venido al

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mundo, olvidando que todos nosotros no somos ms que parte de


la historia.
Solo la arrogancia asume que cualquiera de nosotros es algo
ms que un reflejo. La arrogancia es el miedo. El miedo es el
Wyrm convertido.
Vuelvo a preguntar, si todas las piezas de la creacin estn
aqu con nosotros ahora, en qu nos diferenciamos? Qu diferencia estriba entre el espritu y la tierra? Cul es la diferencia
entre t y yo?
Una cancin.
Del mismo modo que el corazn de cada ser vivo baila entre
sus imgenes y sus sentidos, los mapas que crea su mente y el terreno en que vive sta, el universo canta una cancin. Una cancin
que moldea la danza del ser, que le da forma, permitiendo que la
Teluria vibre en una oscilacin exttica entre lo uno y lo nico.
Y cul es el secreto del universo?
Este: la msica que forma la mente es la misma que forma el
mundo.
No dudes de esto. Te lo ruego.
No pienses en m como en otro ser.
Piensa en m como en tus propios labios suplicndote que
escuches.
La historia los haba cogido a todos desprevenidos. Se
quedaron mirando a Amy, todava en vilo. Pero los tonos de la esfera se apagaban en su mente, al igual que sus efectos, e innumerables pensamientos desesperados y disparatados pugnaban por
arrojarse por la ventana abierta de la consciencia y asfaltaban su
camino con palabras.
Los tena. Los tena a todos. Pero no saba cundo callarse.

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No lo veis? En la Umbra, se generan mundos enteros gracias a nuestras tradiciones mticas, las historias que contamos
aqu, las canciones que cantamos. Si reinos enteros, por qu no
toda la Umbra, incluida la tierra? Si toda la Umbra, por qu no la
Teluria? Por qu no el propio Wyrm? No lo veis? Si encontramos la cancin apropiada, incluso el Wyrm podr ser sanado.
Corrupto, roto, enfermizo, el Wyrm sigue siendo uno de la Trada
que forma el Todo. Sin el Wyrm, no hay nada. Debe ser curado, y
el camino para curarlo pasa por una cancin. Esta antigua esfera,
uno de los mayores dones de Gaia para un momento de suma necesidad, es una pista que apunta en esa direccin. Est relacionada. S que lo est.
Incluso los grillos enmudecieron despus de aquello.
Ve el Viento se pas la esfera de una mano a otra, sopesando
su masa y su equilibrio. Con un gesto grandilocuente, la sostuvo
en las yemas de sus dedos y cerr un ojo, como si estuviera examinando una gema rara.
Amy se tens. Por mucho que quisiera confirmar el valor de la
esfera, tambin quera recuperarla, desesperada, vidamente. El
mero hecho de verla en las manos de otra persona la haca sentir
tremendamente incmoda. Mientras la miraba, Ve el Viento
comenz a hablar.
Muchas otras tribus, algunos Uktena tambin, creen que nos
reservamos nuestro conocimiento impulsados por la avaricia, la
arrogancia o la codicia. Conoces el proverbio occidental, No
eches margaritas a los cerdos?
S, lo conozco respondi Amy.
T qu crees que significa?
Que deberas reservar la mejor parte de ti, de tu espritu,
para los que sean merecedores de ella.

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No. Los Uktena no echamos margaritas a los cerdos, no


porque eso nos proteja de la imaginada vergenza de su desdn,
sino porque sera una crueldad para los cerdos. Aunque no sea
culpa suya, los cerdos no saben lo que es una margarita y quiz intentaran comrsela, sin provecho para su salud. se es el motivo
por el que los Uktena se reservan su conocimiento. Lo entiendes?
Amy asinti con la cabeza.
Piensa entonces que incluso yo podra ser un cerdo continu Ve el Viento, con un guio. Veo que tu corazn est embargado por la tristeza de la tragedia que crees, quiz con motivo,
que causaste. Desea, con la poderosa aoranza que pueden ver estos ojos, imbuir de algn gran significado a la muerte de Roca
Gris. Y eso vuelve sospechosa a esta margarita. Es esto lo nico
que es verdad? No. Pero s que es verdad, y es lo que veo.
Una amplia sonrisa duplic las arrugas del rostro del anciano.
Esto lo has hecho t dijo, devolviendo la esfera.
Qudatelo.
Qu?, sinti deseos de decir. No poda hablar en serio. Aun
cuando estuviera equivocada con respecto a todo, aunque no
fuera Hisatsinom, era evidente que era algo antiguo y no el producto de una trovadora de segunda deprimida. Pero a los Uktena
les encantaban sus declaraciones crpticas y, como Uktena, sera
una grosera inimaginable cuestionar el juicio de Ve el Viento con
respecto a la dispensacin de la reliquia, siquiera, sobre todo
segn de qu modo, pedir una aclaracin.
Pese a su desacuerdo tcito con la decisin del anciano, un
cosquilleo le recorri los brazos en el momento que la esfera
volvi a estar en su poder. Su alivio ensombreci cualquier otra
sensacin que pudiera experimentar. Procurando ocultar su regocijo secreto, deposit la esfera con delicadeza junto a ella e inmediatamente comenz a rebuscar en su mochila.

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Bueno eh tambin tengo este klaive

Las palabras de la guardiana de la cancin Uktena baaron


a Arkady, tallando una imagen de la reliquia en su alma. Cuanto
ms pensaba en ella, ms se convenca de que lo necesario de su
empresa.
Un mar de alivio, tan grande como el de Amy, lo inund ante
el rechazo del anciano. Los Uktena quiz fueran simples en algunos sentidos, pero Arkady no senta deseos de enfrentarse al
chamn. Sus viejos ojos maleados por la Umbra veran a travs
de cualquier mentira que pudiera tener que ingeniar Arkady, y
su naturaleza reservada y acaparadora impedira sin duda que
ofreciera cualquier tipo de ayuda a un Colmillo Plateado.
A fin de cuentas, para quienes no vean el mundo como lo
vea Arkady, la suya era una misin abocada al fracaso el
seguimiento de un sueo. Y eso mismo lo asemejaba a la joven,
Amy. Ella era la nica aparte de l, estaba convencido, que intua el verdadero valor del tesoro.
S, claramente, a Arkady le ira mucho mejor tratando con la
muchacha cuando llegara la hora de completar este importantsimo tramo de su recorrido.

Captulo seis

Nunca quise irme de este pas; toda mi familia descansa en este suelo. Y cuando
sucumba, sucumbir aqu.
Shunkaha Napin (Collar de Lobo).

Me mentiste dijo Garras, mientras trotaban por la llanura


bajo el cielo raso.
Omit detalles repuso Amy; el tono de su voz denotaba arrepentimiento. Adems, supuse que lo sabas.
Saba que te sentas responsable, Amy. No tena ni idea de
que nos haban seguido.
Ido ido ido jade Chottle, como si l tambin se sintiera ofendido.
T mismo dijiste que la explosin lo haba destruido todo y a
todos. As que ya no estbamos en peligro.
Por lo que s, todo qued destruido. Pero la gente tiene telfonos, Amy. Quienquiera que urdiera aquello bien pudiera no
haber estado siquiera en Alaska. A lo mejor todava andan por
ah, vigilndonos.

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Tienes razn. En todo. Sin duda. Lo lamento. Lo siento


mucho, Garras. Es que estaba tan avergonzada, confusa. Ni
siquiera pude contar el relato sin la ayuda de la esfera comenz, pero su compaero la interrumpi, enfadado.
Tenemos suerte de que no nos hayan matado los Wendigo,
por el amor de Gaia! Y otra cosa, me prometiste que no la usaras,
pero lo has hecho. Eso no es propio de ti. Esa esfera de huesos
acta sobre ti como una droga. No me sorprendera que nuestros
compaeros Uktena sospecharan que ya estamos corrompidos
por el Wyrm.
Pero eso es ridculo!
Ah, s? Entonces por qu todava tienes que ir ro arriba
para aparearte? replic Garras, asqueado.
Amy no tena respuesta para eso.
Las horas transcurrieron en silencio. Hacia medioda el sol desprotegido ya no pareca seguro, como si el orbe de fuego, incapaz
de encontrar a su silenciosa hermana Luna en el cielo, se hubiera
vuelto completamente loco, como la propia Tejedora. Desde el
momento que emprendieron su viaje hacia la pequea ciudad de
Dekane, Amy poda sentir cmo los rayos sin filtrar le quemaban
la piel como si de papel de fumar empapado de aceite se tratara, al
borde de la inmolacin. Los das de cancula como ste, en que la
temperatura rozaba los cuarenta grados, volvan a cualquier
Garou ms tirante e irritable de lo normal. Al fin y al cabo, era
una evidencia innegable de la imposible verdad, de que Madre estaba enferma y podra morir pronto. As las cosas, Garras se lo estaba tomando bastante bien.
Por lo menos podamos haber esperado a que se hiciera de
noche dijo al fin, resollando mientras trotaba junto a ella.
Noche noche noche se sofocaba Chottle.

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Este tipo de la Parentela tiene no s qu clase a la que asiste


en Omaha y a lo mejor se marcha esta noche. No saban a ciencia
cierta cunto tiempo iba a pasar en la ciudad. Queras quedarte
aqu otra semana? pregunt Amy; la forma en que se refera al
tipo de la Parentela dejaba entrever su desdn por la solicitud
de Ve el Viento. Y, y, y aadi, esta maana haca todava
ms fro y me fastidia admitir que, de nuevo, estaba equivocada.
Garras no se molest en contestar, pero a ella le pareci verlo
sonrer.
Viajaban en forma de Crinos, ms lenta que la forma plena de
lobo y tradicionalmente reservada para la batalla, pero se trataba
de elegir el mal menor. Los lobos, al igual que los perros y los gatos, solo sudaban a travs de las plantas y la lengua lo que dificultaba viajar cuando haca mucho calor. La forma del hombre
lobo les proporcionaba la ventaja de casi todas sus glndulas sudorparas humanas amn de una piel ms gruesa para protegerse
de las quemaduras del sol. Y vaya si sudaban. Los pelajes de Amy
y Garras, empapados de transpiracin, estaban aplastados contra
sus respectivas pieles. Pareca que Chottle, como de costumbre,
sencillamente sufra. Amy supuso que su agona se acentuaba
probablemente a causa de su sangre Wendigo, acostumbrada a
climas rticos.
No quera pasar por esto. Podra haberse negado, pero su relato de lo acontecido en Alaska pareca haber apaciguado algunos
de los temores de Ve el Viento. Por qu no aplacarlos todos?
Por qu no? Porque ahora tena que arrastrar el culo y a su
manada sesenta kilmetros hasta Dekane y reunirse con un joven
de la Parentela al que el anciano tena por una pareja en potencia.
Se descubri deseando que los Uktena se limitaran a publicar
anuncios por palabras, como hacan algunos clanes en las grandes

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ciudades, con esos acrnimos tan cucos. Paso Bufi para Parentela Soltero Busca Fianna y dems.
ste no es el mejor de mis destinos suspir Amy. Ni
aunque el muchacho este descienda de Medicina Rota.
Oye, que este no es para nada mi destino seal Garras.
Wooo! Wooo! Wooo!
Amy volvi la cabeza de golpe al escuchar a Chottle. Salieron
disparadas gotas de sudor, una de las cuales se le meti a Garras
en un ojo.
Para un poco. Yo no he dicho wooo, y t?
Pues no respondi Garras, guiando el ojo. Escucha.
Amy contuvo el resuello y consigui or el sonido que imitaba
Chottle la sirena de un camin de bomberos que recorra a toda
velocidad la carretera de tierra cercana. Cuando pas, el tro se
ocult detrs de unos arbustos secos para evitar que los descubrieran. Cuando estuvieron seguros de que volvan a estar solos,
Amy se gir en la direccin que segua el camin y divis espesos
y biliosos penachos de humo negro como el carbn.
Ychh musit Garras. Cmo se va a haber producido hoy
un incendio?
Bienvenido a Dekane contest Amy, lacnica. En la
frontera de la reserva de Omaha, donde, pese a todos los esfuerzos, los incendios provocados y el alcoholismo campan a sus
anchas.
Cuando se hicieron visibles las pequeas hileras de viviendas
gubernamentales de los cincuenta y comprendieren que pronto
podran avistarlos, Garras y Amy cambiaron a Homnido. Lo ms
difcil era encontrar un lugar discreto en el que esconder a
Chottle.
Al cabo dieron con un granero abandonado cerca de la carretera principal que pareca lo bastante fresco.

