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CATSTROFE

CATASTROFE
Por el autor de El desafo del tiempo final

M A RV I N M O O R E

ASOCIACIN CASA EDITORA SUDAMERICANA


Av. San Martn 4555, B1604CDG Florida Oeste
Buenos Aires, Argentina

Ttulo del original: The Corning Great Calamity, Pacific Press Publishing Association, Nampa, Idaho, E.U.A., 1997.
Traduccin y redaccin editorial: Hugo A. Cotro
Diagramacin: Eval Sosa
Tapa: Hugo O. Primucci
IMPRESO EN LA ARGENTINA
Printed in Argentina
Primera edicin
MM - 2M
Es propiedad. Pacific Press Publishing Association (1997).
ACES (1999).
Queda hecho el depsito que marca la ley 11.723.
ISBN 950-573-743-2
236
MOO

Moore, Marvin
La gran catstrofe - 19 ed., 1s reimp. - Florida (Buenos
Aires): Asociacin Casa Editora Sudamericana, 2000.
189 p.; 20x14 cm
Traduccin de: Hugo A. Cotro
ISBN 950-573-743-2
I. Ttulo - 1. Escatologa

Impreso, mediante el sistema offset, en talleres propios.


230900
Prohibida la reproduccin total o parcial de esta
publicacin (texto, imgenes y diseo), su mani
pulacin informtica y transmisin ya sea electro
nica, mecnica, por fotocopia u otros medios, sin
permiso previo del editor.
36691

PUBLICACIONES
ADVENTISTAS
DEL T

DIA

Contenido
Captulo

1 Cambio de paradigma.......................

Desastres naturales

Captulo
Captulo
Captulo
Captulo
Captulo
Captulo
Captulo

2 Las armas de Dios .............................


3 Los juicios inminentes de D io s......
4 Seales en los cielos (Parte 1) .........
5 Seales en los cielos (Parte 2) .........
6 Bolas de fuego ...................................
7 Los cambios de paradigmas
y la profeca bblica ..........................
8 Los cambios de paradigmas y los
desastres ................................ ............

16
25
41
48
62
73
81

Movimientos milenaristas

Captulo

Captulo
Captulo
Captulo
Captulo
Captulo

9 Los desastres y los movimientos


milenaristas .......................................
10 Un engao moderno .......................
11 Una perspectiva diferente del
tiempo del fin ....................................
12 Los desastres y la crisis de
Apocalipsis 13....................................
13 Nuestra responsabilidad para
con el mundo ............. ......................
14 Preparacin para los desastres
que se avecinan.................................

85
93
108
122
132
139
(5)

LA GRAN CATSTROFE

Captulo 15 Cmo hacer frente al tiempo del


fin sin temor ........ .......................... .
Apndice A Reflexiones acerca del fin del
tiempo de gracia...............................
Apndice B Preguntas acerca de una cita del
libro Palabras de vida del gran
Maestro............................... ............

153
166
178

C aptulo

Cambio de
paradigma
n el otoo de 1994 pas una semana en la casa de un ami
go en el sur de California. El domingo de maana, poco
antes que llegara la hora de mi partida rumbo al aero
puerto, se me ocurri dar una vuelta por su sala de estar, y vi
sobre la mesa un ejemplar de la revista Omni correspondiente al
nmero de octubre de ese ao. Tom la revista y comenc a
hojearla. Un artculo acerca de las apariciones milagrosas de la
virgen Mara cautiv mi atencin. He aqu un par de prrafos
del artculo en cuestin:
El 21 de marzo de 1994 el programa noticioso
Testigo presencial, transmitido a las once en punto
en Nueva York, termin con un cable religioso: Una
solemne y modestamente vestida familia egipcia y sus
amigos colmaron un apartamento en Bensonhurst,
Brooklyn, posando reverentemente ante una reluciente
estatuilla de cobre que representaba a la virgen Mara.
El comentarista anunci entonces que esa imagen, que
la familia Boutros compr en una feria de beneficen
cia realizada en una iglesia de El Cairo, llora lgrimas
de aceite. La cmara mostr entonces la figura extica

(7)

LA GRAN CATSTROFE

de un hombre barbado y vestido con un largo manto


negro: el obispo de la Iglesia Ortodoxa Copta, una ra
ma disidente del cristianismo procedente de Egipto.
l asegur entonces a la mayor audiencia de Nueva
York que efectivamente haba ocurrido un milagro.
Nuevamente en la sala de noticias del canal, el
periodista sonre como diciendo: Quin s a b e Aquella
historia fue un ingrediente ms dentro de la variada vi
da de la gran ciudad (Omni, octubre de 1994, p. 54).
Si usted es un occidental promedio, es probable que al leer
lo anterior haya exhalado un suspiro, haya sacudido su cabeza y
haya sonredo como el periodista aqul mientras pensaba cun
crdula puede ser cierta gente. Puedo asegurarle que reacciono
de la misma manera ante historias como sa.
Sin embargo, no se sonra demasiado ni suspire tanto, ya
que tal vez tambin nosotros hayamos sido embaucados.
N o estoy diciendo que creo que la virgen de cobre haya
derramado lgrimas milagrosas de aceite. Si pudiramos abrir
la cabeza de esa imagen metlica, probablemente encontrara
mos dentro un depsito de aceite comestible comn y corriente
conectado mediante un delgado conducto con los ojos de la es
tatuilla. Y con nuestras mentes lgicas, tan cuidadosamente en
trenadas para buscar evidencias lgicas y cientficas para todo,
proclamaramos que aquel icono es un fraude y seguiramos
con nuestras ocupaciones.
La razn por la que digo que tal vez nosotros tambin he
mos sido vctimas del engao es que en esa historia de la esta
tuilla hay otros elementos que subyacen tras lo que resulta apa
rente para el observador ocasional, especialmente para quienes
miran las cosas con ojos occidentales y cientficos. El artculo
de la revista Omni va ms all y seala que el milagro del aceite
de Brooklyn es slo el ltimo episodio dentro de una larga serie
de incidentes milagrosos y apariciones relacionadas con la vir
gen Mara, lo cual revela que un intenso anhelo de tener una

CAMBIO DE PARADIGMA

experiencia religiosa, un contacto directo con lo milagroso y lo


divino... est haciendo que la gente recorra el pas en busca de
lugares como Bensonhurst. El artculo de Omni declara que
muchas personas han tenido visiones en las que contemplaron a
la virgen, y menciona algunos de los episodios ms conocidos
ocurridos en Norteamrica y otras partes del mundo. Algunos
de ellos tuvieron lugar en barrios residenciales, lo que hizo que
Omni comentara que los norteamericanos de clase media... no
logran conciliar la parte consciente, cientfica, escptica y mun
dana de sus mentes con sus anhelos y temores religiosos pro
fundamente emocionales.
Por sobre todo, usted y yo debemos comprender que el te
ma central de aquella crnica acerca de la estatuilla que lloraba
aceite no es la bsqueda de una demostracin racional. Es una
cuestin de creencia. Se trata de la necesidad que el ser humano
tiene de algo ms que lo racional para todo en la vida. Es la ne
cesidad profunda de lo espiritual.
Cambio de paradigma

Esa necesidad est floreciendo en nuestra sociedad occi


dental y se le ha dado el nombre de cambio de paradigma.
Un paradigma es la manera bsica como explicamos la rea
lidad. Dos de las maneras ms comunes de hacerlo son la cientfica-racional y la religiosa-sobrenatural. Un cambio de paradig
ma ocurre cuando una sociedad vara su manera de explicar la
realidad. Durante los ltimos siglos, el pensamiento occidental
ha estado cada vez ms basado en explicaciones cientficas y ra
cionales de la realidad. Pero se est produciendo un cambio de
paradigma incluso mientras usted lee este libro. Y se es el
punto central acerca de la historia de la estatuilla que lloraba.
El problema del periodista del noticiero de Nueva York no es
que no crea en un presunto origen sobrenatural de aquellas l
grimas de aceite. Su problema es que no es capaz de ver en la fe
del humilde sacerdote algo ms que mera credulidad. Su pro

10

LA GRAN CATSTROFE

blema es que no logra comprender que la sociedad a la que l


est acostumbrado, en la cual reinan soberanas la lgica y la
ciencia, est cambiando.
Los seres humanos cambian a veces sus paradigmas rpida
mente. Esto ocurre, por ejemplo, cuando un cientfico se vuelve
cristiano. Esto no significa que ese cientfico renuncie a todas
las presuposiciones cientficas con las que ha crecido y a las que
est acostumbrado. Significa que la ciencia ya no es la nica
manera o la manera primordial como esa persona explica la
realidad.
La sociedad cambia a un ritmo mucho ms lento. Un cam
bio de paradigma dentro de una cultura puede demorar siglos.
Ese ha sido al menos el caso en el pasado.
Helenismo

Hace dos mil aos, el helenismo dominaba la manera de


pensar de la gente a travs del mundo mediterrneo desde haca
varios siglos. El helenismo era el mejor esfuerzo que la humani
dad haba hecho hasta entonces para desarrollar una base racio
nal que permitiera comprender la realidad.
Sin embargo, cuando Cristo vino al mundo, un cambio im
portante de paradigma ya estaba gestndose. Elena de W hite lo
describe acertadamente en su libro El Deseado de todas las gentes:
Mas venido el cumplimiento del tiempo, Dios envi
a su Hijo. La Providencia haba dirigido los movimientos
de las naciones, as como el flujo y reflujo de impulsos e in
fluencias de origen humano, a tal punto que el mundo esta
ba maduro para la llegada del Libertador. Las naciones es
taban unidas bajo un mismo gobierno. Un idioma se ha
blaba extensamente y era reconocido por doquier como la
lengua literaria...
En aquel entonces los sistemas paganos estaban per
diendo su poder sobre la gente. Los hombres se hallaban

CAMBIO DE PARADIGMA

11

cansados de ceremonias y fbulas. Deseaban con vehemen


cia una religin que dejase satisfecho el corazn. Aunque
la luz de la verdad pareca haberse apartado de los hom
bres, haba almas que buscaban la luz, llenas de perplejidad
y tristeza. Anhelaban conocer al Dios vivo, con el fin de te
ner cierta seguridad de una vida allende la tumba (pp. 23,
24).
Note el inters en la espiritualidad, que Elena de W hite
dice que estaba creciendo en el tiempo cuando Cristo vino a la
tierra, hace dos mil aos. Numerosas sectas con sus ritos de ini
ciacin y misterios secretos estaban cautivando la mente de las
personas en esa poca. Una de las ms conocidas fue el mitrasmo. Elena de W hite seala una de las principales razones por
las que estas religiones eran tan populares: Los hombres de
seaban con vehemencia una religin que dejase satisfecho el co
razn... Anhelaban conocer al Dios vivo, con el fin de tener
cierta seguridad de una vida allende la tumba.
Otra secta de aquella poca era el cristianismo,* el cual, al
igual que el mitrasmo, tena un rito de iniciacin consistente
en una purificacin (bautismo) y un misterio secreto (la comu
nin). Usted y yo entendemos que el cristianismo ofreca la
nica solucin verdadera para esos anhelos. Y sa es la razn
por la que Dios eligi ese perodo de la historia cuando la
gente estaba buscando la verdad para establecer su nueva reli
gin: el cristianismo.
Finalmente, el cristianismo conquist el Imperio Romano y
el cambio de paradigma estuvo completo. Durante los siguien
tes doce siglos, la religin, y especficamente la religin cristia
na, fue la manera dominante de pensar en el mundo europeo. El
islam prevaleci sobre el cristianismo en el Medio Oriente y en
el norte de frica, pero tambin era una religin. En conse
cuencia, todo el mundo del Mediterrneo fue dominado por
patrones de pensamiento religiosos durante la mayor parte del
primer milenio y la mitad del segundo.

12

LA GRAN CATSTROFE

El Renacimiento

El Renacimiento cambi eso. En 1510, Coprnico anunci


que nuestro globo terrqueo era apenas uno de varios planetas
alrededor del Sol, y que nuestro mundo no era el centro del
universo. Por supuesto que todos los patrones de pensamiento
se resistieron tenazmente contra aquella novedad, y los patrones
de pensamiento religiosos prevalecientes durante un milenio y
medio no fueron la excepcin. La iglesia combati el nuevo co
nocimiento con ahnco. Aproximadamente ciento veinte aos
despus del anuncio de Coprnico, Galileo fue obligado a re
tractarse de esta realidad cientfica ante una corte eclesistica.
Sin embargo, ninguna autoridad, no importa cunto tiem
po haya dominado las mentes de las personas, puede impedir
que stas cambien su manera de pensar una vez que comienzan
a comprender la realidad de acuerdo con un paradigma dife
rente. A comienzos del siglo XX, la ciencia (o el cientificismo)
penetr firmemente en los patrones occidentales de pensa
miento. Otra designacin de esta manera de pensar es secularismo, o, como es llamado a menudo, humanismo secular.
Desde entonces y de manera creciente, las personas a travs del
mundo comenzaron a explicar la realidad primor di almente en
trminos seculares, racionales, en lugar de hacerlo desde un
punto de vista religioso.
Aun el cristianismo, que pretende basar sus conclusiones
en lo sobrenatural, ha sido profundamente afectado por el para
digma racional secular, cientfico. Por ejemplo, cuando su mdi
co de cabecera se siente perplejo acerca de cul es el mal que lo
aqueja a usted, espera usted que l consulte la Biblia o sus li
bros de medicina para hacer su diagnstico? Qu clase de li
bros piensa usted que ley su mecnico durante su perodo de
capacitacin? Y aunque damos por sentado que en nuestra cul
tura adventista queremos que la Biblia sea el texto bsico para la
educacin, qu libro espera usted que su hijo o hija estudie en
la escuela o colegio si l o ella se estn especializando en fsica o

CAMBIO DE PARADIGMA

13

qumica?
Este paradigma secular permea nuestras vidas actualmente
de una manera inadvertida an para nosotros mismos. Espera
mos que las principales instituciones de nuestra cultura sean se
culares: la educacin pblica, las comunicaciones (noticias, li
bros, revistas), los entretenimientos, el gobierno, etc. He com
prendido cunto ha afectado este paradigma secular mi propia
manera de pensar cierto da en que estaba leyendo una revista
popular femenina en la sala de espera de un mdico. Mientras
hojeaba la revista, encontr un aviso publicitario de un produc
to religioso, y tuve la extraa sensacin de que tal aviso estaba
fuera de lugar en aquella revista. Tuve que detenerme y con
vencerme a m mismo de que el fabricante de un producto reli
gioso tena tanto derecho como cualquiera a publicitar su pro
ducto en esa revista.
Este patrn secular, cientfico, de pensamiento ha domina
do la cultura occidental durante mi generacin, as como tam
bin durante la de mis padres y abuelos. La mayora de las per
sonas probablemente se sienten cmodas con la idea de que es
ta ideologa ha alcanzado su apogeo a mediados del siglo XX,
con la explosin de la bomba atmica sobre Japn en 1945 y el
alunizaje de la nave Apolo en 1969.
La Era de Acuario

No obstante, encuentro sumamente significativo el hecho


de que el siguiente cambio importante de paradigma dentro de la
cultura occidental ya estaba en marcha cuando Neil Armstrong
dio su primer paso en la Luna. El movimiento hippie de la dcada
del 60 puede parecer un candidato demasiado insignificante co
mo para ser considerado una primicia del nuevo cambio de para
digma, pero eso fue exactamente lo que ocurri. Porque si defini
mos la espiritualidad como la vida basada en la intuicin y en la
luz interior en oposicin al racionalismo, entonces encontra
mos que el hipismo fue algo profundamente espiritual. Fue tam-

14

LA GRAN CATSTROFE

bien una rebelin contra el cientificismo y una afirmacin de va


lores diferentes del dinero y la tecnologa, dos de las caractersti
cas distintivas del paradigma cientfico-racional.
El movimiento de la Nueva Era es otra evidencia del pro
fundo cambio de paradigma que est producindose ahora mis
mo, mientras usted lee estas palabras. Los cristianos conserva
dores creen que el movimiento de la Nueva Era es algo falso,
pero se no es el punto central de esta discusin. Lo que im
porta es que la Nueva Era tambin rechaza la ciencia y la tecno
loga como fuentes nicas de la verdad. Los entusiastas de la
Nueva Era creen que la era de Piscis est dando lugar a la de
Acuario, la cual pretenden que se caracterizar por el logro de la
paz mundial.
El movimiento de los Doce Pasos es otra evidencia de que
estamos entrando en una era que destaca la espiritualidad tanto
como el racionalismo. Este movimiento se inici a fines de
1930 con un grupo de alcohlicos en Akron, Ohio. Sin embar
go, durante sus primeros veinte o treinta aos de existencia se
limit al tratamiento de personas alcohlicas. Fue recin dos o
tres dcadas atrs cuando esa terapia lleg a ser ampliamente
aceptada como una manera de vencer una gran variedad de
conductas compulsivo-obsesivas. Y este movimiento centrado
en lo espiritual y que no est vinculado a ninguna religin ha
florecido durante el mismo perodo en el que las ideas espiri
tuales de la Nueva Era han estado captando la atencin del
mundo entero.
Las as llamadas experiencias extracorpreas son otra
evidencia de la creciente importancia que los occidentales de fi
nes del siglo X X estn concediendo a la espiritualidad a expen
sas del racionalismo. El inters en los ngeles y en las aparicio
nes de la virgen Mara tambin son evidencias de este cambio
de paradigma que est ocurriendo.
Un fenmeno que est captando la atencin de los adven
tistas del sptimo da en Norteamrica es la creciente influencia

CAMBIO DE PARADIGMA

15

de la Derecha Religiosa, cuya expresin ms obvia es el movi


miento conocido como Coalicin Cristiana. La creciente popu
laridad de programas radiales conservadores como el de Rush
Limbaugh va de la mano con el aumento del poder de la Dere
cha Religiosa. Y a nivel mundial vemos a la Iglesia Catlica Ro
mana emerger como una especie de polica moral del mundo.
En relacin con ciertos asuntos morales, incluso los musulma
nes fundamentalistas estn alindose con ellos!
S, un cambio de paradigma de grandes proporciones est
ocurriendo en todo el mundo, no slo en Occidente. Ese cam
bio consiste en un alejamiento respecto de las fuentes seculares
de autoridad y de las maneras seculares de entender la realidad,
para acercarse a autoridades espirituales y maneras espirituales
de explicar la realidad.
Por favor, preste cuidadosa atencin a lo que expresar se
guidamente, porque creo que ello constituye una de las eviden
cias ms significativas de que estamos viviendo en el tiempo del
fin: Dios eligi un momento histrico cuando estaba ocurrien
do un cambio capital de paradigma en la sociedad occidental
para enviar entonces a su Hijo al mundo por primera vez. La
evidencia sugiere que l est eligiendo un momento histrico
similar a aqul para enviar a su Hijo al mundo por segunda vez.
Referencia

*
El hecho de que nos refiramos al cristianismo como una secta puede sonar
ofensivo. Sin embargo, el vulgo del primer siglo consideraba el cristianismo como
una secta.

C a p t u l o

Las armas de Dios

emos un paseo juntos. Vamos a ir hacia atrs en el tiem


po: antes del nacimiento de Jess, antes de Daniel, antes
de David e incluso de Jacob. Vamos a viajar hacia atrs
en el tiempo hasta llegar a la poca de Abraham. Pero no va
mos a visitarlo a l. En este viaje vamos a ir hasta Sodoma para
conocer al hermano Lot.
Imaginemos que somos Lot y su esposa.
Estamos sentados a la entrada de la ciudad un caluroso
atardecer, en pleno verano, contemplando los torbellinos de
polvo que crea el viento en el desierto. De pronto vemos dos
siluetas humanas que se recortan a la distancia. Vienen en di
reccin a nosotros por el camino que conduce a la ciudad, y a
medida que se aproximan nos damos cuenta de que son extran
jeros.
De acuerdo con la buena tradicin de los habitantes del
desierto de aquella regin, los invitamos a hospedarse en nues
tra casa, y aunque en un primer momento se niegan, finalmente
logramos persuadirlos de que nos acompaen.
Despus de la cena, mientras conversan como parte de la

16)

LAS ARMAS DE DIOS

17

sobremesa, nos sentimos impresionados por su manera agrada


ble de ser. Nos parecen las personas ms amigables que haya
mos conocido. Quisiramos que en el pueblo hubiera ms gente
como ellos. Los instamos entonces a radicarse en el lugar, a
quedarse y formar parte de la comunidad; pero ante esa suge
rencia, nuestros visitantes se sumen de pronto en un extrao si
lencio. Intercambian miradas de preocupacin, y por primera
vez nos sentimos incmodos en su presencia.
Cuando preguntamos si pasa algo malo, uno de ellos ca
rraspea para aclarar su garganta, como si se dispusiera a decir
algo, y luego hace una pausa mientras desliza su dedo sobre el
mantel. Ambos hombres permanecen en silencio durante un
largo rato. De alguna manera sentimos que tampoco nosotros
deberamos romper aquel silencio, as que permanecemos senta
dos y esperamos. Finalmente, uno de ellos decide hablar.
Dios va a destruir esta ciudad dice.
Nosotros nos ponemos de pie de un salto.
Cundo? preguntamos.
Mirndonos directamente a los ojos, nuestro invitado con
testa;
Maana.
Cmo? preguntamos. Qu har?
Pero nuestro husped guarda silencio. Lo nico que dice
es lo siguiente:
Avisen a todos los familiares que tienen en la ciudad que
huyan por sus vidas antes de que amanezca. No deben demorar
se.
Es casi medianoche, pero salimos apresuradamente a la ca
lle. Al llegar a la casa de nuestro hijo, golpeamos con energa la
puerta. Un momento despus escuchamos su voz:
Quin es?
Somos nosotros, mam y pap exclamamos. Abre
nos. Debemos decirte algo. Es terriblemente urgente!

18

ta.

LA GRAN CATSTROFE

Nos precipitamos dentro tan pronto como l abre la puer

Hijo, saca a tu familia de esta ciudad! Dios la destruir


maana.
La boca de nuestro hijo permanece abierta de asombro, y
da un paso hacia atrs:
Mam, pap, se han vuelto locos? Quin les dijo seme
jante estupidez?
Entonces sealamos hacia nuestra casa.
Los extranjeros que estn parando con nosotros. Ellos
nos lo dijeron.
Nuestro hijo mira hacia el piso y sacude su cabeza, y en
tonces, con su mirada todava fija en el suelo, exhala un suspiro
y frota su frente con su mano. U n momento luego nos mira
mientras sonre de manera condescendiente.
Pap dice, ya te dije que no metas esa clase de locos
en tu casa. Estn mal de la cabeza. Esta ciudad est perfecta
mente a salvo!
Le rogamos, le imploramos y argimos con l durante me
dia hora, pero en vano. Nuestro hijo est convencido de que
nos hemos vuelto fanticos religiosos. Finalmente nos vamos
de all rumbo a la casa de nuestra hija mayor y su esposo. Obte
nemos de ellos la misma respuesta. Pap y mam se han vuelto
locos. Cada uno de nuestros cinco hijos que se fueron de casa
nos dicen que hemos perdido la razn y que no tienen inten
cin alguna de abandonar la ciudad slo porque dos extraos
digan que Dios la destruir.
Al llegar la maana, toda la ciudad ha escuchado acerca del
asunto y todos sus habitantes se ren de ello. Todos parecen
presa de un ataque de histeria mientras aquellos dos extraos
nos toman de la mano y nos sacan presurosos de all. Aunque
ya estamos casi a un kilmetro de la ciudad, todava podemos
escuchar el dbil eco de las lejanas carcajadas.
Pero los dos extraos no nos dan tiempo de escuchar.

LAS ARMAS DE DIOS

19

Huyan por sus vidas! exclaman. No miren hacia


atrs.
Media hora despus escuchamos un estruendo ensordece
dor, y nos damos cuenta de que la advertencia que nos hicieron
aquellos dos desconocidos era cierta. Nuestros corazones se
duelen por nuestros hijos y sus familias, pero tenemos que se
guir avanzando.
Le parece ahora ms real la historia de Sodoma? Espero
que s. Pero sigamos imaginando un poco. Volvamos a Sodoma
en el momento mismo en que el fuego y el azufre caen sobre
ella. Qu oiramos decir a sus habitantes? Cmo debieron
sentirse apenas unos segundos o instantes despus que el fuego
cay? Qu pensamientos habrn surcado sus mentes? De algo
podemos estar seguros: Ya no se rean. No, no! Estaban dolorosa y terriblemente conscientes de que la advertencia que ha
ban recibido la noche anterior era absolutamente veraz. Sbita
mente, el Dios de Lot, al que haban despreciado todos esos
aos, demostr tener el control pleno de la situacin, exacta
mente como Lot les haba dicho.
Supone usted que Lot y su esposa se preguntaron si la ad
vertencia de los ngeles poda ser una gran broma? Estuvieron
tentados a sentir que hacan el ridculo mientras los ngeles los
sacaban de la ciudad en medio de la multitud escarnecedora?
En ese momento el cielo estaba azul y las nubes de buen tiempo
se desplazaban serenamente. N o haba en ninguna parte seal
alguna de un desastre inminente, pero los ngeles gritaban pe
ligro con todas sus fuerzas. Y todos, excepto Lot y su familia,
estaban all, de pie, riendo a carcajadas. El y su esposa estaban
huyendo de este supuesto peligro precisamente cuando el resto
de su mundo estaba preparndose como de costumbre para
otro da. de actividades.
S, estoy seguro de que Lot y su familia se sintieron unos
tontos. Estoy seguro de que se preguntaron si aquello era real
mente cierto. Y es probable que usted y yo habramos sentido lo

20

LA GRAN CATSTROFE

mismo en su lugar. Pero ellos dieron la voz de alarma y actua


ron en armona con ella. Y Dios los preserv del desastre.
Las armas de Dios

Dios podra haber usado al ejrcito de otra nacin para


destruir a Sodoma y Gomorra. Ciertamente haba permitido
que eso ocurriera apenas unos aos antes, tal vez como una ad
vertencia (vase Gn. 14:1-24). De haber procedido as, l ha
bra permanecido tras bambalinas, utilizando para lograr su
propsito lo que a los ojos humanos habra parecido simple
mente el desarrollo normal de los acontecimientos humanos.
Excepto por la interaccin de los habitantes de Sodoma y Go
morra con Lot y Abraham, quienes los rescataron, aqullos no
fueron conscientes de la participacin divina en la derrota y re
cuperacin de su ciudad. Dios usualmente ejecuta su voluntad
en el mundo por medio de tales acontecimientos naturales.
Pero en unas pocas ocasiones, Dios ha decidido cumplir su
propsito confrontando a los seres humanos directamente con
las armas divinas.
Las armas de Dios?, se pregunta usted.
S. No saba usted que Dios tiene armas? Djeme hablarle
de ellas. Sus armas son las fuerzas de la naturaleza. Por ejemplo,
Dios dijo a Job:
Las entrado t en los tesoros de la nieve, o has visto
los tesoros del granizo, que tengo reservados para el tiempo
de angustia, para el da de la guerra y de la batalla} (Job
38:22,23).
Dios dijo que usa las fuerzas de la naturaleza como armas
para la batalla. Esto es con frecuencia evidente en los salmos:
La tierra fue conmovida y tembl; se conmovieron
los cimientos de los montes, y se estremecieron, porque se
indign l... Puso tinieblas por su escondedero, por cortina
suya alrededor de s; oscuridad de aguas, nubes de los ci-

LAS ARMAS DE DIOS

21

los. Por el resplandor de su presencia, sus nubes pasaron; granizo


y carbones de fuego. Envi sus saetas y los dispers; lanz relm
pagos y los destruy. Entonces aparecieron los abismos de las
aguas, y quedaron al descubierto los cimientos del mundo,
a tu reprensin, oh Jehov, por el soplo del aliento de tu
nariz (Sal. 18:7, 11-15).
Una descripcin similar se encuentra en Isaas 29:5-7. N o
te que aqu Dios usa nuevamente las fuerzas de la naturaleza
contra los impos que atacan a Ariel, es decir, a Jerusaln:*
Y la muchedumbre de tus enemigos ser como polvo
menudo, y la multitud de los fuertes como tamo que pasa; y
ser repentinamente, en un momento. Por Jehov de los
ejrcitos sers visitada con truenos, con terremotos y con gran
ruido, con torbellino y tempestad, y llama de fuego consumidor. Y
ser como sueo de visin nocturna la multitud de todas
las naciones que pelean contra Ariel, y todos los que pelean
contra ella y su fortaleza, y los que la ponen en apretura.
Oh, Dios est hablando de manera metafrica en esos
versculos, dir usted.
Puesto que nunca hemos visto a Dios usar los elementos
naturales de esa manera, es fcil para nosotros suponer que es
tos pasajes de los salmos y de los profetas son slo metforas.
Sin embargo, un breve vistazo a la historia bblica nos ayuda a
comprender que en los momentos cuando Dios intervino de
manera ms dramtica y poderosa en los asuntos humanos, uti
liz las fuerzas de la naturaleza para cumplir su propsito.
Tomemos la historia que estuvimos justamente consideran
do. La Biblia dice que Dios hizo llover sobre Sodoma y sobre
Gomorra azufre y fuego y que esas ciudades fueron consumi
das (vase Gn, 19:24). Elena de W hite hace un comentario in
teresante acerca de este incidente: Cuando el sol sali por lti
ma vez sobre las ciudades de la llanura, la gente pens que co
menzara otro da de impo libertinaje. Todos planeaban con
avidez sus ocupaciones o sus placeres, y el mensajero de Dios

22

LA GRAN CATSTROFE

fue escarnecido por sus temores y sus advertencias. De pronto,


como el trueno retumba en un cielo sin nubes, cayeron bolas
de fuego sobre la ciudad condenada (Comentario bblico adventis
ta, t. 5, pp. 1096, 1097).
N o sabemos si estas bolas de fuego fueron el resultado
de alguna causa conocida, como un volcn o meteoritos, o si
Dios prescindi de las fuerzas usuales de la naturaleza y produjo
las bolas de fuego milagrosamente. N o obstante, los pasajes
que acabamos de leer en la Biblia sugieren que el mtodo ms
comnmente usado por Dios consiste en dirigir las fuerzas na
turales existentes en el universo. Este fue seguramente el caso
en otros dos acontecimientos dramticos de la historia bblica.
Egipto y el xodo

Cuando Jacob fue a Egipto para estar cerca de su hijo Jos,


Dios permiti que sus descendientes permanecieran all durante
muchos aos. No obstante, cuando Dios estaba listo para reins
talarlos en la tierra de Canan, ellos haban sido esclavizados
por un poderoso faran que no quera dejarlos ir. Dios pudo
haber trado a alguna otra nacin contra el faran para que lo
derrotara, pero nuevamente decidi utilizar las fuerzas de la na
turaleza.
No creo necesario recordarle la historia. Diez plagas terri
bles cayeron sobre la tierra, devastando Egipto. Cuando Dios
termin, todos los cultivos haban sido destruidos, una tormen
ta haba daado muchos de los edificios, la enfermedad haba
matado a la mayora del ganado y el primognito de cada fami
lia estaba muerto.
Pero el propsito de Dios estaba cumplido. El liber a su
pueblo del poder del faran y lo puso en camino hacia una nue
va tierra. Cuando el faran y su ejrcito persiguieron a los is
raelitas para esclavizarlos nuevamente, Dios us de nuevo las
fuerzas de la naturaleza para liberar a su pueblo. Hizo que las
aguas del M ar Rojo se separaran lo suficiente como para que

LAS ARMAS DE DIOS

23

los israelitas pudieran huir hasta llegar a la margen contraria, y


luego reuni nuevamente las aguas del mar e hizo que ahogaran
a los egipcios.
Ei diluvio

El ms sobresaliente ejemplo bblico de la intervencin de


Dios en los asuntos humanos mediante las fuerzas de la natu
raleza es, por lejos, el diluvio de No, que ocurri, de acuerdo
con la cronologa bblica, poco menos de cinco mil aos atrs.
La Biblia dice que todas las fuentes del gran abismo se rompie
ron, y que las cataratas de los cielos fueron abiertas. Estos son
eventos de la naturaleza utilizados por Dios para acarrear la
destruccin de un mundo pecaminoso que haba llegado a estar
moralmente fuera de control.
Si los cientficos de hoy hubieran vivido en el momento del
diluvio, y hubieran tenido acceso a la tecnologa del siglo XX,
no me cabe duda de que podran habernos dicho exactamente
qu fue lo que hizo que las fuentes del gran abismo se rompie
ran y las cataratas de los cielos fueran abiertas. Lo primero su
giere que un terremoto de alcance mundial rompi los sistemas
hdricos subterrneos del planeta, permitiendo de esa manera
que las aguas inundaran la tierra. Elena de W hite se refiri a
torrentes de aguas que brotaban de la tierra con fuerza in
descriptible, arrojando al aire, a centenares de pies [N ta de los
editores del libro citado: 100 pies equivalen a 30,5 metros], ma
cizas rocas (Patriarcasy profetas, p. 87).
Es difcil siquiera suponer qu pudo haber precipitado la
condensacin de cantidades masivas de agua en la atmsfera,
haciendo que ello viniera a sumarse a la inundacin de la tie
rra. La Biblia slo dice que ocurri. No dice por qu. Es entera
mente posible que un mismo y nico evento provocara tanto el
terremoto como la condensacin de agua en la atmsfera.
I
Lo nico de lo que podemos estar seguros es esto: cuando
V se produjo el diluvio, Dios utiliz las poderosas fuerzas de: la

24

LA GRAN CATSTROFE

naturaleza para cumplir su voluntad. Utiliz los fenmenos na


turales para destruir las obras de los seres humanos pecamino
sos. Emple sus propias armas de guerra.
Referencia

*
Vase el Comentario bblico adventista, tomo 4, pgina 254, donde se comenta
Isaas 29:1.

a p t u l o

Los juicios
inminentes de Dios
ios est a punto de intervenir nuevamente con sus armas
de guerra. Me refiero al segundo advenimiento de Cristo
y a los acontecimientos que conducirn a ello.
Pocos adventistas del sptimo da tienen idea de cun se
vera es la crisis que enfrenta el mundo. Desastres naturales ho
rribles se abatirn sobre nuestro planeta; desastres que eclipsa
rn por su magnitud a aqullos a los que estamos acostumbra
dos, haciendo que parezcan insignificantes. A diferencia de no
sotros, Elena de W hite no desconoca estas cosas. Ella no tena
duda alguna acerca de la terrible naturaleza de los desastres que
vendrn sobre el mundo en los das finales de la historia de la
tierra.
Sospecho que nuestra ignorancia al respecto se debe en
gran medida a dos factores. Primero, Elena de W hite nunca es
cribi un libro entero o siquiera un captulo entero acerca de
estos desastres. Tenemos que espigar sus declaraciones acerca
de los desastres naturales venideros en sus distintos escritos y
colocarlas juntas por nosotros mismos para obtener un cuadro
abarcante, completo. Pero hasta donde yo sepa, nunca nadie ha

(25 )

26

LA GRAN CATSTROFE

hecho eso.1 Este captulo representa un esfuerzo slo parcial en


esa direccin.
Segundo, Elena de W hite parece haber desarrollado una
preocupacin especial por este tema alrededor de 1895, lo cual
continu por lo menos hasta 1905. Durante este perodo, Dios
le mostr ms acerca de la naturaleza y extensin de los desas
tres naturales venideros que nunca antes. Sin embargo, la pri
mera edicin de su obra magna acerca de los acontecimientos
del tiempo del fin El gran conflicto fue publicada en 1888,
varios aos antes que Dios comenzara a revelarle ms plena
mente la extensin de los desastres venideros. Si ella hubiera
tenido conocimiento de esos juicios futuros cuando escribi El
gran conflicto, no tengo dudas de que habra dicho mucho ms
acerca de ellos. Puesto que no hizo comentarios acerca de ellos
en El gran conflicto, hemos permanecido mayormente ajenos a
ellos.
En este captulo analizaremos algunas de las ms decisivas
declaraciones de Elena de W hite acerca de los desastres venide
ros. Mi propsito al compartir estas declaraciones con usted es
darle una idea de la magnitud de la crisis que se encuentra fren
te a nosotros. Dividir los comentarios de Elena de W hite en
varias categoras.
Una crisis terrible se avecina

Elena de W hite expres de manera apremiante, durante


los ltimos aos de su vida, que una crisis terrible est por so
brevenir al mundo:
Nos hallamos en el mismo umbral de la crisis de los
siglos. En rpida sucesin se seguirn unos a otros los casti
gos de Dios: incendios e inundaciones, terremotos, guerras
y derramamiento de sangre (Profetasy reyes, p. 208).
Note que despus de referirse a la crisis de los siglos,
Elena de W hite prosigue para describir esa crisis en trminos

LOS JUICIOS INMINENTES DE DIOS

27

de desastres naturales: Se seguirn unos a otros los castigos de


Dios: incendios e inundaciones, terremotos, guerras y derrama
miento de sangre. Estas son las armas de guerra de Dios!
He aqu una declaracin interesante con implicaciones sig
nificativas acerca de los desastres naturales como armas de gue
rra de Dios:
El arsenal del cielo est abierto; todo el universo de
Dios y sus pertrechos estn listos. La justicia slo necesita
pronunciar una palabra para que se desencadenen terribles
manifestaciones de la ira de Dios sobre la tierra. Habr vo
ces, truenos, relmpagos, terremotos y desolacin universal.
Cada movimiento en la extensin de los cielos tiene el pro
psito de preparar al mundo para la gran crisis (Special Tes
timonies [Testimonios especiales], serie A, lb:38).
La frase inicial de esta declaracin resulta particularmente
significativa. Elena de W hite dice que el arsenal del cielo est
abierto. Un arsenal es un depsito de armas. Las armas de
Dios, como vimos en el captulo anterior, son las fuerzas de la
naturaleza, y Elena de W hite dice que esas armas son truenos y
relmpagos y terremotos, los cuales provocarn desolacin
universal.
Despus de referirse al arsenal de Dios, Elena de W hite
dice que todo el universo de Dios y sus pertrechos estn lis
tos. La expresin el universo de Dios se refiere casi con cer
teza a los habitantes leales del universo que se encuentran fuera
de nuestro mundo, incluyendo a los ngeles. Segn mi parecer,
los pertrechos* de este universo son las armas almacenadas
en el arsenal de Dios.
Elena concluye este prrafo diciendo que cada movimien
to en la extensin de los cielos tiene el propsito de preparar al
mundo para la gran crisis. Esta gran crisis es sin duda la crisis
* Nota del Traductor: El original dice equipments; literalmente: equipos.

28

LA GRAN CATSTROFE

de los siglos acerca de la cual leimos en la declaracin previa.


Ella ser obviamente causada por las armas contenidas en el ar
senal de Dios, cuando l y sus ngeles hagan uso de sus pertre
chos.
As, resulta sumamente claro que las armas de Dios las
fuerzas destructivas de la naturaleza sern elementos clave en
la preparacin de la crisis mundial venidera.
Una serie de desastres

Elena de White tambin entendi que esta crisis ser preci


pitada por muchos desastres naturales, no apenas por uno o
dos. Ya vimos esto en la declaracin de Profetas y reyes, segn la
cual: En rpida sucesin se seguirn unos a otros los castigos
de Dios. Las siguientes declaraciones se refieren al mismo te
ma: Dios no puede soportar mucho ms. Sus juicios estn co
menzando a caer en algunos lugares, y su seal de desaproba
cin pronto ser sentida en otros lugares. Habr una serie de
acontecimientos que pondrn de manifiesto que Dios es el amo
de la situacin (Testimonies for the Church [Testimonios para la
iglesia], t. 9, p. 96).
Note en primer lugar que Elena de White comienza su de
claracin llamando la atencin a los juicios que ya estaban ca
yendo sobre el mundo en algunos lugares en su tiempo. Lue
go, ella dice que su seal de desaprobacin pronto ser sentida
en otros lugares. En este contexto, es evidente que la serie de
acontecimientos predichos por ella tambin sern desastres
naturales. Y su expresin serie de acontecimientos no deja lu
gar a dudas en el sentido de que los desastres venideros sern
muchos, no apenas uno o dos.
Ella tambin dice que estos desastres revelarn que Dios
es el amo de la situacin. La mayora de los lectores probable
mente recuerda los dramticos acontecimientos ocurridos du
rante la segunda mitad de 1989, cuando las naciones del este de
Europa rompieron con el comunismo y la dominacin sovitica.

