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DECANTACION SECUNDARIA

Sedimentacin zonal y por compresin


La sedimentacin zonal ocurre cuando las partculas se agregan, formando
una masa que decanta como un manto con una interfase slido-lquido distintiva
entre el fango decantado y el efluente clarificado. La sedimentacin por zona
parece ocurrir en suspensiones de concentracin intermedia, tales como el fango
activo y suspensiones floculadas o coaguladas.
La sedimentacin por compresin se refiere a la sedimentacin que tiene
lugar en el fondo del tanque de sedimentacin, en la cual las partculas estn
concentradas de tal manera que lo que se produce es una compresin por el peso
de las partculas que se van aadiendo constantemente al fondo por sedimentacin
desde el lquido sobrenadante.
El

fenmeno de sedimentacin que ocurre cuando

una suspensin

concentrada, inicialmente de concentracin uniforme, se coloca en un cilindro


graduado, se esquematiza en la Figura 15.
La velocidad a la que desciende la interfase slido-lquido se denomina
velocidad de sedimentacin zonal (ZSV) y viene dada en m/h. En un primer
momento esta velocidad es constante (Figura 15) y conforme se acerca a la zona
de compresin disminuye.

_____________________________________________________________TRATAMIENTOS FSICO QUMICOS

Profundidad interfase slido-lquido

Zona de agua clarificada


Zona de sedimentacin discreta

Zona de sedimentacin zonal


ZSV = tg

Zona de compresin

Tiempo
Cilindro
Figura 15. Esquema de las zonas de sedimentacin para un fango activo

La velocidad de sedimentacin zonal depende de la concentracin inicial de


slidos X, de tal forma que cuanto mayor es la concentracin de slidos, ms
lentamente desciende la interfase slido-lquido (Figura 16).

Figura 16. Variacin de la interfase slido-lquido con el tiempo en una columna de


sedimentacin, en funcin de la concentracin inicial de slidos

_____________________________________________________________TRATAMIENTOS FSICO QUMICOS

Si representamos en escala logartmica la velocidad de sedimentacin ZSV


respecto a la concentracin de slidos, se obtiene una recta que nos permite
obtener la ley de variacin de ZSV con la concentracin (Figura 17),

ZSV = V0 e nX

Figura 17. Determinacin de la ecuacin de la velocidad de sedimentacin zonal

Figura 18. Decantador primario rectangular

_____________________________________________________________TRATAMIENTOS FSICO QUMICOS

Figura 19. Decantador primario circular

_____________________________________________________________TRATAMIENTOS FSICO QUMICOS

1.1.1

DIMENSIONADO DE DECANTADORES SECUNDARIOS

1.1.1.1 Clculo del rea superficial necesaria


El rea superficial de un decantador secundario se puede calcular segn dos
mtodos

Mtodo de la carga hidrulica superficial:

Semejante al criterio para el dimensionado de decantadores primarios, pero

con diferente CH:


a) Mtodo estadounidense: Se considera una CH fija con un valor entre 0.68 y 1.19
m/h para caudal medio.
b) Norma ATV (alemana). En este caso se considera una CH entre 1.6 y 2 m/h,
funcin del inverso del SVI.
El SVI (ndice de volumen de fango) se define como el volumen en mililitros
ocupado por un gramo de materia slida en suspensin, despus de decantar
durante media hora en una probeta de 1 litro y es un indicador de la
sedimentabilidad del fango.

SVI =

volumen de lodo a los 30 minutos


ml / l ml
=
=
concentracin inicial de slidos suspendido s de la probeta
g /l
g

Valores por debajo de 100 ml/g indican unas buenas condiciones de


sedimentacin del fango.
Mtodo por flujo de slidos

Este mtodo se basa en el anlisis del flujo de masa de los slidos en el

tanque de sedimentacin.
En un tanque de sedimentacin idealizado que funciona en estado
estacionario (Figura 20), existe un flujo constante de slidos que se mueve en
sentido descendente. Dentro del tanque, el flujo descendente de slidos se
produce por sedimentacin por gravedad (zonal) y por transporte de masa debido
al caudal extrado por el fondo que es bombeado y recirculado.

_____________________________________________________________TRATAMIENTOS FSICO QUMICOS

Q (aliviadero)
3

X (Kg/m )
Q + Qr
Interfase slido-lquido

Flujo de slidos

Tubera extraccin de
fangos
Qr (recirculacin)
Figura 20. Representacin esquemtica de un tanque de sedimentacin operando en
estado estacionario

En cualquier punto del tanque, el flujo de masa de slidos debido a la


sedimentacin por gravedad es:

SFg (Kg/m 2 d) = X (Kg/m 3 ) ZSV (m/d) = X Vo e nX


El flujo de slidos debido a la extraccin es:

SFr (Kg/m 2 d) = X (Kg/m 3 ) u r (m/d) = X

Qr
A

El flujo msico total SFt de slidos es la suma de los componentes anteriores,

SFt = SFg + SFr


La variacin del flujo de slidos con la concentracin se representa en la
Figura 21.
El flujo de slidos debido a la sedimentacin por gravedad (zonal) depende
de la concentracin de slidos y de las caractersticas de la sedimentacin de los
mismos a esa concentracin. Como se observa en la Figura 21 a bajas
concentraciones (por debajo de 1000 mg/l aproximadamente), el movimiento de

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slidos debido a la gravedad es pequeo y aumenta al crecer la concentracin de


slidos. A muy altas concentraciones, la velocidad de sedimentacin zonal se
aproxima a cero, y el flujo total de slidos debido a la gravedad vuelve a
convertirse en un valor muy bajo.
El flujo de slidos debido al transporte de masa es una funcin lineal de la
concentracin con una pendiente igual a la velocidad de extraccin de fangos por
la parte inferior.
XiZSVi + XiUr

Ur

XiZSVi
XiUr

Xi

Figura 21. Curva de flujo de slidos

Existe un flujo de slidos limitante SFL de tal forma que si la cantidad de


slidos que alimentan el tanque de sedimentacin es mayor que ese valor lmite,
los slidos se acumularn en el tanque de sedimentacin, pudiendo llegar a rebosar
por la parte superior del tanque.

Por tanto, se tiene que cumplir que,

_____________________________________________________________TRATAMIENTOS FSICO QUMICOS

SFL

(Q + Q r ) X LM
A

siendo Q, el caudal influente de agua residual


Qr,el caudal de recirculacin del decantador secundario al reactor
biolgico
XLM, la concentracin de slidos en el reactor biolgico (en el caso
de fangos activos)
A, el rea superficial
y de ah se obtiene el rea mnima.
El mtodo estadounidense tomo como criterio un valor de SFL entre 100 y 150
2

Kg/m d dependiendo del SVI.

1.1.1.2 Altura de la pared lateral


Mtodo estadounidense: Creciente con el dimetro. Propone valores entre
3.3 y 4.5 para dimetros de 12 a 42 m
Norma ATV: Funcin del SVI, XLM y recirculacin. Siempre mayor de 2.5 m

1.1.1.3 Carga sobre vertedero


Mtodo estadounidense: 5 10 (m2/h)

1.1.1.4 Pendiente de la solera


Mtodo estadounidense: 1:12