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Ser solo un momento susurr Amy, dndole una palmada


en lo que esperaba que fuese la cabeza.
Cuando el do hubo salido a plena vista de la sociedad humana por primera vez en semanas, Amy se sinti como si acabara
de llegar a un pas tercermundista. Haba nios sucios jugando
con la tierra en cspedes desprovistos de vida. Las puertas de
madera contrachapada de la mitad de las casas estaban destrozadas, boquetes abiertos con restos de madera en los bordes, mal
tapados con plstico y cinta aislante. Las delgadas paredes de yeso
visibles en el interior de uno de los hogares presentaban agujeros
del tamao de puos practicados durante arrebatos de violencia
inducidos por el alcohol. Para qu reparar una casa si no es tuya?
Cuando el mal estado se volva intolerable, las abandonaban. Con
el tiempo alguien les prendera fuego. Todo el mundo se reunira
para verlo, mientras los camiones de bomberos, a media hora de
distancia, llegaban siempre demasiado tarde para rescatar nada.
Ya estaban vertiendo agua sobre un montn de ruinas calcinadas.
Plus je vois les hommes, plus jadmire les chiens enton
Amy, entristecida.
sa me la s. Francs, no? Algo sobre que te gustan ms
los perros que los hombres?
Amy guard silencio. Haba una mujer deambulando, aparentaba unos cincuenta aos, con solo dos dientes en la boca. Se
ri como un grajo, antes de alabar al Seor por permitirle pasar
otro da sin probar la bebida. A Amy le daba vergenza mirar, casi
tanto como apartar la mirada. Pese a su enfado, tambin era consciente de lo lejos que estaba de aquellas personas de las
alegras que compartan, de los sueos que seguan, de la desolacin que los asolaba. Aunque no fuera nativa americana, era
Uktena y mientras estas personas fueran marginadas, ocupadas

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y en ltima instancia despojadas, encontraba algo en comn con


ellas.
Tambin haba otras seales, ms difciles de ver. Seales de
esperanza y humanidad imbatida. Un adolescente lea a
Castaneda. Dos hombres pintaban la fachada de una casa que no
era la suya. Coloridos carteles tradicionales hechos a mano anunciaban una gran merienda para la comunidad ese fin de semana.
Quiz incluso los ms desesperados estuvieran esperando simplemente a habitar la historia adecuada, a cantar la cancin adecuada, antes de volver, una vez ms, a la vida.
Es ese dijo Garras, indicando con la cabeza a un chaval
tostado por el sol, en pantalones cortos, con una camiseta de
Smashmouth llena de agujeros.
El cro se?
Me parece que s. Peter? llam Garras.
Cuando el muchacho se dio la vuelta, una sonrisa se abri paso
hasta los labios de Amy. Deba de tener unos diecisiete aos y su
cara ya evidenciaba algo de personalidad, con su cincelada nariz
nativa americana y sus ojos hundidos. Era delgado pero musculoso. Y aunque se ergua alto y recto, haba algo de modestia en su
compostura, como si de alguna manera evitara el desmesurado
ego que sola hacer estragos entre muchos adolescentes ms
pobres. Pero lo primero que sinti Amy fue que le recordaba, y
mucho, a Marty Danza al Son de los Tambores. La idea de que los
rasgos del pequeo siguieran todava con vida en alguna parte le
hizo sentir bien.
Al ver a los dos recin llegados, una expresin desconcertada
aflor a su semblante.
Nos conocemos? dijo, acercndose a ellos.
Somos amigos de tu to Johnny.
S amigos fue todo lo que se le ocurri decir a Amy.

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Divertido por la facilidad de palabra de la narradora, Garras


continu:
Me llamo Casey, y esta es Amy. Est un poco cansada por
culpa del calor.
Cmo est el viejo cara de uva pasa? Sigue creyendo que
es un chamn? Ve el Viento todava tena que revelar su herencia al muchacho, pero haba dado permiso a Amy y a Garras para
que hablaran con franqueza si era necesario.
Tan chiflado como de costumbre aventur Amy, sonriendo
tal vez demasiado. Qu le pasaba? Se estaba comportando igual
que una colegiala delante de un chico al menos ocho aos ms
joven que ella.
Peter asinti.
Me imaginaba que no erais de por aqu, con esas ropas.
Bonitos apaos.
Bueno, Peter empez Amy.
Al cabo de un rato, el muchacho se vio obligado a preguntar:
S?
Qu eh haces?
Peter puso cara de temerse que Amy quisiera burlarse de l.
Que qu hago? Como. Duermo. Cago. Meo. Allo a la luna.
Imitando la voz de un viejo sabio injun, aadi: Preguntar
Cuervo por qu gente hace preguntas estpidas. Qu haces t,
Amy?
Me pregunto qu contesta Cuervo cuando le preguntas respondi Amy, sintindose un poco ms ella misma.
Ja! Peter sonri. Vale. Por lo general me pregunta por
qu son tan estpidas mis preguntas. As que supongo que estamos empatados. Bueno, estis de turismo por los barrios bajos
o qu? No mucha gente viene a Dekane de vacaciones. Como
podis ver, todava no han abierto los nuevos multicines.

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Peter volvi a inspeccionarlos, como si intentara tomar una


decisin, hasta que, comprendiendo que probablemente tuvieran
dinero y no mucho que hacer, dijo:
Hay un bar por ah. Me invitis a una cerveza?
Horas ms tarde, cuando el sol haba descendido y el da por
fin comenzaba a refrescar, los tres se encontraban sentados en un
antiguo compartimento de madera, compartiendo una jarra helada de lo que fuera que sala del caero a la tenue luz de una
pequea taberna. La borrachera durara el tiempo que permanecieran en forma humana, as que Amy decidi que procurara
disfrutarla.
Uisage beatha! brind, levantando su vaso. Tras un largo
trago, se enjug los labios y explic: Los irlandeses lo dicen
cuando beben gisqui, pero os hacis a la idea.
Algunos sorbos despus, se senta algo ms desenvuelta con la
lengua y no tard en intentar regalar al muchacho con sus historias prestadas. Garras, demasiado familiarizado con todas sus
ancdotas, puso los ojos en blanco.
Dnde estn hoy los Pequot? cit Amy. Dnde los Narragansett, los Mohicanos, los Pokanoket y tantas y tantas otras
tribus poderosas de nuestro pueblo? Han sucumbido a la avaricia
y la opresin del Hombre Blanco, igual que la nieve ante el sol del
verano. Vamos a dejarnos destruir a nuestra vez sin plantar cara,
renunciaremos a nuestros hogares, al pas que nos fue concedido
por el Gran Espritu, a las tumbas de nuestros muertos y a todo lo
que nos es querido y sagrado? S que gritaris conmigo, Nunca!
Nunca!.
Tecumseh asinti Peter, pensativo. Sabes, los Omaha
tenemos la dudosa distincin de ser la nica tribu de toda
Norteamrica que jams levant la mano contra el Hombre
Blanco.

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A m eso me dara vergenza dijo Garras, trasegando los


sedimentos espumosos de su taza de plstico.
A muchos nos la da. Por m, en fin, todava estamos aqu
dijo Peter, rellenando el vaso de Garras. El guerrero le indic
que se detuviera y lo mir a los ojos con expresin torva.
O sea que, para ti, como si, mira, coge y que nos asimilen.
La resistencia es ftil dijo Peter, con una risita amarga.
Pero a veces hay que luchar. No puedes tumbarte a esperar
la muerte. Y los Omaha lucharon. Combatieron con el Norte durante la Guerra Civil dijo Amy.
Por la libertad de otros matiz Garras.
Ah, qu es la vida? filosof Peter. Es el destello de una
lucirnaga en la noche. El aliento de un bisonte en invierno. La
sombra que surca los prados y desaparece al ponerse el sol. Veis?
Pie de Cuervo. Tambin yo me s unas cuantas citas indias. Y s
que hay todo tipo de guerras. Eran los europeos manacos genocidas que nos consideraban poco menos que humanos? Claro que
s! Estamos oprimidos ahora por un ciclo de pobreza y una cultura que fue completamente sofocada hace doscientos aos? Ya te
digo. Significa eso que debera ir a bombardear Exxon? Gracias,
pero no. Hay algo de bueno y malo en todo el mundo, en todas las
cosas. Si se pudiera extirpar la parte mala, estara en primera con
vosotros, intentando arrancarla de cuajo. Pero pshh! No se
puede.
Ahora vuelvo se excus Garras. Tengo que ir a ver cmo
est Chottle digo, eh a hacer un pis.
Chottle? Es la primera vez que oigo a alguien llamarlo as
dijo Peter, con una sonrisa. Amy, que haba estado encajonada
en la esquina de la parte del reservado en que se haba sentado
Peter, se acomod, acercndose un poco ms. Al verla, Peter le susurr en torio conspirador:

93/145

Mi to siempre anda comprando esas bolas asquerosas de


chocolate agridulce, pero yo no las soporto. A ti te gusta el
chocolate con leche, Amy?
Eh, s, supongo. Lo agridulce est bien si va con galletas o
algo de eso respondi, algo ms que divertida ante la similitud
entre to y sobrino.
En galletas, eso, exactamente. Peter indic con la cabeza la
puerta por la que haba salido Garras. Me parece que lo he ofendido. T entiendes lo que quiero decir cuando digo que la batalla
es ftil?
Claro Supongo que me siento as casi todo el tiempo. Pero,
s una cosa que t no sabes. Hay una manera. Otra guerra y herramientas que te pueden ayudar a ver la corrupcin dijo Amy,
comenzando a sentirse algo orgullosa de ser Garou.
Ah, s?
Pues s. Y te lo puedo ensear susurr.
A ver, ensamelo invit Peter, en voz baja.
Amy se acerc an ms; sus labios casi se tocaban.
Y entonces
Achooo! Peter solt un tremendo estornudo. Amy se
apart para evitar la rociada.
Antes de que tuviera tiempo de agarrar siquiera una servilleta,
volvi a estornudar.
Achooo!
Secndose la nariz y los ojos acuosos con la servilleta, indic a
Amy que se alejara.
Caray! Tienes, no s, un perro o un gato o algo? Porque me
dan una alergia que no veas. Ser tu ropa. Sabes, me pasa lo
mismo siempre que estoy con mi to.
Ah comenz Amy, boquiabierta. Se apresur a levantarse
y disculparse. Ahora mismo vuelvo.

94/145

Al ver a Garras en la calle, lo agarr y lo arrastr hasta la pared


de un gran edificio que haba enfrente del bar. Cuando estuvo segura de que nadie los vea, le cont lo que acababa de ocurrir. En
cuestin de segundos, los dos estaban revolcndose por el suelo,
sin parar de rer.
Alergia! Te lo puedes creer? Es alrgico a nosotros!
No me extraa que haya cada vez ms metis! T crees que
Ve el Viento lo sabe?
Seguro! La vieja focha tiene un sentido del humor
endiablado
Mientras suspiraba e intentaba recuperar la compostura, Amy
toc con la mano algo suave en el suelo. Haba algo medio enterrado en la tierra. Con el ceo fruncido, no mir, pero recogi el
pequeo objeto con los dedos. Lo deposit en la palma de la
mano, lo levant y lo observ.
Un hueso de loro. Tena en la mano un hueso de loro.
Ves esto? dijo, ensendoselo a Garras, sin saber si formaba parte de una visin o si era real.
Garras asinti.
Del Kentucky Fried Chicken?
No. No. Aunque podra ser de una mascota. Amy comenz
a quitarle la tierra, en busca de algo que indicara su origen.
Ah, ya dijo Garras, sin dejar de rer. Primero Chottle,
ahora un hueso de pollo. Cuntas mascotas necesitas?
Chottle no es una mascota!
Entonces las vio, con nitidez: marcas Hisatsinom. Lo volvi a
un lado y a otro, desconcertada por el parecido que guardaba con
el duplicado en PVC que haba llevado consigo en Alaska, hasta
que
Le quit una cantimplora a Garras y vaci el agua encima del
hueso.

95/145

Ey! No la malgastes! No me fo del agua que beben por


aqu.
Cuando el resto de la tierra se hubo desprendido y el color del
hueso resplandeci una pizca demasiado blanco, Amy comprendi que era de plstico. Volvi a examinarlo y vio el araazo que
haba trazado con su propia ua mientras escalaban en el can
Chaco. Abri los ojos de par en par mientras se volva hacia el
pequeo almacn de ladrillo y mortero que tenan a sus espaldas.
Qu edificio es ste? susurr.
A saber una especie de almacn? Huele a tabaco. Qu
me ocultas ahora?
Amy se puso en pie de un salto y empez a buscar una
ventana. Garras le dio una palmada en el hombro.
Oye, que vuelve Peter Se Suena la Nariz susurr,
sealando en direccin a la calle. Pero exijo una explicacin. El
secretismo de los Uktena no debera extenderse a los compaeros
de manada de la misma tribu!
El adolescente sali dando tumbos del bar, enjugndose todava restos viscosos de la nariz con una servilleta del mostrador.
Amy y Garras se reunieron con l en medio de la carretera.
Peter, qu es ese edificio?
Ah, antes era una guardera. Hace unos meses, a algunos
miembros de la tribu se les ocurri una idea para sacar algo de
dinero, as que compraron unas cuantas mquinas viejas de la industria tabaquera y montaron una fbrica de cigarrillos. Ya
sabis, tabaco nativo y chorradas de sas. Lo que sale de ah es
igual de nativo que el culo de Dan Quayle. El autntico tabaco
tradicional lo cultivan un puado de vejestorios testarudos, y lo
reservan para rituales. Esta porquera es para los paletos.