LOS JUICIOS INMINENTES DE DIOS

29

Eso fue claramente una serie de acontecimientos, y todava


puedo recordar que las revistas adventistas de entonces afirma
ron que esos acontecimientos sealaban el control que Dios
tiene de los asuntos de las naciones. Una serie similar de acon
tecimientos esta vez sern desastres naturales revelarn
nuevamente que Dios controla el mundo.
He aqu otra declaracin que sugiere que habr ms de un
desastre natural como parte de la gran crisis final: Cuando la
crisis est sobre nosotros, cuando venga el tiempo de la calami
dad, ellos [personas provenientes de otras iglesias] avanzarn
para ocupar la vanguardia, se ceirn la armadura completa de
Dios y exaltarn su ley (Mensajes selectos, t. 3, pp. 441, 442).
Esta declaracin comienza refirindose a la crisis. Elena
de W hite est ciertamente refirindose a la crisis final del mun
do que mencionamos en la seccin anterior. Note ahora las pri
meras dos expresiones de esta cita: Cuando la crisis est sobre
nosotros, cuando venga el tiempo de la calamidad... N o voy a
complicarle la vida analizando la estructura gramatical de estas
frases. No obstante, aun ima mirada somera deja en claro que la
crisis y el tiempo de la calamidad son lo mismo.
Un tiempo* es un perodo breve. Eso significa que habr
un breve perodo durante el cual vendrn calamidades sobre la
tierra. Aunque ahora vemos calamidades por doquier en el
mundo, no podramos decir que constituyen un tiempo de ca
lamidad. Creo que cuando llegue ese tiempo de calamidad, to
do el pueblo de Dios, y el mundo entero, se darn cuenta de
ello.
La siguiente declaracin deja absolutamente en claro que
se aproxima un tiempo de mltiples calamidades: Acontecern
calamidades, calamidades de lo ms pavorosas, de lo ms inespe
radas; y estas destrucciones se seguirn la una a la otra (El
evangelismo, p. 24).
* Nota del Traductor: En el original ingls dice season.

30

LA GRAN CATSTROFE

Elena de White inicia esta declaracin sealando que cala


midades de lo ms pavorosas acontecern en el mundo, y luego
dice que estas destrucciones se seguirn la una a la otra. Nue
vamente aqu debemos comprender que en la crisis venidera
habr muchos juicios de Dios, no apenas uno o dos.
Naturaleza de los desastres venideros

Qu clase de desastres podemos esperar durante ese tiem


po de crisis? La misma clase que los experimentados por el
mundo actualmente pero con una intensidad mucho mayor.
Elena de W hite habl de terremotos, volcanes, hambres, epi
demias y marejadas enormes, entre otros.
Terribles sacudidas sobrevendrn a la tierra, y las
construcciones de lujo erigidas a gran costo llegarn a ser,
sin duda, montones de ruinas. La corteza terrestre se abrir
por el estallido de los elementos ocultos en las profundida
des de la tierra (Mensajesselectos, t. 3, p. 447).
Las terribles sacudidas de las que habl Elena de W hite
probablemente se refieren a terremotos, particularmente en
vista de que ellas harn que las construcciones de lujo erigidas
a gran costo se conviertan en montones de ruinas. Y su co
mentario acerca de que la corteza terrestre se abrir por el esta
llido de los elementos ocultos en las profundidades de la tierra
parecen referirse claramente a los volcanes.2
En las escenas finales de la historia de esta tierra, la
guerra prevalecer. Habr epidemias, mortandad y ham
bre. Las aguas del abismo rebasarn sus lmites. Incendios e
inundaciones destruirn la propiedad y la vida (Review and
Herald, 19 de octubre de 1897; Maranata, p. 172).
La primera declaracin de esta cita habla de guerra y epide
mias (pestilencia, plagas), y hambre. Elena de W hite hace

LOS JUICIO S INMINENTES DE DIOS

31

luego un comentario sumamente interesante. Ella dice que las


aguas de las profundidades se desbordarn. Las aguas de las
profundidades son los ocanos, y sus lmites son las costas. El
nombre del desastre causado por el ocano cuando traspasa los
lmites costeros naturales es marejada gigante o tsunam" (la
palabra japonesa que designa tales fenmenos).
Elena de W hite habl por lo menos dos veces acerca de
mareas gigantescas que ocurrirn cuando llegue el fin del tiem
po. He aqu una de ellas: Entonces habr seales en el sol, en
la luna y en las estrellas, y en la tierra angustia de las gentes,
confundidas a causa del bramido del mar y de las olas (Luc.
21:15). S, ellos traspasarn sus lmites, y habr destruccin en
su camino (Mensajesselectos, t. 3, p. 477).
Terribles calamidades sobre las ciudades

Elena de W hite llam especialmente la atencin a las ciu


dades, como focos de los juicios de Dios cuando el tiempo ter
mine. Las siguientes citas son apenas unas pocas de entre las
muchas que yo podra compartir con usted: Las ciudades llenas
de transgresin y pecaminosas en extremo, sern destruidas por
terremotos, incendios e inundaciones (El evangelismo, p. 24).
Falta poco para que las grandes ciudades sean barri
das (Ibd., p. 26).
Ojal que el pueblo de Dios tuviera una nocin de la
destruccin inminente de millares de ciudades, ahora casi
entregadas a la idolatra! (Ibd., p. 29).
Note que en la ltima declaracin, Elena de W hite dice
que millares de ciudades sern destruidas. El plural milla
res sugiere por lo menos dos millares o miles. El huracn An
drs, que azot las costas de Florida y Louisiana en 1993, fue
el que mayores prdidas materiales produjo en la historia de
Estados Unidos, aunque slo destruy una ciudad pequea:
Momestead, en Florida. Esto conduce naturalmente a la si

32

LA GRAN CATSTROFE

guiente pregunta: Qu clase de desastre o de desastres sern


necesarios para destruir dos mil ciudades o ms?
Los juicios de Dios antes del fin del tiempo de gracia

Una de las preguntas ms significativas que podemos hacer


en relacin con todo esto es si estos juicios de Dios ocurrirn
antes o despus del fin del tiempo de gracia. En el pasado, mu
chos adventistas, al leer las declaraciones de Elena de W hite
antes citadas, probablemente daban por sentado que ella estaba
describiendo eventos que ocurriran durante el derramamiento
de las ltimas siete plagas. Esto, por supuesto, sera despus del
fin del tiempo de gracia. Sin embargo, la evidencia presente en
los escritos de la Sra. W hite no deja lugar a dudas de que mu
chos de estos juicios ocurrirn antes del fin del tiempo de gra
cia. Ya hemos visto en este captulo la primera parte de la cita
que transcribimos seguidamente. N o obstante, esta vez incluire
mos una porcin adicional del texto que nos permitir enten
der cundo ocurrirn estos juicios de Dios en relacin con el
fin del tiempo de gracia:
Acontecern calamidades, calamidades de lo ms pa
vorosas, de lo ms inesperadas; y estas destrucciones se se
guirn la una a la otra... Las ciudades de las naciones sern
tratadas con estrictez, y sin embargo no sern visitadas con
la extrema indignacin de Dios, porque algunas almas re
nunciarn a los engaos del enemigo, y se arrepentirn y
convertirn, mientras que las masas estarn atesorando ira
para el da de la ira (El evangelismo, pp. 24, 25).
Note que el contexto de esta cita es el tiempo cuando las
calamidades ms pavorosas, de lo ms inesperadas caern so
bre el mundo una tras otra. Se trata incuestionablemente del
tiempo de la crisis final, el tiempo de calamidad acerca del que
leimos antes, cuando una serie de acontecimientos pondrn
de manifiesto que Dios es el amo de la situacin. Note que

LOS JUICIOS INMINENTES DE DIOS

33

ella dice que como resultado de estos juicios terribles, algunas


almas renunciarn a los engaos del enemigo, y se arrepentirn
y convertirn. Tenemos que ubicar el momento al que ella se
refiere antes del fin del tiempo de gracia, puesto que nadie deja
r a Satans para ponerse del lado de Dios tras la terminacin
del tiempo de gracia.
Dos clases de calamidades caern sobre el mundo como
juicios de Dios cuando termine el tiempo. Las primeras sern
juicios de advertencia. Estos ocurrirn antes que termine el
tiempo de gracia y representarn el esfuerzo de Dios por des
pertar a la humanidad y llamar su atencin al hecho de que se
acerca el fin del tiempo de gracia y del mundo. Estos juicios se
rn el ltimo llamamiento de Dios a la humanidad, su invita
cin final a que los hombres y las mujeres acepten a Jess como
su Salvador y obtengan la vida eterna. Es el tiempo cuando el
pueblo de Dios proclamar la advertencia final y dar el fuerte
pregn.
La segunda clase de calamidades ser la ira terrible de Dios
acerca de la cual advierte el mensaje del tercer ngel. El prop
sito de estos juicios ser castigar. La Biblia los llama las lti
mas siete plagas, y ocurrirn tras concluir el tiempo de gracia.
En este libro no analizaremos las siete plagas en profundi
dad, sino que nos referiremos a ellas ms bien someramente. El
tema central de este libro son los juicios de advertencia de Dios
antes del fin del tiempo de gracia.
La siguiente cita consta de dos declaraciones ms bien ex
tensas. Al comienzo de este captulo hemos usado la segunda de
ellas para mostrar que se acerca un tiempo de calamidad du
rante el cual los juicios de Dios caern sobre la tierra. Al incluir
la frase que precede inmediatamente a sa podemos ubicar ese
tiempo de calamidad antes del fin del tiempo de gracia: Habr
muchos que saldrn de las filas del mundo, de las diferentes
iglesias aun de la Iglesia Catlica, cuyo celo exceder en
mucho al de los que han estado hasta ahora en las filas para

34

LA GRAN CATSTROFE

proclamar la verdad... Cuando la crisis est sobre nosotros,


cuando venga el tiempo de la calamidad, ellos avanzarn para
ocupar la vanguardia, se ceirn la armadura completa de Dios,
y exaltarn su ley (Mensajes selectos, t. 3, pp. 441, 442).
Ya hemos destacado antes el hecho de que el tiempo de ca
lamidad es un breve perodo durante el cual ocurrirn desastres
naturales en el mundo, y que Elena de W hite identifica ese
tiempo como la crisis final. Por lo tanto, no cabe duda de que el
tiempo de calamidad y la crisis final comenzarn antes del fin
del tiempo de gracia, ya que durante ese perodo habr personas
que abandonarn las otras iglesias para unirse al pueblo de
Dios. Esto no puede suceder despus del fin del tiempo de gra
cia. En esta declaracin, Elena de W hite tambin llama nuestra
atencin al hecho de que muchos de quienes acepten nuestro
mensaje en ocasin de la crisis final se nos unirn en la procla
macin de ese mensaje.
La siguiente declaracin tambin ubica el tiempo de los
juicios destructivos de Dios antes del fin del tiempo de gracia:
El tiempo de los juicios destructivos de Dios es el tiempo de la
misericordia para quienes no han tenido oportunidad de apren
der lo que es la verdad. El Seor los contemplar con ternura.
Su corazn misericordioso es impresionado; su mano an est
extendida para salvar, mientras que la puerta es cerrada para
quienes no entraran (Testimonies for the Church, t. 9, p. 97; la
cursiva es ma).
Note que cuando ocurren los juicios destructivos de Dios
el tiempo de calamidad durante el cual una serie de aconte
cimientos revelarn que Dios es el amo de la situacin la
mano de Dios est an extendida para salvar. Nuevamente nos
vemos compelidos a situar ese perodo antes del fin del tiempo
de gracia.
El siguiente diagrama ilustra lo que hemos aprendido hasta
aqu acerca de la crisis final, el fin del tiempo de gracia y el re
greso de Cristo:

LOS JUICIOS INMINENTES DE DIOS

35

La crisis
Fin del tiempo
Segunda venida
comienza
de gracia
de Cristo
juicios de advertencia
Juicios punitivos
LA CRISIS FINAL

Creo que este diagrama representa con exactitud la com


prensin que Elena de W hite tena acerca del tema de la crisis
final; a saber, que comenzar antes de que termine el tiempo de
gracia, y que se extender ms all de ese punto hasta el regreso
de Cristo.
Las calamidades sern repentinas

Elena de W hite se refiri en varios de sus escritos al hecho


de que los juicios de Dios descendern sobre el mundo muy re
pentinamente. Examinaremos la siguiente declaracin por ter
cera vez en este captulo: Acontecern calamidades, calamida
des de lo ms pavorosas, de lo ms inesperadas; y estas destruc
ciones se seguirn la una a la otra {El evangelismo, p. 24).
Note que estas calamidades sern de lo ms inesperadas.
Ms adelante descubriremos el significado del elemento sor
presivo en estos desastres. La siguiente declaracin, si bien no
menciona desastres naturales destinados a servir como juicios
provenientes de Dios, transmite la idea de algo inesperado: La
obra del pueblo de Dios consiste en prepararse para los aconte
cimientos del futuro, los que pronto lo sobrecogern con fuerza
abrumadora (Mensajes selectos, t. 2, p. 162).
Hagamos una pausa aqu para considerar una declaracin
bblica muy significativa acerca del carcter sorpresivo de los
juicios venideros de Dios. Pablo dice: Cuando digan: Paz y se
guridad, entonces vendr sobre ellos destruccin repentina, co
mo los dolores a la mujer encinta (1 Tes. 5:3).
La mayora de los adventistas que citan las palabras de Pa
blo se detienen en ese punto. Pero observe que Pablo dice lue
go: Mas vosotros, hermanos, no estis en tinieblas, para que

36

LA GRAN CATSTROFE

aquel da os sorprenda como ladrn (vers. 4). En otras pala


bras, el pueblo de Dios debe estar consciente de los terribles y
repentinos juicios divinos que estn por acontecer en el mundo.
No es pues de sorprenderse que Elena de W hite nos advirtiera
vez tras vez acerca de ellos!
En mi opinin, la declaracin ms impresionante de Elena
de W hite acerca de los juicios venideros de Dios se encuentra
en la pgina 339 del libro Palabras de vida del gran Maestro (ed.
Biblioteca del Hogar Cristiano). El prrafo en cuestin es ms
bien largo, as que lo dividir en dos partes. He aqu la primera:
Es en la crisis cuando se revela el carcter. Cuando la voz fer
vorosa proclam a medianoche: He aqu, el esposo viene; salid
a recibirle!, y las vrgenes que dorman fueron despertadas de
su sueo, se vio quin haba hecho la preparacin para el acon
tecimiento. Ambas clases fueron tomadas desprevenidas; pero
una estaba preparada para la emergencia, y la otra fue hallada
sin preparacin.
Elena de W hite se refiere all a un momento muy especfi
co de la historia de las diez vrgenes, el momento cuando fueron
despertadas. No se despertaron en forma natural. Fueron des
pertadas por un clamor de medianoche que anunciaba que el
esposo estaba en camino. Ese clamor de medianoche precipit
una crisis entre las vrgenes cuando la mitad de ellas descubrie
ron que no estaban preparadas para la llegada del esposo.
Transcribir el resto del prrafo en un momento, pero em
pecemos dando una mirada a las primeras tres palabras que
aparecen a continuacin de la porcin citada arriba: As tam
bin hoy... Es obvio que Elena de W hite habra de aplicar se
guidamente el mensaje de las diez vrgenes a nuestro tiempo, y
que comentara especialmente el clamor de medianoche que las
despert. Las diez vrgenes representan a la iglesia actual de
Dios, y el clamor que las despert representa el llamado que
despertar a la iglesia de Dios. Con las palabras as tambin
hoy, Elena de W hite prepara el camino para aplicar a la iglesia

LOS JUICIOS INMINENTES DE DIOS

37

actual el llamado a despertar hecho a las vrgenes. Y esto, dice


ella, precipitar una crisis para el pueblo de Dios, as como lo
hizo con las diez vrgenes.
Note ahora cul ser la naturaleza de este llamado a des
pertar hecho a los santos durmientes de Dios en nuestro tiem
po: As tambin hoy en da: una calamidad repentina e inesperada,
algo que pone al alma cara a cara con la muerte, demostrar si
uno tiene verdadera fe en las promesas de Dios; mostrar si el
alma es sostenida por la gracia. La gran prueba final viene a la
terminacin del tiempo de gracia, cuando ser demasiado tarde
para que la necesidad del alma sea suplida (Ibd., p. 339; la cur
siva es ma).3
Dediquemos un momento a comparar esta declaracin con
la del libro El evangelismo, pgina 24, que ya examinamos antes.
& Acontecern calamidades, calamidades de lo ms pavo
rosas, de lo ms inesperadas.
i* As tambin hoy en da: una calamidad repentina e ines
perada (Palabras de vida del gran Maestro, p. 339).
Note las siguientes similitudes entre estas declaraciones:
El evangelismo
Calamidades
De lo ms pavorosas
De lo ms inesperadas

Palabras de vida del gran


Maestro
Calamidad
La palabra terrible est implcita
Repentina e inesperada

El hecho de que ambas declaraciones se refieren a calami


dades es tan obvio que hace innecesario cualquier comentario
adicional. No obstante, necesitamos notar que existe una dife
rencia entre ambas. La cita de El evangelismo se refiere a calami
dades, en plural, mientras que en Palabras de vida del gran Maes
tro la calamidad mencionada es numricamente singular: una
calamidad. Sin embargo, esto no es una contradiccin. Para
que exista una serie de calamidades que se seguirn la una a
la otra, debe haber una primera en la serie. Mi sugerencia es

38

LA GRAN CATSTROFE

que la declaracin de Elena de W hite en Palabras de vida del


gran Maestro se refiere slo a la primera calamidad de la serie.
Esta es una conclusin apropiada en vista de que el contexto se
refiere al llamado a despertar dirigido a las vrgenes que dor
man. Para cuando ocurran las calamidades segunda y tercera
es presumible que las vrgenes habrn despertado.
Elena de White va ms all al decir que esta calamidad ser
repentina e inesperada. Aparentemente, la humanidad ser
tomada por sorpresa.
Necesitamos ahora formularnos algunas preguntas acerca
de esta calamidad. Elena de W hite la compara con el clamor de
medianoche que despert a las vrgenes en la parbola de Cris
to. La primera pregunta es, pues: Dnde estn las diez vrgenes
hoy? Elena de W hite nos ayuda a responder esta pregunta por
la manera como interpreta la parbola de Cristo: Cristo... con
t a sus discpulos la historia de las diez vrgenes... para ilustrar
con ese suceso la experiencia de la iglesia que vivir precisa
mente antes de su segunda venida (Palabras de vida del gran
Maestro, p. 336). En otras palabras, las vrgenes representan a
la iglesia universal en el tiempo del regreso de Cristo. As que la
respuesta a la pregunta: Dnde estn estas vrgenes hoy?, es
simple: Estn alrededor del mundo.
La respuesta a la primera pregunta nos conduce inmediata
mente a la segunda: Qu clase de calamidad ser necesaria para
despertar simultneamente a todo el pueblo de Dios que se ha
lla esparcido alrededor del mundo? Se trata, por supuesto, de
una pregunta imposible de responder. Lo nico que se puede
decir es que tendr que exceder a cualquier otra calamidad que
haya ocurrido en la historia registrada, excepto por el diluvio
de No.
El huracn Andrs, en 1993, fue el ms destructivo en la
historia de los Estados Unidos, pero difcilmente podra decirse
que haya despertado a la iglesia alrededor del mundo. Tampoco
puede decirse eso de los terremotos ocurridos en el sur de Cali

LOS JUICIOS INMINENTES DE DIOS

39

fornia y en Kobe, Japn, en 1995, ni de las inundaciones que


afectaron al medio oeste de Estados Unidos en 1994, o de los
incendios que estallaron en Los Angeles y en Sydney ese mismo
ao. Ninguna de las calamidades experimentadas por la huma
nidad en los ltimos cien aos ha despertado a los santos dormi
dos de todo el mundo.
As que, sea cual fuere esta calamidad, se encuentra an en
el futuro.
Un cambio en la conducta divina

Elena de W hite dice claramente en numerosos lugares que


se acerca un cambio en la manera como Dios se relaciona con el
mundo. He aqu tres citas representativas: En el ejercicio de
su longanimidad, Dios da a las naciones un cierto perodo de
gracia, pero hay un punto que, si es sobrepasado por ellas, har
que reciban la visitacin de Dios con su indignacin (Mensajes
selectos, t. 3, p. 452).
En esta declaracin, Elena de W hite aplic el principio de
los juicios de Dios a las naciones. Sin embargo, el mismo princi
pio se aplica al mundo como un todo, como lo demuestran las
siguientes citas, especialmente la segunda: El ngel que estaba
a mi lado declar que el Seor ha sealado un tiempo cuando
visitar a los transgresores con su ira por el persistente despre
cio de su ley (Testimoniesfor the Church, t. 9, p. 93).
Cree usted que el Seor viene y que la gran crisis fi
nal est a punto de desencadenarse sobre el mundo? Pronto
se producir un cambio en la manera de actuar de Dios.
Como consecuencia de sus perversidades, el mundo est
siendo visitado por desastres: inundaciones, tormentas, in
cendios, terremotos, hambres, guerras y derramamiento de
sangre. El Seor es lento para la ira y grande en poder; pe
ro su paciencia no es interminable. Quin est preparado
para el sbito cambio que ocurrir en la manera como

40

LA GRAN CATSTROFE

Dios trata a los pecadores? (.Fundamentis of Christian


Education [Fundamentos de la educacin cristiana], pp.
356, 357).
Esta ltima declaracin deja muy en claro que Dios todava
no haba cambiado su actitud su trato para con la humani
dad cuando Elena de W hite escribi eso, y creo que no lo ha
hecho hasta el presente. En el momento cuando estoy escri
biendo estas palabras a mediados de 1995, l an est rete
niendo sus terribles juicios. Creo que la crisis final ocurrir
cuando estos juicios comiencen a caer, antes que termine el
tiempo de gracia. El propsito de los juicios de Dios en ese pe
rodo ser advertir a la humanidad que su oportunidad de arre
pentirse y de aceptar a Cristo como Salvador est por llegar a su
fin, que el tiempo se est terminando.
Referencias

1 Coloqu juntas algunas de esas declaraciones en el captulo 8 de mi libro El


desafo del tiempo final. N o obstante, ese captulo slo se ocupa de los eventos ms im
portantes. En el presente captulo tampoco analizaremos toda la evidencia disponible
contenida en los escritos de Elena de W hite acerca de los desastres naturales venide
ros.
2 Vase tambin el Comentario bblico adventista, tomo 7, pgina 958, donde apa
rece una declaracin acerca de los volcanes, que probablemente se refiere a eventos
que ocurrirn inmediatamente antes del regreso de Cristo.
3En el A PN D ICE B, al final del libro, encontrar un anlisis adicional acerca
de esta declaracin.

C ap tulo

Seales en los cielos


(Parte 1)

as predicciones de Elena de W hite acerca de los desastres


naturales que precedern inmediatamente el regreso de
Cristo nos ayudan a entender que deberamos esperar una
devastacin terrible. La Biblia no dice mucho ms que Elena de
White acerca de estos desastres. Sin embargo, cuando compara
mos lo que la Biblia dice con lo que la ciencia moderna sabe
acerca de ciertos tipos de desastres naturales, descubrimos que
la Biblia sugiere una devastacin an mayor que la mencionada
por Elena de White.
Comenzar citando un pasaje de Mateo 24 que es muy fa
miliar para los adventistas: E inmediatamente despus de la
tribulacin de aquellos das, el sol se oscurecer, y la luna no
dar su resplandor, y las estrellas caern del cielo, y las potencias
de los cielos sern conmovidas (vers. 29).
Pero las estrellas cayeron en 1833, y el da oscuro ocu
rri en 1780!, dir usted.
Eso es correcto, y no es mi intencin desafiar aqu esa in
terpretacin de las palabras de Jess. Sin embargo, creo que no
hemos entendido todo lo que esas palabras implican.

(41 )

42

LA GRAN CATSTROFE

Estoy seguro de que usted est consciente de que Marcos y


Lucas tambin dieron sus respectivas versiones acerca del ser
mn de Jess referido a las seales del fin. La versin de Alarcos
es casi idntica a la de Mateo, as que no necesitamos ocuparnos
de ella aqu. Pero Lucas aade alguna informacin significativa
que no encontramos en los otros dos evangelios. Comenzare
mos leyendo las palabras de (Lucas.en. el captulo 21 y los vers
culos 25 y 26:JEntonces habr seales en el sol, en la luna y en
las estrellas, y en la tierra angustia de las gentes, confundidas a
causa del bramido del mar y de las olas; desfalleciendo los
hombres por el temor y la expectacin de las cosas que sobre
vendrn en la tierra; porque las potencias de los cielos sern
conmovidas.
Examinemos las palabras de Lucas dividindolas en peque
as secciones.
Note que en la primera frase, Lucas nos dice que habr
seales en el sol, en la luna y en las estrellas, pero no nos dice
en qu consistirn esas seales. Afortunadamente, Mateo y
Marcos s nos lo dicen. Puesto que los tres estn citando mate
rial proveniente del mismo sermn de Jess, nos es lcito con
cluir que la declaracin de Lucas acerca de las seales en el sol,
la luna y las estrellas significa el oscurecimiento del sol y de la
luna, y la cada de estrellas.
Mateo y Lucas no nos dicen cul habra de ser la respuesta
de la humanidad a estas seales, pero Lucas la describe muy de
talladamente. Segn ste, Jess dijo que los hombres estaran
desfalleciendo... por el temor y la expectacin de las cosas que
sobrevendrn en la tierra.
Note que la palabra hombres es plural, lo que da la idea
de algo internacional. Probablemente deberamos entender que
Lucas est describiendo la reaccin de la humanidad entera an
te esas seales.
Y cul es esa respuesta? Temor y expectacin.
As que la cada de las estrellas y el oscurecimiento del sol y

SEALES EN LOS CIELOS PARTE 1

43

la luna provocaran un temor y una expectacin internacionales


que haran que el mundo entero se preguntara: Y ahora
qu?
Permtame hacerle dos preguntas. Hubo temor y expec
tacin internacionales como resultado del oscurecimiento del
sol en 1780? Estuvo el mundo entero temeroso y expectante
en ocasin de la cada de estrellas de 1833?
No!
En el versculo 26, Jess dijo que la humanidad entera esta
ra desfalleciendo... por el temor y la expectacin de las cosas
que sobrevendrn en la tierra. De qu estarn aterrorizados
los hombres? De la conmocin de las potencias de los cielos, es
decir, de las seales en el sol, la luna y las estrellas.
Nuevamente necesitamos preguntarnos: Estuvo la huma
nidad entera aterrorizada por las seales que ocurrieron en
1780 y 1833?
Y nuevamente la respuesta es No!
Mi propuesta es que estas seales todava no han tenido su
cumplimiento ms pleno.
Significa esto que rechazo la interpretacin tradicional
acerca de cmo se cumplieron las predicciones de Jess relativas
a las seales en el sol, la luna y las estrellas? No. Sin embargo,
creo que nuestros pioneros no comprendieron todo lo que Jess
quiso decir. Ellos creyeron que los acontecimientos ocurridos
en 1780 y 1833 significaban que el regreso de Cristo era inmi
nente, que l ciertamente vendra mientras ellos estuvieran vi
vos. Esto obviamente no ocurri.
Hoy podemos entender lo que los pioneros no pudieron,
que en el tiempo del fin Dios planeaba levantar un movimiento
compuesto por personas que se esparciran por todo el mundo
para comunicar la advertencia acerca de su pronta venida. Este
movimiento no se poda desarrollar en un ao o aun en diez
aos. A medida que se consolida, el movimiento ya ha abarcado
varias generaciones, y todo este perodo es llamado el tiempo

44

LA GRAN CATSTROFE

del fin.
Creo que las seales en el sol, la luna y las estrellas ocurri
das en 1780 y 1833 significaron que el tiempo del fin haba co
menzado, no que ese tiempo estaba por terminar. De haber vivi
do en el tiempo de los pioneros, es casi seguro que habramos
interpretado esas seales de la misma manera que ellos. No
obstante, al reexaminar las palabras de Lucas ciento cincuenta
aos despus podemos ver en ellas algo que los pioneros no pu
dieron percibir: que estas seales habran de provocar terror
mundial, temor y expectacin internacionales. En consecuen
cia, mi sugerencia es que estas seales recibieron entonces slo
un cumplimiento parcial. Su cumplimiento pleno est an en el
futuro, aunque yo lo est expresando en 1995.
Mateo registra algo ms predicho por Jess, inadvertido
por los pioneros y extremadamente significativo para nuestro
estudio. Lo encontramos en los versculos 21 y 22 del captulo
24. He aqu lo que dice el versculo 21: Porque habr entonces
gran tribulacin, cual no la ha habido desde el principio del
mundo hasta ahora, ni la habr. Estas palabras no eran de la
autora de Jess. El estaba citando Daniel 12:1. Esto es lo di
cho por Daniel, con las palabras citadas por Jess destacadas en
cursiva: En aquel tiempo se levantar Miguel, el gran prncipe
que est de parte de los hijos de tu pueblo; y ser tiempo de an
gustia, cual nunca fue desde que hubo gente hasta entonces.
Tanto Daniel como Jess sealaron hacia el futuro refi
rindose a un tiempo de angustia tan terrible que exceder
cualquier otra cosa que el mundo haya conocido desde el dilu
vio.1 Este tiempo de angustia no puede referirse a los 1.260
aos de persecucin transcurridos durante la Edad Media, ya
que se afirma que ocurrir despus de que Miguel se ponga de
pie, lo cual siempre ha sido interpretado por los adventistas co
mo referido al fin del tiempo de gracia.2
Leamos ahora el versculo 22: Y si aquellos das no fuesen
acortados, nadie sera salvo; mas por causa de los escogidos,

SEALES EN LOS CIELOS PARTE 1

45

aquellos das sern acortados. El texto griego original de este


versculo dice literalmente: Ninguna carne sera salvada. La
palabra griega traducida aqu como salvada es utilizada por do
quier en el Nuevo Testamento para referirse a la salvacin res
pecto del pecado. Sin embargo, no tiene ese sentido en este
versculo. Creo que algunas versiones castellanas de la Biblia
estn en lo correcto al dar a las palabras de Jess el sentido de
nadie saldra con vida.3
Por favor, lea cuidadosamente las siguientes palabras desta
cadas con cursiva, pues son extremadamente importantes: Jess
nos est diciendo que el tiempo de angustia inmediatamente previo a
su segundo advenimiento ser tan severo que la humanidad se ver
amenazada por la extincin! De pronto, su prediccin acerca de
desastres naturales como terremotos, hambres y pestilencias
asume un nuevo significado. Y sugiero que lo mismo ocurre
con su prediccin acerca de las seales en el sol, la luna y las es
trellas. Porque, como usted recordar, Lucas predice que en
conexin con estas seales en los cielos, las naciones estarn te
merosas y expectantes, y que la humanidad toda estar aterrori
zada. En otras palabras, el temor y la expectacin de las nacio
nes obedecer a que se preguntarn cmo salvar a la humani
dad de la extincin!
Djeme ser muy especfico. Creo que las seales en el sol,
la luna y las estrellas predichas por Jess sern cumplidas por
cometas, asteroides y/o meteoritos. En el prximo captulo me
extender en esa interpretacin de la prediccin de Jess, pero
por ahora me gustara hacer una pausa y calificar lo que estoy
diciendo:
Puedo estar equivocado

Esta es una declaracin bastante extraa para un autor, no


le parece? Sin embargo, creo que en este caso es necesario ha
cerla, ya que nadie puede estar absolutamente seguro de lo que
ocurrir en el futuro. Por ejemplo, antes de 1780 y de 1833, al

46

LA GRAN CATSTROFE

gunos estudiosos de la Biblia podran haber dicho que la pre


diccin de Jess acerca de las seales en el sol, la luna y las es
trellas deba ser entendida simblicamente, mientras que otros
podran haber argumentado en favor de un cumplimiento lite
ral. Cuando lleg el momento, la profeca fue cumplida literal
mente, pero hasta que los acontecimientos ocurrieron, nadie
poda estar seguro de que una interpretacin literal era lo co
rrecto.
Ahora que una interpretacin literal ha demostrado ser co
rrecta en lo tocante al cumplimiento parcial de la prediccin de
Jess dos siglos atrs (1780 y 1833), podemos estar en terreno
seguro al esperar que su cumplimiento pleno futuro tambin
ser literal. Pero an necesitamos ser cuidadosos al interpretar
profecas que no estn cumplidas, pues no podemos saber qu
ocurrir finalmente hasta que ocurra.
En vista de ello, algunas personas se preguntan si debera
mos tratar de interpretar una profeca que an no se ha cum
plido. Mi respuesta es un consejo que Jess dio a sus discpulos
en el aposento alto la noche previa a su crucifixin: Y ahora os
lo he dicho antes que suceda, para que cuando suceda, creis
(Juan 14:29). Jess quera, obviamente, que tuviramos alguna
idea acerca de lo que est por ocurrir en la tierra. De otra ma
nera, no habra dicho nada acerca de las seales en el sol, la luna
y las estrellas. Pedro alent el esfuerzo encaminado a entender
la profeca an no cumplida. El dice que los mismos profetas
del Antiguo Testamento trataban de descubrir qu persona y
qu tiempo indicaba el Espritu de Cristo que estaba en ellos, el
cual anunciaba de antemano los sufrimientos de Cristo, y las
glorias que vendran tras ellos (1 Ped. 1:11). De manera que
es correcto que tratemos de entender la prediccin de Jess
acerca de las seales en el sol, la luna y las estrellas.
No obstante, debemos reconocer que existe un peligro en
ser demasiado precisos en nuestra interpretacin de la profeca,
y especialmente en ser dogmticos acerca de nuestra precisin o

SEALES EN LOS CIELOS PARTE 1

47

exactitud. Ese fue el problema de la nacin juda en la poca de


Cristo. Los judos de entonces estaban tan seguros de su inter
pretacin de las profecas referidas al Mesas venidero que
cuando vino de manera diferente a como ellos lo esperaban lo
rechazaron. Por eso, deberamos estar siempre dispuestos a reconocer
que al mirar hacia elfuturo, aun a travs de las lentes de la profeca
bblica, podemos estar equivocados.

Referencias

1Tanto Jess como Daniel destacan el hecho de que el tiempo de angustia pr


ximo al fin de la historia humana excedera todo lo ocurrido desde que hubo una na
cin. La Biblia no dice nada acerca de si la sociedad humana estaba organizada en na
ciones antes del diluvio, pero Gnesis 10 enumera las naciones que surgieron de los
hijos de No despus del diluvio. Por lo tanto, existe buena evidencia bblica de que
Daniel y Jess quisieron decir que el futuro tiempo de prueba excedera todo lo cono
cido desde el diluvio, no desde el comienzo del mundo.
2 Creo que el tiempo de angustia predicho por Daniel y Jess incluir los juicios
de Dios tanto previos como posteriores al fin del tiempo de gracia. Si esto es correcto,
Miguel se pondr de pie antes del fin de tiempo de gracia, y no cuando ese tiempo
termine.
3Vase, por ejemplo, La Biblia para Latinoamrica, de la editorial Verbo Divino.

Seales en los cielos


(Parte 2)

n julio de 1994, el cosmos ofreci un espectculo de fue


gos artificiales sin precedentes en la historia humana: un
enorme cometa se dividi en seis pedazos, y esos trozos
cayeron uno tras otro sobre el planeta Jpiter.1 Esa violenta
embestida pudo haber pasado completamente inadvertida para
los cientficos o haber sido captada slo por pura casuali
dad de no haber sido porque meses antes haban observado
los fragmentos del cometa encaminndose hacia su destino fi
nal. De all que los astrnomos y cientficos no slo tuvieron el
privilegio de obtener una perspectiva tan completa del fenme
no como result posible,2 sino que tambin pudieron predecir
su efecto probable sobre Jpiter.
Hubo finalmente algn desacuerdo entre ellos acerca de lo
qu poda ocurrir exactamente. Algunos dijeron que el fenme
no causara slo daos menores al planeta colisionado. Otros
crean que desencadenara un incendio de grandes proporcio
nes. Cuando la colisin se produjo, las hiptesis ms dramticas
se vieron plenamente confirmadas, y varias de ellas resultaron
ser una subestimacin de lo que el cometa finalmente hizo al

SEALES EN LOS CIELOS PARTE 2

49

planeta.
Como consecuencia de lo ocurrido en Jpiter, el mundo
hoy sabe que los cuadros ms siniestros predichos por los cient
ficos para el caso de que un cometa o un asteroide choque
contra la tierra estn plenamente justificados. En verdad, el
efecto Jpiter impuls al otrora renuente Congreso de los
Estados Unidos a considerar seriamente la amenaza consistente
en el choque de un asteroide con nuestro planeta y qu puede
hacerse para prevenirlo.
Con esta introduccin animadora, veamos qu ocurrira en
caso de que el planeta Tierra fuera embestido por un cometa,
un asteroide o un gran meteorito. Comenzar compartiendo
con usted las fuentes bibliogrficas que citar (en el resto de es
te captulo slo mencionar los nombres y los nmeros de las
pginas de estos libros y revistas al final de las citas extradas de
ellos):
* National Geographic [Revista Nacional de Geografa], ju
nio de 1989.
* Ad Astra, la revista de la National Space Society [Sociedad
nacional del espacio], noviembre/diciembre de 1992.
* Astronomy [Astronoma], septiembre de 1991.
* Newsweek [Semanario de Noticias], 23 de noviembre de
1992.
* Comets, Asteroids, and Meteorites [Cometas, asteroides y
meteoritos], Time-Life Books, 1990.
* The New York Times, 15 de junio de 1995.
* Clark R. Chapman y David Morrison, Cosmic Catastrophes
[Catstrofes csmicas], 1989.
Ninguna de estas fuentes es eruditamente cientfica. Usted
y yo no las comprenderamos si lo fueran. Pero eso no las hace
indignas de confianza. Fueron escritas por autores que tienen
la capacidad de simplificar las cuestiones tcnicas y cientficas
para que las personas como usted y yo puedan entenderlas.

50

LA GRAN CATSTROFE

La tapa de la revista Newsweek del 23 de noviembre de 1992


lo dice todo. Junto a una ilustracin que muestra una bola de
fuego encaminndose hacia el planeta Tierra se lee lo siguiente:
La ciencia del fin del mundo: Nuevas teoras acerca de cometas,
de asteroides y de cmo podra terminar el mundo.
Parece que los adventistas y otros cristianos no son los
nicos que hablan del fin del mundo en estos das! Los cientfi
cos tambin estn ocupados en eso! Y, para que usted se sienta
ms cmodo an, note las palabras de Donald Yeomans, un as
trnomo que trabaja en el Laboratorio de Propulsin a Chorro
de la NASA en Pasadena, California, citadas en el ndice de
contenido de la revista Newsweek que ya mencion: La Tierra
recorre su camino alrededor del Sol en medio de un enjambre
de asteroides... Tarde o temprano, nuestro planeta ser embestido
por uno de ellos (p. 3; la cursiva es ma).
Newsweek acenta la proximidad del peligro al destacar que
el 23 de marzo de 1989, un asteroide de casi un kilmetro de
dimetro pas a 1.127.000 km de la tierra. Nadie lo vio acer
carse. Si slo hubiera pasado seis horas ms tarde, podra haber
aniquilado nuestra civilizacin (Ibd).
Los prrafos iniciales del artculo de Newsweek pintan un
cuadro sombro de lo que pudo haber ocurrido: V ene del cielo
produciendo un bramido estridente como el de un misil Scud
disparado desde el infierno, ms grande que una montaa y con
una concentracin de energa mayor que la de todo el arsenal
nuclear mundial. Golpea la atmsfera a una velocidad 100 veces
mayor que la de una bala, y menos de un segundo despus
hiende el suelo con una fuerza explosiva equivalente a 100 mi
llones de megatones de TN T. La onda expansiva resultante de
la colisin, viajando a 20.000 kilmetros por hora, arrasa todo lo
que encuentra a su paso en un radio de 240 km. Simultnea
mente, una nube de roca pulverizada se levanta desde el lugar
del impacto, abriendo un orificio en la atmsfera y esparciendo
escombros candentes. La roca pulverizada se enfra, conden

SEALES EN LOS C IELO S-PA R TE 2

51

sndose nuevamente y formando millones de pequeas piedras.