96/145

El edificio heda a Wyrm. Amy supo por la expresin de Garras


que tambin l comenzaba a sentirlo. Bastaba una tabacalera
para conseguir eso? Y qu haca aqu su hueso de loro?
Por lo visto, estn teniendo xito continu Peter. La semana pasada vi por aqu a unos tipos muy trajeados, husmeando.
Corre el rumor de que quieren comprar la marca, o algo.
Tipos trajeados? pregunt Amy, a la que ya se le estaban
ocurriendo algunas respuestas.
Con trajes y telfonos mviles. Oye, veris, es tarde, estoy un
poco borracho y tengo un trancazo que para qu. Si quiero dormir
bien esta noche tendr que despejarme y tomar mis antihistamnicos. Me alegro mucho de haberte conocido, Amy.
Tambin yo. Se inclin impulsivamente y le dio un beso
rpido en los labios. Espero que volvamos a vernos.
Peter torci la boca en lo que amenazaba con ser una sonrisa
pero result ser otro descomunal estornudo. Tapndose la nariz,
trastabill de espaldas. Estaba a punto de decir algo, pero volvi a
estornudar, proyectando esta vez una denso pegote de mocos contra la palma de su mano. Puso los ojos en blanco, gir en redondo,
aceler el paso y tom el camino hacia el centro de Dekane.
Me parece que ahora hay vacunas contra eso exclam Amy
a su espalda.
No hubo respuesta.
Cuando se hubo perdido de vista, Amy arrastr a Garras detrs del edificio, cerca de la enorme puerta metlica de un garaje
que adornaba la pared trasera.
Chottle est en el bosque en esa direccin. Quieres contarme qu est pasando?
Amy le ense el hueso de resina, sostenindolo entre el ndice
y el pulgar.

97/145

sta es el hueso Hisatsinom de mentira que perd en Alaska.


Das Ding ansich. Nuestros amigos siguen con vida y estn cerca.
Ah, mierda! No me irs a decir que ahora hemos puesto en
peligro tambin al puetero clan de la Flor Hambrienta?
Amy, apreciando que Garras hubiera empleado el plural, le
apoy una mano en el hombro.
Ve a buscar a Chottle. Tengo que caminar de lado, solo para
echar un vistazo.
La Celosa, la membrana a menudo impermeable que separaba
el mundo de los espritus del fsico, era fuerte aqu, y aunque un
rpido cambio a Crinos elimin cualquier efecto que pudiera
haberle provocado la copiosa ingesta de cerveza que haba compartido con Peter, Amy no poda traspasarla sola. Decidiendo que
necesitara un apoyo visual, comenz a mirar en rededor en busca
de un espejo u otra superficie reflectante.
Nebraska significaba agua lisa en la lengua tribal nativa, y
tras un minuto de husmear entre los rboles de unos cuantos
jardines, consigui localizar un pequeo estanque sereno no muy
lejos de la tabacalera. Era el patio de una pequea empresa de
construccin, con una pequea excavadora y una pala hundidas
en la tierra blanda. Ms herramientas para dejar cicatrices en la
Madre, pens fugazmente. Al asomarse al estanque, un charco,
casi, contempl la tersa piel asitica que haban envidiado sus
compaeras de instituto humanas, antes de enfocar su concentracin en el reflejo de la luz en sus propios ojos negros. Con un torrente de sensacin, nada comparable con la sensacin que le proporcionaba la esfera, traspas la Celosa y se adentr en la Umbra,
la zona de lo que los Wendigo llamaban Mundo Fantasma que estaba ms prxima a la tierra y que reflejaba gran parte de lo que
haba en ella. Aparte de algn que otro espritu melanclico

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ocupndose de sus asuntos, pareca que el rea estuviera casi


desierta.
Se le eriz el vello de la nuca, como si la estuvieran observando. Gir en redondo y le pareci atisbar a una figura sombra
que se adentraba en el bosque. Sin presentir ningn peligro inmediato procedente de ella, se concentr en el objetivo de su incursin la fbrica de cigarrillos.
Aqu en la Penumbra, el edificio refulga con un enfermizo
verde oscuro. Una sustancia biliosa de color negro rezumaba de
las paredes de ladrillo como gotas de sudor. El mero hecho de que
se tratara de una tabacalera no explicaba que su espritu estuviera
tan mancillado, pero podra haber sido suficiente para llamar la
atencin de algunas Perdiciones ms siniestras. Todas las aberturas de la estructura, las puertas y las ventanas, se dilataban y
contraan como si respiraran. Sus superficies venosas se tensaban
con cada latido, como si fueran a estallar. Una solitaria araa de
la urdimbre intentaba tender su tela de lado a lado de una
ventana, pero cada vez que se expanda el edificio, se rompa una
hebra de su minuciosa obra. Al ver a Amy, abandon sus esfuerzos por completo y se escabull.
Cuando se acerc, el agudo sentido del olfato de Amy se vio
asaltado por un aroma miasmtica que le record al pabelln de
oncologa en el que haba muerto su abuela, rodeada en su lecho
por un centenar de muecas. Cuando se hubo acercado a la
ventana, los sonidos espirituales del lugar le golpearon los odos.
A lo lejos, oy la risa de unos nios, reminiscencias, sin duda, de
los das del edificio como guardera. Por encima de ese sonido se
escuchaba un lento zumbido que enervaba su sistema nervioso
igual que el rascar de uas contra una pizarra. Un globo rojo sali
flotando por la ventana, tan solo para que una sombra rpida y
afilada lo hiciera estallar.

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Tras encaramarse a la repisa para ver mejor, se confirmaron


sus peores temores. El suelo de cemento, cubierto de runas y sellos visibles solo en la Umbra, se resquebrajaba ante el mpetu de
algo enorme que intentaba abrirse paso a travs. Haban tropezado con una Perdicin perdida, la vergenza secreta de los Uktena. La magia que retena al ser haba durado aos pero ahora
el espritu del lugar, corrompido quiz por el tabaco, estaba debilitando sus cadenas y alguna pesadilla enorme estaba a punto de
liberarse.
Amy se apart de su asidero, se cay de la Umbra y fue a parar
a los pies de Garras. Chottle se agitaba inquieto en las proximidades. Era bien entrada la medianoche en mitad de la semana, por
lo que no haba que temer que fuera a verlo ningn humano
sobrio.
Mal? pregunt Garras.
Mal. Amy rese todo lo que haba visto.
El tabaco no es suficiente para provocar lo que has descrito.
A menos que se lo vendan directamente a los nios, o algo. Entrar a investigar mientras t cubres el permetro. Me da que no
vamos a estar mucho tiempo solos.
Solos solos solos
No. Deja que vaya yo. T vigila el permetro.
Es mi trabajo protest Garras, meneando la cabeza.
Es por mi culpa. No me prives de la posibilidad de repararlo.
Adems, est vaco y parece que los sellos resisten, as que, de
momento, el interior debera ser seguro. Aparte de eso, soy yo la
que tiene la cabeza llena con todo el conocimiento. Podra reconocer algo que a ti se te pasara por alto.
No s vacil Garras.
Este sitio podra infestarse de fomori de un momento a otro.
Y t puedes avisarme y salvarme la vida!

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Garras resopl ante los esfuerzos de Amy por halagar su ego.


Las calles y el bosque estaban vacos. No haba peligro de los
descubrieran.
Llvate a Chottle concedi, al cabo. Yo voy a husmear
por ah. Solo conseguir suponerme un estorbo.
Amy asinti. Mientras Garras cambiaba a Lupus y se alejaba
para explorar la zona, ella utiliz uno de los amuletos de su collar
para abrir la cerradura de la puerta de servicio adyacente a la del
garaje. Con Chottle tambalendose a su espalda, entr en el lugar
profanado.
El aroma a tabaco fresco, no desagradable, le llen la nariz.
Pero tambin haba otro olor, custico, inadecuado. Mientras escudriaba las mquinas bien engrasadas, las pulcras pilas de cajas
impresas y papel de liar, se pregunt qu era exactamente lo que
buscaba. Al acercarse a las mquinas, encontr la fuente del olor
en un residuo polvoriento. Tras indagar un rato, localiz rpidamente unos cuantos frascos de un lquido blancuzco, empleado
evidentemente para tratar el tabaco. Tras sacar un vial de su
mochila, lo llen con un poco de lquido. Estaba revisando todos
los envases, en busca de una etiqueta o algo escrito, cuando oy
que Chottle profera un estridente gaido de dolor.
Se gir y encontr al metis desplomado en el suelo, sangrando
profusamente por un enorme tajo practicado en su costado. Una
figura sombra se ergua sobre l. La larga y afilada arma de metal
que empuaba emita un zumbido procedente de algn generador
elctrico.
Qu demonios haces aqu? Te ha trado la esfera? pregunt una voz familiar.
Esfera esfera esfera solloz Chottle.

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El pie de la figura impact contra la herida. Chottle aull, inmovilizado por el dolor. La varilla de metal apuntaba al centro de
su masa.
Recuerdo de Alaska dijo la figura a Amy. Lo utilizbamos
para excavar agujeros de metro y medio de ancho en el suelo. En
forma humana, ya, o achicharro al frjol deforme ste.
Amy obedeci. Cuando el hombre sali de las sombras, vislumbr la terrible herida que presentaba en el lado derecho del
rostro, donde ella lo haba atacado. Pero sus rasgos se hicieron
ms aparentes, sin la cobertura del Gore-Tex, la bufanda y las gafas. Cabello pelirrojo rapado, con una camisa azul claro de manga
corta que podra haber salido de cualquier mercado de segunda
mano. Lo nico que lo distingua de la persona que haba conocido Amy en la universidad era una mancha abultada en el abdomen, visible bajo la tela celeste. Ahora que la bufanda no distorsionaba su voz, pudo escuchar el familiar acento casi sureo que
siempre haba tomado por una afectacin. Solo que ahora estaba
acompaado del repulsivo batir de una lengua ocre, semejante a
una babosa.
Profesor Stinton dijo Amy, apesadumbrada. Desde
cundo?
Precisin, Amy! Precisin! sa es la clave de una mente bien estructurada. A qu te refieres, exactamente? Desde cundo
conozco la existencia de los Garou? Desde hace dcadas. Siempre
supe que eras una cambiaformas. Por qu si no crees que cultiv
nuestra relacin en la universidad? Por qu crees que te di los
detalles precisos acerca de mis teoras para suscitar tu asombrosamente predecible curiosidad de Uktena? Dio una palmada
al bulto que ocultaba bajo la camisa. Ah, quieres decir desde
cundo entr en m el Grande? Je sabes, eso suena ms a un escarceo homosexual con Jackie Gleason que a un despertar

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espiritual. Veamos dos aos? Encontr su lugar de nacimiento


entre unas ruinas mayas. Me cant desde su prisin. Me dijo que
ese no era su lugar. Me cont lo mucho que aoraba su hogar y lo
que hara por cualquiera que lo ayudara.
Estabas al frente de la expedicin de Alaska lo interrumpi
Amy.
Al frente? Era el responsable! Cuando les dije que pensaba
seguir las huellas de un Garou en busca de artefactos perdidos, los
de Pentex estuvieron encantados de subvencionar la expedicin.
Con tu acceso a la cultura de los hombres lobo, supuse que tenas
ms oportunidades que yo. Y, evidentemente, tena razn. Quin
iba a saber que habamos acampado encima de la maldita ciudad,
sobre todo cuando todos los avistamientos tenan lugar ms al
norte? Claro est, esa es la naturaleza de los espejismos, proyectar
la aparicin de algo en otro lugar y no donde realmente se
encuentra.
La revelacin cubri el rostro de Amy igual que Luna eclipsando el sol.
Ah, ya lo entiendes. Qu lista. Y, como tantos de tu especie,
ms proclive al razonamiento cuanto ms cerca ests del Harano.
Vas a suponer un importante aadido cuando caigas.
Preferira matarme antes de unirme a ti.
S, ya lo s! sonri Stinton. Pero lo mejor es que probablemente acabes matndote de todos modos! Sin embargo, ya
has hecho mucho por nosotros. No uno, sino dos tmulos con sus
clanes, envueltos, franqueados y listos para enviar. Si lo prefieres, puedes seguir creyendo que luchas contra nosotros!
No pienso escucharte.
S, ya lo creo. A decir verdad, como te muevas sin mi permiso, mato a esta alfombra viviente. Para subrayar sus palabras,
pis con ms fuerza, hundiendo el taln en la herida

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ensangrentada. Chottle profiri un sonido tan lastimero que Amy


estuvo a punto de romper a llorar.
Por favor, nada de lgrimas! Te conozco mejor que t
misma. Sabes por qu adoptaste a este montn de sangre y pelo?
Alguna vez te has parado a pensar en la posibilidad de que quiz
fuera porque es el nico Garou ms pattico que t que has conocido? Que contemplar dolor te haca sentir mejor?
No!
Venga, venga. Eso ha sido apenas un gruido. Un Garou de
verdad sera incapaz de contenerse despus de todos los insultos
que te he dedicado, despus de todo el dolor que he infligido a tu
especie.
Amy, jadeante, mir a uno y a otro lado.
Sin poder avanzar. Sin poder retroceder. Sin poder permanecer en el sitio.
Ya est bien. Me da igual para qu hayas venido. Dame la esfera de hueso, o mato a Chottle.
Se produjo un chasquido en el fondo de la cabeza de Amy,
como si las palabras de Stinton hubieran abierto una trampilla en
su psique.
Sin poder avanzar. Sin poder retroceder. Sin poder permanecer en el sitio.
Ah. Lo ves? Vas a sucumbir. Lo ms probable es que
Chottle se convierta en el ltimo sacrificio a tus grandilocuentes
teoras sin fundamento acerca de la esfera, y que su muerte termine por empujarte al borde del precipicio. Y aunque tomes la increblemente estpida decisin de darme la esfera de hueso, en
fin, eso es justo lo que quiere el Grande. Tiene algo de artista,
sabes, y se muere por tocar algunas canciones nuevas.
Sin poder avanzar. Sin poder retroceder. Sin poder permanecer en el sitio.