Mientras ellas caen sobre la tierra durante la siguiente hora se
calientan, y pronto el aire mismo se torna de un color rosado
brillante. El vapor escapa silbando de las hojas verdes; los edifi
cios y aun los rboles estallan en llamas. El nitrgeno y el oxge
no presentes en la atmsfera se combinan y convierten en cido
ntrico; cualquier sobreviviente que se arrastra fuera de algn
refugio o cueva es despellejado por una lluvia tan custica como
el cido de la batera de un automvil. Eso es lo que el astrno
mo I lenry Melosh, de la Universidad de Arizona, calcula que
ocurrira si algo que midiera 10 km de dimetro cayera del espa
cio e impactara en la tierra (p. 56).
Piensa usted que esto no podra ocurrirle a nuestro plane
ta? Pues ya ocurri. Los cientficos estn hoy convencidos de
que un asteroide de esa magnitud termin con la mayora de las
formas de vida existentes sobre la tierra hace 65 millones de
aos," incluyendo a toda la poblacin de dinosaurios.
Pero no necesitamos ir tan lejos para encontrar evidencias
de la actividad de meteoritos y asteroides en la tierra. Los cien
tficos han llegado a la conclusin de que una explosin ocurri
da en 1978 en el sur del Pacfico, que en un principio se atribu
y al estallido de una bomba atmica (tal vez un experimento
secreto ruso), fue en realidad un asteroide. Y el 30 de junio de
1908 una terrible explosin ocurrida en la regin siberiana de
Tunguska arras ms de 3.000 kilmetros cuadrados de bos
ques, dejando los rboles aplastados y con sus copas sealando
hacia el epicentro de la explosin. Puesto que no haba all cr
ter alguno, los cientficos concluyeron que un cometa o un aste
roide compuesto de roca4 explot justo antes de llegar al suelo.
Segn Ad Asir, si un cometa de las dimensiones del cado
en Tunguska cayera sobre una zona rural tpica de los Estados
Unidos, hasta 70.000 personas perderan la vida y el dao a la
propiedad excedera los cuatro mil millones de dlares. Un im
pacto tal sobre un rea urbana matara a 300.000 personas y

52

LA GRAN CATSTROFE

provocara daos por un valor de 280 mil millones de dlares


(P -32)Pero aqu vienen las noticias animadoras: Podra haber
desde varios cientos de miles hasta unos pocos millones de co
metas y asteroides que ostenten dimetros superiores a los 50
metros el dimetro ms pequeo que pudo haber tenido el
cometa de Tunguska cuyas rbitas crucen la de la tierra
{Ibd., p. 34).
Recientemente, el telescopio espacial Hubble permiti a
los astrnomos descubrir un cinturn de cometas en las proxi
midades del planeta Plutn. El as llamado cinturn Kuiper
es la fuente de todos los cometas que pasan muy velozmente
entre los planetas y cuyos perodos orbitales son cortos, de
aproximadamente veinte aos o menos (The New York Times,
Al). Los cientficos estiman que el cinturn, que circula alre
dedor del sistema solar, podra contener tanto como 10 mil
millones de cometas de entre 300 y 600 kilmetros de dimetro!
Y los cientficos especulan acerca de que ms all del Cinturn
Kuiper existe una envoltura de cometas que rodea el sistema
solar y que es la fuente de cometas como el Halley, cuyas rbitas
son ms grandes.
Es se el arsenal de Dios del que hablaba Elena de
W hite en las citas que compart con usted dos captulos atrs?
Slo l y los ngeles saben si uno de esos cometas podra des
viarse de su rbita en los confines alejados del sistema solar y
encaminarse directamente hacia la Tierra. Si esto ocurriera, no
habra para sus habitantes gran diferencia en que Dios causara el
evento o slo permitiera que ocurriese.
Un asteroide de 10 kilmetros

Los cientficos han sabido desde hace aos que los esquele
tos de los dinosaurios pueden encontrarse en grandes cantidades
debajo de cierto punto de la columna geolgica, pero que son
totalmente inexistentes por encima de ese punto. Puesto que

SEALES EN LOS CIELOS PARTE 2

53

este fenmeno se verifica en la columna geolgica alrededor


del mundo, han concluido que todos los dinosaurios fueron
aniquilados simultneamente, de una sola vez, en un mismo
momento.
Los cientficos tambin se han preguntado durante aos
qu fue lo que provoc la sbita muerte de los dinosaurios. Al
rededor de 1980, Luis Alvarez, de la Universidad de California,
en Berkeley, propuso una respuesta para ese interrogante: el
impacto de un asteroide.5 Perplejo por la misteriosa desapari
cin de las enormes bestias, lvarez decidi estudiar una franja
negra de varias pulgadas de ancho que seala en la columna
geolgica el punto donde los dinosaurios murieron. Y encon
tr que esa franja contena una concentracin de iridio signifi
cativamente superior a la normalmente encontrada en otros
puntos de la tierra. Por otra parte, los asteroides y los meteori
tos contienen una concentracin significativamente elevada de
iridio. A partir de esta evidencia, Alvarez concluy que los dino
saurios fueron destruidos cuando un enorme asteroide se preci
pit sobre la tierra.
La comunidad cientfica se burl de la teora de Alvarez
cuando ste la expuso por primera vez, pero en el lapso de diez
aos lleg a ser la ms ampliamente aceptada explicacin para la
muerte de los dinosaurios. Desde 1980, muchos cientficos han
estudiado el efecto que el impacto de un asteroide habra tenido
sobre nuestro planeta. Y, puesto que se piensa que el asesino de
los dinosaurios debi tener 10 km de dimetro, se ha dedicado
mucho tiempo a investigar los efectos de un asteroide de esas
dimensiones.
Los cientficos hoy saben que un asteroide de 10 km de
dimetro concentrara en s la energa equivalente a cinco mil
millones de bombas atmicas en una sola bola de Riego! Como
lo explica la obra Carnets, Asteroids, and Meteorites, de Time-Life,
un asteroide como se transformara nuestro fresco y azul pla
neta en un crisol ardiente. Cuando el humo se disipara, emerge

54

LA GRAN CATSTROFE

ra un planeta transmutado: un mundo yermo tambalendose


hacia algn nuevo destino (p. 121).
Y, segn la revista National Geographic, la bola de fuego
habra tenido un radio de varios miles de kilmetros. Vientos
de centenares de kilmetros por hora habran barrido el planeta
durante horas, secando los rboles como si fuera un gigantesco
secador de cabello... Hasta un 90 por ciento de la vegetacin
mundial se habra quemado (Ibd.).
Si el asteroide cayera en el ocano, una bola candente
compuesta de vapor y materiales incandescentes eyectados arra
sara toda ciudad que se encontrara en un radio de 1.900 km y
erosionara el terreno hasta llegar al lecho rocoso (Comets, Asteroids, andMeteorites, p. 127). Sbitamente, la prediccin de Ele
na de White acerca de que millares de ciudades sern destrui
das (El evangelismo, p. 29) comienza a tener sentido!
Un asteroide de 10 km de dimetro que se precipitara so
bre el ocano tambin convertira a los mares del mundo en
una marea roja global que matara a la mayora de los peces del
planeta (vase National Geographic, p. 681). No obstante, el ms
devastador resultado de un fenmeno tal seran las marejadas
gigantes. He aqu cmo describe esto la revista Newsweek: Si
el asteroide cayera en el Golfo de Mxico, creara una ola de
cinco km de altura. Despus de recorrer 1.500 km, la ola an
tendra 500 metros de altura. Un asteroide como se provocara
inundaciones en Kansas City [centro de los Estados Unidos]
(p. 60).
Hagamos una pausa aqu y veamos nuevamente lo que Lu
cas dice al citar la prediccin de Jess acerca de las seales en
los cielos: Entonces habr seales en el sol, en la luna y en las
estrellas, y en la tierra angustia de las gentes, confundidas a cau
sa del bramido del mar y de las olas (Luc. 21:25; la cursiva es
ma).
Jess podra haber dicho que las naciones estaran angus
tiadas y confundidas por la cada de las estrellas, pero l dijo

SEALES EN LOS CIELOS PARTE 2

55

que lo estarn a causa del bramido del mar y de las olas. Qu rela
cin podra haber entre la cada de las estrellas y el bramido del
mar? La cita de Newsweek que compart con usted responde esa
pregunta. La cada de un asteroide en el ocano provocara en
verdad un bramido del mar y de las olas, es decir, una mareja
da gigantesca.
Me parece extremadamente significativo que Elena de
W hite apoyara esta interpretacin de las palabras de Jess. Ella
comienza la declaracin que aparece a continuacin citando
Lucas 21:25.
Por favor, preste cuidadosa atencin a lo que ella dice lue
go, especialmente a las palabras que destaqu con cursiva: S,
ellos [el mar y las olas] traspasarn sus limites, y habr destruccin
en su camino (Mensajesselectos, t. 3, p. 477).
Un par de captulos atrs seal que Elena de W hite predi
ce en esta cita que las marejadas gigantescas sern una parte de
la crisis venidera. Ahora quiero llamar su atencin al hecho de
que ella dice que estas marejadas gigantescas sern un cumpli
miento de la prediccin de Jess acerca de las seales en el sol,
la luna y las estrellas! Y la declaracin de Newsweek nos ayuda a
entender que el impacto de un asteroide en el ocano cierta
mente causara bramido y agitacin del mar.
Volvamos al asteroide de 10 km y a lo que le hara a nuestro
planeta. La atmsfera resultara afectada al menos de dos mane
ras. La primera de ellas sera la lluvia cida. En la cita de News
week que compart antes con usted se dice que el nitrgeno y el
oxgeno presentes en la atmsfera se combinan y convierten en
cido ntrico; cualquier sobreviviente que se arrastra fuera de
algn refugio o cueva es despellejado por una lluvia tan custica
como el cido de la batera de un automvil. El libro Comets,
Asteroids, and Meteorites expresa eso de la siguiente manera: La
lluvia txica acabara con toda planta remanente, acidificara los
lagos, y separara los metales sumamente venenosos y normal
mente insolubles de los suelos y las rocas, depositndolos en las

56

LA GRAN CATSTROFE

corrientes, lagunas y ros, donde enfermaran o mataran mu


cha de la vida acutica sobreviviente (p. 131).
El segundo efecto sobre la atmsfera sera un oscureci
miento: Trillones de toneladas de partculas extrafinas de roca
y diminutas gotas de vapor condensado se elevaran hacia el es
pacio alcanzando alturas estratosfricas en cuestin de segun
dos... El holln resultante del incendio de los bosques mezclado
con el humo nitroso producido por la onda de choque inicial y
las subsiguientes se combinara con el polvo que estara expan
dindose rpidamente para formar un manto de unos 30 km de
espesor que envolvera todo el planeta en 24 horas... La superfi
cie de la Tierra quedara inmersa en una oscuridad treinta veces
ms negra que la ms negra noche sin luna (Carnets, Asteroicls
un Me tenrites, p. 131).
Esto nos brinda interesantes vislumbres acerca de la pre
diccin que Jess hizo de las seales en el sol, la luna y las estre
llas. Un asteroide una estrella fugaz o meteoro ciertamente
oscurecera el sol y la luna.
Nuestros pioneros consideraron el da oscuro y la cada de
las estrellas como dos acontecimientos separados entre s por
un intervalo de ms de cincuenta aos. Pero gracias a la ciencia
moderna, estamos hoy en condiciones de entender lo que los
pioneros no podan: que la cada de las estrellas ser lo que produ
cir el oscurecimiento del sol y la luna, haciendo de ambas cosas
esencialmente el mismo acontecimiento.
Asteroides ms pequeos

Jess dijo a sus discpulos: Cuando estas cosas comiencen a


suceder, erguos y levantad vuestra cabeza, porque vuestra re
dencin est cerca (Luc. 21:28). Aparentemente deberamos
esperar que estos acontecimientos ocurran durante cierta ex
tensin de tiempo, ya que Jess dijo: Cuando estas cosas co
miencen a suceder. l tambin dijo que entonces podremos sa
ber que nuestra redencin est cerca. Si bien es cierto que

SEALES EN LOS CIELOSPARTE 2

57

pueden caer cometas, asteroides y meteoritos del cielo en oca


sin del regreso de Cristo, las palabras de Cristo sugieren que
las seales en el sol, la luna y las estrellas predichas por Jess
ocurrirn antes de su regreso, y sospecho que sern parte de la
crisis final, la cual se extender a lo largo de un perodo que
tendr lugar poco antes de que Jess regrese.
Sin embargo, esto presenta un problema en vista de lo que
hemos expuesto hasta aqu acerca de los asteroides y de sus
efectos sobre nuestro planeta. Hemos considerado hasta aqu lo
que ocurrira si un asteroide de 10 km de dimetro chocara con
la tierra. Casi todas las fuentes bibliogrficas que consult y que
describen los efectos potenciales de los asteroides sobre nuestro
planeta hablan de un asteroide de ese tamao. N o obstante, a
esta altura debera ser obvio para usted que el choque de un as
teroide de esas dimensiones con nuestra tierra terminara con
la humanidad. Pero la Biblia aclara que muchas personas estarn
vivas sobre la tierra para ver a Jess. Por lo tanto, si la predic
cin de Jess acerca de la cada de estrellas se refiri a eventos
que ocurrirn durante la crisis final, las estrellas que caern
del cielo debern tener mucho menos que 10 km de dimetro.
Alguien me envi hace poco un ejemplar de la revista Astronomy de septiembre de 1991, la cual contiene un artculo acerca
de los asteroides y donde se describe el efecto de objetos mucho
ms pequeos. Al final de este captulo me gustara compartir
con usted lo que Astronomy6 dice al respecto.
En aos recientes, por lo menos dos asteroides estuvieron
muy cerca de chocar con nuestro planeta. Uno de ellos, en
1989, tena entre 100 y 400 metros de dimetro. Segn la re
vista Astronomy, la explosin originada por ese asteroide habra
generado una energa equivalente a la de una bomba atmica
de 1.000 megatones. La revista describe en tiempo presente lo
que eso habra significado: El gas caliente surgido de los obje
tos vaporizados por la explosin se proyecta hacia el cielo y
arrastra consigo gran cantidad de aire. Una onda de choque se

58

LA GRAN CATSTROFE

esparce desde el lugar del impacto y todo lo que se encuentra en


un radio de cien kilmetros estalla en llamas como consecuencia
de la temperatura de la explosin. A 500 kilmetros del epicen
tro de la explosin, la temperatura todava es de 100 C. La on
da expansiva se aleja del epicentro a 35.000 kilmetros por hora
y arrasa todo lo que encuentra a su paso hasta una distancia de
250 kilmetros. Los materiales resultantes del impacto, conver
tidos en pedregullo, comienzan a precipitarse en forma de llu
via. En el lugar del impacto se observa un crter de dimetro
diez veces mayor que el del asteroide. El asteroide 1989 FC
acaba de arrasar una ciudad del tamao de Nueva York en un
instante (p. 52).
La revista Astronomy dice que hasta ahora se han identifi
cado casi cien asteroides cuyas rbitas coinciden en algn punto
con la de la Tierra, la mayora de ellos en los ltimos cinco
aos. Se sospecha que hay por lo menos otros mil an no detec
tados. Estos asteroides miden entre 10 metros y 38 km de di
metro. Si uno de esta ltima dimensin chocara con la Tierra,
no dejara nada con vida. N o obstante, Astronomy dice que el
impacto de un asteroide inclusive pequeo desorganizara el
ecosistema durante algunos aos. Aun un evento menor como
se podra destruir la civilizacin. Por qu? Porque la civiliza
cin depende de la explotacin de los recursos naturales, inclu
yendo los recursos agrcolas de los que dependemos para ali
mentar a la poblacin mundial. Si nuestra fuente de alimento
resulta totalmente desorganizada, los sembrados y las cosechas
fracasaran en todo el mundo, las frgiles hebras de la civiliza
cin se desharan rpidamente. Las especies, en caso de que no
se extinguieran, quedaran diezmadas, sumiendo a los sobrevi
vientes en una existencia como la de la edad de piedra (p. 53).
Unamos estas palabras con las que pronunci Jess:
Habr seales en el sol, la luna y las estrellas (Luc.
21:25).
w Las naciones estarn angustiadas y confundidas (Ibd..).

SEALES EN LOS CIELOS PARTE 2

59

Si esos das no fueran acortados, nadie sobrevivira


(Mat. 24:22).
Hace algunos aos, cuando comenc a hablar en pblico
acerca de la posibilidad de que la prediccin de Jess respecto
de la cada de estrellas y los das oscuros posiblemente se refera
a cometas y asteroides, algunas personas teman que yo estuvie
ra siendo demasiado sensacionalista. Sin embargo, no he vuelto
a escuchar esa objecin. Demasiada gente ha odo demasiado
acerca de esos fenmenos astronmicos en la T V y han ledo
mucho al respecto en los peridicos y revistas de actualidad.
Tan recientemente como el 19 de mayo de 1996, un aste
roide pas a slo 45.000 km de la Tierra.7 Esa es una gran dis
tancia para nosotros, pero en trminos astronmicos equivale
al grosor de un cabello. El asteroide en cuestin, el mayor jams
observado pasando tan cerca de nuestro planeta, meda 1.200
metros de dimetro. Si hubiera chocado con la tierra, habra
producido una explosin equivalente al estallido simultneo de
todo el arsenal nuclear del mundo.
Tal vez lo ms significativo sea que los astrnomos lo avis
taron recin cuando faltaban slo cuatro das para que pasara
zumbando a nuestro lado. En un momento tan tardo, en caso
de que la trayectoria del asteroide hubiera sido de colisin con
la Tierra, slo habran alcanzado a avisar a los habitantes de la
zona de impacto que iban a morir. Slo unos pocos de entre los
millones, o tal vez miles de millones, de personas condenadas
habran podido ser salvadas. No hay duda de que en ese caso la
profeca de Jess habra tenido un cumplimiento dramtico. La
parte sobreviviente de la humanidad habra sido presa del te
rror, y los dirigentes de las naciones del mundo seguramente se
habran sentido angustiados y confundidos, tratando de imagi
nar cmo manejar la horrible catstrofe (Luc. 21:25, 26).
Dediquemos ahora un momento para poner juntas todas
las ideas que hemos estado analizando en este captulo y en los

60

LA GRAN CATSTROFE

dos anteriores. Elena de W hite predijo que se acerca a la tierra


una crisis final caracterizada por calamidades de lo ms pavo
rosas, de lo ms inesperadas. Ella dice que al menos una de es
tas calamidades despertar al pueblo de Dios alrededor del
mundo. Jess predijo la cada de estrellas, das oscuros y mareja
das gigantescas,8 una humanidad aterrorizada, y angustia y per
plejidad entre las naciones (Luc. 21:25, 26). l tambin predijo
un tiempo de angustia tan severo que pondra en peligro la su
pervivencia de la humanidad (Mat. 24:21, 22).
Los adventistas hemos entendido desde hace mucho que la
cada de las estrellas y el oscurecimiento del sol y la luna tuvie
ron un cumplimiento literal en los siglos pasados. Sin embar
go, como hemos visto, esos eventos no satisfacen la prediccin
de Jess acerca de una humanidad aterrorizada segn lo registra
Lucas. Mi propuesta es que si la versin que Lucas da de las pa
labras de Jess debe ser entendida literalmente, la evidencia
presentada en este captulo acerca de los cometas, asteroides y
meteoritos es la ms satisfactoria manera de explicar lo que Je
ss dijo.
Antes de concluir este estudio acerca de la cada de estrellas
y sus efectos, necesitamos examinar algunas declaraciones que
Elena de W hite hizo acerca de ciertas bolas de fuego. Pero co
mo este captulo ya es bastante largo, se ser el tema del si
guiente.

Referencias

1Algo parecido pudo haber ocurrido en el sistema solar en siglos pasados, pero
nadie haba observado un fenmeno semejante hasta 1994.
2 Los fragmentos del cometa impactaron en el lado de Jpiter que no era visible
en ese momento desde nuestro planeta, poco antes de que el lugar donde cayeron re
sultara visible. En consecuencia, los cientficos no pudieron obtener un cuadro com
pleto de lo que ocurri.
3 N o acepto la cronologa de los 65 millones de aos, pero ciertamente los cien
tficos s creen en ella.
4 Existen dos clases de asteroides. Los que estn compuestos de roca tienden a

SEALES EN LOS CIELOS PARTE 2

61

explotar en la atmsfera, mientras que los metlicos tienen la densidad suficiente como
para sobrevivir a su ingreso a la atmsfera sin desintegrarse e impactar en la superficie
del planeta.
5 Los cristianos conservadores generalmente atribuyen la muerte de los dino
saurios al diluvio bblico. Y una inundacin mundial de la magnitud descrita en la Bi
blia ciertamente los habra matado a todos de una sola vez. Los cientficos no aceptan
la teora del diluvio. Sin embargo, el hecho de que los cristianos no estn de acuerdo
con los cientficos acerca de una inundacin mundial no es razn para cuestionar la va
lidez de las conclusiones de stos en otras reas, una de las cuales es la astronoma y los
asteroides.
6 Puesto que nadie ha pasado jams por la experiencia del impacto de un asteroi
de de gran tamao, la mayora de los datos acerca de los efectos de tales impactos se
deriva de modelos generados por computadora. Por ello existen ciertas discrepancias
entre las distintas autoridades cientficas acerca de tales efectos. Cito en el presente li
bro a las autoridades representadas por las fuentes que he ledo. Y ms all de sus dife
rencias, todos coinciden en que la cada de un asteroide de gran tamao resultara de
vastadora.
7 La noticia apareci en el peridico The Idaho Statesman del 19 de mayo de
1996, 11 A.
8Jess predijo bramido del mar y de las olas (Luc. 21:2 5). Elena de W hite su
giri que esto significaba que el mar y las olas traspasarn sus lmites, es decir, olas
gigantescas (vase Mensajes selectos, t. 3, p. 417, ya citado al comienzo de este captulo).

C aptulo

Bolas de fuego
l menos dos veces en su vida, Elena de W hite recibi vi
siones en las que vio bolas de fuego que caan del cielo, y
escribi acerca de ello por lo menos en cuatro ocasiones.
Puesto que creo que estas bolas de fuego son relevantes para
nuestro anlisis, me gustara que considerramos lo que ella dijo.
A juzgar por la evidencia disponible, resulta claro que Elena
de White recibi una visin acerca de las bolas de fuego en
1904 y otra en 1906. Las primeras dos citas que aparecen abajo
corresponden a la visin que recibi en 1904, y las dos siguien
tes estn basadas en la visin de 1906. Primero compartir con
usted las declaraciones, y luego las analizaremos:

Declaraciones acerca de la visin de 1904


Anoche me fue presentada una escena. N o me siento
en libertad de compartirla en su totalidad, pero presentar
un poco de ella. Pareca que una inmensa bola de fuego se
precipitaba sobre el mundo y destrua grandes casas. De
todas partes surga el clamor: El Seor ha venido! El Se
or ha venido! Muchos no estaban preparados para en
contrarse con l, pero unos pocos decan: Gloria a Dios!
Por qu alaban ustedes a Dios?, preguntaron
aqullos a quienes estaba sobreviniendo la destruccin re
(62)

BOLAS DE FUEGO

63

pentina.
Porque ahora vemos lo que hemos estado esperan
do.
Si ustedes crean que estas cosas estaban por ocurrir,
por qu no nos avisaron?, fue la terrible respuesta.
Nosotros no sabamos acerca de estas cosas. Por qu
nos dejaron en la ignorancia. Nos vieron vez tras vez. Por
qu no se acercaron a nosotros y nos dijeron acerca del jui
cio venidero, y que debamos servir a Dios para no pere
cer? Ahora estamos perdidos! (Manuscrito 102, 2 de julio
de 1904; citado en Reflejemos a Jess, p. 235).
No hace mucho tiempo, una escena impresionante
pas delante de m. Vi una inmensa bola de fuego caer en
medio de algunas hermosas mansiones provocando su des
truccin instantnea. Escuche a alguien decir: Sabamos
que los juicios de Dios seran derramados sobre la tierra,
pero no creimos que eso ocurrira tan pronto. Otros de
can: Ustedes lo saban? Por qu entonces no nos lo dije
ron? Nosotros no lo sabamos. Por todas partes escuch
tales expresiones (Review and Herald, 24 de noviembre de
1904; una declaracin casi idntica se encuentra en Testi?noniesfor the Church, t. 9, p. 28).
Declaraciones acerca de la visin de 1906

En la maana del viernes pasado, justamente antes de


despertar, se me present una escena sumamente impresio
nante. Tuve la sensacin de que despertaba del sueo en
un lugar que no era mi casa. Desde las ventanas vea una
terrible conflagracin. Grandes bolas de fuego caan sobre
las casas, y de ellas salan dardos encendidos que volaban
en todas direcciones. Era imposible apagar los incendios
que se producan, y muchos lugares estaban siendo destrui
dos. El terror de la gente era indescriptible. Despert des-

64

LA GRAN CATSTROFE

pues de cierto tiempo y descubr que estaba en mi hogar


(Carta 278, 27 de agosto de 1906; citada en El evangelismo,
pp. 25, 26).
En la noche yo estaba... en una habitacin, pero no en
mi propia casa. Era en una ciudad, no s dnde, y escuch
expresin tras expresin. Me incorpor rpidamente en mi
cama y vi grandes bolas de fuego a travs de mi ventana. Vo
laban chispas en forma de flechas y los edificios estaban
siendo consumidos. En pocos minutos todos los edificios de
la manzana estaban cayendo mientras los gemidos luctuosos
llegaban claramente a mis odos. Clam tratando de enten
der lo que estaba ocurriendo: Dnde estoy? Dnde est
mi familia? Entonces despert. Pero no poda determinar
dnde estaba, pues me encontraba en otro lugar que no era
mi hogar. Dije: Seor, dnde estoy? Qu debo hacer?
Una voz dijo: No temas. Nada te har dao (Manuscrito
126, tomado de una anotacin registrada en su diario perso
nal y fechada el 23 y 27 de agosto de 1906; citado en ManuscriptReleases [Manuscritos liberados], t. 11, p. 361).
No cabe duda de que Elena de W hite vio dos visiones
acerca de bolas de fuego que caan del cielo. Hay evidencias de
dos clases que hacen que eso resulte muy claro.
Datacin de los documentos. La evidencia ms persuasiva de
que Elena de W hite recibi dos visiones referidas a bolas de
fuego est en la datacin de los documentos donde ella registr
esas visiones. En la primera declaracin que aparece arriba, ella
dice: Anoche me fue presentada una escena. Puesto que el
Manuscrito 102 que contiene esta declaracin data del 2 de julio
de 1904, podemos dar por sentado que ella recibi la visin la
noche que transcurri entre el Io y el 2 de julio. La segunda de
las primeras dos declaraciones tiene que estar citando esa misma
visin, ya que fue informada en la Review and Herald el 24 de
noviembre de 1904.

BOLAS DE FUEGO

65

Por otra parte, la tercera cita proviene de su Carta 278, fe


chada el 27 de agosto de 1906. Esta cita comienza con las pala
bras: En la maana del viernes pasado. Esto se refiere obvia
mente a la ltima parte del mes de agosto de 1906, cuando ella
nuevamente recibi una visin referida a ciertas bolas de fue
go. El 27 de agosto fue lunes, as que podemos dar por sentado
que ella tuvo su visin el viernes 24 de agosto.
La cuarta declaracin, una anotacin en su diario personal,
est fechada el 23 y el 27 de agosto de 1906. La semejanza entre
las fechas de las cartas tercera y cuarta indican sin lugar a dudas
que ambas describen la visin de 1906. Esto queda confirmado
por la similitud interna entre las dos declaraciones de 1906, co
mo veremos en un momento.1
Evidencia interna. Las diferencias existentes entre ambos
grupos de citas son suficientemente significativas como para
concluir que cada grupo de ellas se refiere a una visin diferen
te. Por otra parte, las dos declaraciones de cada grupo son muy
similares, lo que conduce a la conclusin de que se refieren a la
misma visin. El diagrama que aparece debajo muestra las dife
rencias entre ambos grupos de declaraciones. Las columnas
muestran las semejanzas existentes entre las declaraciones de
cada grupo:
EL DIAGRAMA CONSIDERADO EN SU TOTALIDAD MUESTRA LAS
DIFERENCIAS EXISTENTES ENTRE LA VISIN DE 1904 Y LA DE 1906
Semejanzas entre las dos declara
ciones de 1904

Semejanzas entre las dos declara


ciones de 1906

Una inmensa bola de fuego


Sin flechas gneas desprendidas
de las bolas de fuego
I* El pueblo de Dios dice que saba
que los juicios divinos estaban
en camino
Los impos reprochan al pueblo
de Dios por no advertirles

Bolas de fuego (plural)


4 Flechas gneas surgidas de las
bolas de fuego
4* El pueblo de Dios no dice nada

i* La gente est aterrorizada, gime


y grita

66

LA GRAN CATSTROFE

Otros asuntos

Qu vio Elena de White? Ahora que hemos dejado esta


blecido el hecho de que se trat de dos visiones y de cules son
las declaraciones que se refieren a cada una de ellas, la pregunta
ms importante se impone a s misma: Qu vio Elena de W hi
te? Ella misma no lo dice. Y los adventistas que vivieron duran
te los cuarenta aos posteriores a sus declaraciones se rascaron
la cabeza y se preguntaron qu quiso decir.
Entonces lleg el ao 1945, Hiroshima y Nagasaki, y una
luz se encendi en la mente de los adventistas. Claro. Ella es
taba hablando de bombas atmicas!, dijimos, y durante los si
guientes cuarenta aos eso fue lo que la mayora de nosotros
creimos que ella quiso decir. Pero desde 1990 en adelante, el
mundo ha estado tomando cada vez ms consciencia del peli
gro que representan los cometas, los asteroides y los meteoritos
para la supervivencia humana. Por lo tanto, en aos recientes
muchos adventistas han comenzado a preguntarse si las bolas
de fuego descritas por Elena de W hite no podran haber sido
cometas o meteoritos cados del cielo.
Elena de W hite dice solamente que vio bolas de fuego y
creo poder asegurar que ella no saba cul era la causa de ese
fenmeno. Sin embargo, es obvio que la destruccin descrita
por ella coincide con la devastacin de la que leimos en el cap
tulo anterior en relacin con los cometas y asteroides, o con la
destruccin provocada por las explosiones atmicas en Hiros
hima y Nagasaki. En consecuencia, si interpretamos que las bo
las de fuego por ella descritas significan alguna de estas dos po
sibilidades, debemos concluir que las armas atmicas o los obje
tos provenientes del espacio fueron comparativamente peque
os.
Esto todava no contesta la pregunta acerca de si ella vio la
explosin de armas atmicas, la cada de cuerpos celestes sobre
la tierra, o alguna otra cosa desconocida para nosotros hoy. No
puedo, obviamente, explayarme acerca de la tercera hiptesis

BOLAS DE FUEGO

67

(alguna otra cosa). Si actualmente no conocemos lo que ella


realmente vio, estamos en la misma situacin de los adventistas
que vivieron antes de 1945, quienes no podan argir acerca de
la posibilidad de que las palabras de Elena de W hite se refirie
ran a explosiones atmicas.
Las dos mejores opciones que tenemos a mediados de
19902 son las explosiones atmicas y los cometas o meteoritos.
Dice Elena de W hite algo en las cuatro citas que pueda
ayudarnos a elegir entre esas dos opciones? La respuesta es s.
Tanto en 1904 como en 1906, ella vio que la bola de fuego o
las bolas de fuego caan. En una explosin atmica, la bomba
caera desde el cielo, pero no creara una bola de fuego durante
su cada. Y una vez que explotara y se convirtiera en una bola de
fuego, dejara de caer. (La nube en forma de hongo resultante
de una explosin atmica ira en realidad hacia arriba.). Pero
una bola de fuego descendente sera exactamente lo que uno vera
al observar un cometa o meteorito penetrando en la atmsfera
de la tierra desde el espacio exterior.
Adems, en la primera declaracin de 1904, Elena de W hi
te dice que vio que una inmensa bola de fuego se precipitaba so
bre el mundo". Podramos decir que una bomba atmica se pre
cipit sobre Mosc, Tokio o Nueva York, pero probablemente
no diramos que se precipit sobre el mundo. En cambio, se
ra muy correcto decir que un cometa, asteroide o meteorito
proveniente del espacio exterior se precipit sobre el mundo.
Vemos as que el lenguaje mismo utilizado por Elena de W hite
para describir la bola de fuego descendente resulta ms apro
piada para el caso de un cometa o meteorito que para una ex
plosin atmica.
Por estas razones, creo que los objetos provenientes del es
pacio exterior son, al presente, la mejor explicacin de lo que
Elena de W hite vio. Aunque persiste la posibilidad de que an
no sepamos qu fue lo que ella vio en realidad.
Elena de White y Jess. Otra pregunta que necesitamos

68

LA GRAN CATSTROFE

formular es si en la visin de las bolas de fuego que caan del


cielo, Dios le mostr a Elena de W hite el cumplimiento de la
prediccin hecha por Jess acerca de la cada de estrellas. Esta
es una idea que resulta atrayente para quienes estn ansiosos
por conocer el futuro (y quin no lo est?).
Debemos comenzar diciendo que Elena de W hite nunca
sugiri una relacin tal y es probable que nunca se le haya ocu
rrido. Esto debera bastar para que no insistamos en que existe
una relacin tal. Sin embargo, los detalles o especificaciones en
comn son una indicacin de que existe alguna relacin entre
ideas que no estn vinculadas de maneras ms obvias, y pode
mos notar varias similitudes entre lo que Jess predijo y lo que
Elena de W hite vio:
La cada de estrellas anunciada por Jess y las bolas de
fuego de las visiones de Elena de W hite son prediccio
nes referidas al tiempo del fin.
Ambos predicen la cada de objetos gneos desde el cie
lo.
4* En ambos casos, los objetos gneos podran ser come
tas, asteroides o meteoritos.
Ambos predicen que estos objetos descendentes causa
rn terror entre la gente.
Ambos predicen que el pueblo de Dios se regocijar a
causa de estas seales (vase Luc. 21:28).
Esto me lleva a concluir que puede existir una relacin en
tre las declaraciones de Jess y las de Elena de White.
Los profetas y su cultura. Un erudito adventista, cuya in
terpretacin proftica respeto, ha sealado que cuando Dios da
a sus profetas visiones acerca del futuro, no va ms all de lo
que ellos pueden comprender en los trminos de su propia cul
tura. Por ejemplo, algunas personas pretenden que las langostas
mencionadas en Apocalipsis 9:3-10 se refieren a los helicpteros
modernos, a los helicpteros negros, por supuesto! Mi amigo el

BOLAS DE FUEGO

69

erudito dira no, y yo coincido con l. No podemos dar por


sentado que todas las imgenes profticas pueden ser exacta
mente actualizadas con el fin de que coincidan con cosas que
llegaron a la existencia despus de que la profeca fue comunica
da.
Pero el hecho de que evitemos tales extensiones no implica
que debamos insistir en que las bolas de fuego que vio Elena de
W hite slo pueden ser explicadas en trminos de cosas con las
que ella estaba familiarizada en sus das.
El tipo de explosivos militares existentes en su tiempo po
dra ciertamente haber satisfecho las especificaciones de sus dos
visiones, incluyendo las bolas de fuego que se precipitaban y las
flechas gneas que se desprendan de ellas.5 Sin embargo, insistir
en que ella estaba describiendo las municiones militares explosi
vas de su poca equivale a decir que ella misma habra interpre
tado las bolas de fuego de esa manera. Ella slo reporta haberlas
visto, dejando para nosotros la tarea de suponer qu podra ser
aquello. Mi sugerencia es que ella no saba ms que sus con
temporneos acerca de lo que estaba viendo.
Sin embargo, usted y yo podemos actualmente entender lo
que significan los cometas y los asteroides. Podemos tambin en
tender que la cada de un asteroide en el ocano provocara una
marejada gigante que cumplira fcilmente la prediccin de Je
ss acerca del bramido del mar y de las olas; y podemos enten
der que los cometas y meteoritos podran cumplir fcilmente la
visin de Elena de W hite acerca de las bolas de fuego. En con
secuencia, creo que es perfectamente apropiado elaborar una
conjetura bien informada acerca de lo que Jess y Elena de
White quisieron decir.
Deberamos considerar con anticipacin estas seales?
Alguien podra opinar que los adventistas no debemos dedicar
nos a especular acerca de cosas tales como bolas de fuego que
estn en el futuro. Mi respuesta a esa objecin sera que fue
Dios, no yo, quien dio a Elena de White dos visiones acerca de

70

LA GRAN CATSTROFE

las bolas de fuego; y que fue ella, no yo, quien escribi, al me


nos en cuatro ocasiones, acerca de bolas de fuego. Yo simple
mente estoy tratando de entender lo que ella y Dios quisie
ron decir mediante estas cosas.
Tambin me gustara sealar que cuando los miembros del
pueblo de Dios vieron estas bolas de fuego, dijeron: Gloria a
Dios; y que cuando la gente les pregunt por qu alababan a
Dios, los primeros respondieron: Porque ahora vemos lo que
hemos estado esperando.
Lejos de ser demasiado especulativo, Elena de White sugiere
que el pueblo de Dios debera estar esperando estas bolas de fuego!
La pregunta que yo hara es, pues: De dnde obtuvieron
esas personas la idea de que deban esperar esas bolas de fuego?
Hay al menos dos fuentes en las que puedo pensar: las declara
ciones de Lucas, que ya hemos examinado en el captulo ante
rior, y las declaraciones mismas de Elena de W hite acerca de
las bolas de fuego, que ya hemos visto en este captulo.
Otras dos declaraciones

Elena de W hite hizo otras dos declaraciones, las cuales, en


combinacin con una declaracin que se encuentra en la Biblia,
son relevantes para el anlisis que estamos haciendo en este ca
ptulo. En el libro Eventos de los ltimos das, ella escribi lo si
guiente:
El Seor llama a su pueblo a establecerse lejos de
las ciudades, porque en una hora como la que no pensa
mos, llovern del cielo fuego y azufre sobre ellas (p. 97).
Esto se parece mucho a la descripcin bblica de la des
truccin de Sodoma y Gomorra:
Entonces Jehov hizo llover sobre Sodoma y Gomo
rra azufre y fueero de parte de Jehov desde los cielos
(Gn. 19:24).

BOLAS DE FUEGO

71

Compare ahora esto con una declaracin que aparece en la


seccin Comentarios de Elena G. de W hite del tomo 5 del
Comentario bblico adventista:
Cuando el sol sali por ltima vez sobre las ciudades
de la llanura, la gente pens que comenzara otro da de
impo libertinaje... De pronto, como el trueno retumba en
un cielo sin nubes, cayeron bolas de fuego sobre la ciudad
condenada (pp. 1096, 1097).
Un simple silogismo debera hacer que resulte clara la lgi
ca de estas tres declaraciones. Un silogismo consiste en dos
proposiciones que, unidas, conducen a una conclusin lgica.
He aqu el silogismo que quisiera someter a su consideracin:
4= Proposicin 1: Elena de W hite dijo que caer fuego y
azufre sobre las ciudades en los ltimos das.
* Proposicin 2: Ella describi el fuego y el azufre que
cayeron sobre Sodoma y Gomorra como bolas de fue
go.
Conclusin: En consecuencia, caern bolas de fuego so
bre las ciudades en los ltimos das.
La conclusin de un silogismo slo puede ser vlida si am
bas proposiciones son completamente vlidas, y un experto en
lgica podra hacer algunos huecos en una o en ambas de mis
proposiciones. Sin embargo, la validez de mi conclusin es
grandemente fortalecida por el hecho de que en varias otras de
claraciones que compart con usted al comienzo de este captu
lo, Elena de W hite se refiri a bolas de fuego que caan sobre
las ciudades del mundo en los ltimos das.
Esto pone fin a nuestro anlisis de la naturaleza de los jui
cios divinos que sobrevendrn al mundo durante la crisis final.
Ahora es tiempo de examinar la respuesta de 1a humanidad a
estos desastres. Veremos primero lo que la profeca bblica su
giere acerca de esa respuesta, y luego examinaremos lo que un

72

LA GRAN CATSTROFE

experto en ciencias sociales ha escrito al respecto.


Referencias

1Las fechas que aparecen en la anotacin del diario personal sugieren que Elena
de W hite comenz esa anotacin el da 23, tuvo su visin el 24, y complet su anota
cin, incluyendo su informe acerca de la visin, el 27.
2 Escrib este captulo el 16 de julio de 1995: en el quincuagsimo aniversario de
la detonacin de la primera bomba atmica experimental en W hite Sands, Nuevo
Mxico, el 16 de julio de 1945!
J Por ejemplo, en su artculo The Star Spangled Banner [La bandera relu
ciente de estrellas], Francis Scott Key describe una batalla naval ocurrida durante la
guerra de 1812, y habla de bombas que estallaban en el aire, las cuales presumible
mente podran haber creado flechas gneas que surgieran de las explosiones.