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Mareada, nauseada, Amy cay de rodillas. Despacio, como si


estuviera drogada, sus manos rebuscaron en la mochila y se abrieron paso hasta la esfera. Pensaba utilizarla ahora, y rezar para
que le permitiera rescatar a Chottle mgicamente, y ms, para que
aun cuando lo que hiciera a continuacin supusiera el final para
todos ellos, que no fuera solo la droga que se tema Garras, que no
se viera arrastrada a algn rincn de su mente moribunda en el
que solo resultasen visibles los sueos. Rez para que por lo
menos pudiera ver lo que ocurra en realidad.
Cuando sus dedos se curvaron en torno a la esfera, sinti que
su mente se negaba a funcionar.
Sin poder avanzar. Sin poder retroceder. Sin poder permanecer en el sitio.
Los labios de Stinton ya esbozaban una sonrisa cuando el inesperado sonido de unas orugas contra la grava le hicieron volverse
hacia la puerta del garaje. Antes de que pudiera moverse, con un
estridente crujido de metal al doblarse, la puerta del garaje se
comb hacia dentro, salt de sus soportes y aplast a Stinton.
Para que no falte, la pequea excavadora responsable del estropicio le pas por encima.
Amy! grit Garras desde el asiento del conductor.
Tenemos que salir de aqu! Hay como veinte fomori y Gaia sabe
qu ms saliendo del bosque.
Amy segua en el suelo, al borde del llanto, casi en estado de
fuga. Mientras Stinton gema bajo la pared derruida, Garras corri hasta ella.
Amy! Amy! Dnde est Chottle?
Lo mir por un momento, sin reconocerlo, cuando otro gaido
de su compaero de manada la devolvi a la estancia.
Debajo de la pared.

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Ay, qu leches! exclam Garras, antes de intentar liberar


al metis herido. Cuando Stinton se agit, todava con vida, le hundi el puo en el crneo, atravesando huesos y tendones. Cuando
lo extrajo vio que tena las garras cubiertas de pus negro. No solo
eso, sino que los rasgos de Stinton comenzaron a reformarse.
Recuperando en parte el sentido, Amy se uni a su compaero y
ayud a sacar a Chottle. El do se precipit hacia la salida, tirando
del metis.
Por aqu! Por aqu! grit Garras, y los condujo hasta un
viejo Hyundai Excel que estaba aparcado en un patio cercano. Se
meti debajo del volante y tir de una tapa de plstico para alcanzar los cables que protega.
Amy deposit al maltrecho Chottle en el asiento trasero, donde
su sangre empap el interior de vinilo. Intentaba pensar en alguna manera de contener la hemorragia, pero al asomarse al parabrisas trasero, vio tres figuras sombras que avanzaban hacia ellos. El motor se revolucion y ella salt al asiento del copiloto.
El coche retrocedi hasta la calle y, en medio del chirrido de
los neumticos, sali disparado. Se haban dejado la radio encendida y una familiar meloda al piano, si bien amortiguada por
los altavoces de baratillo, llen el aire. Amy hizo ademn de
apagar el molesto zumbido, pero Garras, con una sonrisa
manaca, con una mano en el volante, se volvi hacia ella y dijo:
No fastidies. Sube el volumen!
Eso hizo, y el Hombre lobo de Londres de Warren Zevon inund la noche.
He visto un hombre lobo bebiendo pia colada en Trader
Vics
Su peinado era perfecto!

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Amy, boquiabierta, mir a Garras mientras ste, feliz por


seguir con vida, medio gritaba medio cantaba mientras el Excel
pona kilmetros de por medio entre los fomori y ellos:
Arooo!
Hombres lobo de Londres.
Arooo!
Arooo! Arooo! imit Chottle a la perfeccin.
A veces incluso acertaba con el ritmo.

Tras desembarazarse de su brazo izquierdo en un esfuerzo


por liberarse antes de la puerta derribada, Stinton sali a la carretera dando tumbos. Los lamentos de los malditos surgan del
bosque conforme los fomori se agrupaban a su espalda. Negros
gusanos salieron reptando de las heridas de su piel y empezaron
a reparar los msculos desgarrados.
Ahora sera sencillo seguirles la pista. Con el metis tan malherido, tendran que regresar al legendario Clan de la Flor
Hambrienta para buscar ayuda exponiendo por fin el emplazamiento de ese extraordinario depsito de poder. Pero ni
siquiera eso tendra el mismo valor para el Grande que la conversin de la joven Amy.
Trot hasta su coche. Pero antes de que pudiera abrir la puerta, un frufr intencionado le hizo girarse. Al oler a perro, Stinton esboz una amplia sonrisa.
Otro Garou! Esta noche los han soltado a todos! dijo,
con una sonrisa beatfica. Cuando se dio la vuelta para ver a su
nuevo invitado, lo reconoci de inmediato. Incluso en la penumbra le resultaba difcil a la alta figura ocultar su perfecto pelaje

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argnteo. Te conocemos. Podemos ofrecerte algo? Lo que


sea?
No, gracias respondi el Colmillo Plateado.
Stinton sinti un picotazo en el cuello y se encontr observando unos zapatos tremendamente familiares. Con el pie,
Arkady hizo rodar la cabeza cercenada y mir fijamente a sus
ojos moribundos.
Ya s lo que quiero.

Captulo siete

No debera concebirse el cigarrillo como un producto, sino como un envoltorio. El


producto es la nicotina. Pensemos en la cajetilla de cigarrillos como en un recipiente para el almacenamiento del suministro diario de nicotina Pensemos en el
cigarrillo como en el dispensador de una dosis de nicotina El humo es, sin
duda, el vehculo ptimo para la nicotina, y el cigarrillo es el dispensador ptimo
de humo.
Philip Morris, 1972.

Ve el Viento sostuvo el vial con la muestra de Amy casi contra


su ojo derecho, como si el orbe orgnico de bano fuera un microscopio y as pudiera ver las molculas del lquido.
Nicotina, claro, y un montn. Glicol propileno, jarabe de
maz, un poco de chocolate musit, casi como si hablara para s.
Cuando Amy frunci el ceo, el anciano aclar:
No te extraes. Algunas empresas tabaqueras utilizan
chocolate y azcar para conseguir que el sabor resulte ms
apetecible para los nios.
Ah, conozco a unos cuantos adultos a los que tambin les
gusta el chocolate le record Junta las Piezas, pasndose un cigarrillo sin encender de una a otra comisura de los labios.

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La llegada del Excel al pequeo calvero haba sido recibida por


el mismo grupo que haba estado all la primera noche. Todos ellos estaban sentados en silencio en torno a la fogata, como si estuvieran esperando, cuando apareci el coche. Amy, aunque no
saba cmo, saba que no se haban reunido simplemente para cotillear acerca de su primera cita, y lo cierto era que nadie haba
mencionado siquiera el nombre de Peter.
El anciano apart la nariz de repente e indic a todos que
guardaran silencio.
Esperad, ya lo tengo
Ve el Viento agit el pequeo vial y empez a canturrear.
Transcurrido un momento, el lquido pareci expandirse y separarse. Una fina pelcula, de color verde oliva jaspeado, apareci
en la superficie.
Kathy Bandilack susurr a Garras y a Amy:
Segn he podido descubrir, solo una tirada limitada de cigarrillos estaba corrompida. Los hombres de la tribu que firmaron
el contrato no tenan ni idea. Se van a enfurecer cuando se lo diga
maana. Stinton probablemente planeaba distribuir estas cajetillas especiales entre diversas personas importantes. Con el
tiempo, su consumo habra corrompido a casi cualquier humano
desde dentro afuera.
Al escuchar aquello, Junta las Piezas se sac el cigarrillo de la
boca, lo tir al suelo y lo aplast.
Sin dejar de cantar, ahora ms deprisa, Ve el Viento comenz a
inclinar y levantar la cabeza en un gesto ceremonial. Al mismo
tiempo, con un movimiento ensayado, introdujo la mano libre en
una de las bolsitas que llevaba encima, sac una pizca de polvo y
lo esparci en el aire alrededor del vial. Aunque el polvo no entr
en el recipiente, la porcin verde del lquido espum, borbot y
subi hasta el borde. De golpe, Ve el Viento se call. En respuesta,

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el lquido descendi y se volvi completamente cristalino, como el


agua. Con una ltima floritura, lo engull de golpe.
Hm! He conseguido conservar algo de chocolate. Qu rico
dijo, arqueando las cejas y chasqueando los labios
apergaminados.
Nos tomas el pelo? espet Garras. El peso de los sucesos
extraos, los interminables das de calor y las huidas al lmite por
fin estaban pasando factura al guerrero, que estaba dispuesto a
desgarrar algunas gargantas.
La respuesta de Ve el Viento fue completamente dcil:
No. Gracias a vuestra manada por revelar a este enemigo, y
perdn por la charada.
Charada? pregunt Amy.
Bueno, para empezar, este no es el Clan de la Flor Hambrienta dijo Kathy Bandilack, saliendo al frente. Su autntica localizacin y la del almacn de poderosos fetiches y escritos que
contiene se os ha mantenido en secreto. Ni siquiera est en
Nebraska.
Amy, cuyo alivio era mayor que su decepcin, quiso saber:
Por qu?
Porque saba lo que te iba a pedir el Wyrm, pero no lo que
responderas explic Ve el Viento. Cuando se proyecta una
sombra delante de uno, se oculta tanto lo bueno como lo malo.
Sabas que tu negativa a hablar de la destruccin de Roca Gris te
haca sentir sucia, culpable. Muchos Wendigo deseaban capturarte, obligarte a compartir la informacin y luego matarte. Solo la
rpida intervencin de varios ancianos Uktena retras tu suerte a
sus manos. Se acord que, durante algn tiempo, yo me ocupara
de ti.
Nos hemos sentido vigilados, desde el primer momento en
que me negu a contar la historia dijo Amy.

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As es. Os vigilaban los Wendigo. Los Uktena. El Wyrm. La


criatura con forma de oso a la que os enfrentasteis era una Perdicin que llevaba das tras vuestra pista, despus de haber captado
el olor familiar de la corrupcin. Haba una multitud en torno a
vuestra manada la primera vez que te visit en sueos. Tu espritu
era complejo, estaba confuso, en varios sitios a la vez, difcil de
comprender, difcil de ayudar. Luego capt en ti una vaharada de
mi propia vergenza secreta. Lo que viste en la fbrica de tabaco,
pugnando por liberarse de sus ataduras, es algo que atrap hace
treinta aos, Kwakiuktl. Entre sus terribles poderes se cuenta la
capacidad de alterar la realidad misma.
Un Vagabundo de los Nexos? susurr Garras.
En su da se le podra haber llamado as, pero Kwakiuktl
utiliz su poder para transformarse en algo todava ms horrible.
Hace tres dcadas, luch con l en Oregn. Mi propio mentor,
Aviva la Llama, se arroj sobre la criatura, sacrificndose para
concederme los veinte segundos necesarios para completar el
sortilegio. En el mismo instante que culmin el rito, la criatura alter la realidad y desapareci. Aunque saba que estaba atrapado, no saba dnde. Y era responsabilidad ma. Desde aquel
da ha vivido en el fondo de mi mente, martirizando mi alma con
una historia que no me atrevo a compartir. Ahora haba reaparecido, haba conectado, no s cmo, contigo. As que observ y
esper.
Luego llegaron noticias de la manada Wendigo que haba ido
a explorar los restos de Roca Gris. Haban encontrado las huellas
de un superviviente humano y lo haban seguido hasta Washington. Tambin nuestros rastreadores Uktena captaron su olor y lo
siguieron hasta aqu, hasta Nebraska, donde, hasta ahora, el
rastro se haba enfriado.

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Y nos llamaste, construiste este clan falso, para sacarlo a la


luz dijo Garras.
S. Solo ahora s que el olor de Kwakiuktl no proceda de ti
ni de ninguno de los miembros de tu manada, y que mi verdadero
enemigo aguarda en Dekane.
Ve el Viento no pudo por menos de sonrer al pensar en ello.
Atrapado bajo una guardera. No me extraa que no lo viera.
Las risas de los nios lo ocultaban, pero tambin deben de
haberlo vuelto loco.
Pero qu hay de tu sobrino? Lo has puesto en peligro a sabiendas? inquiri Amy.
Peter? se tunante? Ve el Viento se ri. Se dirigi a la
cortina de cristales rotos. Peter! Peter! Sal, quieres?
Se encorv ligeramente y se coloc en posicin. Levant el
brazo como si tuviera intencin de correr una cortina invisible. Al
hacerlo, emergi el adolescente.
S, gran to? dijo Peter, pero los labios de Ve el Viento se
movieron a su vez.
El anciano abri una bolsita y seal la oscuridad de su
interior.
Ya no te necesito, pequea sombra. Vuelve adentro!
S, gran to! No dudes en llamarme si me necesitas de
nuevo! Dicho lo cual, Peter se acerc, meti el pie en la diminuta bolsa y empez a colarse en ella. Al cabo de un minuto,
haba desaparecido.
Kwakiuktl no es el nico que sabe jugar con la realidad
dijo Ve el Viento, con una risita. Algunos de los otros se rieron a
su vez. Amy zangolote la cabeza y baj la mirada, pero Garras no
estaba dispuesto a mostrarse tan dcil.
Esto apesta a la mancha del Wyrm, viejo! rugi.
Ve el Viento neg con la cabeza.