C aptulo

Los cambios
de paradigmas
y Sa profeca bblica
m n el captulo 1 dije que un cambio de paradigma es una
variacin en la manera bsica como los seres humanos ex* plican la realidad. El helenismo griego, que domin el
pensamiento occidental durante varios siglos, fue el mejor es
fuerzo del mundo de entonces por explicar la realidad sobre
una base racional. Sin embargo, en tiempos de Cristo, la expli
cacin racional de la realidad estaba perdiendo su influencia en
la humanidad. Los humanos somos seres espirituales; y hace
dos mil aos, la parte espiritual de la naturaleza humana quera
ms que racionalismo. La gente de entonces comenz a anhelar
que su comprensin de la realidad tuviera tambin un compo
nente espiritual.
Muchas religiones basadas en el misterio surgieron enton
ces para llenar esa necesidad. Y Dios eligi precisamente ese mo
mento histrico para enviar a su Hijo al mundo. Eligi precisa
mente ese momento para introducir su nueva religin: el cristia
nismo. El cristianismo provea la verdadera solucin divina para
la necesidad del espritu humano.
El cristianismo lleg finalmente a dominar el mundo otr
71

( ,)

74

LA GRAN CATSTROFE

dental y sus patrones de pensamiento. La religin rein supre


ma. La realidad fue explicada mayormente en los trminos de la
fe. Desafortunadamente, esto signific una oscilacin pendular
extrema, un desequilibrio en la direccin de la explicacin espi
ritual de la realidad.
Otro cambio de paradigma el Renacimiento y la revolu
cin cientfica entr en escena para contrarrestar ese dese
quilibrio. Y Dios eligi precisamente ese momento histrico para
traer la Reforma protestante al mundo. Sin embargo, a mediados
del siglo XX, el cientificismo haba torcido nuevamente nuestra
manera de entender la realidad. As que no debera sorprender
nos el hecho de que estemos an ahora en las primeras etapas
de un cambio de paradigma que nos aleja del cientificismo y el
racionalismo y nos conduce hacia lo religioso y espiritual. Y
Dios ha elegido nuevamente el momento histrico de un importante
cambio de paradigma para comunicar un gran mensaje al mundo: la
advertencia final inmediatamente previa al segundo adveni
miento de Cristo.
No debera sorprendernos que un importante cambio de
paradigma estar producindose y en verdad estar consuma
do en el momento cuando ocurran los acontecimientos fina
les de la tierra. La profeca bblica, especialmente Apocalipsis
13 y 17, deja en claro que las mismas condiciones que estamos
viendo desarrollarse a nuestro alrededor prevalecern en el
mundo precisamente antes que Jess regrese.
Desafortunadamente, durante la mayor parte de nuestra
historia, los adventistas hemos tenido los ojos tan fijos en los
acontecimientos del tiempo del fin, que no fuimos capaces de
percibir el teln de fondo necesario para esos acontecimientos.
Pero el trasfondo es tan claro en las profecas mismas como en
los acontecimientos.
Apocalipsis 13:1-8

Comencemos con Apocalipsis 13:1-4, 8. Mientras usted lee

LOS CAMBIOS DE PARADIGMAS Y LA PROFECA

75

estos versculos, especialmente el 4, note que describen una so


ciedad muy religiosa y espiritual:
Versculo 1: Me par sobre la arena del mar, y vi subir
del mar una bestia que tena siete cabezas y diez cuernos; y
en sus cuernos diez diademas; y sobre sus cabezas, un
nombre blasfemo.
Versculo 2: Y la bestia que vi era semejante a un leo
pardo, y sus pies como de oso, y su boca como boca de
len. Y el dragn le dio su poder y su trono.
Versculo 3: V una de sus cabezas como herida de
muerte, pero su herida mortal fue sanada; y se maravill
toda la tierra en pos de la bestia,
Versculo 4: Y adoraron al dragn que haba dado au
toridad a la bestia, y adoraron a la bestia, diciendo: Quin
como la bestia, y quin podr luchar contra ella?...
Versculo 8: Y la adoraron todos los moradores de la
tierra cuyos nombres no estaban escritos en el libro de la
vida del Cordero que fue inmolado desde el principio del
mundo.
Quienes estn totalmente consagrados al secularismo ge
neralmente no se interesan en la religin, excepto tal vez como
un tpico curioso para el estudio cientfico. Pero Apocalipsis
dice que el mundo entero se maravillar en pos de esta bestia, a
tal punto que irn en pos de ella y la adorarn. Cientficos, pro
fesores universitarios y ejecutivos que lideran los negocios ms
importantes del mundo se inclinarn ante este poder anticris
tiano. Esto nada tiene que ver con el mundo racional e inte
lectual en el que la mayora de los lectores de este libro han
crecido!
Si hace un siglo hubiramos percibido este detalle de Apo
calipsis 13, podramos haber predicho que el cambio de para
digma que estamos experimentando ahora mismo habra de
ocurrir. Tambin habramos sabido que los eventos del tiempo
del fin no habran de ocurrir hasta que se produjera el cambio

76

LA GRAN CATSTROFE

de paradigma. Desafortunadamente, estbamos demasiado in


teresados en que esos eventos se cumplieran ahora, delante
de nuestros ojos, como para leer Apocalipsis 13 de una manera
ms cuidadosa.
Apocalipsis 13:11-17

La ltima mitad de Apocalipsis 13 pinta un cuadro similar


en muchos aspectos al de la primera mitad:
Y se le permiti [a la segunda bestia] infundir aliento
a la imagen de la bestia, para que la imagen hablase e hi
ciese matar a todo el que no la adorase. Y haca que a todos,
pequeos y grandes, ricos y pobres, libres y esclavos, se les
pusiese una marca en la mano derecha, o en la frente; y
que ninguno pudiese comprar ni vender, sino el que tuviese
la marca o el nombre de la bestia, o el nmero de su nom
bre (vers. 15-17).
Esto se llama religin obligatoria, lo cual significa que los
gobiernos del mundo estarn bajo el control de autoridades reli
giosas al final de la historia. En el mundo actual, prcticamente
el nico sistema poltico que se encuentra bajo un grado tal de
control religioso es Irn. Sin embargo, de acuerdo con Apoca
lipsis 13, al final mismo de la historia los gobiernos de todo el
mundo caern bajo la dominacin de autoridades religiosas.
Note tambin que en este pasaje la religin tambin con
trola las instituciones econmicas del mundo. La bestia seme
jante a un cordero ordena que a cualquiera que se niegue a
adorar de la manera polticamente correcta le sea negado el de
recho de vender o comprar.
Apocalipsis 17

Apocalipsis 17 nos presenta el dramtico cambio de para


digma que ocurrir en el mundo justo antes del regreso de Jess

LOS CAMBIOS DE PARADIGMAS Y LA PROFECA

77

an ms explcitamente que el captulo 13:


Vino entonces uno de los siete ngeles que tenan las
siete copas, y habl conmigo dicindome: Ven ac, y te
mostrar la sentencia contra la gran ramera, la que est
sentada sobre muchas aguas; con la cual han fornicado los
reyes de la tierra, y los moradores de la tierra se han em
briagado con el vino de su fornicacin. Y me llev en el
Espritu al desierto; y vi a una mujer sentada sobre una
bestia escarlata llena de nombres de blasfemia, que tena
siete cabezas y diez cuernos. Y la mujer estaba vestida de
prpura y escarlata, y adornada de oro, de piedras preciosas
y de perlas, y tena en la mano un cliz de oro lleno de
abominaciones y de la inmundicia de su fornicacin; y en su
frente un nombre escrito, un misterio:
BABILONIA LA GRANDE,
LA MADRE DE LAS RAMERAS
Y DE LAS ABOMINACIONES DE LA TIERRA.
Y vi a la mujer ebria de la sangre de los santos, y de la
sangre de los mrtires de Jess (vers. 1-6).
Dos smbolos se destacan en esta profeca: una mujer y una
bestia. Como sin duda usted sabe, en el lenguaje proftico de la
Biblia, una bestia representa casi siempre una nacin o una au
toridad poltica, y una mujer representa el pueblo de Dios o la
iglesia. La mujer pura de Apocalipsis 12 representa la iglesia
verdadera de Dios, mientras que la ramera de Apocalipsis 17
representa a la iglesia en un estado de profunda apostasa.
La primera cosa digna de ser destacada acerca del pasaje de
Apocalipsis 17 que estamos estudiando es que la mujer comete
adulterio con los reyes. El adulterio es una relacin ilcita entre
un hombre y una mujer, una relacin que Dios condena. Por lo
tanto, podemos esperar que en el mismo fin del tiempo se desa
rrollar una relacin entre la iglesia (la mujer) y los gobernantes
del mundo (los reyes) que Dios condena.

78

LA GRAN CATSTROFE

Cul ser la naturaleza de esta relacin impa? El versculo


3 nos da la respuesta. Note que la mujer est montada sobre la
bestia. Esto es extremadamente significativo, porque un jinete
humano tiene siempre el control del animal al que monta. Ya
sea un caballo, un camello o un elefante, el ser humano que est
encima del animal es quien lo dirige.
En el lenguaje proftico de la Biblia, una bestia representa
una entidad poltica, un gobierno, y Apocalipsis dice que cuan
do el tiempo est por llegar a su fin, la mujer (la iglesia cristia
na) estar encima de (dirigir a) la bestia (gobierno). Una igle
sia apstata estar a cargo de los sistemas polticos del mundo!
Esta es la relacin adltera. Pero es difcil que esto ocurra en el
mundo secular de hoy! Por lo tanto, tendr que ocurrir un
cambio significativo en la relacin entre el cristianismo y los
gobiernos del mundo para que Apocalipsis 17 pueda cumplir
se.
Apocalipsis va ms all y afirma que los reyes de la tierra y
sus habitantes son intoxicados con el vino de la mujer. Los ad
ventistas siempre hemos entendido la imagen apocalptica del
vino como smbolo de una doctrina falsa. En consecuencia, este
versculo nos dice que todos los habitantes de la tierra aceptarn
las falsas enseanzas del poder religioso omnmodo del tiempo
del fin. Recuerde que la gente bebe alcohol por placer, cierta
mente un placer pecaminoso. Estas personas no son totalmente
forzadas a rendir esta falsa adoracin espiritual. Es pecaminosa,
y ellos se deleitan en ella. Es lo que desean. Un cambio de para
digma significa que una nueva forma de pensar llega a ser la
manera como las personas prefieren ver la realidad. Resulta cla
ro que en Apocalipsis 17, tanto los dirigentes polticos como la
gente comn (los habitantes de la tierra) se unen voluntaria
mente a la mujer en la manera de pensar de sta.
No puedo destacar demasiado el hecho de que Apocalipsis
13 y 17 no podran haberse cumplido durante los ltimos dos
siglos.* El mundo de entonces era demasiado racional, dema

LOS CAMBIOS DE PARADIGMAS Y LA PROFECA

79

siado cientfico, demasiado secular. Estaba muy poco interesado


en las cosas espirituales y era con frecuencia demasiado hostil a
las cosas religiosas. Especialmente durante el siglo XX, el secularismo ha logrado el control total de la mayora de las institu
ciones del mundo occidental: poltica, ciencia, educacin, co
municaciones, etc. No obstante, los adventistas siempre han di
cho que estas profecas han de encontrar su primer cumpli
miento en Occidente, especialmente en Norteamrica, para ha
cerse luego extensivas al resto del mundo.
Resulta claro que un cambio importante de paradigma ha
br sido completado cuando Apocalipsis 13 y 17 alcancen su
cumplimiento. La religin recuperar el control que una vez
tuvo sobre las principales instituciones de la sociedad durante
la Edad Media.
Sin embargo, hay un problema que debemos resolver: el
tiempo. Los cambios de paradigma como los que hemos estado
discutiendo en este captulo requieren siglos para desarrollarse.
El ms reciente cambio de paradigma, de la religin nueva
mente hacia el racionalismo, comenz en el siglo XV y no al
canz su maduracin plena hasta el siglo XX, casi quinientos
aos despus. Aun con nuestros modernos medios de comuni
cacin, un cambio de paradigma que parta del racionalismo pa
ra volver a las maneras religiosas de pensar demorara cien aos
o ms. Tendremos que esperar tanto para que ocurran los
eventos finales de la historia de la tierra?
Creo que la respuesta es no. Hay una manera de que los
cambios de paradigmas ocurran casi en un abrir y cerrar de
ojos. Esa manera se llama crisis. Y eso es exactamente lo que
tanto la Biblia como Elena de W hite predicen que ocurrir en
el mundo poco antes de que Jess venga.
En el prximo captulo compararemos las crisis con los
cambios de paradigma y arribaremos a varias interesantes con
clusiones.

80

Referencia

LA GRAN CATSTROFE

*
Elena de White sugiere que Jess podra haber regresado hace cien aos si el
pueblo de Dios hubiera estado listo. Mi frase: Apocalipsis 13 y 17 no podran haber
se cumplido durante los ltimos dos siglos, no niega esa realidad, ya que si los eventos
del tiempo del fin hubiesen ocurrido en la dcada de 1890, el cambio de paradigma ac
tualmente en curso tendra que haberse dado cien aos antes. Estoy seguro de que
Dios podra haber hecho que eso ocurriera.

C aptulo

Los cambios
de paradigmas
y los desastres
m m ace varios aos me encontraba casualmente en el campus
.B del Colegio Walla Walla, en College Place, Washington,
y tena un par de horas libres antes de mi prximo com
promiso. Como no quera perder el tiempo me encamin hacia
la biblioteca. Haba estado estudiando el milenio durante varias
semanas, as que decid ver qu libros podra haber en la Biblio
teca acerca de ese tema.
Revis la lista computadorizada de ttulos existentes y en
contr varios que parecan tiles. A juzgar por los respectivos
nmeros de catalogacin, la mayora de ellos se encontraban en
una misma zona de las estanteras. Pocos minutos despus di
con el estante correcto. Y, como lo hago frecuentemente, revis
toda esa seccin de libros para ver si haba all algo acerca del
milenio que mi bsqueda computadorizada no hubiera descu
bierto. Un libro en particular capt mi atencin: Disasters and
the Millennium, de Michael Barkun.*
El Sr. Barkun es un socilogo, y, como tal, escribe acerca
de los efectos de los desastres sobre los individuos y sobre la so
ciedad en su totalidad. En su libro propone que los desastres
(

81 )

82

LA GRAN CATSTROFE

crean las circunstancias bajo las cuales los cambios de paradig


mas pueden ocurrir muy rpidamente. Dice, por ejemplo, que
los desastres crean condiciones particularmente propicias para
la alteracin rpida de los sistemas de creencia (Ibid., p. 113).
Un sistema de creencia es lo mismo que los paradigmas acerca
de los cuales hemos estado estudiando en este libro. Por lo tan
to, podemos alterar la declaracin del Sr. Barkun y decir que
los desastres crean condiciones particularmente propicias para
que ocurran cambios rpidos de paradigmas. Note tambin las
siguientes declaraciones, que dicen lo mismo:
Los desastres producen el cuestionamiento, la ansie
dad y la sugestionabilidad que son requeridas [para el cam
bio]; las personas se sienten movidas a abandonar los viejos
valores del pasado slo cuando se sienten dbiles (Ibd., p.

6).

El desastre, al eliminar el ambiente con el que se est


familiarizado, suprime precisamente aquellos marcos de
referencia por medio de los cuales normalmente evaluamos
las declaraciones, las ideas y las creencias. Los sistemas de
creencia que en ausencia del desastre podran ser desecha
dos, reciben ahora una consideracin favorable (Ibd., p.
56).

Los desastres ofrecen circunstancias naturales inusua


les para la adopcin sbita de nuevas creencias.
Una poblacin que ha padecido un desastre experi
menta un sentimiento temporario de incapacidad, vulnera
bilidad y confusin. La estructura social colapsada hace
que las relaciones tradicionales de autoridad se vuelvan
menos efectivas y que las normas tradicionales sean menos
significativas.
La vctima del desastre, para quien las pautas de vida
han sido eliminadas, queda en un estado de pasividad, re
ceptiva a la sugestin y necesitada de un ambiente sustitu
torio. Tal persona necesita una nueva configuracin de rea-

LOS CAMBIOS DE PARADIGMAS Y LOS DESASTRES

83

dones y valores sociales para poder articular o explicar su


nueva situacin (Ibd., pp. 55, 56).
Note que los desastres finales predichos por Jess y Elena
de White crearn el clima perfecto para que los seres humanos
busquen nuevos valores y relaciones sociales, o, para ponerlo
en otros trminos, esos desastres crearn el ambiente psicolgi
co perfecto para que ocurra un cambio mundial de paradigma.
Veamos nuevamente las palabras de Jess: Entonces habr se
ales en el sol, en la luna y en las estrellas, y en la tierra angustia
de las gentes, confundidas a causa del bramido del mar y de las
olas; desfalleciendo los hombres por el temor y la expectacin
de las cosas que sobrevendrn en la tierra; porque las potencias
de los cielos sern conmovidas (Luc. 21:25, 26).
Porque habr entonces gran tribulacin, cual no la ha
habido desde el principio del mundo hasta ahora, ni la ha
br. Y si aquellos das no fuesen acortados, nadie sera sal
vo; mas por causa de los escogidos, aquellos das sern
acortados (Mat. 24:21, 22).
En este libro hemos examinado la posibilidad que existe de
que ocurran desastres naturales en una escala desconocida para
el mundo desde el diluvio. Hemos visto que las profecas tanto
de la Biblia como de Elena de W hite anticipan catstrofes de
esta magnitud poco antes de que Jess regrese a la tierra. Mi
prediccin es que, como resultado de esos desastres, el mundo
se volver muy religioso. Las explicaciones religiosas de la reali
dad nuevamente sern preferidas por la sociedad como un todo.
Tambin estoy seguro de que, como resultado de este cam
bio de paradigma, las principales instituciones del mundo el
gobierno y la poltica, la ciencia, la educacin, el mundo del en
tretenimiento y los medios noticiosos vendrn a estar bajo el
control de la religin. Estas instituciones volvern a operar de
acuerdo con presuposiciones religiosas acerca de la realidad.
Tambin estoy seguro de que este cambio de paradigma

84

LA GRAN CATSTROFE

ocurrir muy rpidamente. Viene nuevamente a mi memoria la


declaracin de Pablo segn la cual: Cuando digan: paz y segu
ridad, entonces vendr sobre ellos destruccin repentina (1
Tes. 5:3).
Y
tambin viene a mi memoria la declaracin de Elena de
White que dice: Una calamidad repentina e inesperada, algo
que pone al alma cara a cara con la muerte, demostrar si uno
tiene verdadera fe en las promesas de Dios (.Palabras de vida del
gran Maestro, p. 339).
Referencia

*
Michael Barkun, Disasters and the Millemiium [Los desastres y el milenio]
(New Haven, Conn.: Yale University Press, 1974).

a p t u l o

Los desastres
y los movimientos
milenaristas
al vez usted se est preguntando por qu Michael Barkun
titul su libro Disasters and the Millennium. Qu tienen
que ver los desastres con el milenio? Si entendemos por
milenio los mil aos que transcurrirn tras el regreso de Cristo,
no mucho. Sin embargo, los desastres s tienen mucho que ver
con los moviniientos milenaristas.
Los socilogos usan la expresin movimiento milenarista pa
ra referirse a un fenmeno que tiende a ocurrir toda vez que un
gran nmero de personas religiosas entran en un estado de exci
tacin como resultado de pensar en el fin del mundo. Estas
personas a menudo harn predicciones acerca de un tiempo ve
nidero durante el cual ocurrirn desastres naturales, lo que a su
vez ser seguido por un tiempo de paz y justicia. Esa excitacin
escatolgica no constituye el movimiento milenarista, sino la
atmsfera en la cual tienden a surgir los movimientos milenaris
tas. A continuacin aparecen las caractersticas de los movi
mientos milenaristas de acuerdo con la descripcin que Mi
chael Barkun hace de ellos:1

(85 )

86

LA GRAN CATSTROFE

Caractersticas de un movimiento milenarista2

^ Los milenaristas creen qne la salvacin es inminente,


sis Esperan que en el futuro cercano el orden social pre
sente sea completamente destruido y se establezca una
sociedad perfecta.
Creen que sus esfuerzos apresurarn la destruccin del
viejo orden y el establecimiento del nuevo.
$ Pretenden poseer toda la verdad.
$ Los milenaristas tienen un sistema de creencia que ex
plica las cuestiones fundamentales de la vida.
Exigen una consagracin total a su causa, hasta el punto
de abandonar actividades tales como trabajar, sembrar,
cosechar, etc. Ellos estarn dispuestos incluso a vender
su propiedad para promover la causa.
$ Afirman que son un remanente, un pequeo grupo de
gente justa en un mundo totalmente malo.
Le suenan familiares estas ideas? Pues deberan, ya que
son una expresin perfecta de lo que los adventistas del sptimo
da creen acerca de s mismos. Somos un movimiento milenarista!
La predicacin de Guillermo Miller cre un poderoso movi
miento milenarista, y los adventistas salimos de all. Hasta el
presente, el adventismo del sptimo da es un movimiento mile
narista.
Pero, qu tienen que ver los desastres con los movimien
tos milenaristas? Note por favor lo que Barkun dice:
Los movimientos milenaristas casi siempre aparecen
en tiempos de revuelta, como resultado del contacto entre
diferentes culturas, de trastornos econmicos, revolucio
nes, guerras y catstrofes naturales (p. 45).
Una poblacin que ha padecido un desastre experi
menta un sentimiento temporario de incapacidad, vulnera
bilidad y confusin. La estructura social colapsada hace

LOS DESASTRES Y LOS MOVIMIENTOS MILENARISTAS

87

que las relaciones tradicionales de autoridad se vuelvan


menos efectivas y que las normas tradicionales sean menos
significativas. En condiciones como sas aparecen los movimientos
milenaristas'' (Ibd., p. 55; la cursiva es ma).
La explicacin de Barkun acerca de por qu los desastres
tienden a suscitar movimientos milenaristas debera resultar su
ficientemente comprensible para los adventistas del sptimo
da:
A menudo se interpretan los desastres como un casti
go de Dios, y la idea del castigo parece fuerte entre ciertos
grupos religiosos que ven los desastres como una indica
cin de cambios apocalpticos y de esperanza milenialista 3 (Ibd., p. 8O).4
Desastres mltiples

Barkun tambin seala que los desastres mltiples son mu


cho ms efectivos que un desastre nico en lo que respecta al
surgimiento de movimientos milenaristas. Una situacin de
desastre importante, dice, no parece capaz de generar... milenarismo (Ibd., p. 78). Los desastres aislados... raramente
producen milenarismo (Ibd.).
Por qu es esto as? Los movimientos milenaristas ocu
rren cuando un gran nmero de personas abandonan su anti
guo sistema de creencias y adoptan uno nuevo. Y, como apren
dimos en el captulo anterior, las personas generalmente no ha
rn esto durante un tiempo de paz. En cambio, los antiguos sis
temas de creencia son casi siempre cuestionados en un tiempo
de desastre, y los desastres mltiples son mucho ms efectivos para lo
grar esto que un desastre nico. Note lo que Barkun dice:
Es menos probable que un desastre aislado o nico
provoque un cuestionamiento serio de los modos existentes
de explicar [la realidad], incluso en el caso de que el desas

88

LA GRAN CATSTROFE

tre mismo resulte inexplicable en los trminos culturales


corrientes... Todos los sistemas de creencia tienden a ser
preservados tanto como sea posible, aun cuando otros siste
mas alternativos podran proveer una comprensin ms
adecuada...
N o obstante, a medida que los desastres y sus conse
cuencias se multiplican, las insuficiencias de las maneras
tradicionales de explicar esos fenmenos se vuelven paten
temente obvias (Ibid,., p. 79).
La conclusin de Barkun segn la cual los desastres mlti
ples tienen ms probabilidades de crear cambios de paradigmas
y movimientos milenaristas me recuerda un comentario de Ele
na de White: Estas destrucciones se seguirn la una a la otra
(El evangelismo, p. 24) y habr una serie de acontecimientos que
pondrn de manifiesto que Dios es el amo de la situacin (Tes
timonies for the Church, t. 9, p. 96; la cursiva es ma). Jess tam
bin sugiri que los desastres del tiempo del fin sern mlti
ples. El predijo seales (plural) en el sol, la luna y las estrellas
(Luc. 21:25).
"M ateria prima ideolgica"

Puede ser que usted se est preguntando por qu Dios se


molest en hacer surgir a la Iglesia Adventista del Sptimo Da
a mediados de 1800. Por qu dedicar un siglo y medio para
hacer lo que los desastres del tiempo del fin podan lograr en
apenas unos pocos aos?
Esa es una buena pregunta, y hay para ella una buena res
puesta: Aun bajo la poderosa influencia de los desastres natura
les del tiempo del fin, no podramos realizar la tarea en unos
pocos aos sin el teln de fondo de los ciento cincuenta aos
previos. Permtame compartir con usted una cita del libro del
seor Barkun, para luego explicarla:
Si los desastres mltiples representan una condicin

LOS DESASTRES Y LOS MOVIMIENTOS MILENARISTAS

89

tpica para el surgimiento de movimientos milenaristas,


otra condicin esencial es la presencia de materia prima
ideolgica. Las ideas ya deben esta?' presentes para que, sin de
masiada distorsin, puedan ser interpretadas de una manera salvacionista (Barkun, pp. 84, 85; la cursiva es ma).
Cuando Barkun dice que la materia prima ideolgica ya
debe estar presente en el momento del desastre, se refiere a que
las ideas bsicas que la gente defender entonces no surgen de la
nada en el momento mismo del desastre. Ellas ya deben estar
presentes en la sociedad. El desastre meramente da mpetu a
esas ideas que ya estn emplazadas cuando aqul ocurre.
Reconocer este hecho nos ayuda a entender mejor la mi
sin de la Iglesia Adventista durante estos ciento cincuenta
aos transcurridos desde 1844. Durante ese perodo, no hemos
tenido xito ms que en ganar para nuestro mensaje a un mi
nsculo porcentaje de la poblacin mundial. Pero tal vez el
plan ms abarcante de Dios no requera ms que eso. Lo que l
pretenda, y lo que en gran medida hemos hecho, es sembrar
nuestras perspectivas singulares alrededor del mundo. Cuando
los desastres del tiempo del fin ocurran, nuestra materia prima
ideolgica se encontrar en el lugar adecuado para explicar a las
personas por doquier qu es lo que estar ocurriendo alrededor
de ellos.
As que si usted se siente frustrado porque el mundo no es
t aceptando nuestro mensaje en la medida en que desearamos
que lo hiciera, no se desanime. N o se d por vencido. Se acerca
el tiempo cuando nuestro mensaje ser la explicacin ms lgica
de lo que estar ocurriendo. Me gustara compartir aqu con
usted la ilustracin del rbol de Navidad que aparece en mi li
bro El desafo del tiempo final:
Colg usted alguna vez adornos luminosos en un arbolito navideo. Primero se unen varias cintas y se las in
tercala entre las ramas. Cuando el rbol est cubierto de
guirnaldas, se apaga la luz de la sala para oscurecerla. Se

90

LA GRAN CATSTROFE

conecta luego el enchufe de las guirnaldas luminosas e ins


tantneamente cada una de ellas emite su destello, y as el
arbolito queda cubierto de diminutas luces.
Los adventistas del sptimo da han sido luces exten
didas alrededor del mundo entero, y durante todo ese
tiempo nos ha parecido que hemos logrado muy poco. Pero
cuando el poder de la lluvia tarda del Espritu Santo im
parta energa a la iglesia de Dios, [y cuando los desastres
del tiempo del fin abran la mente de las personas para
aceptar la verdad], repentinamente destellarn un sinn
mero de luces alrededor del mundo entero, y estas peque
as luces se incrementarn rpidamente hasta que el mun
do quede inundado de luz (p. 201).
Sabe usted lo que significa Misin global? As se llama el
ms grande esfuerzo evangelizador mundial de la Iglesia Ad
ventista del Sptimo Da durante la dcada de 1990. El propsi
to de Misin global es establecer una presencia adventista en
tantos grupos de un milln o ms de personas an no alcanza
das como sea posible para el ao 2000.
No se me ocurre nada que pudiera cumplir mejor el propsito de
Dios para esta iglesia en el tiempo presente.
Mientras tratamos de alcanzar a tantas personas como sea
posible, Dios no se siente frustrado con nosotros ni se puede
decir que fracasamos en el cumplimiento de nuestra misin si
no logramos alcanzar a cada ser humano. Ms importante que
alcanzar a cada ser humano es ubicar nuestra materia prima
ideolgica en tantos lugares como sea posible alrededor del
mundo, de tal manera que esa materia prima est all cuando
los desastres del tiempo del fin abran la mente de las personas y
las dispongan a recibir el mensaje.
Lo insto a no abandonar la tarea de esta iglesia slo por
que parezca que se ha logrado tan poco. Siga sostenindola con
tanta energa y tantos dlares como pueda. De esa manera esta
r contribuyendo a ubicar la materia prima ideolgica para el

LOS DESASTRES Y LOS MOVIMIENTOS MILENARISTAS

91

momento del futuro cercano cuando el mundo la necesitar en


extremo.
N O TA ADICIONAL
La conclusin de Barkun segn la cual los movimientos
milenaristas tienden a aparecer en tiempos de desastre plantea
una cuestin interesante para los adventistas. Durante las dca
das de 1830 y 1840, cuando surgi el movimiento milenarista
de Guillermo Miller, no estaban ocurriendo desastres naturales
importantes ni revueltas militares. Y mientras que nuestro mo
vimiento ha sobrevivido a dos guerras mundiales, no fue creado
por esas dos guerras. Por lo tanto, si los desastres tienden a
crear movimientos milenaristas, cmo es que nosotros llega
mos a ser un movimiento milenarista sin la presencia de desas
tres en la sociedad en la que surgimos?:
Hay, por supuesto, excepciones [ocasiones en las que
los movimientos milenaristas surgen aunque no haya de
sastres], La regin situada al norte del estado de Nueva
York estaba relativamente tranquila entre 1825 y 1860. Sin
embargo, fue rpidamente inundada por el fervor milenario
que lleg a conocerse como el distrito incendiado. No
obstante, en la mayora de los casos, cierta inestabilidad en
el entorno parece ser el responsable de llamar al milenarismo a la existencia (Barkun, p. 45).
Al hacer este estudio me he preguntado a menudo lo si
guiente: Por qu el movimiento millerita precursor del adven
tismo fue una excepcin a la regla general segn la cual los mo
vimientos milenaristas surgen del desastre? Por qu Dios nos
hizo aparecer entre 1830 y 1860, un perodo relativamente apa
cible?
La respuesta es muy simple. Dios saba que los desastres
no producen materia prima ideolgica, sino que se apropian de
la ya existente. Por lo tanto, lgicamente, la materia prima
ideolgica alrededor de la cual se unira su movimiento mile-

92

LA GRAN CATSTROFE

narista del tiempo del fin deba ser puesta en su lugar antes de
que ocurrieran los desastres, durante un perodo de bonanza.
Creo que Dios tambin saba que a su pueblo le llevara
por lo menos ciento cincuenta aos esparcir esa materia prima
ideolgica alrededor del mundo, y que esa tarea resultara prc
ticamente imposible de cumplir bajo las difciles circunstancias
que los desastres crean. El previo que necesitaramos un siglo y
medio de relativa paz para cumplir nuestra misin. Por lo tanto,
dispuso que nuestro movimiento surgiera en un tiempo de rela
tiva tranquilidad. Si los desastres crean las circunstancias de las
que emergen usualmente los movimientos milenaristas, mi su
gerencia es que la providencia divina fue el factor primario que
hizo de nosotros una excepcin a esa regla. Barkun simplemen
te no poda comprender eso. Todo lo que pudo hacer fue sea
lar la excepcin a la regla, pero no determinar cul fue la razn
para ello.
Referencias
1 Michae) Barkun, Disasters and the Millenniitm [Los desastres y el milenio]
(New Haven, Conn.: Yale University Press, 1974). En el captulo 8 se explica quin es
Michael Barkun.
2 Esta lista no est tomada textualmente del libro de Michael Barkun. l men
ciona varias caractersticas de los movimientos milenaristas a lo largo de su libro.
Agrup esas caractersticas aqu.
3 Barkun aparentemente cita a una autoridad en esta declaracin, ya que una
porcin de ella se encuentra entre comillas en el texto original. Sin embargo, no indi
ca all una referencia bibliogrfica.
4 En la N O T A ADICIONAL que aparece al final de este captulo se analiza la
razn por la que los adventistas del sptimo da llegaron a ser un movimiento milena
rista sin la influencia de los desastres naturales o la guerra.

a p t u l o

1 0

Un engao
moderno

1 13 de mayo de 1917, tres nios Francisco Marto (de 9


aos de edad), Jacinta Marto (hermana del anterior, 7
i* aos) y Luca Santos (10 aos) estaban pastoreando sus
ovejas cerca de la aldea de Ftima, en Portugal, en un lugar lla:
mado Cova da Ira (Abra o Valle de Irene). Repentinamente
vieron un destello de luz, y un momento despus apareci una
hermosa joven sobre un roble cercano. No teman, dijo, no
les har dao. Vengo del cielo.1
Luca le pregunt qu deseaba. Quiero que vengan a este
mismo lugar, a la misma hora, el da trece de cada mes durante
los prximos seis meses, respondi la joven. Entonces les dir
quin soy y qu quiero. Tambin les pregunt si estaran dis
puestos a ofrecerse a Dios para soportar todos los sufrimientos
que l disponga enviarles para hacer reparacin por los inconta
bles pecados que le ofenden, y a suplicar por la conversin de
los pecadores.
Luca dijo que s.
Entonces, ustedes padecern mucho, dijo la joven, pero
la gracia de Dios ser vuestro consuelo. Los nios vieron en
kb

93)

94

LA GRAN CATSTROFE

tonces rayos de luz que brotaban de las manos abiertas de la


mujer, quien concluy su visita exhortando a los nios a rezar
el rosario cada da con el fin de obtener paz para el mundo y
para que termine la guerra [la Primera Guerra Mundial]. Lue
go, desapareci.
Cuando los nios relataron lo que haban visto, sus padres y
otras personas se mofaron. Pero un mes despus, permitieron
que los nios volvieran al Cova da Ira en compaa de unos
pocos adultos curiosos. Despus de unos quince minutos, Luca
seal hacia el cielo. All viene la joven!, exclamaron. Los
adultos vieron cmo se doblaban las ramas del roble, aunque
ninguna mano humana las estaba tocando. Para cuando ese se
gundo encuentro concluy, los adultos estaban convencidos de
que los nios haban hablado con la virgen Mara, y refirieran
lo sucedido por doquier. La voz corri rpidamente por toda la
regin.
Unas 5.000 personas se dieron cita en el Cova da Ira el 13
de julio para presenciar el dilogo de los nios con la joven. Es
ta vez ella confi a los nios un secreto y les dio instrucciones
estrictas de que no lo contaran a nadie. Tambin les prometi
que el 13 de octubre realizara un milagro para que todos pue
dan ver y creer. Extendi entonces sus manos y brot luz de
ellas. Luca dijo que la luz penetr la tierra y que le permiti
contemplar el infierno. Has visto el infierno, donde van las al
mas de los pobres pecadores, dijo la joven. Para salvarlos,
Dios quiere establecer la devocin a mi inmaculado corazn en
todo el mundo.
En esa ocasin, la historia del encuentro de los nios con la
virgen Mara se esparci como fuego en el rastrojo. Incluso
los peridicos informaron del evento, aunque con gran escar
nio. Uno de ellos acus a los jesutas de fraguar la historia para
obtener poder poltico!
El 13 de agosto, 15.000 personas se dieron cita en el Cova
da Iria, pero los nios no estaban all. Haban sido secuestrados

UN ENGAO MODERNO

95

momentos antes del encuentro por el magistrado local del parti


do comunista,2 quien estaba ansioso por demostrar que toda
aquella historia era un fraude. Pero la gente all presente vio un
globo de luz que surcaba horizontalmente el cielo desde el este
hasta asentarse finalmente sobre el roble. Seis das despus, el
19 de agosto, la mujer apareci a los nios y les reiter su pro
mesa de que realizara un milagro el 13 de octubre para que
todos puedan creer en mis apariciones.
El 13 de septiembre el entusiasmo era tal que 30.000 per
sonas concurrieron al lugar! Ellos tambin vieron el globo lumi
noso asentarse sobre el roble, y vieron ptalos brillantes que
caan por los aires a semejanza de la nieve. Y la mujer repiti la
promesa acerca del milagro que realizara el 13 de octubre.
La lluvia caa a torrentes el 13 de octubre, pero el cielo se
aclar de repente. Ms de 75.000 personas3 estaban all presen
tes para presenciar el milagro. Y no fueron defraudados. Los
nios vieron nuevamente a la dama, y cuando estaba dejn
dolos abri sus manos y esta vez los rayos de luz que brotaron
de ellas se dirigieron hacia el sol. Mientras la gente contemplaba
aquello, el sol comenz a palidecer hasta tener el aspecto de un
disco de plata. Entonces, rayos de muchos colores surgieron
del sol en cada direccin: rojo, azul, amarillo, verde, todos los
colores del espectro luminoso. Repentinamente, el sol adquiri
la forma de una gigantesca rueda de fuego que giraba alocada
mente alrededor de su eje. Danzaba frenticamente en el cielo,
y luego pareca salirse de su rbita y caer hacia la tierra. Se vol
vi azul, y luego amarillo. Pronto se vieron manchas amarillas
que surgan de l y se precipitaban sobre el paisaje.
Uno de los peridicos inform que las personas... mira
ban con asombro cmo el sol se agitaba y haca movimientos
bruscos e inauditos que trascendan todas las leyes csmicas. El
sol pareca literalmente danzar en el cielo.4
Tras ese despliegue sobrenatural, el sol volvi a ocupar su
lugar en el cielo, la lluvia se detuvo y las nubes desaparecieron.

96

LA GRAN CATSTROFE

Y la gente all presente, que haba quedado empapada por la


lluvia, not que su ropa estaba completamente seca. Pero no
slo eso. El suelo estaba completamente seco all mismo donde
apenas quince minutos antes el agua haba formado charcos de
hasta siete centmetros de profundidad!
Ftima es, sin duda, la aparicin mariana ms conocida de
los tiempos modernos, pero de ninguna manera es la nica.
Muchas personas afirman haber visto a la virgen. En verdad, en
los ltimos quince o veinte aos, personas de casi cada pas del
mundo pretenden haber visto a la virgen Mara misma o esta
tuas de la virgen exudando sangre y derramando lgrimas. Un
documento que tengo en mi archivo y que se titula Queen of
Peace,5 registra varias docenas de tales apariciones ocurridas
desde 1970. Entre los pases donde fueron vistas tales aparicio
nes se cuentan Francia, Nicaragua, Ucrania, Corea, Estados
Unidos de Norteamrica, Canad e Italia, por mencionar slo
unos pocos.
Entre las numerosas apariciones de la virgen Mara durante
los ltimos 150 aos, varias han adquirido cierto renombre. La
primera de ellas ocurri en 1846, cuando dos nios de la aldea
francesa de LaSalette afirmaron haber visto a la virgen Mara.
Lo de Ftima ocurri en 1917, seguido por una aparicin que
tuvo lugar el 2 de julio de 1961 y de la que fueron testigos cua
tro nias de la aldea espaola de Garabandal. Ms reciente
mente, en Akita, Japn, un grupo de monjas aseguraron haber
recibido locuciones (mensajes orales) de la virgen.
Las ms famosas apariciones ocurridas durante la segunda
mitad del siglo XX tuvieron lugar en Medjugorje, un pueblo
pequeo de Bosnia. Las visiones de Medjugorje han sido tam
bin la chispa precursora de otras apariciones en muchas otras
partes del mundo, incluyendo cierto nmero de ellas en los Es
tados Unidos de Norteamrica.6
Las visiones de Medjugorje comenzaron el 24 de junio de
1981, cuando cinco adolescentes aseguraron haber visto a la

UN ENGAO MODERNO

97

virgen mientras caminaban a lo largo de un sendero al pie del


M onte Podbrdo. Un sexto joven estaba con ellos cuando vie
ron una visin similar el da siguiente. En cada uno de los otros
casos de apariciones marianas citadas en este captulo, las visio
nes cesaron despus de cierto tiempo. Pero los jvenes de
Medjugorje aseguran haber recibido visiones regularmente des
de 1981 hasta el presente (enero de 1996). Medjugorje tambin
se ha convertido en un lugar muy popular para las peregrina
ciones. Decenas de miles de personas se dan cita all cada ao, y
la guerra que azot esa regin entre 1993 y 1995 no hizo gran
mella en esa tradicin.
La pregunta que naturalmente surge es: Qu significa to
do esto? Lo primero que deberamos considerar es tal vez qu
piensan los catlicos mismos acerca de estas apariciones.
La iglesia realiza una cuidadosa investigacin de cada in
forme acerca de una aparicin de la virgen. Es tpico que el
obispo local sea quien inicie esa investigacin. Si l tiene buenas
razones para pensar que la aparicin informada es creble, re
portar el incidente a niveles superiores de la iglesia para que
la investigacin contine. Una vez que la iglesia se pronuncia
en favor del carcter milagroso de una aparicin, generalmente
se levanta un santuario en el lugar donde aqulla ocurri, y se
exhorta a los fieles a que emprendan peregrinaciones hacia esos
santuarios.
No obstante, la iglesia es sumamente cauta acerca de lo
que proclamar como una aparicin milagrosa. Slo una media
docena de tales hechos han recibido el aval eclesistico en tiem
pos recientes. Cuando la investigacin cuidadosa no encuentra
suficiente evidencia para certificar que una aparicin realmente
ocurri, los dirigentes catlicos generalmente aconsejan a sus
fieles que no participen de peregrinaciones a tales santuarios ni
dediquen a ello atencin especial. (Pero, por ser la humanidad
como es, los fieles a menudo desoyen tales exhortaciones prove
nientes de la jerarqua de su iglesia.)

98

LA GRAN CATSTROFE

La siguiente pregunta es: Qu deberan pensar los adven


tistas del sptimo da acerca de esas apariciones?
Sera sencillo desecharlas a todas como si se tratara de sensacionalismo de la prensa amarilla, como las predicciones que
los astrlogos y mentalistas hacen a comienzos de cada ao.
No tengo la menor duda de que algunas as llamadas aparicio
nes de la virgen son el resultado de la predisposicin sugestio
nable de la gente, que les hace ver cosas aun donde no las
hay. No me impresiona demasiado que alguien pretenda haber
visto el rostro de Jess en las nubes, a la virgen Mara en una
veta de una puerta de madera, o el reflejo del arcngel Miguel
sobre la superficie de un auto reluciente.
Sin embargo, tampoco deberamos rechazar todos los in
formes acerca de apariciones de la virgen Mara como si fueran
tonteras de gente crdula. Los nios de Ftima predijeron con
varios meses de anticipacin que un milagro ocurrira el 13 de
octubre de 1917, y 75.000 personas fueron testigos de ello. In
cluso dos peridicos seculares que haban ridiculizado la historia
de los nios hasta ese momento describieron los hechos del 13
de octubre con lujo de detalles. En verdad no es posible dese
char los eventos de Ftima como si se tratara de un fraude. De
bemos tomarlos en serio. Algo sobrenatural, algo milagroso, ha
ocurrido, al menos en varias de las apariciones ms conocidas, y
probablemente tambin en varias de las menos conocidas.
Y
es aqu donde los adventistas del sptimo da debemo
ser cuidadosos, ya que las Escrituras dicen claramente que los
falsos milagros sern uno de los mayores engaos de Satans en
el tiempo del fin. Jess dijo que se levantarn falsos Cristos, y
falsos profetas, y harn grandes seales y prodigios, de tal ma
nera que engaarn, si fuere posible, aun a los escogidos (Mat.
24:24). Pablo nos advirti acerca del inicuo cuyo advenimiento
es por obra de Satans, con gran poder y seales y prodigios
mentirosos, y con todo engao de iniquidad para los que se
pierden (2 Tes. 2:9, 10). Y segn Juan, en el Apocalipsis, la se

UN ENGAO MODERNO

99

gunda bestia del captulo 13 engaar a los habitantes de la tie


rra con grandes seales, de tal manera que aun hace descen
der fuego del cielo a la tierra delante de los hombres (vers. 13,
14).
De all que Elena de White nos advirtiera que pusiramos a
prueba cada milagro mediante el testimonio de la Escritura.7
Por favor, avance conmigo mientras hacemos eso.
Ya he mencionado un par de puntos que deberan alertar a
todo adventista que est familiarizado con la Biblia para que sea
cauto. Los catlicos estn absolutamente seguros de que la vir
gen Mara ha estado en el cielo desde que muri, hace unos
2.000 aos. Pero la Biblia ensea que cuando los seres huma
nos mueren permanecen inconscientes en sus tumbas. Por lo
tanto, Mara no ha estado en el cielo durante los ltimos 2.000
aos, ni es ella quien se est comunicando con las personas que
han sido testigos de las as llamadas apariciones marianas. Tam
poco provienen de Dios los milagros asociados con estas apari
ciones.
Luca, una de las videntes de Ftima, asegur que el 13 de
julio Dios le permiti contemplar el infierno, donde ella vio a
los pecadores sufriendo en las llamas. Pero la Biblia dice que el
infierno arder recin despus del milenio (vase Apoc. 20:14,
15). No est ardiendo ahora, y los pecadores no estn siendo
enviados all ahora. Tanto los impos como los justos permane
cen en sus tumbas hasta la resurreccin. Por lo tanto, cualquier
visin que pretenda mostrar a la gente la realidad del infier
no no proviene de Dios.
Los catlicos ensean que los pecadores que no son lo sufi
cientemente buenos como para ir al cielo ni lo suficientemente
malos como para ir al infierno van a un lugar intermedio lla
mado purgatorio, donde sigue el proceso de purificacin del
pecado. Finalmente, se supone que los pecadores que estn en
el purgatorio sern capaces de llegar al cielo en virtud de sus

100

LA GRAN CATSTROFE

propios esfuerzos y de las numerosas plegarias y misas celebra


das en favor de ellos por sus seres amados que todava viven en
la tierra. Pero esto es puro invento de la Iglesia Catlica. La
doctrina del purgatorio no tiene apoyo alguno en la Biblia. Sin
embargo, [quien se apareci como si fuera] la virgen Mara dijo
a varios de sus interlocutores en sus apariciones que deban re
zar por las almas que estaban en el purgatorio.8 N o titubeo en
decir que Dios no apoya tales enseanzas en ninguna de sus legtimas
comunicaciones con los seres humanos.
Las falsas enseanzas acerca de la vida despus de la muerte
son el fundamento mismo del espiritismo, como todo adventis
ta del sptimo da sabe. Y las manifestaciones de tipo espiritista
han sido parte de varias apariciones marianas. En una ocasin,
los videntes de Garabandal, Espaa, afirmaron haber conversa
do con el sacerdote Luis Andreu, difunto hermano del sacerdo
te Ramn Andreu. He aqu el informe que ellos dieron de esa
conversacin:
Pocos das despus de la muerte del padre Luis, la
bienaventurada virgen nos dijo que conversaramos con
l... A las veinte o veintiuna en punto, la bienaventurada
virgen se nos apareci sumamente risuea, como de cos
tumbre. Ella nos dijo a los cuatro: El padre Luis vendr
ahora a hablar con ustedes. Un momento despus, l vino
y nos llam a cada uno por nuestro nombre. No lo vimos
en ningn momento, pero escuchamos su voz. Era exacta
mente como la que tena en la tierra. Tras hablarnos du
rante un rato, dndonos consejos, nos dijo ciertas cosas pa
ra su hermano, el padre Ramn Mara Andreu.9
La confirmacin de que el padre Luis haba hablado en
efecto con los videntes se produjo cuando stos comunicaron al
padre Ramn lo que su hermano haba dicho: Se le dieron al
padre Ramn detalles precisos acerca del funeral de su hermano
[Luis] y detalles de la vida personal de ste slo conocidos por

UN ENGAO MODERNO

101

aqul.10 Esto es espiritismo en su ms bella pero flagrante for


ma!
Tambin he encontrado en las obras catlicas que le acerca
de las apariciones de la virgen Mara un fuerte nfasis en la jus
tificacin por obras o mritos. Mara aconseja constantemente a
los videntes que reformen sus vidas, que dejen de pecar, que
hagan penitencia, que recen el rosario, y que realicen toda clase
de ceremonias y rituales. En los cientos de pginas que he ledo,
entre libros y artculos de revistas, ni una sola vez encontr una
clara enseanza acerca de la salvacin por la gracia sola y por
medio de la fe. Todo es obras y ms obras.
Uno de los temas ms inquietantes que aparece vez tras
vez en esta literatura mariana es la idea de que los seres huma
nos vivos deben hacer reparacin por los pecadores. Hacer re
paracin en este sentido significa hacer enmiendas o correccio
nes, compensar11 por un error o perjuicio cometido, resarcir,
pagar. Eso es ciertamente lo que Jess hizo en la cruz. Ningn
otro ser humano es digno o est en condiciones de hacer repa
racin por los pecadores, y es una blasfemia suponer que Cristo
nos pide que lo hagamos. Sin embargo, uno de los mensajes
ms frecuentes que los videntes afirman haber recibido de M a
ra es que Dios est airado con el mundo a causa de los numero
sos pecados de ste; que el corazn de Jess est muy triste; y
que, en virtud de sus muchos sacrificios, los videntes pueden
desviar la ira divina y hacer feliz a Jess.
Reza mucho, y haz sacrificios por los pecadores, se le dijo
al testigo de una aparicin, pues muchas almas van al infierno
porque no tienen a alguien que rece y haga sacrificios por
ellos.12 Aparentemente, el sacrificio de Cristo es inadecuado
para salvar a los pecadores e impedir que vayan al infierno! Y
esto es tpico de las incontables declaraciones de la literatura
mariana que he ledo. Aun los nios pequeos son hechos res
ponsables de mantener felices a Dios y a Jess! Un autor catli
co dice lo siguiente acerca de los nios que recibieron la visin

102

LA GRAN CATSTROFE

de Ftima:
Tras el milagro del sol, los tres nios siguieron con
sus largos rezos y formidables penitencias, sin atender con
sideraciones respecto de su salud. Finalmente, un consa
grado y simptico sacerdote, el padre Faustino, los persua
di de que enmarcaran sus excesos dentro de los lmites de
la prudencia. Con todo, Francisco seguira pasando largas
horas cada da ante el altar consolando al Jess oculto, co
mo dira a sus compaeros, mientras que Jacinta pasaba
horas interminables llorando de rodillas, implorando a
Dios que salve a las almas del terrorfico infierno. Cierto
da, Francisco desapareci. Se lo busc larga y ansiosamen
te. Finalmente, Luca lo encontr de bruces sobre la tierra,
detrs de un muro, en los campos, como si estuviera en
trance. Francisco!, exclam la nia sacudindolo ansiosa
mente, Qu ests haciendo?. El pequeo se fue incorpo
rando lentamente, y con una mirada distante murmur:
He estado pensando en Dios. He estado pensando en to
dos los pecados que lo entristecen tanto. Si slo pudiera
consolarlo .
Protesto! Eso es abuso espiritual de menores! Dios es
perfectamente capaz de hacerse cargo de sus propias emocio
nes. Seguramente se regocija por cada pecador que se arrepien
te (vase Luc. 15:7), pero no creo que haga responsables de su
felicidad a los seres humanos, y ciertamente no pone semejante
carga sobre los nios de ocho y diez aos de edad!
Pero la enseanza ms blasfema, que aparece vez tras vez
en estas apariciones de lo que pretende ser la virgen Mara, es
que ella es co-redentora y co-mediadora con Jess. Un autor
catlico escribi algo que es tpico de muchos otros:
Puesto que nuestra salvacin ha sido forjada en este
corazn [el de Mara], es evidente que, despus de Dios y
de su Hijo Jess, ste es el primer fundamento del que no

UN ENGAO MODERNO

103

podemos separarnos sin incurrir en el peligro evidente de la


ruina y la condenacin eterna...
Tambin hay consagracin, ante todo al Sacratsimo
Corazn de Jess, Hombre y Dios, y luego al Inmaculado
Corazn de Mara, unida con Jess en la obra de la salva
cin...
En consecuencia, la caridad de Mara sufriendo con
Cristo... yace en la fuente misma de su accin expiatoria y
co-redentora.13
Los ejemplos que he enumerado de las falsas doctrinas en
seadas por la as llamada virgen Mara deberan bastar para
persuadir a cualquier persona que tenga una comprensin aun
parcial de la verdad bblica,14 de que estas apariciones no pro
vienen de Dios. En consecuencia, resulta inevitable concluir
que, puesto que al menos algunas de ellas son claramente so
brenaturales, tienen que provenir de Satans.
S que lo que acabo de afirmar suena terriblemente duro y
crtico, y hasta intolerante para algunas personas. Sin embargo,
estamos viviendo en los das finales de la historia terrenal; las
fuerzas del mal se estn preparando rpidamente para el con
flicto final; y debo advertir al pueblo de Dios que le aguarda un
terrible engao que pondr rpidamente al mundo entero de su
parte.
Las conclusiones que he compartido con usted en este cap
tulo acerca de las apariciones marianas son respaldadas y robus
tecidas por los autores Elliot Miller y Kenneth R. Samples en su
libro The Cult of the Virgin: Catholic Mariology and the Apparitions of Mar y.15 Cuando escribieron su libro, Miller y Samples
eran investigadores que trabajaban con el Christian Research
Institute [Instituto de investigacin cristiana], ubicado en San
Juan Capistrano, California, una organizacin dedicada a la in
vestigacin de las sectas y establecida por el experto Walter R.
Martin.
En la primera mitad del libro, Miller presenta una cuida

104

LA GRAN CATSTROFE

dosa evaluacin protestante de la opinin catlica acerca de


Mara; Samples evala las apariciones de Mara en la segunda
parte del libro. He aqu algunas de las conclusiones de Samples:
Puesto que la mariologa catlica y las apariciones de
Mara estn inseparablemente entretejidas entre s (la ma
riologa provee la base para las apariciones potencialmente
autnticas), debemos desechar ambas. Si la enseanza de
las Escrituras hace que debamos rechazar la opinin catli
ca acerca de Mara [en la primera parte del libro, Miller
concluye que eso es lo que los protestantes deben hacer],
no podemos entonces aceptar las apariciones marianas, que
simplemente adoptan los mismos errores doctrinales. En
consecuencia, los protestantes tenemos el derecho bblico
de desechar a priori las apariciones marianas, simplemente
porque no se ajustan a nuestra norma o criterio [para eva
luar la verdad] (Ibd., p. 128).
Pero Samples no se limita a rechazar las apariciones maria
nas como falsas, sino que contina con la tarea crucial de eva
luar su origen:
Cualquier esfuerzo honesto por proveer una explica
cin satisfactoria para el fenmeno conocido como apari
ciones marianas demostrar ser una tarea compleja y dif
cil. Admito con franqueza que tal vez no pueda explicar todo lo
que est conectado con estos hechos inusuales. No obstante, resulta
lgico que el origen o causa de las apariciones marianas debe ser
natural o sobrenatural... En razn de la naturaleza no bblica
de las apariciones marianas, si la causa u origen es sobre
natural, slo podemos estar frente a un fenmeno demo
naco, no de origen divino. Comprendo que esta lnea de
razonamiento resultar ofensiva para muchos catlicos; sin
embargo, creo que es una deduccin teolgicamente nece
saria (Ibd., p. 129; la cursiva es ma).
Mientras escriba su libro, Samples estuvo en Medjugorje.

UN ENGAO MODERNO

105

Dialog con los seis jvenes que afirman haber recibido visiones
de la virgen Mara, y convers tambin en Bosnia con simpati
zantes y crticos del fenmeno. Dijo que, contrariamente a la
opinin de quienes afirmaban que los jvenes eran trastornados
mentales, los encontr emocionalmente estables y dignos de
confianza. Parecen ser jvenes maduros normales, dijo, cier
tamente sin desequilibrios psicolgicos. Seal asimismo que
hubo tambin algn buen fruto como resultado de las apari
ciones marianas en Medjugorje (.Ibd., p. 131). Agrega, sin em
bargo, que si bien es cierto que la credibilidad de los videntes
aade crdito a una explicacin sobrenatural para los eventos...
eso no nos asegura que esta fuente sobrenatural es Dios. Es po
sible que la gente equilibrada resulte sinceramente engaada. Y si
las apariciones son de origen demonaco, su buen fruto no es
ms que un seductor engao (.Ibd.; la cursiva es ma).
Otro aspecto de la investigacin de Samples me pareci
sumamente significativo. Dejar que sea l mismo quien relate
la historia, y pienso que usted reconocer inmediatamente su
importancia:
Otro aspecto problemtico de Medjugorje es que va
rios de los testigos de las apariciones han visto y aun tocado
a personas que han muerto, adems de hablar con ellas. En
el caso de Ivanka, ella abraz y bes en varias ocasiones a su
madre muerta. Durante una entrevista, Ivanka describi as
estos encuentros con su madre: He visto a mi madre tres
veces desde que ella muri!... La ocasin que ms me gust
fue la ltima vez que ella se present junto con la Biena
venturada Madre. Mi madre se acerc a m. Me rode con
sus brazos y me bes. Ella dijo: Oh, Ivanka, estoy tan orgullosa de ti (Ibd., pp. 132, 133).
Note, por favor, la conclusin de Samples, idntica a aqu
lla a la que llegaran los adventistas del sptimo da: Esto se
parece mucho a la prctica ocultista de la necromancia [la co
municacin con los muertos], una prctica que la Biblia conde

106

LA GRAN CATSTROFE

na explcitamente (Deut. 18:10-12; Isa. 8:19; 1 Crn. 10:13,


14) (Ibd., p. 133).
Yo sola preguntarme cmo hara Satans para atraer al
mundo entero bajo la influencia del espiritismo, en vista de que
la mayora de los protestantes conservadores y muchos catlicos
conservadores son muy conscientes de los peligros del esplri
tualismo de la Nueva Era. Creo que una de las maneras ms
significativas como lo lograr es por medio de las as llamadas
apariciones de la virgen Mara. Despus de todo, qu podra
ser ms enternecedor y consolador que el hecho de que la ma
dre de Jess se comunique con los seres humanos y les trans
mita mensajes provenientes de l! Y cmo podra alguien osar
oponerse a tan maravillosa verdad!
A la luz de esto, la siguiente declaracin de Elena de W hite
cobra una nueva luz:
Y como los espritus profesarn creer en la Biblia y
manifestarn respeto por las instituciones de la iglesia, su
obra ser aceptada como manifestacin del poder divino...
Los papistas, que se jactan de sus milagros como sig
no cierto de que su iglesia es la verdadera, sern fcilmente
engaados por este poder maravilloso, y los protestantes,
que han arrojado de s el escudo de la verdad, sern igual
mente seducidos.16
Es verdad, como lo seal antes, que la Iglesia Catlica es
muy cautelosa acerca de lo que certifica como un milagro ge
nuino. Sin embargo, una vez que ella confirma que una apari
cin mariana es genuinamente sobrenatural, todos los catlicos
son instados a aceptar los mensajes contenidos en esa aparicin
como provenientes de Dios. Pero si todas estas apariciones son
un engao de Satans, no importa que una persona crea en una
de ellas o en todas. Tal persona ser engaada.
Tal vez usted se est preguntando qu tiene que ver todo
esto con los desastres, las calamidades y los juicios de Dios, que
son el tema de este libro.

UN ENGAO MODERNO

107

Tiene mucho que ver con ello.


Por favor, siga leyendo.
Referencias

1 En relacin con los eventos ocurridos en Ftima en 1917, la mayora de los


registros de que dispongo estn escritos en ingls. La fraseologa de muchas declara
ciones con respecto a Mara y los nios varan ligeramente de un registro a otro.
En principio esto se debe, creo yo, a diferencias en la traduccin del espaol al in
gls. Es por esto que no doy referencia alguna para estas citas.
2 Portugal se encontraba entonces bajo un rgimen comunista.
3Nadie sabe a ciencia cierta cuntas personas estaban all ese da. He ledo esti
maciones que oscilan entre los 50.000 y los 100.000.
4 Citado por John M. Haffert en Rzissia Will Be Converted [Rusia se convertir]
(Washington, N. J.: AMI Press, 1950), p. 63.
5 Queen ofPeace [Reina de la paz], Publicado por el Centro Pittsburgh para la
Paz, 6111 Steunbenville Pike. McKees Rocks, Penn., 15136.
6 Se han informado apariciones en los siguientes lugares de Estados Unidos:
Scottsdale y Phoenix, Arizona; Conyers, Georgia; Denver, Colorado; y Marlboro,
New Jersey; por mencionar slo algunas.
7Vase El conflicto de los siglos, pp. 681-683.
8 Ted yM aureen Flynn, The Tbunder ofjustice [El trueno de la justicia] (Sterling,
Va.: Maxhol Communications, 1993), pp. 201, 202.
9 Ibd., pp. 166, 167.
10 Ibd., p. 167.
11 Ver dicho vocablo en el Diccionario de la Real Academia Espaola.
11 The Thunder ofjustice, p. 182.
IJ Francis Johnson, Fathna: The Great Sign [Ftima: La gran seal] (AMI Press,
Washington, N.J.: 1980), pp. 115, 116.
14 Muchos protestantes no estn de acuerdo con los adventistas respecto del esta
do de los muertos, pero pueden estar bien protegidos contra estas falsas apariciones
marianas si las evalan a la luz de la enseanza bblica segn la cual Jesucristo es nues
tro nico Redentor y Salvador, y de acuerdo con la cual la salvacin es por gracia sola
por medio de la fe en su sacrificio por los pecados del mundo.
15 Elliot Miller y Kenneth R. Samples, The Cult ofthe Virgin: Catbolic Mariology
and the Apparitions ofMary [El culto a la virgen: La mariologa catlica y las aparicio
nes de Mara] (Grand Rapids, Mich.: Baker Book House, 1992).
16 El conflicto de los siglos, pp. 645, 646.

a p t u l o

11

Una perspectiva
diferente
del tiempo del fin
i los hombres no se arrepienten y mejoran, el Padre infligir un terrible castigo a toda la humanidad. Ser un castigo mayor que el diluvio, uno sin
precedentes. Caer fuego del cielo y aniquilar a la mayor
parte de la humanidad, al bueno tanto como al malo, sin
exceptuar a sacerdotes ni fieles. Quienes sobrevivan se ve
rn en una situacin de tal desolacin que envidiarn a los
muertos.1
La hermana Agnes Sasagawa, de Akita, Japn, dijo que la
virgen Mara le comunic ese mensaje el 13 de octubre de
1973. El sacerdote Don Stefano Gobbi, tambin de Akita, dio
un mensaje similar el 15 de septiembre de 1987:
Un castigo peor que el diluvio est por caer sobre esta
pobre y pervertida humanidad. Caer fuego del Cielo y es
to ser la seal de que la justicia de Dios ha fijado entonces
la hora de su gran manifestacin.2
Los adventistas del sptimo da no son los nicos que
anuncian un tiempo de calamidad para el futuro cercano. Tam
( 108)

UNA PERSPECTIVA DIFERENTE DEL TIEMPO DEL FIN

109

bin lo estn haciendo los catlicos, especialmente los seguido


res de las apariciones de la virgen Mara. Le recientemente un
libro titulado The Thunder ofjustice, escrito por Ted y Maureen
Flynn. Los Flynn son devotos catlicos que creen de todo cora
zn en la fe catlica y en los mensajes comunicados por medio
de las apariciones marianas. Estn tan consagrados a la visin
que tienen del tiempo de fin como cualquier adventista podra
estarlo. Fan realizado un amplio estudio de todas las comunica
ciones marianas importantes ocurridas durante los ltimos si
glos y probablemente tambin de muchas, si no de todas, las
menos significativas. Su libro es un compendio de todo lo que
han aprendido al respecto.
La mayor parte de la informacin que aparece en el resto
de este captulo proviene del libro de los Flynn. Y, como lo hice
antes con el libro de Michael Barkun, abreviar las referencias
que haga de aqu en ms al libro en cuestin con la sigla TJ,
que significa Thunder ofjustice. La nota final N 1 contiene toda
la informacin bibliogrfica acerca del libro.
Como resultado de su estudio acerca de las comunicacio
nes marianas, los Flynn ven cuatro eventos futuros importan
tes: Una adyertencia, un milagro, una seal y un castigo. Com
partir con usted lo que cada una de estas cosas implica. Re
cuerde que esto es lo que estos catlicos creen, no necesaria
mente lo que yo creo. Despus de registrar a continuacin lo
que las apariciones marianas han expresado acerca de estos cua
tro eventos, procederemos a analizarlos.
La advertencia

Cuando Saulo se aproximaba a Damasco, hace dos mil


aos, Dios lo abati, le dio una visin de Jess y apel a su con
ciencia. Ese acontecimiento fue el punto de inflexin en la vida
de Saulo, lo que hizo que dejara de ser Saulo el perseguidor pa
ra convertirse en el apstol Pablo.
De acuerdo con las apariciones de la virgen Mara a varios

110

LA GRAN CATSTROFE

testigos, una advertencia similar ser dada a cada hombre, mujer


y nio del planeta en algn momento del futuro cercano. Esta
advertencia har que cada ser humano tome conciencia de la
existencia de Dios (los ateos ya no podrn negar que hay un
Dios) y revelar a cada alma sus propios pecados. Quienes estn
familiarizados con las comunicaciones marianas dicen que los
mensajes de Garabandal (Espaa) y Medjugorje (Bosnia), su
brayan de manera especial esta advertencia futura.
Una resea de lo que diversos videntes y comentadores
han dicho acerca de la advertencia da cierta idea de lo que
creen en relacin con ella:
Cada persona se ver a s misma en el fuego consu
midor de la verdad divina. Ser como un juicio en miniatu
ra. Y entonces Jesucristo traer su glorioso reino al mun
do (TJ, p. 310).
Ser visible en todo el mundo. En cualquier parte
donde alguien pueda estar...
Ser como la revelacin de nuestros pecados, y ser
visto y sentido igualmente por creyentes e incrdulos, y
por gente de cualquier religin (TJ, p. 173).
Todo lo que alguna vez hayamos hecho estar ante
nuestros ojos, visto todo de una vez, con una sola mirada.
Sabremos entonces que la mirada de Dios atraviesa todas
las barreras y capta los ms profundos secretos... Entende
remos cul es nuestra condicin eterna, y cul la luminosi
dad u oscuridad de nuestra alma. Experimentaremos por
un momento el dolor resultante de nuestro pecado, el dolor
de la separacin de Dios, el dolor del purgatorio o del in
fierno. Veremos todo esto quermoslo o no (TJ, p. 315).
Todas las naciones y todas las personas experimenta
rn esto de la misma manera. Nadie se librar de ello (TJ,
p. 173).

He aqu lo que Mara dijo a uno de sus videntes interlocu

UNA PERSPECTIVA DIFERENTE DEL TIEMPO DEL FIN

111

tores acerca de la advertencia:


Ocurrir a las dos en punto de la tarde. T sabes la
fecha. El cielo se volver muy, muy oscuro. La tierra tem
blar. El mundo enter estar confundido... La gente pen
sar que el mundo llega a su fin. El temor de las personas
ser proporcional a su culpa. El derramamiento de mi San
to Espritu comenzar en el preciso instante en que me
vean (77, p. 319).
Otro vidente asegur que la advertencia habr de ser mil
veces peor que los terremotos; ser como fuego, pero no que
mar; un evento terrorfico ocurrir en el cielo (TJ, p. 339).
El milagro

Segn los testigos de la aparicin de Garabandal, un mila


gro ocurrir all al atardecer de un jueves, a las 8:30 P.M., entre
el 8 y el 16 de marzo, abril o mayo (TJ, pp. 162, 163). De
acuerdo con el testimonio de uno de ellos, el milagro ocurrir a
un ao de la advertencia. Conchita, uno de los testigos, asegura
conocer la fecha exacta en que ocurrir el milagro, pero la vir
gen le ha prohibido que la comunique al mundo hasta que slo
falten ocho das para el acontecimiento. El padre Luis, a quien
mencion en el captulo anterior, dijo que le fue dada una vi
sin del milagro antes de morir.
Los detalles del milagro no fueron comunicados a los testi
gos de las apariciones, pero supuestamente millones de personas
lo vern simultneamente. Y ese milagro afirmar la verdad de
que toda gracia proviene del cuerpo de Cristo, que es la igle
sia (TJ, p. 325). El milagro tambin ser maano, ya que ase
verar la gloria de la Madre de Dios con el fin de que todos los
cristianos depongan sus objeciones al rol de ella en el cuerpo
de Cristo [la iglesia] y le rindan el honor que Dios mismo le
concede (TJ, p. 325). El propsito del milagro ser la conver
sin del mundo. Cuando ocurra, los seres humanos debern

112

LA GRAN CATSTROFE

convertirse, o la ms terrible catstrofe de la historia vendr so


bre el mundo. Adems, cuando el milagro ocurra, terminar el
tiempo de gracia (TJ, pp. 326, 323).
A menos que la gente haga caso del mensaje del mila
gro, el castigo ciertamente vendr. N o habr escapatoria
de l. El milagro actuar como un fusible (TJ, p. 326).
La seal

Los testigos de las apariciones dicen que despus del mila


gro quedar una seal permanente en Garabandal. Si bien no
han dicho mucho acerca de la naturaleza de esa seal, afirman
que ser visible para todo aquel que desee llegar hasta el lugar
para verla. Nadie podr tocarla, pero los fotgrafos y los equi
pos televisivos podrn fotografiarla y filmarla. La seal desafiar
toda explicacin cientfica. Los videntes de Garabandal dicen
que la seal permanecer para siempre en los pinos [de ese lu
gar] (TJ, p. 162). Esa seal representar un llamado para que el
mundo se vuelva a la santidad.
Un Movimiento Mariano de Sacerdotes se ha desarrollado
en todo el mundo en aos recientes, y en un mensaje que les
fue comunicado el 12 de noviembre de 1981, se les dijo a los
sacerdotes que el cielo est protegiendo con un sello a todos
los que estn con Dios. Nada daar a quienes estn sellados
con esta imagen (TJ, p. 330). Uno de los mensajes referidos al
sello declara lo siguiente:
Ustedes estn as sellados con el sello de mi amor, el
cual los distingue de quienes se han dejado seducir por la
Bestia y llevan impreso su blasfemo nmero. El Dragn y
la Bestia no pueden hacer nada contra quienes han sido se
alados con mi sello (TJ, p. 330).
Segn uno de los videntes de Medjugorje, nadie se conver
tir como resultado de la seal y el milagro. Habr algunos in

UNA PERSPECTIVA DIFERENTE DEL TIEMPO DEL FIN

113

crdulos aun cuando llegue la seal permanente (TJ, p. 332).


El castigo

Han ocurrido desastres naturales con intensidad creciente


en el mundo durante los ltimos aos. Sin embargo, ellos son
slo un preludio de un gran castigo que, de acuerdo con los
videntes marianos, estar por caer sobre el mundo. Quienes si
guen de cerca las apariciones marianas afirman que el gran cas
tigo ser una catstrofe descrita por Jess en Mateo 24, Marcos
13 y Lucas 21, as como tambin en 2 Pedro 2 y 3, y en el
Apocalipsis de Juan. En estos pasajes de las Escrituras tenemos
los eventos del gran castigo presentados en detalle (TJ, pp.
335,337).
A este castigo se refera la hermana Agnes Sasagawa, de
Akita, Japn, en la cita con la que iniciamos este captulo y que
consigno nuevamente aqu:
Si los hombres no se arrepienten y mejoran, el Padre
infligir un terrible castigo a toda la humanidad. Ser un
castigo mayor que el diluvio, uno sin precedentes. El fuego
caer del cielo y aniquilar a la mayor parte de la humani
dad, al bueno tanto como al malo, sin exceptuar a sacerdo
tes ni fieles. Quienes sobrevivan se vern en una situacin
de tal desolacin que envidiarn a los muertos (TJ, pp.
148, 339).
Otros videntes marianos han dicho:
Nubes con rayos destellantes de fuego y una tempes
tad de fuego pasar sobre el mundo entero y el castigo ser
el ms terrible jams conocido en la historia de la humani
dad (TJ, p. 351).
Un fuego sorpresivo descender sobre toda la tierra, y
gran parte de la humanidad ser destruida (TJ, p. 351).
Segn varios de los videntes marianos, entre otros fenme

114

LA GRAN CATSTROFE

nos asociados con el castigo estn los siguientes:


0 La tierra saldr de su rbita durante tres das. En ese
momento, el segundo advenimiento de Jess estar cer
ca. El diablo se apoderar del mundo (TJ, p. 341).
$ Descender fuego del cielo y esto ser una seal de
que la justicia de Dios ha fijado entonces la hora de su
gran manifestacin (TJ, p. 341).
0 Los Estados Unidos sabrn lo que es la debilidad y la
pobreza, as como tambin lo que es el sufrimiento y la
derrota (TJ, p. 341).
0 Habr una gran hambruna en todo el mundo. Nada
crecer. El mundo entero estar hambriento. Todos ca
recern de comida. La atmsfera cambiar y causar
grandes desastres sobre la tierra (TJ, p. 343).
$ Tres das terribles de oscuridad exactamente 72 ho
ras vendrn sobre la tierra. Todos los demonios del
infierno sern soltados sobre el planeta. Algunos cristia
nos sern martirizados, pero los ngeles los llevarn con
cuerpo y alma al cielo (TJ, pp. 347, 348).
Los videntes marianos tambin aseguran que, como resul
tado del castigo, dos tercios de la humanidad perecer. Adems,
la muerte de los perseguidores impenitentes de la iglesia ocu
rrir durante los tres das de oscuridad... as que slo una cuarta
parte de la humanidad sobrevivir (TJ, p. 351). Sin embargo,
despus de la oscuridad:
San Pedro y San Pablo, tras descender del cielo, pre
dicarn en todo el mundo y designarn a un nuevo Papa.
Un gran resplandor brotar de sus cuerpos y se posar so
bre el cardenal que se convertir en el Papa. El cristianismo
se esparcir entonces por el mundo (TJ, p. 353).
En aquellos das habr un Pastor y una Fe, la de la
Iglesia Catlica Romana (TJ, p. 354).

UNA PERSPECTIVA DIFERENTE DEL TIEMPO DEL FIN

115

Despus del castigo

Tras el castigo, se dar otra hora de gracia, proveyendo as


aun a los peores de entre los peores que han sufrido los casti
gos... la ltima oportunidad para la conversin (TJ, p. 365). La
Nueva Jerusaln descender entonces a la tierra y comenzar
una era de paz. No obstante, el pecado no habr sido completa
mente erradicado. Puesto que habrn nacido nios que no co
nocieron la era previa y su degradacin, ni la advertencia, ni el
milagro, ni el castigo, sern, al igual que sus antecesores, tenta
dos a pecar (TJ, p. 367). Pero sern instruidos por la seal
permanente de Garabandal. Ella iluminar sus mentes y en
cender sus corazones para hacerles comprender su propia pecaminosidad, y tambin los llamar al arrepentimiento, purifi
cndolos a medida que se acerquen a su gloria (TJ, p. 367).
Malachi Martin

Me gustara concluir esta descripcin catlica del tiempo


del fin compartiendo con usted la opinin de Malachi Martin
acerca de la visin de Ftima. Al leer su libro The Keys of This
Blood, resulta obvio que Martin cree firmemente en la validez
de la visin de Ftima y en Juan Pablo II. Adems, Juan Pablo II
alega haber recibido comunicaciones personales del Cielo que
confirmaron la visin de Ftima. He aqu la descripcin que
hace Martin del futuro, visto a travs de los ojos de Ftima:
[Juan Pablo] est esperando... un evento que dividir
la historia humana, que separar el pasado inmediato del
futuro cercano. Ser un evento pblicamente visible que
tendr lugar en los cielos, en los ocanos y en las masas
continentales de este planeta. Un evento que tendr que
ver particularmente con nuestro sol...
Esa divisin de la historia ser un gran evento, de
acuerdo con la conviccin de fe de Juan Pablo, ya que anu
lar inmediatamente todos los grandes designios que las

116

LA GRAN CATSTROFE

naciones estn ahora elaborando e introducir el Gran De


signio del Hacedor del hombre. El tiempo de espera y de
contemplacin de Juan Pablo llegar entonces a su fin.
Entonces comenzar su ministerio como Siervo del Gran
Designio.3
Cundo ocurrirn estas cosas?

Los videntes marianos dicen que Mara les advirti que no


establecieran fechas, ya que si supiramos la fecha, la gente vi
vira slo esperando la fecha y no se convertira por el amor de
Dios (TJ, p. 348). Algunos de los videntes marianos aseguran
conocer las fechas respectivas de la advertencia y del milagro,
pero dicen que no les est permitido revelar esa informacin en
el presente. Sin embargo, a juzgar por lo que he ledo, es evi
dente que muchos seguidores marianos esperan que estos even
tos ocurran durante la dcada de 1990.
Luca, una de las nias que recibi la visin de Ftima, ase
gur que le fue dicho que vivira para ver el cumplimiento de
todos esos mensajes (TJ, p. 138). Ella tendr 93 aos a fines de
1999. Por otra parte, los videntes marianos de Medjugorje afir
man que la virgen les dijo que les revelara diez secretos, tras lo
cual cesaran sus apariciones alrededor del mundo y comenza
ran a ocurrir los eventos del tiempo del fin. Para 1993, dos de
aquellos jvenes haban recibido los diez secretos, y los otros
cuatro haban recibido nueve.
El padre Gobbi, de Japn, asegura que la virgen le dijo que
durante la ltima dcada de vuestro siglo, los eventos que te
he anunciado habrn alcanzado su cumplimiento (TJ, p. 56).
Y una de los videntes de Garabandal dijo que la virgen de
clar lo siguiente:
Tras la muerte del Papa Juan XXIII, Nuestra Seora
me dijo: Despus del Papa Juan, habr tres Papas ms,
uno de ellos reinar slo por un corto tiempo, y entonces
vendr el fin de los tiempos. Cuando Pablo VI lleg a ser

UNA PERSPECTIVA DIFERENTE DEL TIEMPO DEL FIN

117

Papa, Nuestra Seora me mencion esto nuevamente. Ella


dijo: Ahora habr dos Papas ms, y entonces vendr el fin
de los tiempos, pero no el fin del mundo (TJ, p. 171).
Juan XXIII muri en 1963. Fue sucedido por Pablo VI,
quien muri en 1978. Juan Pablo I vivi slo treinta y cuatro
das despus de ser elegido papa. Fue sucedido por Juan Pablo
II el tercer papa desde Juan XXIII, quien al momento de
escribirse este libro tena 75 aos de edad y gozaba de muy
buena salud. Juan Pablo ya ha comenzado a hacer planes ambi
ciosos para la celebracin de un jubileo en el ao 2000 en Pa
lestina. El quiere que esta celebracin incluya a cristianos (cat
licos, protestantes y ortodoxos), musulmanes y judos. Los ex
pertos marianos aseguran que Juan Pablo II ser el Papa del
que la virgen habl en Ftima y el Papa que introducir en el
mundo el triunfo del Inmaculado Corazn.4
Analizando la evidencia

Lo que vimos hasta aqu es un panorama global de los


eventos del tiempo del fin segn la propuesta de los videntes
marianos que aseguran haberse comunicado con la virgen M a
ra. Cmo deberamos los adventistas interpretar todo esto?
En primer lugar, creo que necesitamos reconocer que noso
tros tambin hemos recibido una visin panormica del tiem
po del fin, primeramente en las Escrituras, y an ms detallada
mente en los escritos de Elena de White. Debemos confiar en
estas fuentes por encima de toda supuesta aparicin de la vir
gen Mara, quien muri y fue sepultada hace mucho tiempo.
En segundo lugar, creo que hay cierto sensacionalismo en
las pretensiones de estos videntes marianos. Por eso debemos
evitar tomarlos demasiado en serio, especialmente en lo que
respecta a los detalles. Esto es particularmente cierto a la luz de
la evidencia inspirada que ya tenemos. N o debemos extraer
conclusiones acerca del futuro de fuentes que, en lo que a noso
tros respecta, provienen del enemigo de Dios. Deberamos evi

118

LA GRAN CATSTROFE

tar especialmente dar mucha relevancia a esas predicciones se


gn las cuales los eventos del tiempo del fin ocurrirn antes del
ao 2000. Es ciertamente posible, claro est, que la crisis final
comience antes del fin de este milenio. El punto que pretendo
destacar es que no deberamos caer en una suerte de fiebre o
excitacin relativa al tiempo del fin sobre la base de lo que la
supuesta virgen Alara ha dicho a sus seguidores.
No obstante y ste es el tercer punto que quiero desta
car, Satans est ms consciente que nosotros de lo que nos
espera, y creo que por medio de estas as llamadas apariciones
de la virgen Mara est preparando a sus fuerzas para el conflic
to final. Estas predicciones marianas tienen el propsito de
preparar el camino para que cuando los eventos reales ocurran,
la gente incremente su fe en Mara.
Si bien es cierto que existe un elemento de sensacionalismo entre los catlicos en todo lo que se refiere a Ftima y a las
apariciones de la virgen Mara, tambin es cierto que centenares
de miles, y tal vez millones, de personas creen que las cosas que
compart con usted en este captulo y en el anterior son ciertas.
A Satans no le preocupa cun sensacionalista se ponga la gente
con tal de que crea lo que l quiere que crea.
Tambin encuentro una semejanza significativa entre nues
tra idea adventista del tiempo del fin y la idea catlica que he
compartido con usted en el presente captulo. Como usted sabe,
los adventistas somos muy famosos por nuestros diagramas
acerca del tiempo del fin. Yo mismo he creado varios de ellos
en el transcurso de los aos. A continuacin aparece un diagra
ma del tiempo del fin basado en la perspectiva catlica que he
mos estado analizando hasta aqu:
El
m ilagro

La a d ve rte n cia

La
seal

Fin de la
gracia

Segunda
venida
La trib u la ci n
El castigo

UNA PERSPECTIVA DIFERENTE DEL TIEMPO DEL FIN

119

Compare ahora este diagrama con uno similar que muestra


los eventos del tiempo del fin segn la interpretacin adventista:
Fin del tiempo
de gracia

Segunda
venida

El fuerte pregn

El tiempo de angustia

La advertencia final

Las siete plagas

Note que en cada uno de estos diagramas hay una adver


tencia final, una terminacin de la gracia divina (que los adven
tistas denominan fin del tiempo de gracia), y un perodo de
gran tribulacin ubicado entre el fin de la gracia de Dios y la
segunda venida de Cristo. Esta similitud no es mera coinciden
cia. Creo que es parte de otro plan magistral ideado para el
tiempo del fin y hecho a la imagen del gran plan de Dios.
Existen varias semejanzas ms entre la interpretacin ad
ventista del tiempo del fin y estas ideas catlicas. Tal vez usted
not unas pginas atrs la alusin hecha a un sello del tiempo
del fin para el pueblo de Dios, lo cual se asemeja a nuestra pro
pia enseanza sobre el particular. Adems, la oscuridad que du
rar tres das, hacia la conclusin del castig, es muy semejante
a la descripcin que Elena de W hite hace de la gran oscuridad
que envuelve al mundo justo antes del regreso de Cristo (vase
El conflicto de los siglos, pp. 693-710).
He sugerido en este libro que la cada de estrellas predicha
por Jess puede referirse a cometas, asteroides y/o meteoritos.
Elena de W hite tambin se refiri a bolas de fuego que caan
sobre la tierra. Estas ideas guardan una asombrosa semejanza
con las de la religiosa Agnes Sasagawa, de Akita, Japn, cuyas
palabras cit al comienzo de este captulo: Caer fuego del
cielo y aniquilar a la mayor parte de la humanidad. Hay tam
bin cierta semejanza entre lo que he expresado en este libro y
la declaracin de Malachi Martin acerca de un evento pbli
camente visible que tendr lugar en los cielos, en los ocanos y