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Me limit a pedir a un espritu que proyectara mi reflejo.


Algo parecido al espejismo de la ciudad que buscabais.
Pero nos has utilizado! grit Garras, al borde de la rabia. Nos pusiste en peligro de muerte y ni siquiera tuviste la decencia de decirnos por qu!
Se irgui, cambi a Crinos y comenz a rugir al anciano. Ve el
Viento no dio muestras de sentirse impresionado.
La vida es larga, Garras con Dientes, y la historia la escriben
los vencedores. Quiz algn da se diga que fuisteis vosotros los
que nos utilizasteis. Por eso dependen tantas cosas de los relatos
que se cuentan, y otras tantas de quines los cuentan, de quin
canta las canciones. Se acerc a Amy, le puso la mano debajo de
la barbilla y le levant la cabeza para poder mirarla a los ojos.
No somos tan distintos, t y yo. Ambos guardamos secretos, ambos sentimos vergenza, ambos somos Uktena dijo, con
suavidad.
Es Kwakiuktl el responsable de mi tristeza?
Le atrae, lo ms probable. Igual que los secretos que
buscabas.
Entonces no s para qu lucho susurr Amy, entristecida.
El anciano se irgui y mene la cabeza.
S que lo sabes. Amy, cul es tu ttem?
Amy mir aquellos ojos de bano con el ceo fruncido.
No lo s.
Ve el Viento estir los brazos con las manos abiertas. Al estirarse, cambi a Crinos, pero incluso esa forma delataba su edad,
con el pelaje jaspeado de bandas blancas y grises, el rostro lupino
surcado de arrugas y cansado. Sus dos metros y medio se tambalearon, como si el alma del portador apenas pudiera sostener el
cuerpo que habitaba. Igual que una marioneta movida por hilos,

114/145

se arrodill junto a Amy y le frot la espalda con una mano todava fuerte.
Amy tard un momento en comprender lo que significaba para
ella aquel gran gesto de splica. En la Alta Lengua, Ve el Viento
susurr, solo para sus odos:
Voy a enfrentarme a un viejo enemigo, quiz por ltima vez.
Vendrs conmigo, guardiana de las canciones?
Amy mir a Garras.
Es tu llamada. Yo te seguir.
Mir todos los rostros, antes de asentir en silencio.
Nuestros esfuerzos han sido bendecidos dijo Ve el Viento.
As que lo nico que tenemos que hacer es meternos all y
arreglar esas runas de contencin, no? dijo Garras, esperanzado. Ve el Viento no respondi.
Hablaremos por el camino. Antes, Kathy Bandilack se ocupar de vuestras heridas y os preparar para el viaje.
Kathy condujo al tro hasta una zona tranquila. En cuanto se
hubieron alejado lo suficiente, Falda de Montaa se volvi hacia
Ve el Viento, y dijo:
A lo mejor esta vez ha hecho frente al Wyrm, pero recuerda
las locuras que dijo cuando lleg por primera vez. Esa esfera de
huesos es como una droga. Sigue siendo un peligro. Riendo,
aadi: Imagnate! Intentar curar al Wyrm con una cancin!
Ve el Viento se ri a su vez.
Eso! Y sabes lo mejor de todo? El anciano se gir lenta y
sombramente hacia su compaero de manada, con cuidado de
pronunciar cada palabra de modo que su opinin al respecto resultara evidente. Que a lo mejor tiene razn.

Captulo ocho

Cmo puede gustarle el hombre blanco al espritu de la tierra? All donde el


hombre blanco la ha tocado, ha dejado una llaga.
Mujer Wintu, siglo XIX.

Sin demora, la partida viajaba por la Umbra, donde Ve el Viento poda utilizar su vasta experiencia en el Mundo Fantasma
para reducir el tiempo de viaje a un tercio. Amy, que durante el
transcurso de sus viajes haba entrado a menudo en el mundo de
las sombras, lo haba visto todo, desde las calles de las ciudades a
los suburbios, pasando por zonas boscosas. En las ciudades, las
almas de los antiguos edificios a veces se deformaban en versiones anteriores de s mismos, revelando su historia. En el
bosque, los espritus de la flora y la fauna, y las criaturas que
cuidaban de ellos, abundaban. Pero aqu, curiosamente, exista
poca diferencia entre un mundo y el otro. En el horizonte, divis
una carroza espectral que transportaba lo que parecan fantasmas
de las Araas de la Tejedora. Media hora ms tarde, en un trigal,
escuch a los interminables tallos de cereal cantar una sola nota,
montona y estridente. Pero poco ms.

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Como de costumbre, Amy se haba situado entre el recuperado


Chottle y Garras, pero por el camino, comenz a sentirse intrigada
por el resto de los compaeros de manada de Ve el Viento. Kathy
Bandilack, orgullosa, competente y severa, la fascinaba en particular, por lo que aminor el paso y empez a caminar junto a ella.
Gracias por curar a Chottle dijo Amy, sonriendo.
Bandilack no se molest en mirarla para contestar.
Lo hice porque me lo pidi Ve el Viento respondi,
sombra.
No te caemos demasiado bien.
La primera vez que vinisteis, nos burlamos de ti. Pero no
sentiste rabia. Ahora has descubierto que te engaamos porque
no nos fibamos de tu debilidad, y aunque puede ver el dolor en
tus ojos, sigues sin sentir rabia. Me gustara saber dijo, pero
dej la frase inconclusa al tiempo que chasqueaba la lengua,
amonestndose.
Qu?
Por un momento, Bandilack dej que el silencio se extendiera
entre ellas y sopes a Amy con la mirada.
Dnde est tu rabia? pregunt, al cabo, curiosa y repugnada a partes iguales. Por qu no te defendiste de los insultos?
Por qu impediste que tu guerrero defendiera a su manada?
No crees que tenemos cosas mejores que hacer que
pelearnos entre nosotros?
Claro, pero te estaba vigilando. Te ol. Ni siquiera se te encendi la sangre. Ahora tampoco. Los bardos que conozco tienen
ms problemas para reprimirse que cualquier otro auspicio. Es
como si estuvieras corrompida, si no por el Wyrm seguro que por
otra cosa. Incluso los Garou abatidos, incluso los que sucumben al
Harano, gritan y allan su desesperacin a la hermana Luna con

117/145

todas sus fuerzas. Pero t, es como si estuvieras sucia. Cmo


puedes soportar ser as?
Amy estaba a punto de proporcionarle una prolija rplica
sobre cmo haba intentado siempre ver el equilibrio en todas las
cosas, lo orgullosa que estaba de ser capaz de morderse la lengua,
pero sus recuerdos regresaron al momento de su Primer Cambio,
mientras estaba siendo violada. Incluso entonces, en lugar de atacar a su agresor, se qued parada, paralizada en el callejn, escuchando el martilleo de su corazn, contemplando su extraa
nueva forma como si no se tratara de su cuerpo. Era un distanciamiento ensanchado por la muerte de los Wendigo de Roca
Gris, pero siempre haba estado presente. Estara corrompida de
algn modo, aunque no actuara para la Tejedora ni el Wyrm?
Quera defenderse. Bandilack quera que se defendiera. En vez de
eso, torva, se limit a responder:
No lo s. No me queda ms remedio.
Sin haber aprendido nada de los compaeros de manada de Ve
el Viento y demasiado acerca de s misma, regres a la vanguardia, junto a Garras y Chottle.
Haciendo amigos?
No. Al parecer, mi fama me precede.
Ya lo superarn dijo Garras, intentando animarla.
Cada cabelo faz sua sombra na terra mascull Amy, en
portugus. Cada cabello proyecta su propia sombra en el suelo.
Se sinti agradecida cuando, al acercarse al asentamiento del
edificio, Ve el Viento les indic que se ocultaran detrs de una
pequea colina. Apunt un dedo flacucho en direccin a la zona
que rodeaba al espritu de la tabacalera y, en voz baja, dijo:
Kwakiuktl y su prisin excavaron un agujero en la membrana que separa la tierra de la Umbra. Todo tipo de Perdiciones

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se han sentido atradas hasta aqu, pero ninguna se atreve a pasar


mientras sobreviva Kwakiuktl. Incluso ellas lo temen.
Yo no veo nada dijo Amy. Y tampoco haba nada la
primera vez que visit la Umbra aqu.
Se escondieron de ti, con la esperanza de que las libraras de
Kwakiuktl. Mira con atencin, entre las sombras, detrs de las telaraas, en medio de los distintos colores.
Al principio no vio nada, pero luego atisb una figura sombra
agazapada a lo lejos, camuflada por su color y su textura. Despus
repar en dos ms, en tres. Boquiabierta, comprendi que deba
de haber unos sesenta Scrags de distintas formas y tamaos y al
menos cinco Psicomaquias ocultas en las proximidades de la
fbrica de tabaco, a la espera de que se liberara el gran Vagabundo de los Nexos.
Ya que est obturado en el agujero, por qu no lo dejamos
donde est? pregunt Garras.
No puedo. Este sitio ya est demasiado corrompido para
sustentar mi magia por mucho tiempo.
Lo cierto era que todo el edificio apareca cubierto de una extraa mancha borrosa, y respiraba como viera antes Amy. Con
cada dilatacin, el terreno espritu se tensaba, agrietaba y rezumaba ese verde enfermizo. Una de las venas de la pared ms alejada se abri, proyectando gotas de repulsiva bilis que se
derramaron en el callejn espritu, donde aterrizaron con un
siseo.
Debemos darnos prisa. Regresemos a la tierra. Hay que sellar all el desgarrn.
Casi al unsono, entraron en lo que para algunos era el mundo
real. Una vez all, Amy sinti a sus pies la presencia de unos restos
de basura que no haban existido en la Umbra. Sin mirar, los
apart de su camino de un puntapi. El objeto, oscurecido por la

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penumbra, rod igual que un baln deformado. Sin prestarle


atencin, Amy se hizo la silenciosa promesa de no utilizar la esfera en esta batalla. Por una parte, si lo nico que haca era narcotizarla, podra embotarle los sentidos para la pelea. Por otra, si
verdaderamente se trataba de un objeto de poder, no se atreva a
revelarlo, por miedo a que cayera en manos de Stinton, Kwakiuktl
o cualquier otro siervo del Wyrm. Hecha la promesa, aguardaba la
orden de Ve el Viento cuando Garras le dio unos golpecitos en el
hombro.
Eh, Amy? Mira abajo, quieres?
Amy solt un gritito y retrocedi de un salto, viendo ahora el
objeto al que haba propinado la patada: una cabeza humana. Al
mirar ms de cerca, dijo, igual de sorprendida:
Pero si es Stinton!
Falda de Montaa se acuclill junto a la cabeza, la golpe con
un palo y la olisque.
La han cortado con un klaive. Volvindose hacia Ve el Viento, aadi, bastante impresionado. De un solo tajo. La cercen limpiamente.
Ente ente ente
No estamos solos dijo Ve el Viento, pero nuestro aliado
no desea mostrarse. No tengo paciencia para preguntarme el
porqu.
Encar el edificio. El tenue fulgor verde previamente visible
solo desde la Umbra poda verse ahora tambin aqu. Ve el Viento
se encorv y estir los brazos imitando el vuelo de un pjaro.
Susurr unas palabras y un cuervo negro baj del cielo, se pos en
la repisa de una ventana y se asom al interior. Con los ojos cerrados, Ve el Viento mene la cabeza.