120

LA GRAN CATSTROFE

en las masas continentales de este planeta. Un evento que ten


dr que ver particularmente con nuestro sol...
Tambin creo que podemos esperar que algo ocurra en el
futuro para cumplir la expectacin mariana acerca de un mila
gro y de una gran seal. Elena de W hite misma predijo que
pronto aparecern en el cielo signos pavorosos de carcter so
brenatural, en prueba del poder milagroso de los demonios (El
conflicto de los siglos, p. 681). Seguramente varios de ellos sern
interpretados por los seguidores de las apariciones marianas co
mo un cumplimiento de las predicciones que ellos hicieron
acerca de un milagro venidero seguido por una gran seal.
Concluir este captulo examinando una declaracin que
aparece en la publicacin mariana Queen ofPeace y una revela
cin mariana adicional. Note nuevamente la similitud entre
algunas de estas ideas y nuestra propia interpretacin adventista:
La Virgen dice que esta Era de Misericordia [el tiem
po en el que ahora vivimos] est encaminado a convertirse
en una etapa decisiva. Mara ha dicho repetidamente a los
destinatarios de sus visiones que Dios dar al mundo sea
les para que ste vuelva a l, grandes milagros, y tal vez la
visin de Cristo mismo... Otros milagros sern de una
magnitud tal que slo los pecadores obstinados se atrevern
a rechazarlos.
Los seguidores de Mara dicen que estos milagros se
rn de alcance mundial y sern manifestados para que to
dos puedan creer... Despus de los milagros, dicen los vi
dentes, el mundo ser limpiado de todos los que decidan
permanecer ligados al mal y al pecado.5
Esta declaracin contiene indicios del gran engao final de
Satans, cuando l mismo personifique a Cristo. Tambin con
tiene una velada mencin acerca de un futuro decreto de muer
te contra los disidentes. Y en esa misma vertiente, note la si
guiente declaracin que se remonta a las apariciones marianas
ocurridas en LaSalette, Francia, en 1846:

UNA PERSPECTIVA DIFERENTE DEL TIEMPO DEL FIN

121

Entonces Jesucristo, en virtud de su justicia y de su


gran misericordia, ordenar a sus ngeles que maten a to
dos sus enemigos. Repentinamente, los perseguidores de la
iglesia de Jesucristo y quienes estn entregados al pecado
perecern y la tierra se volver como un desierto. Y enton
ces se har la paz, y el hombre ser reconciliado con Dios.
Jesucristo ser servido, adorado y glorificado. La bondad
florecer por doquier (TJ, p. 114).
Necesito decir algo ms?
Referencias

1Ted y Maureen Flynn, The Thunder ofjustice [El trueno de la justicia] (Sterling,
Virginia: Maxhol Communications, 1993), p. 148.
2Ibd., pp. 148, 149.
3Malachi Martin, The Keys ofThis Blood [Las llaves de esta sangre] (Nueva York:
Simn and Schuster, 1990), p. 639.
4 Quem ofPeace: Special Edition III [Reina de la paz: Edicin especial III] (McKees Rocks, Pennsylvania: Pittsburgh Center for Peace [Centro Pittsburgh para la
paz], 1995), p. 2.
5 Quem of Peace, p. 13.

a p t u l o

1 2

Los desastres
y la crisis
en Apocalipsis 13
urante muchos aos me result difcil entender cmo
poda cumplirse Apocalipsis 13 en el mundo de las postri
meras del siglo XX. N o dudaba de la profeca. Slo que
no lograba hacerla encajar en el mundo en el que yo viva. Aho
ra s que no debo tratar de hacer eso porque Apocalipsis 13 no
se cumplir en el mundo en el que yo vivo. Estoy escribiendo
estas palabras en diciembre de 1995. Ya he analizado con usted
el cambio mundial de paradigma que debe ocurrir para que
Apocalipsis 13 pueda cumplirse. Ahora me gustara compartir
con usted algunos pensamientos adicionales acerca del mundo
del futuro.
Hace algunos aos le un libro titulado The Addictive Organization. No adquir ese libro con la intencin de incrementar
mi comprensin de la profeca bblica, y cuando comenc a
leerlo no tena la menor idea de que contribuira significativa
mente a mi comprensin de Apocalipsis 13 y 17.
Los autores de ese libro sealaban que una de las caracte
rsticas de una organizacin disfuncional (adictiva) es la manera
como sus dirigentes manejan las crisis. Lea, por favor, la des-

( 122 )

LOS DESASTRES Y LA CRISIS EN APOCALIPSIS T3

123

cripcin que ellos hacen al respecto:


En tiempos de crisis, permitimos que las personas
adopten y ejecuten procedimientos inusuales. Las crisis ali
mentan la ilusin de que el control puede traer la situacin
bajo control. Las crisis son usadas para excusar acciones
drsticas y errticas de los administradores... Los indivi
duos ven reducidas sus responsabilidades en medio de las
crisis mientras que la administracin aumenta su poder pa
ra superar el problema. Cuando la crisis es la norma, la ad
ministracin tiende a acumular una cantidad malsana de
poder sobre una base diaria.*
Apocalipsis se refiere, por sobre todo, a una crisis y a la
manera como el mundo se relacionar con ella. N o obstante,
existe un punto extremadamente significativo: Apocalipsis 13
no dice que hay una crisis ni proporciona prcticamente infor
macin alguna acerca de la naturaleza de ella. Eso se encuentra
tras bambalinas. Todo lo que Apocalipsis 13 nos muestra es la res
puesta dada por el mundo a la crisis, y al examinar cuidadosamente
esa respuesta podemos reconocer la existencia de tal crisis. Tal
vez una historia ficticia le ayudar a entender lo que quiero de
cir:
Cierto hombre trabajaba en una fbrica como supervi
sor y tena veinticinco empleados a su cargo. Disfrutaba
mucho de su trabajo, ya que su tarea le permita ubicar a
sus empleados donde los esfuerzos de stos resultaran me
jor aprovechados para el bien de la compaa.
Un da, al llegar a su trabajo, el supervisor vio sobre su
escritorio un sobre cerrado sobre el que se lea la inscrip
cin personal. Dentro haba una carta en la que el presi
dente de la compaa le comunicaba que a partir de ese
instante la administracin asumira la responsabilidad de
asignar a los subalternos de l sus respectivas tareas diarias.
Su trabajo sera de all en ms cumplir los deseos de la ad

124

LA GRAN CATSTROFE

ministracin. Naturalmente, el supervisor se preguntaba


qu haba hecho l de malo para que la administracin
cuestionara su desempeo.
Pero antes que pudiera preocuparse demasiado, el su
pervisor de un departamento contiguo vino a su oficina y
le mostr una carta semejante a la que l haba recibido.
Una rpida recorrida a la planta les permiti comprobar
que todos los supervisores de niveles bajos, intermedios y
aun altos haban recibido las mismas instrucciones. Todos
se preguntaban qu estaba ocurriendo, pero las cartas no
daban ningn indicio de ello.
Un par de das despus, la responsabilidad de todos
fue reducida an ms. Durante las dos semanas siguientes,
todos los supervisores fueron despojados de ms y ms au
toridad, hasta quedar convertidos en poco ms que robots
de la compaa, haciendo lo que se les deca. Sin embargo,
ningn empleado tena idea alguna de lo que estaba ocu
rriendo en la cpula de la empresa.
Esta historia es obviamente ficticia, ya que en cualquier
compaa normal, en una situacin como sa, habra un intenso
rumoreo acerca de qu est ocurriendo en la cpula y por qu.
No obstante, para el propsito de nuestra ilustracin, es impor
tante destacar el hecho de que nadie en aquella fbrica tena
idea de lo que estaba ocurriendo.
No necesitamos ignorar completamente el problema de la
compaa ficticia usada como ilustracin. Despus de haber le
do la declaracin del libro The Addictive Organizacin que com
part con usted, podemos estar seguros de una cosa: Hay una
crisis en el directorio.
Cmo podemos estar seguros de eso?
Porque cuando la crisis es la norma, la administracin
tiende a acumular una cantidad malsana de poder sobre una ba
se diaria, y los individuos ven reducidas sus responsabilidades
en medio de las crisis, mientras que la administracin aumenta

LOS DESASTRES Y LA CRISIS EN APOCALIPSIS 13

125

su poder para superar el problema. Aunque nadie nos haya di


cho que hay una crisis, podemos conjeturarlo a partir de las
evidencias presentes en la fbrica: la manera como la adminis
tracin est sustrayendo la responsabilidad de los supervisores
de los niveles inferiores y acumulando el poder en s misma.
Esto seala inconfundiblemente la existencia de una crisis en la
oficina del presidente, aunque no sepamos cul es esa crisis.
La crisis en Apocalipsis 13

Una lectura cuidadosa de Apocalipsis 13 nos revela una si


tuacin similar: Los administradores del mundo las dos
bestias estn acumulando poder para s:
* La primera bestia recibi autoridad sobre toda tribu, pueblo,
lengua y nacin (vers. 7). Esta bestia controla al mundo entero!
* Se permiti a la primera bestia hacer guerra contra los santos
(vers. 7). En su esfuerzo por consolidar su poder, la bestia est
tratando de destruir toda oposicin.
* Se penniti que la segunda bestia hiciese matar a todo el que
no la adorase [a la primera bestia] (vers. 15). Esta bestia amenaza
con la muerte para consolidar su poder. Est realizando el ms
extremo esfuerzo por acabar con toda oposicin.
* La segunda bestia tambin obliga a todos a recibir una marca o
a sufrir el boicot econmico (vers. 16, 17). La bestia usa el poder
de la economa como un medio para sofocar toda oposicin.
La cuestin bsica en Apocalipsis 13 es el control global.
Los poderes de las dos bestias estn tratando desesperadamente
de destruir toda oposicin y de consolidar el poder para s mis
mas. Por qu? Aunque Apocalipsis 13 no lo dice en estos tr
minos, el esfuerzo extremo hecho por las dos bestias para obte
ner el poder global es una clara indicacin de que el planeta
atraviesa una terrible crisis, y estos dos poderes capitalizan la si
tuacin aduendose del poder e imponiendo su poltica como
una manera de traer las cosas nuevamente bajo control.
Por supuesto que la avidez con que las dos bestias procuran

126

LA GRAN CATSTROFE

el poder obedece ms que al mero inters en el bienestar del


mundo. Tienen tambin una agenda personal sumamente in
moral que quieren cumplir. La evidencia de ello radica en que la
segunda bestia engaar a los habitantes de la tierra con gran
des seales (vers. 13, 14). En otras palabras, los mtodos que
esta bestia emplea para obtener el poder son sumamente antiti
cos. Tambin se conoce eso como manipulacin. La manipula
cin generalmente funciona slo cuando las personas manipula
das no son conscientes de lo que les est ocurriendo. Este enga
o es un elemento clave en las tcnicas de manipulacin em
pleadas para controlar a las personas. Y sugiero que eso es lo
que ocurre en las engaosas seales milagrosas realizadas por la
segunda bestia.
Otra evidencia significativa de que existe una crisis tras
bambalinas en Apocalipsis 13 es la respuesta de la vasta mayo
ra de la gente. Para entender este detalle presente en Apoca
lipsis 13, necesitamos retrotraernos a la historia ficticia de la
crisis en la fbrica o compaa.
Lo nico que saba la gente en esa historia era que la admi
nistracin les haba quitado su poder. De esto podan deducir
que haba una crisis en la oficina principal, pero no tenan idea
de cul era esa crisis. Us esa ilustracin para ayudarle a enten
der que Apocalipsis 13 no nos dice a usted ni a m, quienes esta
mos leyendo la historia antes de que ocurra, cul es la crisis que
permite a estas bestias aduearse del poder. No obstante, toda
persona que est viva sobre la tierra cuando estos eventos final
mente sucedan estar dolorosamente consciente de esa crisis. Y
el pnico que sentirn har que se sometan a dos poderes su
mamente autoritarios que, en las circunstancias ms favorables
de hoy, seran resistidos enconadamente por ellos mismos.
Mi propuesta es que se es el teln de fondo de los verscu
los 3 y 4, donde se nos dice que la humanidad entera se mara
vill... en pos de la bestia y que los habitantes de la tierra
adoraron a la bestia. Adems, la bestia se aduea del poder no

LOS DESASTRES Y LA CRISIS EN APOCALIPSIS 13

127

slo porque lo apetece, sino tambin porque la gente parece


muy dispuesta a permitirle que se aduee de l, pues el vers
culo 7 dice que se le dio autoridad.
El hecho de que la gente est tan dispuesta a ir en pos de la
bestia y a concederle poder y autoridad es otra evidencia de una
terrible crisis mundial.
Aunque Apocalipsis 13 no dice casi nada acerca de la crisis
que est detrs del escenario, la Biblia no nos deja totalmente a
oscuras al respecto. Jess nos dio importantes detalles en su
sermn acerca de las seales del fin del mundo. Del relato que
hace Lucas del sermn de Jess aprendemos que las naciones
estarn angustiadas y perplejas por las seales en los cielos, y
que toda la humanidad estar aterrorizada (vase Luc. 21:25,
26). Y Mateo nos habla acerca de un tiempo venidero de tribu
lacin tan severa que acabara con toda la humanidad si Dios
no lo acortara (vase Mat. 24:21, 22).
Eso me suena como una crisis! No es de extraar que Ele
na de W hite hablara de una gran crisis final y de la crisis de
los siglos que est por sobrevenir al mundo (Testimmies for the
Church, t. 9, p. 11; Profetas y reyes, p. 394). Esta crisis crear el
poderoso cambio de paradigma al que me refer en el captulo 1,
y que dar el control poltico del mundo entero al poder de las
dos bestias.
Uniendo todo lo dicho

Me gustara ahora unir varias de las ideas que hemos anali


zado en este libro. Sin duda usted recuerda que hace un par de
captulos vimos la idea segn la cual los movimientos milenaristas surgen de crisis y desastres naturales. Los desastres abren
la mente de las personas a nuevas explicaciones de la realidad, el
ingrediente intelectual del que estn hechos los movimientos
milenaristas.
Usted recordar, sin embargo, que esos movimientos no
crean la nueva explicacin de la realidad a partir de la nada en el

128

LA GRAN CATSTROFE

momento en que los desastres ocurren. La nueva explicacin ya


debe estar presente en el ambiente antes de que ocurra el de
sastre. La mayora de la gente habr rechazado esa explicacin,
y quizs hasta se han burlado de los excntricos que abogaban
por ella. Eso no importa. En verdad, la burla puede ser una
ayuda para iniciar el nuevo movimiento milenarista. A pesar de
que se burlen de ella, la nueva explicacin est en la mente de las
personas, y cuando el desastre ocurra, repentinamente se har la
luz, y dirn: Oh, as que los excntricos estaban en lo cierto
despus de todo!
Un cambio global de paradigma ocurre cuando la gente de
todo el mundo responde de esa manera ante una crisis. As es
tambin como nace un movimiento milenarista.
Ahora piense en lo siguiente: la terrible crisis que estallar
en el mundo justo antes del regreso de Cristo crear no uno, si
no dos poderosos movimientos milenaristas. Cada uno de ellos
tendr su propia explicacin acerca de lo que estar ocurrien
do. En verdad, ambos ya habrn proclamado su explicacin al
mundo mucho antes de que surja la crisis. De esa manera, la
materia prima ideolgica de cada movimiento estar ya estable
cida cuando estalle la crisis, proveyendo as el fundamento inte
lectual sobre el cual pueda desarrollarse y crecer ese movimien
to milenarista.
Uno de estos movimientos milenaristas ser el remanente
de Apocalipsis 12:17, compuesto por los que guardan los man
damientos de Dios y tienen el testimonio de Jesucristo. Este
es el movimiento milenarista con el que usted y yo estamos fa
miliarizados como adventistas del sptimo da. Y hemos estado
esparciendo nuestra materia prima ideolgica alrededor del
mundo durante ms de ciento cincuenta aos.
Es posible que usted nunca haya pensado en los poderes
representados como bestias en Apocalipsis 13 en los trminos
de un movimiento milenarista, pero mi propuesta es que ellos
sern precisamente eso. Y la materia prima ideolgica o inte

LOS DESASTRES Y LA CRISIS EN APOCALIPSIS 13

129

lectual alrededor de la cual est organizado ese movimiento milenarista ser la informacin que compart con usted en los dos
captulos anteriores acerca de las apariciones de la virgen Mara
y sus predicciones de terribles desastres naturales en el futuro
cercano.
Repasemos las caractersticas de los movimientos milenaristas que ya hemos ledo antes en este libro y comparmoslas
con los dos movimientos milenaristas que surgirn durante la
crisis final de la tierra.
* Los milenaristas creen que la salvacin es inminente. Esto es
cierto tanto en el caso de los adventistas del sptimo da como
en el de los catlicos que abogan firmemente en favor de las
apariciones marianas.
* Esperan que en el futuro cercano, el orden social presente sea
completamente destruido y se establezca una sociedad perfecta. Los
adventistas del sptimo da ciertamente creen eso, y en el cap
tulo anterior usted ley que los catlicos marianos creen exacta
mente lo mismo.
* Creen que sus esfuerzos apresurarn la destruccin del viejo or
den y el establecimiento del nuevo. Esto tambin es cierto respecto
tanto de los adventistas como de los catlicos marianos.
* Pretenden poseer la verdad en toda su plenitud. Nuevamente
esto se aplica a adventistas y catlicos marianos por igual.
* Tienen un sistema de creencia que explica las cuestionesfunda
mentales de la vida. Los sistemas de creencia adventista y catlico
son polos opuestos, pero se no es el punto. Ambos movimien
tos tienen un sistema de creencia que explica las cuestiones
fundamentales de la vida.
*Exigen una consagracin total a su causa. Los catlicos son al
menos tan insistentes como los adventistas en este sentido, y al
gunos de ellos son probablemente mucho ms insistentes que
muchos de nosotros.
*Afirman que son un remanente , un pequeo grupo de gente
justa en un mundo totalmente malo. Este es tal vez el nico punto

130

LA GRAN CATSTROFE

en el que catlicos y adventistas difieren, por la sencilla razn de


que difcilmente los catlicos podran decir que son un grupo
pequeo. No obstante, ellos tambin afirman que son un grupo
de gente justa en un mundo totalmente malo.
Note tambin que cada uno de estos movimientos est
prediciendo terribles desastres naturales. En verdad, los catli
cos marianos estn actualmente comunicando al mundo este
mensaje en particular mucho ms activamente que los adven
tistas. Pregntese a usted mismo, por ejemplo, cundo fue la
ltima vez que escuch un sermn adventista o ley un libro
(adems de ste) o un artculo acerca de los juicios divinos inmi
nentes.
El gran conflicto en Apocalipsis 13

Una de las razones principales por las que Dios nos dio el
libro de Apocalipsis fue para ayudarnos a entender el gran con
flicto librado entre Cristo y Satans, y especialmente la fase fi
nal de ese conflicto, que tendr lugar justamente antes que Jess
regrese a esta tierra.
Apocalipsis 12:17 nos presenta a una de las dos partes que
se trabarn en un combate mortal: el remanente de Dios. Apo
calipsis 13 describe el conflicto entre el remanente de Dios y
los poderes apstatas (representados como dos bestias) de la
tierra.
Ya expliqu que, durante los das finales de la tierra, el re
manente de Dios y esos poderes apstatas llegarn a ser dos
poderosos movimientos milenaristas. Esto significa que los dos
movimientos milenaristas del tiempo del fin librarn una lucha
mortal que slo puede terminar con la destruccin total de uno
de ellos. Los poderes apstatas harn esfuerzos sobrehumanos
para destruir al pueblo de Dios, y por un momento parecer
que estn venciendo, pues Apocalipsis dice que la primera bestia
del captulo 13 recibir poder para hacer guerra contra los

LOS DESASTRES Y LA CRISIS EN APOCALIPSIS 13

131

santos,y vencerlos (Apoc. 13:7).


El lenguaje de Apocalipsis 13 es altamente simblico, y sus
trminos son muy espirituales. Eso hace que nos resulte sencillo
analizar el mundo all predicho en trminos abstractos. Sin em
bargo, lo cierto es que los eventos del futuro nos sacudirn con
su terrible realidad; con fuerza abrumadora, segn lo expres
Elena de White en una ocasin (Mensajes selectos, t. 2, p. 162).
Estamos hablando aqu de arrestos y comparecencias ante
tribunales, prdida del empleo, encarcelamiento, y en algunos
casos el pelotn de fusilamiento, por causa de la verdad. Final
mente, estamos hablando de una crisis tan severa que cada hijo
de Dios estar preso o escondido en algn hmedo stano o en
alguna oscura caverna. No podrn mostrar sus rostros en luga
res pblicos para comprar alimento o ropa, porque sern conde
nados a muerte. Cada uno de ellos, en todo el mundo.
Pero en el momento ms oscuro, cuando parezca que no
hay escapatoria para ellos, Dios intervendr para liberar a su
pueblo, pues Apocalipsis 19:20 nos dice que la bestia ser lan
zada viva dentro de un lago de fuego que arde con azufre.
No s cundo comenzar el perodo de calamidad que pre
cipitar la crisis final. No obstante, no necesito saberlo. Mucho
ms importante para usted y para m hoy es prepararnos para
esa crisis. Porque cuando llegue, quiero estar del lado ganador,
y s que usted tambin. La pregunta es: Cmo podemos asegu
rar que estamos de ese lado?
Referencia

*
Anne Wilson Schaef y Diane p'assel, The Addictive Organization [La organiza
cin adjetiva] (San Francisco: Harper Collins, 1988), p. 160.

C ap tulo

13

Nuestra
responsabilidad
para con el mundo
iente usted temor de compartir su fe con sus vecinos y
amigos, pero se siente culpable por no hacerlo? Escu
cha usted dos tenues voces en su interior: una que le di
ce que usted debera hacer eso y otra que le dice que la gente se
molestara si usted lo hiciera?
Entonces, usted es parte de la multitud.
Creo que necesitamos escuchar ambas voces. La voz que
nos dice que las personas se molestaran si nos acercramos a
ellas para compartir nuestra fe puede estar tratando de comuni
carnos un mensaje importante. Hace cien aos era perfecta
mente aceptable discutir y aun polemizar acerca de las opinio
nes religiosas de uno con otras personas. Pero hoy, la religin
ha llegado a ser considerada una cuestin casi tan privada co
mo el sexo. As como no andamos por all conversando con
cualquiera acerca de nuestras prcticas sexuales, no se supone
que hablemos de nuestra fe religiosa con cualquiera. Algunas
personas incluso han llegado a quejarse de acoso religioso en
el mbito laboral, lo que llev hace un tiempo a la Comisin de
Igualdad de Oportunidades Laborales, en Estados Unidos, a
( 132)

NUESTRA RESPONSABILIDAD

133

considerar la necesidad de agregar el acoso religioso a la lista


de cosas vedadas en los lugares de trabajo.
Yo mismo experimento este problema en mi actitud res
pecto de compartir mi fe con otros. Y esto es correcto hasta
cierto punto. Creo que en cada tentativa de decirle a otros lo
que creemos debemos ser sensibles al clima cultural en el que
vivimos.
No obstante, esto no significa que debamos ignorar la otra
voz interior que nos insta a compartir nuestra fe. Por el contra
rio, deberamos buscar maneras de cumplir la gran comisin de
Jess que resulten tan aceptables como sea posible dentro de
nuestra cultura.
Cuando nos relacionamos con parientes y vecinos, creo
que es importante encontrar maneras discretas, atinadas, de
crear oportunidades para compartir con ellos nuestra fe y darles
luego la oportunidad de que decidan responder o no. Por ejem
plo, mi esposa y yo decidimos tiempo atrs enviar la revista mi
sionera Signs ofthe Times [Seales de los Tiempos] a nuestros
vecinos, y ella decidi tambin hacerla llegar a sus compaeros
de trabajo. Pero en lugar de suscribirlos para que les llegara por
correo, conseguimos varias copias de un nmero reciente y las
repartimos entre nuestros vecinos con una pequea nota adosa
da que deca: Si le gustara recibir una suscripcin gratuita, es
crbanos o llmenos. Mi esposa hizo lo mismo en su lugar de
trabajo.
De los ocho o nueve hogares de nuestro vecindario donde
dejamos la revista, uno respondi favorablemente, y dos o tres
compaeros de trabajo de mi esposa dijeron que les gustara re
cibir una suscripcin.
Mi suegra tena una manera muy atinada de compartir su fe
con sus vecinos. Iba a cada hogar de su calle, pero no golpeaba
las puertas. Simplemente dejaba la primera leccin del curso
bblico por correspondencia del programa radial La Voz de la
Profeca arrollada en un lugar visible de la puerta. En el interior

134

LA GRAN CATSTROFE

de cada leccin inclua una nota en la que deca que volvera tal
y tal da, y que si les haba gustado la leccin 1, le dara mucho
gusto dejarles la 2. Slo en la segunda visita llamaba a la puerta
y todo lo que preguntaba era: Recibi la leccin 1? Le gusta
ra recibir la leccin 2? Esa era una estrategia adecuada que
daba a las personas libertad de elegir.
Una dama respondi positivamente, y mi suegra se regocij
cuando unos meses despus fue bautizada.
La sencilla sociabilidad tpica de antao es una de las mane
ras ms importantes de testificar acerca de Jess. Cuando mi
esposa y yo nos mudamos a Idaho en 1985, salamos a pasear
con nuestros dos perros al atardecer, cuando muchos de nues
tros vecinos estaban en sus jardines o en la calle. Era sencillo
detenerse y conversar con ellos, y nos gustaba mucho vivir en
ese vecindario. No ramos conscientes de la clase de impresin
que estbamos produciendo hasta que cierto da un amigo ad
ventista nos cont una experiencia que tuvo con una dama que
trabajaba en su oficina. Esta mujer viva a tres casas de la nues
tra, y nosotros habamos tenido un buen nmero de charlas
amigables con ella y su esposo. Ella le dijo a nuestro amigo ad
ventista que si alguna vez me uno a alguna iglesia, ser a la
Iglesia Adventista.
Nos pusimos contentos por eso.
Deberamos hablar a nuestros amigos acerca de los juicios
divinos que estn por precipitarse sobre el mundo? Creo que es
apropiado hacerlo cuando podamos hacerlo con tacto. Viene a
mi memoria la declaracin de Elena de W hite acerca de las bo
las de fuego que cit en un captulo anterior. La gente estaba
aterrorizada a causa de estos juicios divinos, pero los hijos de
Dios decan: Gloria a Dios.
Por qu alaban ustedes a Dios?, preguntaron
aqullos a quienes estaba sobreviniendo destruccin repen
tina.
Porque ahora vemos lo que hemos estado esperan-

NUESTRA RESPONSABILIDAD

do.

135

Si ustedes crean que estas cosas estaban por ocurrir,


por qu no nos avisaron?, fue la terrible respuesta.
Nosotros no sabamos acerca de estas cosas. Por qu
nos dejaron en la ignorancia. Nos vieron vez tras vez. Por
qu no se acercaron a nosotros y nos dijeron acerca del jui
cio venidero, y que debamos servir a Dios para no pere
cer? Ahora estamos perdidos! (Manuscrito 102, del 2 de
julio de 1904; citado en Reflejemos a Jess, 235).
En un captulo previo seal que la conclusin de Barkun
segn la cual es probable que el hecho de saber de antemano
que un desastre va a ocurrir no slo mitigue los efectos de ese
desastre, sino que tambin hace que una reaccin milenarista
sea menos probable; y que cuanto ms se prepara uno para
contingencias futuras, menor es la posibilidad de que esas con
tingencias inflijan un dao desorganizador. Si esto es cierto
y creo que lo es no es importante que tanto los adventistas
como los no adventistas sepan que estas calamidades se aproxi
man?
Me sentira un tonto si hablara de estas cosas a mis ami
gos, puede estar objetando usted. No me creeran.
Responder a esta aprehensin de dos maneras. Primero,
supongamos que su preocupacin es vlida. En realidad, no im
porta que la gente pueda rechazar lo que usted y yo les diga
mos ahora. Lo importante es que esas personas tengan en su
cabeza la informacin acerca de los desastres venideros para
que cuando los desastres ocurran sepan cmo interpretarlos.
Recuerde la declaracin de Barkun segn la cual los desastres
producen el cuestionamiento, la ansiedad y la sugestionabilidad
necesarios [para el cambio]; las personas se sienten movidas a
abandonar los viejos valores del pasado slo cuando se sienten
dbiles (Disasters and the Millennium, p. 6). En verdad, no im
porta si hoy sus amigos piensan que usted es excntrico, por
que cuando estos eventos ocurran dirn: Tal vez estos excn-

136

LA GRAN CATSTROFE

treos estaban en lo cierto despus de todo!


Sin embargo, en el mundo actual no debemos temer que
se nos considere raros por el hecho de decirle a la gente que ca
lamidades terribles se abatirn sobre el mundo en elfuturo. Es
tas calamidades estn ocurriendo ahora mismo\ Dos de los ms
destructivos huracanes de la historia reciente castigaron Florida
y Hawai i en 1993. Inundaciones sin precedentes ocu rrieron en
el medio oeste de Estados Unidos en 1994. Terribles incendios
se desataron casi simultneamente en Los ngeles y en Sydney,
Australia. Y poderosos terremotos sacudieron a Northridge,
California, en 1994, y Kobe, Japn, en 1995. Quin sabe cun
tos desastres naturales habrn ocurrido alrededor del mundo
para cuando usted lea estas palabras.
Puedo asegurarle que la literatura mariana que he ledo
destaca estos mismos desastres como seales de que Dios est
tratando de advertir a la gente para que reformen sus sendas.
Elena de White nos inform hace cien aos que estas calamida
des estaban en camino. Hemos tenido durante un siglo y medio
la orden divina de advertir al mundo acerca de la crisis venidera.
Por qu habramos de ser ms tmidos o menos activos que
nuestros amigos catlicos en cumplir esta misin? Acaso ten
dr Dios que permitir que ellos hagan esta tarea por nosotros?
No necesito siquiera avergonzarme de hablar a la gente
acerca de bolas de fuego, pues los cientficos estn advirtiendo
al mundo desde 1990 y de manera cada vez ms insistente acer
ca del peligro que enfrenta nuestro planeta a causa de los co
metas, asteroides y meteoritos. La cuestin no es si alguno de
esos objetos chocar con nuestro planeta, sino simplemente
cundo lo har.
En el clima ideolgico actual, cuando la religin es un tema
vedado de conversacin, las bolas de fuego de las que habl
Elena de W hite son en realidad una manera excelente de ini
ciar un dilogo acerca de asuntos espirituales y religiosos con
nuestros amigos no religiosos. No me refiero a que deberamos

NUESTRA RESPONSABILIDAD

137

citarles a Elena de White. Todo lo que necesitarnos hacer es es


perar que el tema de los asteroides aparezca en el noticiero de la
tarde, en el peridico o en la revista de noticias, y preguntar
luego a nuestros amigos qu opinan al respecto. Despus de
que compartan su opinin con nosotros, podemos decirles lo
que creemos que se avecina. Y no necesitamos titubear en decir
les que nuestra creencia est basada en la profeca bblica. A pe
sar del mundo sumamente secularizado en el que vivimos, un
gran porcentaje de quienes viven en Norteamrica y Canad si
guen muy interesados en la profeca.
Tambin animara a nuestros pastores y evangelistas a dis
cutir estas cosas en sus reuniones pblicas. Creo que los come
tas, los asteroides y los meteoritos seran un excelente tpico
propagandstico capaz de atraer a una multitud. Todos estn al
tanto de estas cosas en estos das. Diga a la gente en sus reu
niones que compartir con ellos lo que dice la Biblia acerca de
estos invasores provenientes del espacio exterior. Puedo asegu
rarle que, habiendo ya odo acerca de estas cosas por parte de
los cientficos, muchos querrn saber lo que Dios dice al res
pecto.
Sin embargo, mi recomendacin es que presentemos estas
ideas como posibilidades y no como hechos absolutos acerca
del futuro de nuestro planeta. Para empezar, no podemos ase
gurar que estas cosas ocurrirn. Y en todo caso, no es tan im
portante que la gente ciertamente crea que estas cosas ocurri
rn. Lo que importa es que estn conscientes de que existe esa
posibilidad. Luego, aun en el caso de que se ran de la idea en el
momento, si los cometas y asteroides finalmente se presentan,
las personas sabrn qu significan estos eventos y cmo relacio
narse con ellos.
Creo que deberamos ser honestos en compartir con otros
la informacin que tenemos acerca del tiempo del fin. Satans
est haciendo todo lo posible para que la gente pierda la vida
eterna, y su esfuerzo ser especialmente intenso durante el con

138

LA GRAN CATSTROFE

flicto final que tendr lugar en la tierra. Una de las razones ms


importantes de nuestra existencia como iglesia es que debemos
preparar a los habitantes del mundo para el regreso de Cristo y
para los eventos que le precedern, para que tanto ellos como
nosotros podamos pasar por ese tiempo sin ser engaados.
Exhorto a cada adventista a que ore pidiendo oportunida
des de compartir lo que sabe acerca del tiempo del fin con
quienes no son conscientes de ello.

C ap tulo

14

Preparacin
para los desastres
que se avecinan
nteriormente compart en este libro con usted 1-a que
considero la declaracin ms significativa de Elena de
W hite acerca de los juicios venideros de Dios. Se en
cuentra en su libro Palabras de vida del gran Maestro, en el cap
tulo referido a las diez vrgenes. He aqu sus palabras:
Es en la crisis cuando se revela el carcter. Cuando la
voz fervorosa proclam a medianoche: He aqu, el esposo
viene; salid a recibirle!, y las vrgenes que dorman fueron
despertadas de su sueo, se vio quin haba hecho la pre
paracin para el acontecimiento. Ambas clases fueron to
madas desprevenidas; pero una estaba preparada para la
emergencia, y la otra fue hallada sin preparacin. As tam
bin hoy en da: una calamidad repentina e inesperada, algo
que pone al alma cara a cara con la muerte, demostrar si
uno tiene verdadera fe en las promesas de Dios; mostrar si
el alma es sostenida por la gracia. La gran prueba final
viene a la terminacin del tiempo de gracia, cuando ser
demasiado tarde para que la necesidad del alma sea suplida
(p. 339; la cursiva es ma).

( 139 )

140

LA GRAN CATSTROFE

Ms que ninguna otra declaracin de Elena de W hite acer


ca de los juicios venideros de Dios, este prrafo nos dice cmo
prepararnos para esa crisis. Por favor, avancemos juntos mien
tras analizamos lo que ella dice.
El zarandeo

Uno de los temas ms comunes de Elena de White, en re


lacin con el tiempo del fin, fue lo que ella llamaba un zaran
deo que est por ocurrir entre el pueblo de Dios. Esta expre
sin probablemente proviene de Ezequiel 38:19: Porque he
hablado en mi celo, y en el fuego de mi ira: Que en aquel tiem
po habr gran temblor* sobre la tierra de Israel (la cursiva es
ma).
Elena de W hite entenda el zarandeo como un tiempo du
rante el cual los eventos futuros crearn una crisis tan terrible
para el pueblo de Dios, que muchos abandonarn su fe y se
unirn a las filas del enemigo. Consignamos a continuacin dos
declaraciones representativas:
Se acercan rpidamente los das cuando habr gran
perplejidad y confusin. Satans, vestido con ropas de n
gel, engaar, si fuere posible, aun a los mismos escogidos.
Habr muchos dioses y muchos seores. Soplar todo
viento de doctrina... El Seor tiene siervos fieles, quienes
en el tiempo de la prueba y el zarandeo sern puestos de
manifiesto (Testimoniesfor the Church, t. 5, p. 80).
Cada prueba hecha por el proceso purificador y refi
nador sobre los profesos cristianos demuestra que algunos
de ellos son escoria. El oro fino no siempre aparece. En to
da crisis religiosa algunos caen bajo la tentacin. El zaran
deo divino aparta a multitudes como si fueran hojas secas.
*
Nota del Traductor: La palabra zarandeo es traduccin del ingls shaking, que aparece
en este pasaje en la versin inglesa King James.

PREPARACIN PARA LOS DESASTRES

141

La prosperidad hace que se multipliquen los que profesan


ser cristianos, pero la adversidad los elimina de la iglesia.
Son de una clase cuyo espritu no permanece constante
junto a Dios; se apartan de nosotros porque no son de los
nuestros; pues cuando la tribulacin o la persecucin se le
vantan a causa de la Palabra, muchos se sienten agravia
dos (Ibid., t. 4, p. 89).
El zarandeo es un perodo durante el cual los cristianos
verdaderos sern separados de quienes apenas profesan serlo.
En la primera declaracin arriba consignada, Elena de W hite
iguala el zarandeo con el tiempo de la prueba. Nuestra lealtad
a la verdad de Dios y nuestro compromiso a permanecer leales a
Jess sern severamente probados por los eventos traumticos
del tiempo del fin.
Algunas declaraciones de Apocalipsis 13 sugieren la misma
idea:
Y la adoraron todos los moradores de la tierra cuyos
nombres no estaban escritos en el libro de la vida del
Cordero (vers. 8).
<*Y se le permiti infundir aliento a la imagen de la bes
tia, para que la imagen hablase e hiciese matar a todo el
que no la adorase (vers. 15).
Y [la bestia haca] que ninguno pudiese comprar ni
vender, sino el que tuviese la marca o el nombre de la
bestia, o el nmero de su nombre (vers. 17).
El punto central de estas declaraciones extradas del Apoca
lipsis es que habr dos clases de personas sobre la tierra al final
de los tiempos: Un grupo ser leal a Dios, y el otro grupo trata
r de obligar al primero a que abandone su lealtad a Dios. P^sa
situacin har que muchas personas apostaten de la verdad. En
eso consistir el zarandeo.
Volvamos ahora a la declaracin de Elena de White que se

142

LA GRAN CATSTROFE

encuentra en el libro Palabras de vida del gran Maestro (p. 339) y


que se refiere a las diez vrgenes. Ella est hablando all del
tiempo del zarandeo, aunque no utilice esa expresin. Note la
divisin de los cristianos en dos clases:
Cuando la voz fervorosa proclam a medianoche:
He aqu, el esposo viene; salid a recibirle!, y las vrgenes
que dorman fueron despertadas de su sueo, se vio quin
haba hecho la preparacin para el acontecimiento. Ambas
clases fueron tomadas desprevenidas; pero una estaba pre
parada para la emergencia, y la otra fue hallada sin prepara
cin.
En esta declaracin, estas dos clases de cristianos son defi
nidas como quienes estn espiritualmente preparados para la
crisis final, por una parte, y quienes no lo estn, por otra. Quie
nes estn preparados permanecern fieles a Dios. Quienes no
lo estn, se unirn a las filas de la apostasa.
En la parbola de Cristo, el clamor de medianoche es lo
que despierta a las vrgenes dormidas y revela quin est pre
parada y quin no. Elena de W hite aplica este clamor de me
dianoche en nuestros das a la crisis final, cuando Dios permiti
r que los desastres que hemos estado estudiando en este libro
caigan sobre el mundo. Ella dice: As tambin hoy en da: una
calamidad repentina e inesperada, algo que pone al alma cara a ca
ra con la muerte, demostrar si uno tiene verdadera fe en las
promesas de Dios {Ibid., p. 339).
El carcter: all est la verdadera prueba

Qu es exactamente lo que separar a quienes sean leales a


Dios de quienes no lo sean? Elena de White nos da algunas su
gerencias significativas al respecto:
Es en la crisis cuando se revela el carcter (ibid., p. 339),
dijo ella. Cuando el clamor de medianoche despert a las mu
chachas, la mitad de ellas estaban preparadas y la otra mitad no,

PREPARACIN PARA LOS DESASTRES

143

y el carcter fue elfactor determinante. En el tiempo del fin, puede


parecer que la calamidad es el verdadero asunto, ya que el
mundo entero estar aterrorizado a consecuencia de ella. Sin
embargo, el carcter ser finalmente el verdadero asunto en
cuestin. Pero la calamidad ser importante, ya que revelar el
carcter de cada uno.
Qu aspecto del carcter pondr de manifiesto la calami
dad? Tal vez la fuerza de voluntad para soportar las penurias, o
la determinacin a avanzar a pesar de los obstculos, a remar
contra la corriente? No. Elena de White dice que la crisis mos
trar si uno tiene verdadera fe en las promesas de Dios.
Elena de White dice tambin que la calamidad pondr al
pueblo de Dios cara a cara con la muerte. N o obstante, la cala
midad misma no es el peligro (aunque algunos hijos de Dios
puedan perecer en medio de la destruccin que ella provoque).
La amenaza de muerte surgir de la respuesta del mundo a la
calamidad. A medida que los desastres se multipliquen alrede
dor del planeta, el mundo experimentar un profundo cambio
de paradigma que volver a poner a las fuerzas espirituales, reli
giosas, en el control de los sistemas polticos de la tierra. Dos
poderosos movimientos milenaristas, enemigos acrrimos entre
s,' se levantarn, y uno de ellos perseguir ferozmente al pue
blo de Dios.
Es esta persecucin lo que revelar quin ha desarrollado
un carcter firme y quin no. Esta persecucin pondr a prueba
el carcter de cada ser humano, y la cuestin en juego ser la fe
en las promesas de Dios.
Q u es el pecado?