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Kwakiuktl est a punto de liberarse. No creo que sea capaz


de volver a encadenarlo. Tengo que matarlo. Tardar aos, pero lo
har. Solo.
Cuando el anciano se enderez y abri los ojos, el ave remont
el vuelo. Las protestas de sus compaeros de manada se sucedieron en borbotones exasperados.
No puedes hacer eso!
Vivimos y morimos como uno solo!
Has perdido la cabeza?
Ve el Viento los acall.
Chiquillos estpidos! La batalla por sellar la grieta probablemente acabe con las vidas de todos nosotros!
Les indic que se arrimaran, cogi el palo de Falda de
Montaa y lo emple para trazar un rectngulo en la tierra.
ste es el edificio. Cogi la cabeza cercenada con ambas
manos y la solt en el centro del rectngulo. Y este es Kwakiuktl,
solo ms guapo. En cuanto me vea, se enfurecer y reunir la
fuerza aadida que necesita para liberarse. Cuanto ms tiempo
consiga ocultarle mi presencia, mejor, as que me volver
invisible.
Tras dibujar un crculo de equis en el suelo, continu:
Todos vosotros me rodeareis cuando entre. Cuando nos
hayamos acercado lo suficiente, comenzar un ritual para invocar
a los espritus necesarios y cerrar la brecha de la Celosa. Pero a
fin de completarla, tendr que mostrarme y l se liberar.
Tenis que impedir que llegue hasta m antes de que pueda completar el hechizo. Cuando la brecha comience a cerrarse, l y yo
volveremos a enfrentarnos. No temis por m ni intentis
seguirme, puesto que ser en ese momento cuando d comienzo
vuestra verdadera batalla. Los espritus tardarn en cerrar esta
grieta, y durante ese tiempo todo tipo de Perdiciones,

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innecesarios sus huspedes humanos, se abrirn paso hasta la


tierra. Hay que detenerlas. Y luego, los que sobrevivan, si es que
alguno lo consigue, tendr que asegurarse de que se purifica este
lugar.
Cuando vio que todo el mundo lo haba comprendido, Ve el Viento sac un poco de polvo de una de sus muchas bolsas y empez
a cantar. El fulgor de Luna lo tea de azul y blanco, pero mientras
cantaba, incluso esos colores fros se tornaron grises. La textura
de su atuendo y su piel comenz a suavizarse hasta que su mismsima forma comenz a volverse cada vez ms abstracta. Sus
perfiles, ahora desconocidos, fueron plegndose uno sobre otro
hasta que hubo desaparecido por completo. Una voz serena, incorprea, explic que mientras fuera invisible tendra que moverse despacio para no perder la magia. Los Garou rodearon el lugar
en que haba estado. Incluso Chottle ocup su sitio, con ayuda de
Garras.
Amy sinti una mano en el hombro. Ve el Viento se acerc y le
susurr al odo:
Ahora, guardiana de las canciones, vers con tus propios
ojos cmo encaja Kwakiuktl con el resto del mundo.
Despacio, solemnemente, como si formaran una procesin
ritual, los componentes del grupo extrajeron sus armas y traspusieron el boquete que haba practicado Garras con la excavadora.
Los fomori que haba comandado Stinton previamente deambulaban por los rincones de la estancia igual que extras despistados de una pelcula sobre zombis de bajo presupuesto. Se agitaron
cuando entraron los Garou, pero no hicieron ademn de acercarse, debatindose entre el deseo de hacerles dao y el miedo
an mayor a lo que haba all atrapado. El suelo de cemento
presentaba nuevas telaraas de grietas, la fuente del fulgor verde.
Tambin visible era una serie de sellos inscritos en medio del

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patrn. Mas su forma estaba deteriorndose en los bordes,


desdibujndose.
Satisfecho cuando estuvieron lo bastante cerca, Ve el Viento
cant rtmicamente, despacio al principio, pero luego cada vez
ms deprisa. Amy percibi una vaharada de algunas hierbas extraas en el aire y comprendi que el chamn las haba dispersado
como parte de su invocacin. Por un momento, se sinti ridcula,
como si estuviera dando un paseo la noche de Halloween, rodeada
de cros disfrazados pero el sonido de la voz del anciano, aun
siendo tan baja que resultaba apenas audible, transmita tanta energa y pasin que la solemnidad del momento cal hondo. Le record, siquiera brevemente, al sonido que emita la esfera rico,
encantador, con bordes que parecan trazar los perfiles del mundo
antes de perderse en la eternidad.
La retahla de Ve el Viento aument en volumen, sus slabas se
endurecieron, se tornaron percutantes, como si los propios
sonidos estuvieran dando puntadas a ambos bordes de la herida
etrea. Bandilack, Junta las Piezas y Falda de Montaa se
tensaron. Al verlo, Amy y Garras hicieron lo propio. Amy oy
cmo el anciano inhalaba hondo, antes de proferir un grito. La exhalacin que acompa a este estridente llamamiento a los ayudantes efmeros de Gaia pareci devolver todo el color y la forma a
su cuerpo. Volva a ser visible pero, con los ojos cerrados, las
manos extendidas, estaba tan concentrado en lo que haca que no
pareca haberse dado cuenta. Cuando sus manos volaron para dar
una palmada, el suelo se estremeci. Ve el Viento hablaba cada
vez ms deprisa, las consonantes individuales que barbotaba se
fundan en un torrente. Dio un pisotn y alete con los codos en
un baile apresurado.
Un zumbido ronco llen la estancia. A Amy se le puso de punta
el vello de la nuca.

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Se est riendo. Ve al viejo dijo Bandilack.


El firme de cemento comenz a respirar, hacia dentro y afuera,
arriba y abajo, al igual que las puertas y ventanas en la Umbra.
Los sellos se estiraron, se hincharon y comenzaron a perder su
forma. Cuando la extraa respiracin y la danza de Ve el Viento
hubieron llegado al frenes, la antigua escritura se disolvi hasta
el punto que pareca ms un montn de gotas de pintura derramadas al azar que el diseo de una mano experta.
Fue entonces cuando el suelo vol por los aires.
Kwakiuktl, un enorme insecto negro de caparazn segmentado, se desembaraz de los grilletes de la realidad, surgi
por completo de la fisura y se puso a manifestar de inmediato los
torturados sueos de su mente inescrutable. Bajo la concha seccionada, docenas de tentculos restallantes se propagaron por el
cuarto, con una gigantesca boca cuajada de colmillos y un solo ojo
amarillo en el centro.
Gaia bendita! exclam Garras. Qu se supone que vamos a hacer contra eso?
Theres a cure for everything except death! dijo Amy,
antes de traducirlo para sus compaeros: Todo tiene remedio
menos la muerte.
Garras, Bandilack y Falda de Montaa cambiaron a Crinos instantneamente y se colocaron entre Kwakiuktl y Ve el Viento.
Chottle se col entre ellos. Junta las Piezas agit las manos y dio
una palmada, enlazando los dedos al tiempo que se preparaba
para invocar el auxilio de algn espritu. No fue hasta que una de
sus flechas fetiche rebot contra la gruesa coraza del ser que Amy
se dio cuenta de que haba llegado a disparar.
Una haz de luz verde brot del horripilante ojo central, expandindose en una serie de crculos concntricos. De repente todo pareca difuso y lejano. Amy lo reconoci de inmediato como

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una distorsin menor, un estorbo como mucho. A cada esfuerzo,


su influencia sobre la realidad aumentara.
Solt una segunda flecha, apuntando esta vez a la zona
carnosa prxima al ojo. Una oleada de satisfaccin la embarg
cuando vio cmo penetraba la piel. Conforme se propagaba el espritu encerrado en la flecha, practicaba una herida que se ensanchaba y rezumaba un lquido negro. Su entusiasmo dur poco,
no obstante, puesto que una serie de tentculos reptaron por el
suelo en direccin a ella. Pronto se encontr saltando y rondando
fuera de su trayectoria, incapaz de mantener la verticalidad,
mucho menos de poder volver a apuntar. Una segunda oleada de
energa emborron an ms las cosas.
Con los largos tentculos negros capaces de sortear cualquier
obstculo, Garras y Bandilack, aparentemente tras consultarlo
con Falda de Montaa, avanzaron. Blandiendo sus filos, intentaron abrirse paso hasta el grueso del cuerpo, desviando y cercenando los untuosos brazos conforme les salan al paso. En ese
momento, sin previo aviso, con otra rfaga del ojo, el cemento
mismo bajo sus pies se torn lquido y comenzaron a hundirse.
Antes de sumergirse, Garras se agarr a uno de los tentculos y
tir para liberarse. Luego ayud a Bandilack. Aferrados a los
brazos de la criatura, prosiguieron su asalto.
Falda de Montaa, mientras tanto, lleg hasta la cima de un
montn de cajas que haban permanecido slidas, ya que no estables. De un salto poderoso, se abalanz sobre el ojo. Como humano, sus musculosos brazos le conferan un aspecto casi cmico,
pero en Crinos los mismos brazos parecan imposibles para este
mundo. Aprovechando su fuerza, Falda de Montaa se asi al ojo
del ser y acerc la cabeza, con las fauces abiertas de par en par. Se
prepar para el sabor que estuviera por venir, mordi e hinc los
dientes. Gracias a la fuerza de voluntad y el control corporal que

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le enseara un espritu lobo, su boca no volvera a abrirse hasta


que Falda de Montaa lo deseara, aunque muriera.
El mordisco surti un efecto inmediato. El cuerpo entero de
Kwakiuktl ondul cuando su centenar de tentculos se precipitaron sin demora sobre la fuente del dolor. Con la boca firmemente
cerrada, Falda de Montaa levant sus hercleos brazos y rasg la
carne biliosa a ambos lados, agrandando la herida que haban infligido sus dientes.
Otra oleada de energa brot del corazn de la bestia,
golpeando directamente a Falda de Montaa, bandolo de luz
verde antes de verterse sobre la estancia. Pareci que al principio
no produjera ningn efecto. Falda de Montaa levant ambas
manos para golpear de nuevo, con sus gruesos brazos firmes
como rboles. De repente, una oleada de la criatura lo golpe y su
cuerpo cambi de forma y sustancia. Su denso pelaje desapareci
en una franja all donde lo haba tocado la onda. Luego su carne
empez a hervir y fundirse. Pero el grueso cartlago de sus
mandbulas de Crinos mantuvo los dientes apretados. Sus huesos
comenzaron a disolverse, doblndose sobre s mismos en medio
de enfermizos chasquidos y crujidos. Por ltimo, por un momento, lo nico que qued de l fueron sus mandbulas, hasta que
incluso ellas, cerradas con fuerza en el instante final de su existencia, desaparecieron a su vez.
Bandilack profiri un aullido. Un profundo escalofro recorri
a los dems. Con los ojos en blanco, sin hacer esfuerzo alguno por
contenerse, Bandilack se abandon a la rabia. Ciega de ira, golpe
todo lo que tena a su alcance, derribando sin querer a Garras en
el proceso. Otra rfaga de Kwakiuktl y las heridas del monstruo se
cerraron, los brazos que haba perdido se regeneraron y su
nmero se multiplic por cuatro.

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Junta las Piezas, con las manos todava enlazadas, a punto de


concluir su llamada espiritual, no repar en el cambio que se
haba operado en Kwakiuktl hasta que fue demasiado tarde. Antes
de que pudiera moverse, los tentculos se haban enroscado con
fuerza en torno a sus extremidades. Al tiempo que Junta las
Piezas se elevaba por los aires, Garras rod hasta colocarse de pie,
corri y comenz a descargar tajos contra la base de los tentculos
que inmovilizaban a su camarada Garou. Enseguida hubo cercenado dos, pero no era suficiente. Con una veloz contraccin del
exoesqueleto aliengena, Junta las Piezas fue dividido en seis
partes distintas, interrumpido su ltimo aullido cuando sus cuerdas vocales se separaron de sus pulmones.
Amy se dio cuenta de que haba perdido de vista a Chottle. Al
escudriar el cuarto, lo divis casi aplastado contra la pared, envolviendo uno de los tentculos. Antes de que pudiera determinar
quin ganaba, avist otro tentculo que se encumbraba tras una
desprevenida Bandilack. Dispar una flecha y acert de pleno; se
permiti una leve sonrisa cuando el apndice hubo quedado reducido a pulpa quitinosa. Aunque saba que era improbable, dada su
rabia ciega, le pareci que la poderosa mujer le dedic una inclinacin de cabeza antes de volver a concentrarse en la destruccin de todo lo que se mova. Garras, en el nterin, haba optado
por un acercamiento distinto, asiendo y reteniendo tantos brazos
sinuosos como le era posible con la esperanza de poder amputarlos de uno en uno.
Cuando pareca que era imposible bailar o cantar ms deprisa,
Ve el Viento lo consigui. Los sonidos individuales y los distintos
movimientos dejaron de ser discernibles. Tan solo necesitaba algunos segundos ms, igual que haca treinta aos, con una manada distinta y un hechizo diferente. Los labios de Ve el Viento se
dispusieron a pronunciar la ltima slaba de la invocacin

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curativa que sellara la herida entre mundos. Debera decirla


cuatro veces, y habra terminado.
Ahn! grit.
Pero uno de los tentculos de Kwakiuktl escap de la presa de
Garras y se hundi en la boca abierta del anciano, ahogando los
ltimos sonidos. Ve el Viento abri mucho los ojos e intent respirar. En un instante, fue levantado por los aires, donde oscil indefenso. El anciano cambi a Crinos y, de un zarpazo, cort el
tentculo que se haba introducido en su garganta.
Cay al suelo en medio de una nube de polvo, sacndose de la
boca trozos del tentculo amputado. Enfurecido, arroj los pedazos pulposos a la bestia, pero tena uno firmemente alojado en la
garganta y se resista a salir. El anciano tosi y porfi, intentando
desesperadamente despejarse la trquea y completar el sortilegio.
A medida que se debata e intentaba hundirse los dedos en la garganta, pese a sus aos de experiencia, su frustracin se converta
en ira, y una rabia incontenible se apoder del anciano. Como una
bestia enloquecida, incapaz de hablar, corri, rod, salt y se abalanz sobre lo que deba de ser el lomo del ser, antes de hundir
ambas zarpas en su armadura, ahondando en la densa carne.
Aunque la criatura careca de boca visible, el edificio fue sacudido por un estruendo infernal. Kwakiuktl se encabrit, elevndose hasta el techo de tejavana, como si se tratara de una extraa
ballena que nadara en la tierra en vez de en el mar. Ve el Viento se
agarr con fuerza, hundiendo las manos en la carne corrupta. Con
otro aullido, la criatura se repleg a la grieta, a la Umbra, llevndose consigo a Ve el Viento.
El edificio se estremeci y suspir o era la tierra? y ante
los presentes se abri un agujero en la realidad. Al asomarse, Amy
vio a los dos antiguos rivales. Johnny Ve el Viento pareca un

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vaquero a lomos de un potro salvaje que era mitad montaa, mitad pulpo. El do desapareci en la vastedad de la Umbra.
Amy, Garras y Bandilack se miraron, jadeando. Chottle, casi
aplastado contra la pared ms alejada, haba estado musitando
algo en voz baja para s, una y otra vez, pero Amy no poda distinguir el sonido. La trovadora estaba a punto de decir algo, pero el
minsculo respiro de silencio se rompi ante una carga de Perdiciones que brotaban de la fisura. Sin hechizo con el que sellar la
brecha, si conseguan conquistar ambos lados, las criaturas del
Wyrm saban que dispondran de un punto de partida desde el
que comenzar el Armagedn. Los Scrags empezaron a inundar el
edificio. Los fomori se sumaron a sus primos espirituales.
Al ver la masa de criaturas que emergan del pozo, un balbuciente Chottle rod en un esfuerzo por ganar la salida. Aunque
Amy se sinti decepcionada al ver que no pensaba luchar, esperaba que al menos tuviera alguna oportunidad de sobrevivir.
Garras, por su parte, no se haca ilusiones. Con las piernas arqueadas para mantener el equilibrio, esper a que la oleada llegara hasta l. Propin una patada y solt un zarpazo. Amy cambi
a Crinos, le parti el cuello al primer Scrag que se puso a su alcance y lo arroj contra otros dos. Tres ms se cernieron sobre
ella, seis sobre Garras. Mantuvo a raya a dos de ellos, pero el tercero le sujet los brazos.
Apresada, Amy mir de reojo a Bandilack, que era la que ms
cerca estaba del agujero. Los Scrags la cubrieron como insectos
hasta que dej de verse a la Garou. Amy vio un destello de acero,
una garra irreductible. Trozos de Scrag volaron por los aires, pero
luego dej de verse nada. Haba un cuerpo bajo la montaa de
Scrags que guardaba cierta similitud con Bandilack, pero cambi,
se apergamin y, transcurridos algunos segundos, desapareci.

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Chottle casi haba alcanzado ya la salida cuando los Scrags


cayeron tambin sobre l y comenzaron a desgarrar su carne deforme. Sintindose morir, incapaz de defenderse, sin saber qu
hacer, sus balbuceos aumentaron de volumen hasta convertirse en
un grito. Haba estado repitiendo por instinto el ltimo sonido
que haba escuchado, la ltima slaba que pronunciara Johnny Ve
el Viento:
An an an
La voz del metis, una perfecta imitacin de la de Ve el Viento,
ahora alta y clara, complet el hechizo del chamn.
Un viento seco y clido, que provena del lugar aproximado en
que se haba situado el anciano, sopl en direccin a la grieta. La
enorme llaga supurante de Gaia oscil, exhal y comenz a disiparse. Al ver cmo desapareca su tesoro, las Perdiciones aceleraron su avance, introducindose en el mundo tan deprisa como
les era posible. Cuando la fisura estaba a punto de sellarse por
completo, un ltimo Scrag desventurado se encontr atrapado
entre los mundos, prendido por la cintura. Quiso liberarse de la
tierra pero no pudo, y su exoesqueleto demostr no ser rival para
la Celosa que regresaba. Perdi las piernas con un chasquido, intent impulsar su mitad superior con las manos, igual que una
araa recin nacida, hasta que finalmente la prdida del icor
negro que se derramaba desde su cintura abierta fue demasiado, y
se desplom.
Amy, pese a alegrarse de que la grieta se hubiera cerrado y
Chottle hubiera demostrado ser un hroe, senta la inmensa
tristeza de que nadie fuera a escuchar la historia, aunque la prosa
dejara que desear. Incapaz de desembarazarse de los Scrags que la
retenan, incapaz de alcanzar un arma o la esfera, haba poco que
pudiera hacer. Al menos un centenar de Scrags se arracimaban en

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la tabacalera, y algunos, pese a anhelar su racin de carne y sangre de Garou, salan a la noche por falta de espacio.
En el preciso instante que se hunda en la oscuridad de su
Harano, Amy sinti que la presin de sus hombros remita. Al
principio pens que le habran roto los brazos. Pero no, comprendi cuando alz las manos ante ella que era libre. Garras, sin dejar
de debatirse, haba utilizado su hoja para acabar con los dos
Scrags que la apresaban. El tiempo que haba empleado en liberar
a su compaera de manada era precioso, no obstante, y ahora estaba siendo atacado en masa por la espalda. Cay con un aullido
de dolor, sufriendo el mismo destino que Bandilack. Reacia a
volver a asistir al desarrollo de la misma escena, y a sabiendas de
que solo poda hacer una cosa, antes de que pudiera recordarse su
promesa, Amy sostena la esfera en sus manos y levantaba los
huesos a gran velocidad.
tooon tiiin toooong
Los sonidos resonaron por toda la nave, aumentando de volumen en lugar de apagndose, hasta que los tonos acumulados se
convirtieron en una sinfona atronadora y destructora. Los
sonidos estallaban en la esfera, confluan en el aire sin importarles el aire, la carne, el hueso o el cemento, como si su viaje no
fuera a terminar hasta que aumentaran hasta ser escuchados por
el mismsimo corazn de la creacin. Esta vez, no obstante, Amy
no fue la nica afectada. En un gran crculo, con la esfera en el
centro, las Perdiciones y fomori ms cercanos se llevaron las
manos a la cabeza y temblaron. Conforme se propagaban los
sonidos, lo mismo ocurra con el efecto. Para cuando las criaturas
que se encontraban pegadas a la pared oyeron las notas, las ms
prximas a la esfera haban dejado de existir. Los monstruos no
moran, simplemente se disolvan en el aire, como si el acorde hubiera conectado con la matriz que les haban concedido forma y

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ser y, de alguna manera, la hubiera tornado irrelevante. Cuando


los sonidos salieron al mundo, a un kilmetro de distancia, un
hombre decidi no gastarse sus ltimos veinte dlares en alcohol
y aprovecharlos para comprar comida para su familia. En un
pequeo apartamento a cinco kilmetros de distancia, una pareja
de jvenes se enamoraba.
Amy, cuando los sonidos baaron su alma de la cabeza a los
pies, dese que todo aquello fuera real.

Captulo nueve

Quin ha visto alguna vez borrachos como sos?


Los barriles destrozados, el suelo y el cielo
Estrellado empapado. Y mira,
El vaso lleno que tengo en la mano.
Jalaluddin Rummi, Lluvia invisible.

Y qu ocurri luego? Bueno, con el agujero sellado y la mente


de Amy retumbando todava a causa de los tonos de la esfera, el
benefactor secreto decidi que era el momento perfecto de darse a
conocer. Con sus casi tres metros de altura, su pelaje del color de
la luz de luna, Arkady traspuso el boquete de la pared trasera e
hizo una reverencia.
Amy Cien Voces, soy lord Arkady dijo, no sin dificultad.
Si antes tena dudas, ahora saba que aquello era un sueo.
Haba odo hablar del Colmillo Plateado de origen ruso cado en
desgracia y de la pureza de su linaje, pero esta esplndida criatura
resultaba demasiado hermosa para la vista. El hombre lobo perfecto. Si existiera alguna revista de moda para Garou, pens Amy,
delirante, Arkady adornara la portada. Incluso sus cicatrices eran

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magnficas. Su mano herida no consegua sino aadirse a la impresin de grandes dones naturales perfeccionados a travs de la
experiencia y un fuerte carcter. Aunque bien era cierto que todo
el edificio pareca inusualmente adorable a su vez. Lo cierto era
que Amy nunca haba visto otro edificio con tan buen aspecto.
Ignorando el hecho de que no hubiera recibido respuesta,
Arkady se acerc y cambi a Homnido para facilitar la
conversacin.
Lamento haber matado al fomor por ti. Acepta su cabeza
como obsequio por el gran servicio que nos has hecho a todos. Si
no vuelves a hacer nada ms, si por algn trgico accidente
mueres esta noche, te prometo que siempre sers recordada por
haber encontrado la esfera de huesos.
Amy cambi a Homnido y le devolvi la reverencia.
Ne stoit blagodarnost respondi formalmente en el ruso
predilecto de la Casa de la Luna Creciente.
A pesar de, o quiz debido a, su desorientacin, observ que su
cuerpo oscilaba, solo un poco. Su mirada pareca desenfocada,
como si estuviera borracho, o colocado, o
Ests aqu? pregunt, con una risita.
S. Pero no solo aqu. Paralela a la maldita Espiral Negra que
conduce a Malfeas, el corazn del Wyrm, discurre otra senda, una
Espiral Plateada. sa es la que recorro ahora, para llevar nuestra
guerra al corazn de la criatura que la inici.
Vas a enfrentarte al Wyrm en Malfeas? Y luego dicen que yo
estoy loca dijo Amy, con una risita ensimismada.
No te burles de m! gru Arkady, consiguiendo que Amy
retrocediera. Aunque tu alma resuena con la msica de la esfera
de huesos, tus ojos siguen siendo los mismos. Amy Cien Voces, escchame. Pertenezco a la Casa de la Luna Creciente. Mi aspecto te

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indica lo pura que es mi raza. Alguien como yo solo aparece cada


veinte generaciones. No habr otro. No antes del fin.
Amy parpade y frunci el ceo.
Pero y despus del final? O sea, imaginemos que perdemos.
Supongamos que todos los Garou morimos, incluso Gaia.
Supongamos que el Wyrm y la Tejedora ya no tienen un Kaos que
los haga reales, que no queda absolutamente nada. No te parece
que tal vez, despus de un billn, de un zilln de aos de esta
temible nada absoluta, de alguna forma, mgica, msticamente,
surgir una chispa y traer consigo todo este este sinsentido?
Podra haber otro como t entonces? Lo cierto es que me cuesta
creer que pudiera pasar mucho tiempo antes de que alguien como
t apareciera en cualquier mundo, Al-ki.
Arkady estaba verdaderamente patidifuso.
Todava no he desaparecido de este mundo, Uktena. Es la
esfera lo que te hace hablar as? Te ha enloquecido el combate
con el Vagabundo de los Nexos?
No. Solo me ha enfadado. Quieres mi esfera, pero ocultas tu
codicia detrs de palabras bonitas y empresas desesperadas.
Mi empresa es desesperada. En cuanto a mi codicia, ni
siquiera saba de tu esfera hasta que o su cancin. Sus tonos resuenan con la senda que camino. Resuenan con Malfeas, con el
Wyrm.
Resuenan con todas las cosas, lord Arkady.
Por eso es exactamente lo que necesito para conseguir el
xito! Dmela! Me proporcionar la fuerza necesaria para
aplastar al Wyrm en su guarida!
Amy neg con la cabeza.
El truco consiste en saber qu tocar. Vers, el Wyrm tambin
la anhela, tanto como t. Y si fracasas, la utilizar para tocar sus
retorcidos estribillos, y luego estos resonarn por toda la Teluria.

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En cuestin de un latido, la guerra habr terminado. La Gran


Madre perecer y no quedar nada para recordar su nombre.
Hasta que, evidentemente, las cosas empiecen de nuevo.
Correr el riesgo!
No puedes!
Arkady se gir y apret los dientes, conteniendo su rabia a
duras penas.
Y qu piensas hacer t con ella? Enterrarla donde nadie
pueda encontrarla? O mejor an, tocar con ella el melanclico
plaido de tu Harano?
No intentes convencerme de que los Colmillos Plateados son
inmunes a la tristeza que nos acecha a todos, Arkady. Una de
vuestras familias regentes, la Nieve de Invierno, sucumbi al
Harano.
Yo no. No caer. Dmela.
No. Es ma.
Te opones a mi voluntad?
Eso significaba no la ltima vez que lo consult. O prefieres que te lo diga con cien voces distintas?
Muy bien. Estoy profundamente decepcionado.
El filo de Arkady surc el aire y se aloj en el hombro de Amy.
La esfera de hueso sali volando. Antes de que la joven golpeara el
suelo, el artefacto se encontraba en la mano buena de Arkady.
Amy se sobrecogi. Sin el contacto directo, el efecto de su cancin
estaba esfumndose aprisa. Su bravuconera remita, llevndose
consigo su conviccin. La vergenza y el miedo, sensaciones naturales para ella, se agolparon en su pecho. Dnde estaba su
rabia?
No. No puedes medio balbuci.
Arkady ensay una sonrisa aviesa. Acun el magnfico trofeo
en la mano y lo gir a un lado y a otro, admirando la delicada

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artesana que antes solo haba podido imaginar. Luego se acerc a


Amy para recuperar su arma, la envain, torci la cabeza para escuchar lo que solo l poda or el siguiente tramo de la Espiral.
Algo lejano, algo de plata, le llam la atencin. Sonri, cambi a
Crinos y se dispuso a acudir a su encuentro.
Cuando estaba a punto de marcharse, una figura, oculta antes
por las mquinas de embalaje, se incorpor con un quejido y un
suspiro. Garras, espada en mano, temblando, con el pelaje
cuajado de hmedas manchas rojizas, trastabill en direccin a
Arkady.
Ya la has odo, Colmillo Plateado. Me parece que te ha dicho
que no.
Sin esperar ninguna respuesta ingeniosa, Garras cambi a Crinos y proyect la afilada punta de su klaive contra la cabeza de
Arkady. Aun cuando el guerrero no hubiera estado herido, no
habra sido rival. As las cosas, lo nico que restaba por saber era
cun clemente estara dispuesto a mostrarse Arkady. La respuesta
era desalentadora.
El adalid de la Casa de la Luna Creciente se agach con agilidad, gir y hundi las esplndidas garras en las entraas de su
rival, tan profundamente que podra haberle arrancado el hgado
al Uktena. Garras puso los ojos en blanco. Emiti un gaido estridente, como un cachorro lastimado. Cuando Arkady retir la
mano y Garras se desplom sobre el suelo, algo se rompi dentro
de Amy.
Es que no tienen fin los necios que hollan esta tierra balda?,
pens Arkady. Sacudi la mano un par de veces para desprenderse de los pegotes de vsceras. Un sonido profundo, bajo y vibrante
procedente del suelo, semejante al pesado rechinar del cemento
contra el cemento, le hizo volver la vista hacia Amy.