Desvimonos por un momento del tema para analizar una


controversia importante que est teniendo lugar actualmente
dentro de la Iglesia Adventista. Este debate tiene que ver con
la naturaleza del pecado y con la clase de preparacin que el
pueblo de Dios debe realizar con el fin de estar listo para el

144

LA GRAN CATSTROFE

tiempo del fin. De un lado estn quienes dicen que el pecado


es bsicamente lo que uno hace: las decisiones que uno toma en
materia de conducta o comportamiento, las malas acciones. Y
citan textos como Santiago 4:17 para establecer firmemente el
punto: Y al que sabe hacer lo bueno, y no lo hace, le es peca
do.
Del otro lado estn quienes dicen que el pecado es bsica
mente lo que somos. No niegan que la mala conducta es pecami
nosa, sino que afirman que nuestras decisiones en materia de
conducta brotan o surgen de lo que somos interiormente, que
son un reflejo de nuestro carcter. Quienes estn de este lado
del debate citan pasajes como Marcos 2:23, donde Jess dice
que el mal y lo malo de dentro salen, y contaminan al hom
bre.
Estas dos perspectivas del pecado tienen mucho que ver
con la clase de preparacin que haremos para el tiempo del fin.
Quienes consideran el pecado fundamentalmente como mala
conducta harn todo esfuerzo posible por determinar qu es
correcto y qu no es correcto hacer; centrarn su atencin en
elegir la conducta correcta.
Por otra parte, quienes consideran que el pecado es bsica
mente una condicin de la mente y del corazn, centrarn su
atencin en cultivar su vida espiritual interior y en el desarrollo
de su carcter. Esto no significa que considerarn la buena y la
mala conducta como cuestiones sin importancia. Pero recono
cern que corregir su conducta errnea depende ms de tener
un carcter santificado que de las elecciones que hagan en cual
quier momento dado. Quienes poseen un carcter correcto tomarn
las decisiones correctas en materia de comportamiento.
No tengo dudas en afirmar que Elena de W hite est de
acuerdo con el desarrollo del carcter en relacin con la cues
tin clave de la preparacin para la crisis final, pues es el carc
ter lo que separar el trigo de la cizaa en el tiempo de prueba,
no slo la conducta. En la crisis es cuando se revela el carc

PREPARACIN PARA LOS DESASTRES

145

ter, dijo ella, no la conducta. Por supuesto que el tiempo de


prueba tambin pondr de manifiesto la conducta. La de quie
nes no hayan desarrollado un carcter firme ser muy evidente:
abandonarn su fe. Se unirn a las filas del enemigo. Difcil
mente podran tomar una decisin peor en materia de conduc
ta! Pero esa decisin en materia de conducta surgir de lo que
han llegado a ser interiormente. En consecuencia, la preparacin
fundamental que el pueblo de Dios necesita hacer hoy en anticipacin a
la crisis consiste en desarrollar el carcter.
Lamentablemente, el desarrollo del carcter es un tema
tan profundo y abarcante que no puedo entrar en detalles acer
ca de ello en este libro. Afortunadamente he escrito un libro
entero al respecto y lo animo a conseguir un ejemplar. El ttulo
es Conquering the Dragn Within.1 En ese libro enfoco mi aten
cin principalmente en cmo cultivar la vida interior, adems
de destacar firmemente la necesidad del cambio de conducta.
A medida que usted desarrolle su carcter, le recomiendo
que centre sus esfuerzos fundamentalmente en la confianza en
Dios. Digo esto en razn de la declaracin de Elena de White
segn la cual la crisis final demostrar si uno tiene verdadera fe
en las promesas de Dios. Si usted es una de esas personas a las
que les cuesta soportar las dificultades si usted sufre mu
cho y tal vez se queja mucho de las pruebas que tiene que pa
sar entonces puedo garantizarle que el tiempo de la crisis fi
nal ser realmente difcil para usted. Porque slo quienes hayan
aprendido a confiar en Dios en medio de sus dificultades y por
medio de ellas, tendrn el carcter necesario para soportar la
crisis final.
Esta es la preparacin ms importante que usted y yo podemos
hacer para el tiempo de calamidad que se avecina.
Obteniendo informacin correcta

Para sobrevivir al tiempo del fin tambin ser necesario te


ner una comprensin correcta de lo que est sucediendo en el

146

LA GRAN CATSTROFE

mundo, ya que el conocimiento previo nos ayudar a estar pre


parados para la emergencia. En su libro Disasters and the Millennium,3 que cit extensamente en varios de los captulos ante
riores, Michael Barkun hace varios comentarios que encuentro
muy relevantes en tal sentido:
Mucha de la fuerza de un desastre proviene de la ma
nera inesperada como asalta a las sociedades, instituciones y
mentes desprevenidas. Cuanto ms se prepara uno para
contingencias futuras, menor es la posibilidad de que esas
contingencias inflijan un dao desorganizador. Incluso en
lo concerniente a las fuerzas naturales incontrolables, la
mera existencia de un aviso o advertencia constituye una
defensa (p. 57).
El conocimiento previo de que un desastre se avecina
no slo mitiga los efectos del desastre sino que tambin
hace menos probable una reaccin milenarista. Tal infor
macin priva al evento de su potencial conmocionante y
protege el ambiente de una desorganizacin excesiva, lo
cual despoja a los movimientos milenaristas de las razones
de su existencia (Ibd., p. 59).
En la primera declaracin Michael Barkun dice que cuan
to ms se prepara uno para contingencias futuras, menor es la
posibilidad de que esas contingencias inflijan un dao desorga
nizador. Esta es una manera tcnica de decir lo que Elena de
White declar en Palabras de vida del gran Maestro: Ambas cla
ses fueron tomadas desprevenidas; pero una estaba preparada
para la emergencia, y la otra fue hallada sin preparacin. El
dao desorganizador del que debemos protegernos desde la
perspectiva de Elena de W hite sera la apostasa: ser apartados
de la fe que puede salvar, y unirse a la oposicin. Barkun afirma
que el hecho de conocer de antemano que el juicio destructivo
est en camino contribuye a evitar esa reaccin: Tal informa
cin priva al evento de su potencial conmocionante y protege
el ambiente de una desorganizacin excesiva, lo cual despoja a

PREPARACIN PARA LOS DESASTRES

147

los movimientos milenaristas de las razones de su existencia.


Quienes no dispongan de esta informacin anticipada se
rn tomados por sorpresa, y esto los pondr en gran peligro de
abandonar su fe, pues uno de los puntos ms importantes del
libro de Barkun es que el desastre abre la mente de las personas
a ideas que antes habran rechazado.
Puedo asegurarle que esto ser un peligro para el pueblo de Dios.
La vasta mayora del mundo aceptar la explicacin del otro
movimiento milenarista. Tengo la expectativa de que se produ
cir una gran unin de todos los credos religiosos que estn por
lo menos parcialmente influidos por las apariciones de la su
puesta madre de Dios analizadas en un captulo previo.4 A
medida que las calamidades se multipliquen y que la crisis se
profundice, la amenaza de la persecucin se sumar al movi
miento popular favorable a la unin religiosa, y la presin para
que el pueblo de Dios renuncie a su fe ser intensa.
Lloy, antes de la crisis del tiempo del fin y sus desastres, ca
si todos los adventistas del sptimo da asumen una frme posi
cin contra las enseanzas que son tan populares en otras igle
sias. Pero los desastres del tiempo del fin abrirn la mente de
algunos de nosotros para que consideremos favorablemente
esas ideas que ahora rechazamos como diametralmente opuestas
a la verdad. Eso es exactamente lo que Barkun est diciendo.
Eso es lo que Elena de W hite est diciendo. De eso precisa
mente se tratar el zarandeo.
Anticipndonos a este peligro, una de las mejores maneras
de proteger a nuestro pueblo de unirse a la oposicin es infor
marlos acerca de los desastres venideros. Pues, como Barkun
seala, el conocimiento previo har que resulte ms sencillo
ajustarnos al desastre, y tambin har menos probable una
reaccin milenarista favorable al lado equivocado del conflicto.
El apstol Pablo advirti lo siguiente acerca del peligro re
presentado por los desastres naturales para la fe religiosa:
Cuando digan: Paz y seguridad, entonces vendr so-

148

LA GRAN CATSTROFE

bre ellos destruccin repentina, como los dolores a la mujer


encinta, y no escaparn (1 Tes. 5:3).
Note que, segn Pablo, ser el carcter repentino, sorpresi
vo, de la destruccin lo que har caer a la gente en la trampa de
Satans. Quienes resultan atrapados haban estado diciendo:
Paz y seguridad, as que obviamente no tenan idea de lo que
se acercaba. El carcter repentino del desastre combinado con la
falta de conocimiento previo acerca de ello crea una situacin
en la que son sumamente susceptibles a un cambio en su sistema
de creencia, y apostatarn. Ese es el punto que Pablo destaca.
Pero note lo que dice luego:
Mas vosotros, hermanos, no estis en tinieblas, para
que aquel da os sorprenda como ladrn (1 'Tes. 5:4).
Pablo dice que el pueblo de Dios no necesita estar en ti
nieblas acerca de la sbita destruccin que se acerca al mun
do! He all la razn por la que debemos informar a nuestro
propio pueblo acerca de los eventos futuros; porque quienes estn
informados no sern tomados por sorpresa. Sabrn de antemano
acerca de las calamidades y sern capaces de incorporar estos
terribles eventos dentro de su comprensin bblica y proftica.
El conocimiento previo ser una proteccin contra la desorien
tacin, el peligro del cambio de sistema de creencia y la unin
con el movimiento milenarista falso.
Podemos decir entonces que, si bien el desarrollo del ca
rcter es la ms importante preparacin que podemos hacer pa
ra la crisis venidera, tambin podemos sacar provecho de cono
cer que estos desastres se aproximan, ya que el conocimiento
previo de ellos nos ayudar a retener y a robustecer nuestra fe.
Consagracin a la verdad bblica

En su libro El conflicto de los siglos, Elena de W hite dijo que


el contrahacimiento [imitacin o falsificacin] se asemejar

PREPARACIN PARA LOS DESASTRES

149

tanto a la realidad, que ser imposible distinguirlos sin el auxilio


de las Santas Escrituras. Ellas son las que deben atestiguar en
favor o en contra de toda declaracin, de todo milagro (p.
651).
Comprend la importancia de estas palabras mientras estu
diaba algunas fuentes bibliogrficas catlicas acerca de la virgen
Mara y de las apariciones marianas. Un autor, cuyo artculo
apareci en la revista catlica Marys People, deca:
El nuevo nfasis del protestantismo en asegurar un
fundamento bblico para cada creencia y prctica condujo a
cuestionar dogmas como el de la Inmaculada Concepcin y
Asuncin [de Mara], entre otras cosas... [En consecuen
cia], hubo cierta erosin de la posicin ocupada por Mara
en la mente de los reformadores protestantes, muchos de
los cuales crean que todo deba estar explcitamente basado
en las Escrituras para poder ser credo.5
Ese autor avanza entonces para sugerir que los lectores no
catlicos vean desde una nueva perspectiva la doctrina catlica
acerca de Mara. Concluye diciendo:
Tal vez a medida que Mara se convierta en el punto
focal de nuevas discusiones, los lderes de la comunidad
cristiana mundial reconocern su importancia.6
El punto que quiero que usted note es el fundamento lgi
co y teolgico del argumento de este autor. Comienza cuestio
nando el principio protestante consistente en encontrar una
fundamentacin bblica para cada creencia y prctica, y, sobre
esa base, anima a los protestantes a dar una nueva considera
cin a la doctrina catlica acerca de Mara. El aspecto ms sor
prendente y alarmante de esa declaracin tal vez sea que fue es
crita por un clrigo luterano! Sin embargo, Lutero fue el pri
mero que adopt la posicin de aceptar solamente las Escritu
ras como base de toda fe y prctica.
Esto destaca para m la importancia del comentario de Ele

150

LA GRAN CATSTROFE

na de W hite segn el cual el contrahacimiento [imitacin o


falsificacin] se asemejar tanto a la realidad, que ser imposible
distinguirlos sin el auxilio de las Santas Escrituras y su adver
tencia en el sentido de que ellas son las que deben atestiguar en
favor o en contra de toda declaracin, de todo milagro.
En The Thunder ofjustice, libro del cual cit extensamente
en un captulo previo, Ted y Maureen Flynn dicen lo siguiente:
Hay doctrinas concernientes a Nuestra Seora que
no son explcitamente enseadas en las Escrituras, pero
que han sido transmitidas por medio de la Santa Tradicin
como fieles expresiones de las creencias y prcticas de la
Iglesia fundada por Jesucristo. Los catlicos nos referimos a
menudo a la Escritura y a la Tradicin como las fuentes de
la revelacin. Pero tal vez sera ms exacto hablar de la Es
critura en la Tradicin, puesto que toda enseanza autnti
ca sea oral o escrita que ha sido transmitida a partir de
los apstoles por medio de sus sucesores es parte de la San
ta Tradicin, la herencia de nuestro Seor Jesucristo (p.
79).

Estos tiempos pueden fcilmente ser reconocidos co


mo los tiempos marianos profetizados hace mucho en los
escritos de varios santos, quienes vieron que as como Dios
decidi enviarnos a Jess por primera vez por medio de
una virgen, decidir lo mismo para su segundo adveni
miento. Esta verdad no es declarada abiertamente en la Escritu
ra, ni puede ser deducida por necesidad lgica. Es ms bien una
cuestin de revelacin privada y una comprensin progresiva bajo
la gua del Espritu Santo acerca del papel de Mara en la histo
ria de la salvacin (Ibid., p. 16; la cursiva es ma).
Tengo la sospecha de que cuando llegue el tiempo de prue
ba, el pueblo de Dios ser desafiado en relacin con el principio
mismo de la Biblia y la Biblia sola como el fundamento de toda
fe y prctica. La presin a abandonar este principio en favor

PREPARACIN PARA LOS DESASTRES

151

de los milagros que el mundo entero contemplar ser intensa.


Ser absolutamente esencial que tengamos este principio fir
memente engastado en nuestra mente. Quienes no lo tengan,
corrern gran peligro de ceder a la presin que se les har para
que se amolden a la mayora.
Una vez que hayamos establecido el principio de la Biblia
sola como base de nuestras creencias, necesitaremos una clara
comprensin de sus enseanzas bsicas. Una mera compren
sin doctrinal y terica de la verdad bblica, sin un carcter de
sarrollado en armona con esa verdad, no ser suficiente para
preservar nuestra lealtad a Dios durante la crisis final. No obs
tante, aunque posean un carcter firme y una relacin estrecha
con Jess, quienes tengan una perspectiva terica errnea acer
ca de doctrinas como la del estado de los muertos, el sbado y el
segundo advenimiento de Cristo7 estarn en gran peligro de
sucumbir a los engaos de Satans. Nunca debemos pensar que
se debe optar entre la manera terica de entender la Biblia y la
devocional. No es una cuestin de sta o aqulla. Si usted es d
bil en su comprensin terica de la Biblia, lo animo a hacer de
ello una de las mayores prioridades en su vida para corregir este
problema. Cada centro adventista distribuidor de publicaciones
denominacionales tiene muchos libros que pueden ayudarlo a
lograr ese objetivo. Le recomiendo especialmente la serie titula
da La Biblia amplificada, editada por la Asociacin Casa Editora
Sudamericana, como una excelente herramienta auxiliar que
puede ayudarle a estudiar y comprender la Biblia por usted
mismo.
Una crisis terrible est a punto de desencadenarse sobre el
mundo. Creo que podra ocurrir fcilmente durante el perodo
de vida de muchos que estn leyendo este libro. Por lo tanto,
es extremadamente importante que nos preparemos para ese
momento. Lo animo a pedir a Jess que lo ayude a desarrollar
un carcter que pueda permanecer firme durante el tiempo del
fin. Comience a dedicar parte de su tiempo devocional diario a

152

LA GRAN CATSTROFE

aprender las verdades bsicas del mensaje adventista. Si usted


pone en prctica estas cosas sencillas, adelantar mucho en su
preparacin personal para la terrible crisis que est sin duda
por sobrevenir al mundo entero en un futuro muy cercano.
Referencias

1 No estoy sugiriendo con esto que el pueblo de Dios odiar a sus enemigos,
pero Gnesis 3:15 dice que existir enemistad entre el pueblo de Dios y el mundo que
le es hostil.
2 Marvin Moore. Conquering the Dragn Within [Conquistando el dragn inte
rior] (Boise, Idaho: Pacific Press Publishing Association, 1995).
! Michael Barkun, Disasters and the Millennmm (New Haven, Conn.: Yale University Press, 1974).
4 N o es posible saber anticipadamente si esas apariciones seguirn ocurriendo
durante el tiempo de calamidad. Pero ha habido suficiente de esa actividad en el pasa
do reciente como para dar al mundo una muy creble explicacin de lo que est ocu
rriendo cuando los desastres del tiempo del fin comiencen a suceder.
5Mary's Pcople [El Pueblo de Mara], 27 de agosto de 1995, p. 12.

//*/.

' La teora del rapto secreto a la que yo llamo la teora de la doble segunda
venida puede extraviar a personas muy buenas y sinceras.

a p t u l o

1 5

Cmo hacer frente


al tiempo del fin
sin temor
i esposa y yo tenemos dos amigos que nos han hablado
acerca de su temor al tiempo del fin. Uno de ellos, un
hombre, me cont que cuando estaba en la escuela
primaria, un tema que escuch acerca del tiempo del fin duran
te una semana de oracin lo aterroriz tanto que aun hoy se
siente incmodo si piensa en el asunto. La otra persona, una
mujer, creci en un hogar adventista muy conservador donde el
tiempo del fin era un tema de conversacin comn. Aun ahora
ella es literalmente presa del pnico tiembla incontrolable
mente cada vez que escucha una conversacin acerca del
tiempo del fin.
Los adventistas ponemos mucho nfasis en los eventos del
tiempo del fin, y el temor al tiempo del fin es un problema ex
tremadamente comn entre nosotros. Un profesor adventista
de religin que ensea en uno de nuestros colegios de nivel
medio encontr que el 50% de los estudiantes de sus clases de
escatologa teman tanto el futuro tiempo de tribulacin que
preferan morir antes que pasar por l!
N o puedo negar que la informacin que he compartido

( 153)

154

LA GRAN CATSTROFE

con usted en este libro puede resultar sumamente amedrentado


ra. No tengo dudas de que algunos de los lectores de este libro
han experimentado ese temor. Puede que algunos lo hayan
abandonado sin terminar de leerlo; puede que otros incluso se
hayan negado a leerlo.
As que surge la pregunta: Cmo deberamos abordar estas
cosas? Cmo podemos manejar el temor?
Algunas personas resuelven el asunto negndose a hablar
acerca de los eventos del tiempo del fin. Esto resulta comprensi
ble en el caso de quienes fueron traumatizados durante su ni
ez por las conversaciones que escucharon acerca del tiempo
del fin. No obstante, creo que es posible enfrentar el tiempo
del fin sin temor. Eso es lo que me gustara analizar con usted
en este ltimo captulo.
La casa en lamas

.^..Supongamos que s que en algn momento del ao prxi: mo su casa arder hasta los cimientos en medio de la noche.
No s la fecha exacta cuando eso ocurrir, slo que ser en el
lapso de los prximos doce meses.
Quisiera usted que yo le dijera lo que s?
Creo que la mayora de los lectores de este libro diran que
s. Por atemorizante que fuera la informacin, preferiran co
nocerla con el fin de estar preparados. La ignorancia al respec
to podra costarles la vida!
Creo que Dios comprende nuestros sentimientos. No creo
que se complace provocndonos temor innecesariamente. No
obstante, fue l, no yo, quien dijo a su profeta Daniel hace
2.500 aos que se aproxima un tiempo de angustia, cual nunca
fue desde que hubo gente hasta entonces (Dan. 12:1). Y fue
Jess mismo quien repiti las palabras de Daniel, aadiendo
que si ese tiempo no fuera acortado, nadie saldra con vida
(Mat. 24:22; versin La Biblia [para]Latinoamrica).
Por eso no me excuso por referirme en este libro a ese

CMO HACER FRENTE AL TIEMPO DEL FIN

155

tiempo de angustia.
Puede que algunos se sientan incmodos de que Elena de
White diga tanto acerca de la crisis final y en un lenguaje tan
explcito. Ella lleg a decir que sucede muchas veces que los
peligros que se esperan no resultan tan grandes como uno se
los haba imaginado; pero ste no es el caso respecto de la crisis
que nos espera. La imaginacin ms fecunda no alcanza a darse
cuenta de la magnitud de tan dolorosa prueba.1 Estaba Elena
de W hite tratando de asustar al pueblo de Dios con esta decla
racin? Claro que no! Si el inminente tiempo de crisis ha de
ser un gran peligro para nosotros, yo esperara que Dios nos
revelara continuamente ms acerca de l, especialmente a medi
da que se aproxima.
Dios nunca se neg a advertir al mundo, y especialmente a
su propio pueblo, acerca del aterrador futuro. En verdad, los
que ignoran sus advertencias son quienes resultan aterroriza
dos. Tenemos al menos dos excelentes ejemplos bblicos de esto.
Dios advirti durante siglos a los israelitas acerca de las
consecuencias de la rebelin. Tan atrs como en la poca del
xodo, Moiss dedic la mayor parte del captulo 28 de Deuteronomio a las maldiciones que caeran sobre ellos por la deso
bediencia persistente. Ese captulo no resulta una lectura pla
centera.
Las advertencias divinas se volvieron ms frecuentes y ms
alarmantes a medida que la nacin juda se hunda ms y ms
en la apostasa. En tiempos del ltimo profeta, Jeremas (quien
finalmente vivi la destruccin de Jerusaln), las advertencias
haban alcanzado un nivel crtico. Jeremas comunic fielmente
el mensaje de Dios, pero fue repetidamente acusado de socavar
al gobierno. Fue encarcelado al menos una vez, y su vida corri
peligro en dos ocasiones (vanse los captulos 37, 26, 38).
A la gente no le gustaba las malas noticias!
Sin embargo, Jeremas estaba en lo cierto, y el pueblo de
bera haber prestado atencin a sus advertencias y haberse pre

156

LA GRAN CATSTROFE

parado. Puesto que se rehusaron a ello, fueron aterrorizados


por el desastre cuando ste ocurri.
Varios meses antes de su arresto, juicio y ejecucin, Jess
advirti a sus discpulos acerca de lo que era inminente. Sin
embargo, a causa del temor que sentan, decidieron ignorar la
advertencia (vase Mat. 16:21, 22), y cuando lo inevitable final
mente ocurri, quedaron abrumados. En verdad, casi perdie
ron su fe! (vase Luc. 24:19-21; Juan 20:24, 25).
De all que considero extremadamente importante que
prestemos hoy cuidadosa atencin a las advertencias que Dios
nos ha dado acerca del tiempo del fin. Si esas advertencias nos
atemorizan, deberamos aprender a manejar nuestro temor an
tes que ignorar el mensaje.
La pregunta es: Cmo lograr eso?
El consejo de Jess para enfrentar el temor

Jess ense una excelente leccin acerca de cmo enfren


tar el temor a los problemas. Cierta noche, se encontraba a ho
ra avanzada con sus discpulos en el lago de Galilea cuando re
pentinamente se levant en el mar una tempestad tan grande
que las olas cubran la barca (Mat. 8:24). Los discpulos opri
mieron el botn del pnico: Seor!, exclamaron: Slvanos!
Nos vamos a ahogar!
Jess, quien haba estado durmiendo en la popa del bote,
se puso de pie y dijo a sus discpulos: Por qu temis, hom
bres de poca fe? Entonces, dirigiendo el rostro hacia la tor
menta, reprendi a los vientos y al mar; y se hizo grande bo
nanza (Mat. 8:23-26).
La respuesta de Jess al temor de sus discpulos fue -fe\
Note que l no dijo: Uau, eso fue algo terrible!, ni:
Cmo pudo Dios permitir que semejante tormenta nos ate
rrorizara?, ni: Nos salvamos de eso por un pelo! Dijo sim
plemente: Dnde estaba vuestra fe?
Cualquiera de las otras respuestas habra justificado y esti

CM O HACER FRENTE AL TIEMPO DEL FIN

157

mulado los temores de los discpulos. Pero Jess los desafi a


confiar en Dios frente al temor.
Debemos reconocer, por supuesto, que el temor es una
respuesta humana muy normal frente al peligro. No necesita
mos aprenderla. La llevamos dentro; nacemos programados pa
ra responder con temor ante las situaciones de peligro.
Si eso es cierto, por qu reprendi Jess a sus discpulos
por su temor a la tormenta? Porque su temor se haba converti
do en pnico. Habra sido perfectamente apropiado que res
pondieran a ese temor sacando agua del bote, guiando la em
barcacin en medio de las olas, y orando. No fue apropiado
que perdieran la cabeza. No fue apropiado que permitieran que
su temor se apoderara de su razn y la controlara.
La respuesta apropiada ante la tormenta, dijo Jess, era la
fe: confiar en Dios en la ms traumtica emergencia.
Pero sa es una orden muy difcil de cumplir! Cmo po
demos aprender a mantener la calma frente a situaciones dra
mticas?
Una vida devocional consistente es, por cierto, el punto de
partida para ello. Se ha escrito tanto acerca de esto que encuen
tro difcil agregar algo aqu, excepto por una cosa: Necesitamos
una vida devocional slida cuando estamos en medio de la dificultad.
Acostumbrndonos al temor

Todo lo que los seres humanos aprendemos a hacer bien


requiere prctica.
No obstante, generalmente necesitamos un objeto o ins
trumento con el cual practicar. Por ejemplo: para poder inter
pretar hermosa msica en el piano debemos primero tener ac
ceso a un piano. Luego, tenemos que ejercitar nuestros dedos
sobre el teclado muchas veces con cada pieza que estamos
aprendiendo hasta que podemos interpretarla sin cometer erro
res. Para cocinar una buena torta, necesitamos contar con una
variedad de utensilios y artefactos de cocina. Luego tenemos

158

LA GRAN CATSTROFE

que utilizar esos elementos muchas veces hasta poder producir


una torta perfecta. Para pintar una lnea recta necesitamos pin
tura y un pincel. Despus de muchas lneas torcidas, finalmente
seremos capaces de pintar una recta.
Lo mismo ocurre en la vida espiritual. Dios no nos otorga
la capacidad de ser valientes cuando estamos frente a las tor
mentas. Eso requiere prctica.
De acuerdo, pero no existen para lograr eso herramientas
o instrumentos como los que hay para aprender a tocar el piano,
a cocinar una torta o a pintar una lnea recta, dir usted tal
vez. Cmo podemos entrenarnos para tener fe sin herramien
tas con las cuales practicar?
Oh, pero existen herramientas para entrenarnos en la fe!
Son lo que llamamos las pequeas dificultades de la vida. Al usar
cada dificultad como una oportunidad para desarrollar nuestra
fe en Dios llegaremos finalmente al punto en que podremos
confiar completamente en l an frente a la mayor tormenta.
Hace algunos aos, cuando yo estaba atravesando una si
tuacin particularmente difcil, un amigo me dijo: Manan, una
dificultad nos es otra cosa que una oportunidad peligrosa.
Me gusta eso!
La oportunidad es la ocasin de fortalecer nuestra fe. El
peligro radica en que podemos emplear mal la dificultad y fi
nalmente debilitar nuestra fe.
Hay muchas maneras de utilizar mal una dificultad. Una
de ellas es responsabilizar a Dios por la dificultad: Por qu
permitiste que esto me ocurriera? Otra es culparnos a noso
tros mismos: Soy tan estpido por haberme metido en este
lo! Otra manera es culpar a los dems: Por qu estn todos
contra m? E incluso otra manera es la autoconmiseracin:
Pobre de m! Algunas personas se enojan mucho cuando las
dificultades aparecen en su camino: Voy a hacer rodar algu
nas cabezas por aqu! Otros dejan todo y huyen, como los dis
cpulos cuando Jess fue arrestado en el Getseman.

CMO HACER FRENTE AL TIEMPO DEL FIN

159

La respuesta que da la fe a las dificultades es la confianza


en Dios. Esta nos mantiene serenos en medio de la tormenta.
Mantiene nuestras emociones, especialmente la ira, bajo el con
trol de la razn. Pedro dijo: En lo cual [la resurreccin de
Cristo] vosotros os alegris, aunque ahora por un poco de
tiempo, si es necesario, tengis que ser afligidos en diversas
pruebas, para que sometida aprueba vuestra fe... sea hallada en ala
banza, gloria y honra [la New International Versin (Versin In
ternacional de la Biblia, en idioma ingls) usada aqu por el au
tor, traduce: demuestre ser genuina] cuando sea manifestado
Jesucristo (1 Ped. 1:6, 7; la cursiva es ma).
Pero la respuesta de fe ante las pruebas requiere prctica.
No surge en forma natural.
Recuerde que usted y yo estaremos practicando un tipo de
respuesta cada vez que enfrentemos una dificultad. Si nos enoja
mos, culpamos a otros o nos compadecemos de nosotros mis
mos, estamos practicando para dar esa misma respuesta ante la
prxima dificultad. Si perdemos la cabeza, sa es la respuesta
que estamos practicando para el futuro. Algunas personas se
sienten muy cmodas con esas respuestas inadecuadas. Cuan
do esas respuestas se vuelven habituales, puede decirse que he
mos desarrollado un defecto de carcter.
Si, por otra parte, aprendemos a confiar en Dios frente a
cada dificultad, habremos desarrollado nuestra firmeza de ca
rcter. Entonces, cuando la crisis final nos confronte, estaremos
preparados para ello. Recuerde que en el libro Palabras de vida
del gran Maestro, Elena de W hite inici su declaracin acerca
de la crisis final con las palabras: Es en en la crisis cuando se
revela el carcter. All ella dice que algunas de las vrgenes esta
ban preparadas para la emergencia, y otras no. Entonces co
menta: Una calamidad repentina e inesperada, algo que pone
al alma cara a cara con la muerte, demostrar si uno tiene verdade
ra fe en las promesas de Dios (p. 339; la cursiva es ma).
La cuestin primaria durante la crisis final ser nuestra ca

160

LA GRAN CATSTROFE

pacidad para confiar en Dios. No podemos desarrollar esa capa


cidad plenamente en el instante mismo cuando la crisis se pre
sente. He all la razn por la que las vrgenes insensatas estaban
y estarn desprevenidas.
Estoy seguro de que habr varios grados de preparacin.
Algunos tendrn una fuerte preparacin, mientras que otros
contarn con una preparacin adecuada pero mnima. No obs
tante, nadie podr pasar por la crisis final sin haber hecho antes
una preparacin de algn tipo y en alguna medida.
Esto significa que hoy, maana y pasado, cualesquiera sean
las crisis que aparezcan en nuestro camino, debemos decidir
que no culparemos a Dios, a nosotros, ni a ningn otro, sino
que aprovecharemos esas dificultades como herramientas para
producir la fe que necesitaremos cuando el peor tiempo de an
gustia que el mundo haya conocido se precipite sobre nosotros
con fuerza arrolladora.
Cmo hablar a los nios acerca de la crisis final

Todava puede recordar el da cuando o por primera vez


acerca del tiempo de angustia. Tena probablemente seis o siete
aos, y mi madre nos ley acerca de ello a mi hermana y a m de
El conflicto ele los siglos.
Yo me puse a llorar.
Mi madre me consol con la seguridad de que Jess prote
ger a su pueblo, y estoy seguro de que eso me ayud. Pero an
recuerdo que estaba muy asustado.
Uno de los mayores desafos que enfrentan los padres ad
ventistas en esta era de la historia terrenal tiene que ver con
cundo y cmo hablar a sus hijos acerca del inminente tiempo
de angustia. Es tambin un desafo que enfrentan los pastores,
docentes y toda otra persona que pueda hablar a los nios acer
ca del tiempo del fin.
Puesto que he realizado un estudio profundo acerca del
tiempo del fin durante los ltimos aos, muchos me han pre

CMO HACER FRENTE AL TIEMPO DEL FIN

161

guntado cmo hablar a sus nios acerca del tiempo de angustia


sin provocarles temor. Y mi respuesta es muy simple: No creo
que eso sea posible.
Dios cre la mente humana de tal manera que sienta temor
ante el peligro. Si usted estuviera en medio de la selva una no
che tenebrosa y escuchara un fuerte rugido a quince metros de
una de las mrgenes del camino, sentira temor. No podra ni
querra detener el temor, ya que ste lo motivara a ponerse a
salvo corriendo. Esa es la razn por la que Dios puso en nuestra
mente la capacidad de sentir temor, y sa es la razn por la que
hizo que ese mecanismo sea instintivo; una respuesta automti
ca que no requiere reflexin.
Aun durante el tiempo del fin, creo que deberamos hacer
todo Jo posible para protegernos cuando estemos en peligro.
Jess aconsej a sus discpulos: Cuando os persigan en esta
ciudad, huid a la otra (Mat. 10:23). Eso es usar el temor nor
mal de una manera apropiada.
Sin embargo, existe una diferencia entre el temor normal
y el pnico. El primero est bajo el control de la razn. Pero
cuando somos presa del pnico, la razn pierde el control, y
nuestro comportamiento est totalmente bajo el dominio de
nuestro temor.
Hay un cierto nivel de temor normal asociado con nuestra
expectacin respecto del tiempo de angustia, y no deberamos
dejar de reconocer esto cuando hablamos con nuestros nios al
respecto. En verdad, una de las mejores cosas que podemos ha
cer es permitir que nuestros pequeos expresen su muy normal
temor y guiarlos luego a confiar en Jess. Esta confianza no su
primir, ni debera hacerlo, su temor normal, pero les ayudar a
mantener ese temor bajo el control de la razn.
A qu edad deberamos hablar a los nios acerca de estas
cosas? Creo que deberamos hablar a los nios muy pequeos
acerca de los gozos asociados con el regreso de Jess y no del
tiempo de angustia. Cuando comencemos a hablarles acerca de

162

LA GRAN CATSTROFE

la crisis venidera, nuestros comentarios deberan ser siempre


breves y simples, sin muchos detalles. A los seis aos de edad, la
mayora de los nios pueden probablemente manejar esta clase
de explicacin. A medida que crezcan, podemos ir explicando
las cosas con ms detenimiento, de manera progresiva, para
que cuando sean adolescentes tengan una idea bastante clara de
lo que ocurrir en el futuro prximo.
Puede ser que algunos padres piensen que esto es decir de
masiado y demasiado pronto. Sin embargo, si sus hijos no
aprenden estas cosas de usted, es casi seguro que las escucha
rn de alguna otra persona cuya explicacin puede no ser tan
atinada como la que usted podra darles. Si quiere asegurarse
de ser el primero en hablar a sus hijos acerca de la crisis del
tiempo del fin, debera hacerlo antes de que oigan de ella de la
bios de otras personas.
Creo que los preadolescentes son capaces de manejar esta
informacin si les es presentada de manera conveniente. Hace
varios aos tuve el privilegio de hablar acerca del tiempo del fin
durante varios das en un congreso campestre celebrado en
Mountain View, en el oeste de Virginia. Durante la serie de
conferencias, el director del departamento juvenil de la escuela
sabtica me pregunt si hablara del tiempo del fin a sus mu
chachos. Dije que s, aunque con cierta preocupacin. Pero
qued asombrado. Despus de presentar de manera ms bien
simple los eventos finales de la historia de la tierra, esos preado
lescentes me acribillaron con las mismas preguntas que los
adultos hacen. Las cuestiones que plantearon fueron profundas.
Y no se detenan! Habl durante una hora, y esos muchachitos
an queran saber ms. Finalmente, tuve que terminar la reu
nin yo mismo!
Una de las preguntas que los nios hicieron fue cmo espe
rar el tiempo del fin sin sentir temor. Y les dije con franqueza
que eso no es posible. Pero entonces expliqu que debemos
aprender a confiar en Jess, quien ser nuestro guardin duran

CMO HACER FRENTE AL TIEMPO DEL FIN

163

te el tiempo del fin.


La siguiente carta fue dirigida al editor de la revista Review
and Herald [equivalente de la Revista Adventista en ingls] algu
nos aos atrs en respuesta a una edicin especial acerca del se
gundo advenimiento de Cristo:
He pasado aos tratando de neutralizar temores y
horrores que han llegado a estar asociados con la segunda
venida. Los adultos de la generacin de mis padres an hoy
sienten aprehensin cuando hablan del conservadorismo
del presidente Bush o de los cambiantes acontecimientos
ocurridos en la ex Unin Sovitica. Si la venida de Cristo es
un evento emocionante, por qu se centra la atencin de
manera tan insistente en los sucesos terrorficos del tiempo
de angustia? Eso slo me hace temer los das finales y sen
tirme culpable por ello.
Como madre de dos hijos pequeos, he tomado la
firme determinacin de compartir los aspectos estimulantes
e increblemente maravillosos de Jess, del cielo y de la se
gunda venida. La preocupacin y la ansiedad se desarrolla
rn naturalmente en ellos a medida que crezcan en un
mundo tan problemtico como ste. Mi otra meta es im
partir a mis hijos confianza en nuestro Padre celestial.
Ellos necesitan saber que l nos cuida y nos gua, y que slo
deberamos ocuparnos de un da a la vez.
Debo preguntarme a m misma: Qu enseara Jess
a nuestros hijos acerca de su segundo advenimiento y c
mo lo hara? Se centrara l en la persecucin, en la muer
te y en cosas horribles, o querra que ellos supieran acerca
de las alegras que su segunda venida significarn para ellos
personalmente? Elijo esto ltimo. Quiero que este evento
slo evoque en ellos sentimientos de expectacin y visiones
de felicidad, no de terror e inseguridad. Quiero que mis
hijos crezcan hasta convertirse en adultos capaces de acari
ciar el pensamiento del retorno de Cristo, no de rehuirlo.2

164

LA GRAN CATSTROFE

Me gusta eso. Dara la impresin de que los hijitos de esa


madre eran nios de edad preescolar cuando ella escribi esa
carta. Esa es precisamente la edad cuando los nios necesitan
que se les hable acerca de los gozos del regreso de Jess, del
cielo y de la vida eterna, y no del difcil tiempo anterior a estas
cosas. Tambin me gusta su idea de ensear a los nios a confiar
en Jess, quien nos cuida y nos gua. Me gusta su comentario
acerca de que deberamos ocuparnos de un da a la vez. La
nica advertencia que yo hara a esta madre (y a otras como
ella) es que no debera pensar que podr impedir indefinida
mente que sus hijos sepan acerca del tiempo del fin, ni debera
querer eso. Dios nos revel algo acerca de cmo ser ese tiempo
porque quiere que lo sepamos con el propsito de prepararnos.
Los cristianos adultos necesitan tener una comprensin madura
acerca de ese tiempo y de cmo afrontarlo mediante la confian
za en Jess, pero no pueden desarrollar esa confianza si se les
impide saber acerca de ello para evitar que tengan miedo.
Incluso quienes no son padres deben ser cuidadosos. Por
ejemplo, si usted es uno de esos adventistas que gusta de reunir
se con otros los viernes al atardecer o los sbados de tarde (o
en cualquier otro momento) para mantener prolongados dilo
gos teolgicos, debe tener cuidado con lo que dice acerca del
tiempo del fin si hay nios presentes. Si hay nios de edad
preescolar rondando por all, usted no debera hablar acerca del
tiempo de angustia. En presencia de nios mayores, adapte su
conversacin a la edad de ellos, y destaque siempre la confianza
en Dios.
M irar el otro lado

Cierta vez escuch una historia acerca de una mujer que


hizo montones de bordados. Cierto da la visit una amiga que
comenz a quejarse por todas las dificultades que estaba pade
ciendo. La duea de casa le mostr entonces el reverso del bor
dado y le pregunt si no crea que era una hermosa obra de arte.