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Arkady se detuvo y oblig a sus gruesas cuerdas vocales a pronunciar unas cuantas palabras legibles:
Ahora grues? Ya es demasiado tarde. Dedcate a tus estudios. Deja que los hombres lobo de verdad libren las batallas.
Pero el sonido no hizo sino aumentar. En cierta ocasin, estando en su tierra natal, cerca de las orillas del ro Tisza, antes de
que este fuera envenenado, Arkady vio a una osa que observaba
impotente cmo moran aplastados sus cachorros por un alud de
rocas. La madre haba proferido un sonido semejante al que escapaba ahora de la boca abierta de Amy, aunque no era tan atronador. La mir, desconcertado.
Dame la esfera! grit Amy, cambiando a Crinos en mitad
de la frase.
Arkady expeli un breve bufido de desdn, un gesto de visible
repulsa. Sin molestarse en contestar, dio media vuelta y se dirigi
al exterior.
Pero su pie fue apresado por algo que haba en el suelo.
Arkady trastabill de espaldas, brevemente desprevenido. Una repugnante montaa de pelo y carne, que l haba tomado por un
cadver, estaba viva y se atreva a cogerle el pie.
Chottle sonri Amy, con creciente rabia gutural, pero
qu bribn. Con las garras extendidas por completo, los dientes
desnudos, Amy se entreg ms plenamente al infierno que le consuma el corazn que a ningn amante que hubiera tenido, que a
la esfera, incluso. Sus piernas golpearon el suelo para impulsarla
por los aires. Volvi a patalear en pleno vuelo, como si as pudiera
aumentar su velocidad. Como una exhalacin, se lanz contra el
costado expuesto de Arkady, como una brizna de hierba arrojada
contra un roble por un inesperado huracn.
El gran lord Colmillo Plateado, inestable a causa del ataque de
Chottle, cay sobre el cemento. Amy tir, arranc, desgarr y

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destroz todo lo que se pareciera remotamente a su adversario. La


esfera rod hasta tropezar con una de las paredes, emitiendo un
sonido enfermizo semejante a la pulsacin de un piano roto.
Arkady, sangrando por una herida en su costado, se gir y mir a
Amy como si se deleitara con lo inesperado.
Bienvenida a los Garou, cachorro rugi en la Alta Lengua. Es una pena que tu estancia con nosotros vaya a ser breve.
Mientras Arkady hablaba, Amy continu movindose. Salt
hacia la esfera como si fuera a zambullirse en el agua. Golpe el
suelo con el torso. Se le rompi una costilla a causa del impacto,
pero ahora sus dedos rodeaban su tesoro. Lo atraa hacia s
cuando sinti los tobillos aprisionados entre las manos de Arkady.
El Colmillo Plateado, todava en el suelo, se haba estirado para
cogerla por los pies. Ahora tiraba de ella, y de la esfera, hacia l,
clavndole las garras en los muslos, dejndole largos verdugones
abiertos en la piel.
Con un segundo para decidirse, Amy levant todos los huesos
a la vez.
doon diiin jennn kaaa looo miiiii taaaa
Los sonidos se persiguieron, elevndose y descendiendo lejos
de la capacidad auditiva de los Garou. El resplandeciente acorde
alent la rabia de Amy, la propag y la potenci. Se sinti dividida
en dos, igual que el propio mundo, y la embarg una sbita afinidad y conmiseracin por los seres que vivan toda su vida de esta
manera. Una mitad estaba en la Umbra, frente al espritu de la esfera de huesos, y la otra en el mundo fsico, siendo arrastrada irrevocablemente hacia Arkady.
En la Umbra, el espritu de la esfera, ahora una serpiente,
ahora una rana, ahora un puma multicfalo, flua en polimorfo
abandono, a la espera de lo que fuera a hacer ella. Amy se arrodill y rog, no, rez, a la criatura.

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Qu hago? Puedes ayudarme a matarlo?


El gran ser se limit a menear la cabeza.
En el edificio fsico, Amy se liberaba del abrazo de Arkady de
una patada y proyectaba una tormenta de garras y colmillos.
Arkady, que se puso de pie mientras soportaba el asalto, segua
divirtindose, hasta que un aguijonazo y la sensacin de algo
hmedo y clido en su mejilla le indic que el peligro era real.
Disponindose a lanzar un ataque completo, su moral aument.
Si esto es lo que hace la esfera de huesos por este cachorro, qu
no har por m!
En la Umbra, Amy buscaba los ojos clidos y sabios del ser
cambiante que estaba ante ella. Convertido ahora en una refulgente ave de fuego, desnud su pecho ante su rabia y agach la
enorme cabeza, una, dos, hasta tres veces. Aunque para algunos el
significado de aquel gesto podra haber pasado desapercibido,
para Amy era evidente. Al principio estaba demasiado aterrorizada para admitirlo, pero entonces comprendi que era la nica
salida. Aunque ya haba decidido, al fin, que la esfera y todo lo
que mostraba era real, aun en su estado sublimado segua sin ser
rival para Arkady. E incluso l, con la esfera, segua sin ser rival
para Malfeas.
En la Umbra, hundi las garras en el corazn del ave de fuego.
En el mundo fsico, arranc la ltima nota de un acorde perdido haca mucho tiempo.
doooon loooonn tuuuun
El ave de fuego la mir, satisfecho porque haba conseguido
encontrar su corazn tan deprisa. Grit vctima de una agona exquisita hasta que, en ambos mundos, en todos los mundos, la
esfera explot, derribando a Amy y a Arkady y lanzndolos contra
la pared opuesta.
Amy, desesperadamente triste y cansada, cay en otro lugar

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que bien pudiera llamarse un sueo. Chottle y ella caminaban por su playa serena que discurra paralela a un bosque
primario de densa vegetacin. A kilmetros de distancia, en la
pequea franja de arena, vio lo que parecan un caballo y su jinete. Cuando la figura se acerc, vio que se trataba de Ve el Viento a
lomos del gigantesco Vagabundo de los Nexos, refrenando su corrupcin con riendas de plata. Se detuvo ante ella y se ri.
Kwakiuktl hace juego con mis ojos, no te parece? dijo el
anciano, palmeando el costado de la criatura. Sabes, supongo
que debera llorar la muerte de mis compaeros de manada, pero
los he visto en brazos de su madre y s el destino que les depara.
No pretendas saber tanto, pequea, que ya no puedas llorar.
Ahora estamos solos, sin nadie que nos escuche salvo t y
yo comenz Amy.
Y Chottle. El anciano le gui el ojo.
Amy sonri.
Y Chottle. Dime, qu queras decir con que yo haba creado
la esfera de huesos?
Con el palo puntiagudo y sin marcas que llevaba, descolorido
por el sol, Ve el Viento traz un pequeo crculo en la arena y un
agujero en el centro. El espritu de la arena oscil visiblemente en
el aire mientras escriba.
T misma dijiste que en toda la Teluria las cosas se tornan
reales por medio de la cancin. Cantaste en tu corazn para que
cada una de tus voces formara parte de un todo, sin dejar de cantar cada una con su propia naturaleza. No describe eso tu esfera?
Toda tu rabia, todo tu ser se ha aplicado durante aos a su
creacin, hasta que por fin la encontraste, y te encontraste a ti
misma. Lo comprendes?
Amy asinti.
Dime ahora cul es tu ttem?

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Sin vacilar, Amy respondi:


Quimera los muchos que son uno.
Ve el Viento hizo un gesto de asentimiento.
Cuando llegue el momento, quiz construyas otra esfera de
huesos, o algo an ms prodigioso, y lo utilices para embaucar al
Wyrm y conseguir que cante tu cancin. Con un susurro,
aadi: Aunque cuando llegue ese da, creo que probablemente
todos estemos sentados una Gran Asamblea con el Que Nos So
A Todos.
Sin ms palabra, sac las garras y las clav en el lomo del engendro del Wyrm. Johnny Ve el Viento se ri cuando la bestia
grit, se estremeci y lo transport en la direccin elegida por el
anciano.
Y en ese momento, Amy comprendi que tal vez las miserias y
frustraciones que haba experimentado, la tremenda sima entre la
batalla interior que libraba a diario y las que senta que debera
librar no era ningn aspecto neurtico de su psique sino, en realidad, parte inextricable de su espritu la lucha en la que anhelaba participar era en la que llevaba participando desde
siempre. Lo nico era que no poda verlo. Y saba que haba millones de seres que tampoco lo vean.
Su corazn se aliger y la llam una voz, aquella por la que
lloraba tan a menudo, aquella que quiz procediera de su interior
o tal vez de un lugar ms all del tiempo, o ambas cosas, la que oa
tan contadas veces, la que brotaba con fuerza, pura y segura, y
deca:
S, ese es el pesar del mundo.
Aunque poda sentir la realidad de las formas que la rodeaban,
y el aire sobre su piel, durante un instante interminable, no hubo
sonido alguno. Incluso las cigarras enmudecieron. Al cabo,
Arkady se puso de pie. Aturdido todava, se acerc al cuerpo

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postrado de Amy y se qued mirndola. Se haba acabado. Todo


haba terminado. Ya no poda sentir las seales. Ya no estaba en la
Espiral Plateada y tema que hubiera sido arrojado a la Negra.
Acerc la cabeza a la de ella y vio cmo bata los prpados
hasta abrir los ojos. Gotas de saliva escaparon de la punta de sus
incisivos para mojarle el rostro cuando habl, y la humedad la ayud a recuperar el conocimiento.
Dime por qu no debera matarte.
Amy le sostuvo la mirada.
Porque soy la nica que comprende la esfera. Sabes que al final podra salvarnos a todos y no eres ningn necio, lord
Arkady.
El Colmillo Plateado resopl y buf. Motas de mucosa blanquecina le ribeteaban las aletas de la nariz. Amy sinti el poder de
su linaje en su aliento clido, abrasador. Lord Arkady, casi como
el mismsimo espritu de la esfera, era un dolo desnudo. Cuando
acerc an ms la cabeza, tanto que amenazaba con tocarla, temi
que aquel ser disipara la feble ilusin de su vida.
Con un resoplido, Arkady se alej.
Una hora despus, cuando el amanecer amenazaba de nuevo
con convertir lo real en sueo, Amy segua oyendo su aullido distante y apesadumbrado, transportado hasta ella por un viento tan
seco y rido, tan profundo, que pareca compadecerse del Colmillo Plateado.
Hmmm. sa s que me gusta dijo Garras, asintiendo.
Tiene fuerza.
Aunque la herida de su estmago cicatrizaba despacio, no le
quitaba el apetito. Sin embargo, haba dejado de roer el hueso
para escuchar con ms atencin. Ni siquiera se haba dado cuenta
de que haba dejado de masticar. Pero Amy s. Lo cierto era que

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todos los miembros del reformado Clan de la Roca Gris haban escuchado embelesados la historia de su nacimiento y ahora cavilaban en silencio sobre los detalles, todos salvo Chottle, que se encontraba cerca tumbado en la nieve, practicando sus nuevas habilidades de camuflaje con una liebre rtica poco dispuesta a
cooperar.
Garras observ sonriente cmo Amy se levantaba orgullosa, se
arrebujaba en su manta Kente y abandonaba el crculo,
tarareando para s. La meloda le resultaba familiar, y era tremendamente pegadiza, pero Garras tard varios minutos en comprender que su compaera la estaba improvisando conforme se
alejaba.

STEFAN PETRUCHA. Naci en el Bronx (Nueva York) el 27 de


enero de 1959 y es escritor de cmics y de ficcin dirigida al
pblico juvenil. Pas sus aos formativos entre la gran ciudad y
los suburbios y es un gran fan de los cmics, la ciencia ficcin y el
horror desde que aprendi a leer. Desde nio ha tenido predileccin por crear sus propias historias, desde novelas, hasta cmics o
producciones audiovisuales.
Petrucha ha sido escritor tcnico, educacional, relaciones
pblicas y editor de revistas especializadas; aunque su pasin es la
ficcin. Ha sido escritor de algunas novelas grficas dentro de las
series Expediente X y Nancy Drew; y tambin son de su autora
algunas novelas del universo Mundo de tinieblas.

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