CMO HACER FRENTE AL TIEMPO DEL FIN

165

Su amiga dijo: No, es horrible! Aqulla dio vuelta entonces el


bastidor y mostr a su amiga la cara principal del bordado. Era
algo verdaderamente hermoso.
Es fcil ver en esta vida el tiempo difcil desde el reverso.
Dios nos lo ha mostrado porque necesitamos saber acerca de
l. Pero me siento feliz de que l tambin nos ha dado vislum
bres de la parte principal. Me gustara concluir este captulo -y
este libro con una hermosa descripcin tomada del Apocalip
sis y que muestra al pueblo de Dios en el cielo despus del tiem
po de tribulacin:
Vi tambin como un mar de vidrio mezclado con fue
go; y a los que haban alcanzado la victoria sobre la bestia y
su imagen, y su marca y el nmero de su nombre, en pie
sobre el mar de vidrio, con las arpas de Dios. Y cantan el
cntico de Moiss siervo de Dios, y el cntico del Cordero,
diciendo: Grandes y maravillosas son tus obras, Seor Dios
Todopoderoso; justos y verdaderos son tus caminos, Rey
de los santos. Quin no te temer, oh Seor, y glorificar
tu nombre? pues slo t eres santo; por lo cual todas las
naciones vendrn y te adorarn, porque tus juicios se han
manifestado (Apoc. 15:2-4).
Esta vivida descripcin nos da una plida vislumbre de los
gozos indescriptibles del cielo. Pero note que quienes alaban a
Dios tan gozosamente pueden hacerlo porque han alcanzado
la victoria sobre la bestia y su imagen, y su marca y el nmero
de su nombre. Quienes entonen este cntico en el cielo algn
da sern los que han aprendido sobre esta tierra a confiar en
Jess durante la ms traumtica prueba que los cristianos alguna
vez hayan enfrentado. Por eso sern capaces de cantar enton
ces con tanta alegra.
Quiero formar parte de ese grupo. Y usted?
Referencias
1El conflicto de los siglos, p. 680.
2Adventist Review, 27 de febrero de 1992, p. 2.

p n d i c e

Reflexiones acerca
del fin del tiempo
de gracia
n este -apndice me gustara presentarle algunos pensa
mientos acerca del fin del tiempo de gracia que pueden
resultarle novedosos. Mucho de lo que compartir con
usted estar respaldado muy explcitamente por la evidencia
inspirada, pero en algunos casos mis conclusiones sern una in
terpretacin de esa evidencia.
En este apndice utilizar la expresin///? del tiempo de gra
cia de distintas maneras y esto podra fcilmente prestarse a
confusin. Para evitar eso, me ser necesario definir exacta
mente lo que quiero decir cuando empleo esa expresin.
Los adventistas hemos interpretado tradicionalmente el fin
del tiempo de gracia como el momento cuando Jess termina
con su ministerio intercesor en el Santuario Celestial, despus
de lo cual el destino de cada ser humano quedar fijado para la
eternidad. De all en ms, nadie que no haya aceptado a Jess
como su Salvador personal podr salvarse. De ahora en adelan
te, cada vez que me refiera al fin del tiempo de gracia en este
sentido lo har mediante la expresin el fin de la gracia para
los seres humanos o algo semejante. El siguiente diagrama,

( 166)

APNDICE A

167

que tal vez le resulte muy familiar, ilustra esta manera de pensar
acerca del fin del tiempo de gracia.
F in d e l t ie m p o d e g r a c ia

Segun d a

p a ra lo s se re s h u m a n o s

venida
S ie te ltim a s p la g a s

Si bien es cierto que eso es a lo que los adventistas se refie


ren con mayor frecuencia cuando hablan del fin del tiempo de
gracia, no es la nica manera como usamos esa expresin. En
este sentido, tanto este apndice como el siguiente son simple
mente una definicin de algunas de esas otras maneras de usar
la expresin fin del tiempo de gracia.
Tiempo de gracia individua! y corporativo

Me parece til distinguir entre el tiempo de gracia indivi


dual y el grupal o corporativo. En la siguiente declaracin, Ele
na de W hite se refiere a ambos:
Durante cierto tiempo de gracia, l [Dios] tiene pa
ciencia con las naciones, las ciudades y los individuos (Review and Herald, 2 de mayo de 1893).
Si Dios concede cierto tiempo de gracia tanto a los indi
viduos como a los grupos (naciones y ciudades), es lgico con
cluir que la gracia, tanto para los individuos como para los gru
pos, puede terminar. Examinemos ms detenidamente la termi
nacin de la gracia tanto individual como grupal, comenzando
con la individual.
Tiempo de gracia individual

La gracia para los seres humanos en general no finaliza ca


da vez que una persona termina con su tiempo de gracia indivi

168

LA GRAN CATSTROFE

dual. Por lo tanto, el fin del tiempo de gracia de un individuo es


una cosa muy diferente del fin del tiempo de gracia para toda la
humanidad.
Los individuos pueden poner fin a su tiempo de gracia per
sonal en cualquiera de dos maneras. Actualmente, la ms co
mn es cuando una persona muere. Sin embargo, algunas per
sonas tambin ponen fin a su tiempo de gracia cuando toman
una decisin final e irrevocable a favor o en contra de Jesucristo
y la salvacin eterna. Cuando el tiempo de gracia de un indivi
duo termina del lado de Dios, el carcter santo de esa persona
es sellado y Dios le garantiza que ha de vivir eternamente en su
reino. Cuando el tiempo de gracia de un individuo termina del
lado de Satans, su carcter impo queda sellado y se le garanti
za la muerte eterna (llamamos a eso: el pecado contra el Espri
tu Santo). Eso es lo que significa Apocalipsis 22:11: El que es
injusto, sea injusto todava... y el que es justo, practique la justi
cia todava.
Mientras dura el tiempo de gracia de una persona, sta est
en libertad de pasar del lado de Dios al de Satans y viceversa.
Pero cuando el tiempo de gracia de un individuo llega a su fin,
esa persona ya no puede pasar de un lado a otro.
Tiempo de gracia grupal

Elena de W hite dice que Dios tambin concede un tiempo


de gracia a las naciones y ciudades. Por lo tanto, el tiempo de
gracia de los grupos humanos tambin puede terminar. De aqu
en ms, cuando me refiera al fin del tiempo de gracia de un
grupo utilizar la expresin fin del tiempo de gracia corporati
vo. El tiempo de gracia corporativo puede terminar de dos
maneras. Primero, cuando termina el tiempo de gracia indivi
dual de cada miembro del grupo. La otra posibilidad es que el
tiempo de gracia de un grupo termine aun cuando no haya ter
minado el tiempo de gracia de la mayora de sus integrantes.
Esta distincin es tan importante para el estudio que realizare-

A P N D IC E A

mos tanto en este apndice como en el siguiente, que me gusta


ra repetirlo para usted:
w El tiempo de gracia de un grupo puede terminar cuando
termina el tiempo de gracia de todos sus integrantes.
El tiempo de gracia de un grupo puede terminar aun
cuando no haya terminado el tiempo de gracia de la ma
yora de sus integrantes.
Me gustara dirigir la atencin de usted a varios ejemplos
de cada caso. Comenzaremos con ejemplos de grupos cuyo
tiempo de gracia termin cuando concluy el tiempo de gracia
de todos sus integrantes.
Cuando concluye el tiempo de gracia de todos los indivi
duos. El caso ms notable de esto es sin duda el diluvio de No.
Quienes se negaron a entrar en el arca en respuesta a la ltima
apelacin de No pusieron fin a su tiempo de gracia individual.
El tiempo de gracia corporativo o grupal del mundo entero lle
g a su fin cuando un ngel cerr la puerta del arca.1 Entonces
vino el diluvio. Lo mismo ocurri en ocasin de la destruccin
de Sodoma y Gomorra. Cuando cada habitante de esas ciuda
des, excepto Lot, su esposa y sus dos hijas, pusieron fin a su
tiempo de gracia individual, lleg a su fin el tiempo de gracia
corporativo de ambas ciudades, y entonces cay el fuego.
Elena de W hite nos da un ejemplo ms de la terminacin
del tiempo de gracia de un grupo cuyos integrantes haban
puesto fin a sus respectivos tiempos individuales de gracia: la
nacin amorrea.
[Dios] concede a las naciones cierto perodo de gracia, y
les da evidencias de cules son sus requerimientos... [Pero]
cuando la iniquidad llega al extremo, como en el caso de los
amorreos, Dios interviene, y sus juicios ya no son refrenados
(The Youths Instructor [El Instructor de la Juventud], Io de fe
brero de 1894).
Esta clase de finalizacin del tiempo de gracia corporativo

170

LA GRAN CATSTROFE

cuando termina el tiempo de gracia de cada integrante del


grupo es lo que ocurrir tambin cuando termine el tiempo
de gracia inmediatamente antes del derramamiento de las lti
mas siete plagas.
Cuando termina el tiempo de gracia corporativo sin que
haya terminado el tiempo de gracia individual. Tambin es
posible que termine el tiempo de gracia corporativo mientras
el tiempo de gracia individual de sus integrantes sigue vigente.
Probablemente el mejor ejemplo de ello lo constituye la nacin
juda. Cuando los dirigentes judos rechazaron la ltima apela
cin de Esteban ante el Sanedrn, los judos pusieron fin al
tiempo de gracia de su nacin. De all en adelante, dejaron de
ser el pueblo elegido de Dios, aunque los judos podan an ser
salvos como individuos.
Este concepto del fin del tiempo de gracia corporativo, co
mo en el caso de una nacin, mientras permanece vigente el
tiempo de gracia de los individuos que integran esa nacin, ser
de suma importancia para el anlisis que haremos luego en este
apndice.
Elena de W hite nos informa acerca de por lo menos un ca
so futuro en el que el tiempo de gracia de una nacin llegar a
su fin aunque el tiempo de gracia individual de sus ciudadanos
permanezca vigente. En tal sentido, ella dice lo siguiente acerca
de los Estados Unidos de Norteamrica:
As como la proximidad de los ejrcitos romanos fue
para los individuos una seal de la destruccin inminente
de Jerusaln, esta apostasa [una ley dominical nacional]
puede ser para nosotros una seal de que se ha llegado al l
mite de la tolerancia divina, que nuestra nacin ha llenado
la medida de su iniquidad, y que el ngel de la misericordia
est por alejarse para no volver {Testimonies for the Church,
t. 5, p. 451).
La expresin ha llenado la medida de su iniquidad, de acuerdo
con la interpretacin que los adventistas hacen usualmente de

APNDICE A

171

ella, significa que el individuo o grupo al que se aplica ha alcan


zado un punto en el que su tiempo de gracia est a punto de ser
cerrado. Esto es confirmado por lo que Elena de W hite dice
luego: El ngel de la misericordia est por alejarse para no
volver. No obstante, los adventistas han entendido durante los
ltimos ciento cincuenta aos que al promulgarse esa ley domi
nical ya habr comenzado a darse la advertencia final. Muchas
personas se unirn a nosotros despus de eso. Obviamente, el
tiempo de gracia de los habitantes individuales de Norteamrica
permanecer abierto despus de que el tiempo de gracia corpo
rativo de la nacin haya terminado.
Los juicios vienen a continuacin del fin del tiempo
de gracia

Una de las implicaciones ms significativas del fin del


tiempo corporativo de gracia es que ello deja abierto el camino
para que caigan los juicios de Dios. Vemos ejemplos bblicos de
esto en la destruccin de ciudades (Sodoma y Gomorra), nacio
nes (los amorreos y los judos) y el mundo entero (el diluvio).
En cada uno de esos casos, los juicios se desencadenaron inme
diatamente despus de que concluyera el tiempo de gracia cor
porativo del grupo.
En el caso de los antediluvianos, de los habitantes de Sodoma y Gomorra, y de los amorreos, los juicios de Dios destru
yeron a los pueblos mismos, ya que la poblacin entera haba
concluido sus tiempos individuales de gracia. Por otra parte, los
judos siguieron existiendo como raza, porque el pueblo como
un todo no haba cerrado sus tiempos individuales de gracia.
Por lo tanto, slo fue destruido su gobierno nacional.
Elena de White sugiere que, en el caso de los Estados Uni
dos, los juicios divinos tambin ocurrirn tras concluir el tiempo
de gracia corporativo de esa nacin, aunque el gobierno nacio
nal seguir probablemente funcionando:2

172

LA GRAN CATSTROFE

Cuando el estado haga uso de su poder para poner en


vigor los decretos y sostener las instituciones de la iglesia,
entonces la protestante Norteamrica habr formado una
imagen del papado y habr una apostasa nacional que slo
concluir en la ruina nacional (Comentario bblico adventista,
t. 7, p. 987).
La historia de la destruccin de Sodoma y Gomorra nos da
una pista interesante para saber cmo determina Dios cundo
debe ejecutar sus juicios. Mientras Abraham interceda por las
ciudades de la planicie, pregunt a Dios si derramara sus terri
bles juicios en caso de que hubiera cincuenta personas justas en
la ciudad. Dios dijo que no. Abraham redujo entonces la cifra a
cuarenta y cinco, luego a cuarenta, treinta, veinte y diez. Dios
dijo que no destruira las ciudades aun en el caso de que slo
hubiera diez almas justas en ellas. Desafortunadamente, slo
haba cuatro, y Dios las rescat de la devastacin antes de que sta
ocurriera. Encontramos el mismo modelo de actuacin en el ca
so del diluvio. Slo ocho personas fueron encontradas fieles, y
Dios las salv del diluvio por medio del arca.
Esto nos ensea que Dios es extremadamente paciente con
los seres humanos pecadores. El no pondr fin a nuestro tiempo
de gracia corporativo, sea cual fuere el grupo al que pertenezca
mos, hasta que la rebelin sea prcticamente universal. Y creo
que l es igualmente paciente con los individuos. Esas son las
buenas nuevas acerca del fin del tiempo de gracia!
El fin del tiempo de gracia del mundo como un todo

Apliquemos ahora lo que hemos aprendido hasta aqu en


este captulo al futuro del mundo como un todo. Creo que
pronto llegar el momento cuando termine el tiempo de gracia
del mundo como un todo, as como ocurri con la nacin ju
da. Esto dejar el camino abierto para que los ms terribles de
sastres naturales los juicios divinos de advertencia caigan

APNDICE A

173

sobre la tierra. No obstante, estos desastres no marcarn el cie


rre definitivo del tiempo de gracia de todos los seres humanos.
En lugar de ello, esos eventos pondrn en movimiento la ad
vertencia final. El tiempo de gracia individual permanecer
abierto de una manera general durante cierto tiempo, dando as
a los individuos la oportunidad de responder a la advertencia fi
nal. Hemos visto el siguiente diagrama varias veces en este li
bro. Es tiempo de agregarle otro elemento:
Fin d el tie m p o d e g r a c ia

Fin d el tie m p o d e g r a c ia

d el m u n d o c o m o tal

p a ra los seres h u m a n o s

Se gu n d a
ve n id a

LA CRISIS FINAL

Creo que cuando la crisis final se desate sobre el mundo, el


tiempo de gracia del mundo como tal, en su conjunto, habr
terminado. Esto dejar el camino abierto para que caigan los
terribles juicios de Dios acerca de los cuales hemos estado ha
blando, los cuales advertirn al mundo de que se acerca el fin
del tiempo de gracia para la humanidad.
El fin del tiempo de gracia y la demora

Cuando Jess pronunci su famoso sermn acerca de las


seales del fin (vase Mat. 24, Mar. 13 y Luc. 21), combin su
descripcin de la destruccin de Jerusaln con su descripcin
del fin del mundo. Al hacer eso, hizo de la destruccin de Jeru
saln y de los eventos conducentes a ella un tipo o modelo del
fin del mundo. La mayora de los adventistas estn de acuerdo
en que ste es un principio vlido para interpretar la profeca
de Jess,3 as que comparemos la destruccin de Jerusaln (el
tipo o modelo) con el fin del mundo (el antitipo). Llamar espe
cialmente la atencin a la demora en la implementacin de la
destruccin de Jerusaln y sus implicaciones para nuestro pro-

174

LA GRAN CATSTROFE

pi tiempo. Creo que es seguro dar por sentado que cuando los
judos agotaron su tiempo de gracia como nacin, los juicios de
Dios podran haberse desencadenado inmediatamente; tan
pronto como al da siguiente, y ciertamente en el lapso de unos
pocos meses. Sin embargo, Dios decidi aplazar esos juicios
durante casi cuarenta aos, y por una muy buena razn. Si l
hubiei'a ejecutado sus juicios contra Jerusaln yjudea inmedia
tamente, habra destruido el planto en el que su naciente iglesia
necesitaba madurar. Pero tan pronto como el evangelio haba
echado races suficientemente profundas en Asia Menor4 y Eu
ropa para que su iglesia pudiera sobrevivir a la destruccin de su
cuna, los juicios destructivos de Dios comenzaron a caer sobre
la nacin juda.
Puesto que la destruccin de Jerusaln y los eventos que
condujeron a ella son un tipo del segundo advenimiento de
Cristo y de los eventos que conducen a ello, podemos abrigar
la expectativa de que Dios tambin retardar la implementacin de sus juicios destructivos en nuestros das? Apocalipsis
7:1-4 sugiere que se ser en verdad el caso:
Despus de esto vi a cuatro ngeles en pie sobre los
cuatro ngulos de la tierra, que detenan los cuatro vientos
de la tierra, para que no soplase viento alguno sobre la tie
rra, ni sobre el mar, ni sobre ningn rbol. Vi tambin a
otro ngel que suba de donde sale el sol, y tena el sello
del Dios vivo; y clam a gran voz a los cuatro ngeles, a
quienes se les haba dado el poder de hacer dao a la tierra
y al mar, diciendo: No hagis dao a la tierra, ni al mar, ni a
los rboles, hasta que hallamos sellado en sus frentes a los
siervos de nuestro Dios. Y o el nmero de los sellados:
ciento cuarenta y cuatro mil sellados de todas las tribus de
los hijos de Israel.
Note que el tiempo de que los juicios destructivos de Dios
caigan sobre la tierra para daar la tierra, el mar y los rboles
claramente ha llegado. Creo que eso significa que el tiempo de

I7!>

A P N D IC E A

gracia corporativo del mundo ha expirado, y ha sitio abierto el


camino para que caigan los juicios destructivos de Dios. Sin
embargo, un ngel proveniente del cielo vuela raudamente ha
cia la tierra y demanda una postergacin en la implementacin
del plan. Esto se parece mucho a la demora ocurrida en la im
plementacin de los juicios destructivos contra la nacin juda.
Y as como haba una razn para la postergacin de la destruc
cin de la nacin juda, tambin habr una razn para la pos
tergacin de los juicios destructivos de Dios al final de la histo
ria del mundo: los 144.000 necesitan tiempo para ser sellados.
Los adventistas hemos enseado tradicionalmente que los
cuatro vientos sern liberados cuando expire el tiempo de gracia
humano, y hemos identificado la accin destructiva de esos
vientos sobre la tierra, el mar y los rboles como las siete lti
mas plagas que sern derramadas despus del fin del tiempo de
gracia. Veremos a continuacin cmo luce esa interpretacin
de los cuatro vientos en forma de diagrama. Preste especial
atencin a los elementos del diagrama que aparecen sombrea
dos y note dnde estn ubicados en relacin con los que apare
cen destacados en negrita y en cursiva:
LA TRADICIONAL INTERPRETACIN ADVENTISTA
DE LOS CUATRO VIENTOS
Fin del tiempo
de giacia del mundo

Fin del tiempo de gracia


jg |os seres humanos
Vientos sueltos

Contina el tiempo de paz


Juicios divinos de advertencia

Sellamiento de los 144.000


Salvacin disponible

GRAN TIEMPO
DE ANGUSTIA
Cuatro vientos soplan
Siete plagas postreras

LA CRISIS FINAL
Comienza
la crisis fina!

Segunda
venida

176

LA GRAN CATSTROFE

Note que en este diagrama, los cuatro vientos son puestos


en libertad cuando termina el tiempo de gracia humano. Pero
esta manera de bosquejar esos eventos presenta un problema.
Los juicios divinos previos al fin del tiempo de gracia de la hu
manidad y descritos por Elena de W hite son extremadamente
severos, lo cual hace difcil pensar que ese perodo pueda ser un
tiempo de paz y calma como el requerido por el ngel celestial
durante la demora. Por lo tanto, me gustara que usted conside
rara la posibilidad de que los cuatro ngeles soltarn los cuatro
vientos poco antes de que termine el tiempo de gracia, y la de
mora debe ocurrir antes de eso. Puesto que esta idea es un poco
compleja, es probable que usted desee dedicar unos momentos a
examinar el diagrama que aparece a continuacin. Compare los
elementos sombreados de este diagrama con los mismos ele
mentos del diagrama anterior. Note especialmente la relacin
de esos elementos con el fin del tiempo de gracia humano y
con el inicio de la crisis final, que aparecen destacados en ne
grita y en cursiva en ambos diagramas:
INTERPRETAGN REVISADA DE LOS CUATRO VIENTOS

Fin del tiempo


Vientos soltados
de gracia del mundo (en libertad)
Tiempo de paz

Los 144.000 sellados

Fin de! tiempo


de gracia de los
seres humanos

Juicios divinos de
advertencia

Salvacin disponible

TIEMPO DE ANGUSTIA
Juicios divinos
punitivos
Siete ltimas plagas

LA CRISIS FINAL
Cuatro vientos soplan
Comienza
la crisis fina!

Segunda
venida

APNDICE A

177

De acuerdo con este diagrama, la accin de los cuatro


vientos se refiere a los juicios destructivos de Dios que ocurrirn
durante todo el perodo de la crisis final, tanto antes como des
pus del fin del tiempo de gracia humano.
Quiero concluir este anlisis acerca del fin del tiempo de
gracia diciendo que mi propsito al expresar estas ideas es que
usted las considere cuidadosamente, y no que sirvan para el de
bate o la argumentacin. Son algo tentativo, una sugerencia,
especialmente en el caso del diagrama anterior.
Referencias
1Algunos probablemente tomaron su decisin final mucho antes de que el ngel
cerrara la puerta.
2 La profeca bblica sugiere que la segunda bestia de Apocalipsis 13, que los ad
ventistas han identificado histricamente como el gobierno de los Estados Unidos,
no ser destruida hasta el segundo advenimiento de Cristo (vase Apoc. 19:19, 20;
una comparacin del vers. 20 con Apoc. 13:13 muestra que el falso profeta y la se
gunda bestia de Apoc. 13 son lo mismo).
3 He aqu la evidencia inspirada para tales conclusiones: Las escenas que ocu
rrieron en la destruccin de Jerusaln se repetirn en el da grande y terrible del Se
or, pero de una manera ms tremenda {Mensajes selectos, t. 3, p. 477).
4 La regin bblica de Asia Menor corresponde aproximadamente a lo que hoy
es Turqua.

A p n d i c e

Preguntas acerca
de una cita del libro
Palabras de vida
del gran Maestro
n este apndice deseo espaciarme en dos preguntas que
me fueron hechas en relacin con la declaracin de Elena
de White que aparece en la pgina 339 de su libro Palabras
de vida del gran Maestro y que se refiere a una calamidad re
pentina e inesperada. Esta frase es la base del ttulo de este li
bro La gran catstrofe, y una de esas dos preguntas est es
pecialmente relacionada con el significado de ese ttulo. Cit
esa declaracin de Elena de W hite en el captulo 3, titulado
Los juicios inminentes de Dios, pero es necesario que la lea
mos nuevamente antes de comenzar a analizarla:
Es en la crisis cuando se revela el carcter. Cuando la
voz fervorosa proclam a medianoche: He aqu, el esposo
viene; salid a recibirle!, y las vrgenes que dorman fueron
despertadas de su sueo, se vio quien haba hecho la pre
paracin para el acontecimiento. Ambas clases fueron to
madas desprevenidas; pero una estaba preparada para la
emergencia, y la otra fue hallada sin preparacin. As tam

( 178)

APNDICE B

179

bin hoy en da: una calamidad repentina e inesperada, algo


que pone al alma cara a cara con la muerte, demostrar si
uno tiene verdadera fe en las promesas de Dios; mostrar si
el alma es sostenida por la gracia. La gran prueba final
vendr a la terminacin del tiempo de gracia, cuando ser
demasiado tarde para que la necesidad del alma sea suplida
(.Palabras de vida del gran Maestro, p. 339).
Analizar dos cuestiones que surgen de esta declaracin.
Primero: Cuando Elena de White habl de una calamidad re
pentina e inesperada, estaba prediciendo una calamidad que
habr de experimentar la iglesia entera en ocasin de la crisis
final, o tena en mente las calamidades individuales que pueden
sobrevenir a cualquiera de nosotros en cualquier tiempo? Y se
gundo: Si ella tena en mente una calamidad futura que ser ex
perimentada por la iglesia cristiana en su totalidad, qu rela
cin existe entre esa calamidad y el fin del tiempo de gracia?
La calamidad y la crisis final

En el presente libro he asumido la posicin de que una


calamidad repentina e inesperada se refiere a un desastre natu
ral que alertar a todo el pueblo de Dios, simultneamente alre
dedor del mundo, de que el segundo advenimiento de Cristo es
inminente. Sin embargo, varias personas han cuestionado esto,
algunas de ellas muy firmemente. Ellos entienden que Elena de
W hite no se refiere a una calamidad futura, sino a cualquier ca
lamidad que pueda ocurrirle a cualquier cristiano en cualquier
tiempo. El siguiente diagrama ilustra estos asuntos de manera
sucinta:
Posicin A: Elena de White tena en mente a los cristianos
Individualmente
En cualquier tiempo
Posicin B: Elena de W hite tena en mente a los cristianos

180

LA GRAN CATSTROFE

w
<

Corporativamente: la iglesia en su totalidad


Escatolgicamente: en el tiempo del fin

Mi opinin es, obviamente, la segunda. Mi interpretacin


se debe en parte al hecho de que Elena de W hite utiliza la for
ma singular: una calamidad. Mientras que ella habla de cala
midades mltiples en otros lugares, he asumido que aqu se re
fiere a la primera de esa serie de mltiples calamidades. De all
el ttulo que eleg para este libro: La gran catstrofe.
Sin embargo, si Elena de White, al usar esa expresin, tena
en mente cualquier calamidad que pueda sobrevenir a cualquier
cristiano en cualquier tiempo, el ttulo de mi libro resulta in
justificado. Slo es vlido si ella quiso que pensramos en una
calamidad que ser experimentada por la iglesia cristiana entera
en el tiempo del fin.
Quienes adoptan la posicin de que ella se refera a los
cristianos individuales en cualquier tiempo se remiten a la si
guiente declaracin de la Reviera and Herald del 17 de septiem
bre de 1895. Note que es muy semejante a la de Palabras de vida
del gran Maestro-*
El carcter se revela en la crisis. Cuando la voz fervo
rosa proclam a medianoche: Aqu viene el esposo; salid a
recibirle!, las vrgenes que dorman se despertaron de su
sueo, y se vio quines haban hecho la preparacin para el
acontecimiento. Ambas clases fueron tomadas despreveni
das; pero una estaba preparada para la emergencia, y la
otra fue hallada sin preparacin. El carcter es revelado
por las circunstancias. Las emergencias ponen de manifies
to el metal genuino del carcter. Alguna repentina e inespe
rada calamidad, desgracia o crisis, alguna enfermedad o an
gustia imprevista, algo que pone al alma cara a cara con la
muerte, sacar a la luz la verdadera esencia del carcter. Se
har manifiesto si existe o no verdadera fe en las promesas
de la Palabra de Dios. Se pondr de manifiesto si el alma es

APNDICE B

181

sostenida por la gracia o no, si hay aceite en el depsito de


la lmpara.
Resulta muy evidente que Elena de White se refiere en esta
declaracin a las calamidades individuales que pueden suceder a
cualquiera de nosotros en cualquier tiempo. Ella habla de des
gracia o crisis, alguna enfermedad o angustia. Por eso concuerdo plenamente con quienes afirman que Elena de W hite
tiene en mente, en esta declaracin, un amplio espectro de cala
midades individuales que pueden ocurrir en cualquier momen
to, y no una calamidad singular, mundial, que da inicio a la crisis
final. La pregunta es: Quiere ella decir lo mismo cuando se re
fiere a una calamidad repentina e inesperada en Palabras de
vida del gran Maestro ?
La semejanza existente entre ambas declaraciones hace que
resulte muy evidente el hecho de que ella transcribi, con leves
modificaciones, la cita que aparece en la Review and Herald a su
captulo del libro Palabras de vida del gran Maestro. De esa mane
ra, cuando iniciamos nuestro anlisis de la cita que aparece en el
libro, es razonable dar por sentado, al menos tentativamente,
que ella se refiri a lo mismo en ambos lugares. No obstante,
debemos otorgarle el derecho de expresar un pensamiento co
mo el que aparece en el libro y que es diferente del que expres
en el artculo, particularmente en vista de que ella modific el
texto al incluirlo en el libro.
En verdad, existe una buena razn para creer que en Pala
bras de vida del gran Maestro ella tena en mente la experiencia
corporativa de la iglesia cristiana en un marco escatolgico, y no
las calamidades individuales que pueden ocurrir a cualquier per
sona en cualquier momento.
Para empezar, Elena de White no se limit a transcribir el
artculo entero de la Review and Herald para incluirlo con pe
queas modificaciones dentro de su libro. Los dos prrafos que
hemos estado considerando son los nicos prcticamente igua
les que aparecen en ese nmero de la Review and Herald y en

182

LA GRAN CATSTROFE

ese captulo de Palabras de vida del gran Maestro. Y cuando com


paramos ambos documentos, descubrimos que el captulo del
libro aplica la parbola de una manera significativamente dife
rente de como lo hace en el artculo de la revista. El artculo la
aplica ms al individuo en cualquier momento de la historia. El
libro ve la parbola desde una perspectiva preponderantemente
corporativa y escatolgica.
Examinemos primeramente la manera como Elena de
White maneja la parbola en el libro, y luego veremos cmo lo
hace en el artculo.
La interpretacin corporativa y escatolgica de la parbola
en Palabras de vida del gran Maestro se hace evidente casi desde
el comienzo del captulo. En la segunda pgina de ese captulo,
la autora dice que cuando Jess narr la historia de las vrgenes
a sus discpulos, estaba ejemplificando con ese suceso la expe
riencia de la iglesia que vivir precisamente antes de su segunda
venida (p. 336). Hay dos cosas que son importantes acerca de
esta declaracin. En primer lugar, Elena de W hite dice que
examinar la parbola de las diez vrgenes por cuanto ella se
aplica a la experiencia de la iglesia cristiana en su totalidad, no a
la experiencia de los cristianos como individuos; y segundo, ella
declara que examinar la parbola desde la perspectiva de la
iglesia que existir en el mundo precisamente antes de su se
gunda venida [de Cristo]. En otras palabras, ella se propona
aplicar la parbola corporativa y escatolgicamente, no individual
mente y en cualquier tiempo o momento.
El mismo pensamiento aparece expresado en la pgina
337:
Todas las vrgenes salieron a recibir al esposo. Todas
tenan lmparas y vasijas para aceite. Por un tiempo pareca
no haber diferencia entre ellas. As ocurre con la iglesia que
vive [ahora,] precisamente antes de la segunda venida de Cristo
(la cursiva y el agregado son mos).
Elena de W hite aplica nuevamente la parbola a la expe-

APNDICE B

183

rienda de la iglesia cristiana entera en el tiempo del fin: corpora


tiva y escatolgicamente, no individualmente y en cualquier tiempo o
momento.
Ese es el contexto que precede a la declaracin de Palabras
de vida del gran Maestro acerca de la calamidad repentina e
inesperada. Dediquemos un momento a examinar el contexto
posterior, comenzando con el prrafo que aparece inmediata
mente despus de aquel que contiene la expresin:
Las diez vrgenes estn esperando en el atardecer de
la historia de esta tierra. Todas aseveran ser cristianas. To
das han recibido un llamamiento, tienen un nombre y una
lmpara; todas profesan estar realizando el servicio de
Dios. Aparentemente todas esperan la aparicin de Cristo.
Pero cinco no estn listas. Cinco quedarn sorprendidas y
espantadas fuera de la sala del banquete (pp. 339, 340).
Note nuevamente la aplicacin que Elena de W hite hace
de la parbola al tiempo del fin: Las diez vrgenes estn esperan
do uen el atardecer de la historia de esta tierra. Y note la aplica
cin corporativa: Todas [las vrgenes] aseveran ser cristianas.
Todas han recibido un llamamiento, tienen un nombre y una
lmpara, etc. La Sra. W hite contina con esta aplicacin cor
porativa y escatolgica (referida al tiempo del fin) de la parbo
la a lo largo del resto del captulo. Citar apenas un par de
ejemplos ms acerca de ello para no cansarlo:
La venida del esposo ocurri a medianoche, es decir,
en la hora ms oscura. De la misma manera, la venida de
Cristo ha de acontecer en el perodo ms oscuro de la his
toria de esta tierra (p. 341).
Esta declaracin es claramente escatolgica, algo total
mente ausente en el artculo de la Review and Herald del 17 de
septiembre de 1895. La siguiente declaracin es tanto escato
lgica como corporativa:

184

LA GRAN CATSTROFE

En las noches [en el original ingls, esta expresin se


encuentra en singular] de tinieblas espirituales, la gloria de
Dios ha de brillar por medio de su iglesia, al levantar sta a
los quebrantados y consolar a los dolientes (p. 143).
En un contexto diferente, la noche de tinieblas espiritua
les a la que Elena de W hite se refiere aqu podra aplicarse a
ms de un perodo de la historia de la tierra. Sin embargo, en el
contexto del captulo como un todo, se aplica claramente al pe
rodo ms oscuro de la historia de la tierra: las semanas y los
meses que precedern inmediatamente a la segunda venida de
Cristo. Y es la iglesia el cuerpo colectivo, grupal, de los cre
yentes cristianos quien ha de ministrar al mundo durante ese
perodo.
Esa es la manera como Elena de W hite trata la parbola de
las diez vrgenes en su libro Palabras de vida del gran Maestro.
Cmo lo hace en su artculo de la Review and Herald?
As como ocurre con el captulo del libro, el artculo nte
gro es una interpretacin de la parbola de las diez vrgenes.
Sin embargo, desde el principio y hasta el fin, el artculo tiene la
naturaleza de un consejo espiritual acerca de la sumisin y la
transformacin del carcter que resulta apropiado para los cris
tianos de cualquier tiempo. La autora no aplica la parbola en
ninguna parte del artculo a la iglesia corporativa en los ltimos
das.
En el artculo se hace un uso abundante de los pronombres
en plural: nosotros, ellos, etc. Pero el consejo parece especial
mente relevante para la experiencia cristiana individual. Pie
aqu un par de ejemplos de ello:
Ellos [los cristianos semejantes a las vrgenes pruden
tes] entienden que el carcter del cristiano debera repre
sentar el carcter de Cristo, y estar lleno de gracia y ver
dad. A ellos es impartido el aceite de la gracia, que alimenta
una luz que nunca declina.

APNDICE B

185

Todos tenemos momentos de prueba. Cmo nos


conducimos cuando somos probados por Dios? Se apagan
nuestras lmparas o las mantenemos ardiendo? Estamos
preparados para toda emergencia en virtud de nuestra co
nexin con Aqul que es la plenitud de la gracia y de la
verdad?
No se hace aqu esfuerzo alguno por aplicar la parbola escatolgicamente, o a la iglesia en su totalidad. Si bien los pro
nombres estn en plural, el consejo de Elena de W hite es muy
individual. Me parece especialmente significativo el hecho de
que la segunda declaracin se refiere a momentos [o tiempos]
de prueba, pero es aplicable a todos los cristianos en cualquier
tiempo de la historia. La autora no hace esfuerzo alguno por
aplicar la parbola a la prueba escatolgica final.
Otro punto para ser considerado es que la palabra iglesia
aparece solamente una vez en todo el artculo de la Review and
Herald, y su uso no sugiere en absoluto que la parbola en su
totalidad sea interpretada en sentido corporativo. Ella dice:
Ellas [las vrgenes insensatas] estn unidas a quienes
creen la verdad, y caminan con ellos, y tienen lmparas, las
cuales representan un conocimiento de la verdad. Cuando
hubo un reavivamiento en la iglesia, sus sentimientos fue
ron conmovidos; pero no hicieron provisin de aceite en
sus vasijas porque no incorporaron los principios de la pie
dad a su vida diaria y a su carcter (la cursiva es ma).
Resulta claro que en esta referencia hecha a la iglesia, Elena
de W hite no est dejndonos una metfora para la interpreta
cin de la parbola como un todo. Note tambin que aunque
Elena de W hite utiliza pronombres plurales, la aplicacin que
hace es especialmente relevante para la experiencia cristiana
personal. Esto se aprecia a lo largo de todo el artculo.
Ahora que ya hemos examinado de manera abarcante el ar
tculo de la Review and Herald y el captulo de Palabras de vida

186

LA GRAN CATSTROFE

del Gran Maestro, necesitamos comparar los dos prrafos que se


refieren a la calamidad. En ambos casos, Elena de W hite co
mienza el prrafo llamando la atencin al hecho de que el carc
ter se pone de manifiesto en la crisis. Luego nos dice cul fue la
crisis en la vida de las diez vrgenes de la poca de Cristo: el
clamor de medianoche anunciando que el novio estaba en ca
mino. He aqu cmo lo expresa ella en Palabras de vida del gran
Maestro (la redaccin del texto es casi idntica a la del artculo
de Review and Herald):
Cuando la voz fervorosa proclam a medianoche:
He aqu, el esposo viene; salid a recibirle!, y las vrgenes
que dorman fueron despertadas de su sueo, se vio quin
haba hecho la preparacin para el acontecimiento. Ambas
clases fueron tomadas desprevenidas; pero una estaba pre
parada para la emergencia, y la otra fue hallada sin prepara
cin.
El punto focal de estas declaraciones es el clamor de me
dianoche y la crisis que este hecho precipit en la vida de las
diez mujeres.
Note ahora las palabras que aparecen luego en Palabras de
vida del gran Maestro: As tambin hoy en da. Elena de White
est por aplicar el momento de crisis ocurrido en la vida de las
diez vrgenes a algn momento de crisis en la vida del pueblo de
Dios de hoy.
Cul es esa crisis?
En el artculo de la Review and Herald es alguna... desgra
cia o crisis, alguna enfermedad o angustia imprevista: la ma
yora de las crisis cotidianas de cualquier cristiano en cualquier
momento de la historia. Pero en Palabras de vida del gran Maes
tro es la gran prueba final [que] viene a la terminacin del
tiempo de gracia.
La gran prueba final de la que habla aqu Elena de White
no puede ser apenas cualquier crisis en la vida de cualquier cris
tiano. Ella se est refiriendo a un momento muy especfico en la

A P N D IC E B

187

historia de la iglesia de Dios en la tierra: La crisis final que ocu


rrir a la terminacin del tiempo de gracia y que ser experi
mentada simultneamente por todo el pueblo de Dios en todas
partes. Si usted duda de que esta crisis ser de alcance mundial,
lea Apocalipsis 13! Y Elena de White dice que ste ser el mo
mento cuando el clamor de medianoche despertar a la iglesia
dormida de Dios.
Sin embargo, la gran prueba final no es lo que despertar
a las vrgenes, sino que stas sern despertadas por una cala
midad repentina e inesperada, y yo sugiero que la misma cala
midad que habr de despertarlas tambin desencadenar la crisis
que probar nuestros caracteres.
Djeme ahora hacerle una pregunta: Qu clase de cala
midad repentina e inesperada har falta para despertar simult
neamente a todos los santos de Dios que estn dormidos alrede
dor del mundo e introducirlos en la gran prueba final? Cierta
mente, ninguno de los desastres naturales ocurridos en la tierra
desde el diluvio ha hecho eso. Mi sugerencia es que una cala
midad suficientemente poderosa como para despertar simult
neamente a todo el pueblo de Dios alrededor del mundo e in
troducirlo en la gran prueba final tendr que ser de la magni
tud que vimos previamente en este libro; tan terrible que pon
dr en peligro la supervivencia de la humanidad entera. Ningu
na otra cosa podra crear una crisis tal.
Es cierto que en ese tiempo ocurrirn muchas calamidades.
Elena de White dice que ellas sern de lo ms pavorosas, de
lo ms inesperadas, y que se seguirn la una a la otra (El
evangelismo, p. 24). Tambin estoy seguro de que cada calamidad
intensificar la lucha entre el pueblo de Dios y el mundo. Pero
as como una mujer encinta es despertada de su sueo por los
primeros dolores del parto, no por los ltimos, seguramente la
calamidad que despertar a la iglesia de Dios alrededor del
mundo en el tiempo del fin ser la primera, no la ltima. La
lgica exige que as sea!

188

LA GRAN CATSTROFE

Un punto que pienso que debemos reconocer es que la ca


lamidad puede no ser un desastre natural: tal vez una guerra o
un colapso financiero. Todas estas cosas ciertamente sern parte
del escenario del tiempo del fin. Mi justificacin para sugerir
que puede ser un desastre natural es el contexto ntegro de este
libro. Puesto que Elena de W hite y la Biblia dejan en claro que
los desastres naturales crearn una crisis terrible en el mundo,
me parece razonable entender la calamidad repentina e inespe
rada mencionada en Palabras de vida del gran Maestro tambin
de esa manera.
Tambin pienso que necesitamos considerar la posibilidad
de que la calamidad repentina e inesperada mencionada por
Elena de W hite podra referirse, aunque se encuentre en sin
gular, a todas las calamidades de las que hemos estado hablando
en este libro: a todo el perodo de la crisis final. No obstante,
como lo seal hace un momento, si el tiempo de la calami
dad incluir muchas calamidades, entonces tendr que haber
una que encabece la serie.
Esa es la razn por la que eleg para este libro el ttulo: La
gran catstrofe.
No obstante, despus de haber dicho todo esto deseo agre
gar que respeto la opinin de quienes no estn de acuerdo con
migo, quienes creen que la calamidad de la que habla Elena de
White en la pgina 339 de Palabras de vida del gra?i Maestro no
ser un desastre natural de alcance mundial y que despierta a
los santos durmientes de Dios en el tiempo del fin. Debe haber
lugar para las diferencias amigables de opinin dentro del pue
blo de Dios. No vale la pena que pelemos acerca de este asunto!
Relacin entre la calamidad y el fin del tiempo de gracia

La declaracin de Elena de W hite segn la cual la gran


prueba final viene a la terminacin del tiempo de gracia parece
sugerir que la calamidad repentina e inesperada coincidir
con el fin del tiempo de gracia. Sin embargo, en este libro he

APNDICE B

189

adoptado la posicin de que aqulla ocurrir poco antes del fin


del tiempo de gracia.
Debemos recordar que esta gran prueba final es lo que di
vidir al mundo en dos grupos con el fin de que el tiempo de
gracia pueda terminar. Por lo tanto, la prueba no puede ocurrir
en el momento mismo cuando termine el tiempo de gracia en el
sentido ms absoluto. Debe ocurrir suficientemente antes del
fin del tiempo de gracia como para que las personas puedan to
mar su decisin en un sentido o en otro despus de que la
prueba acontezca. Por lo tanto, la declaracin de Elena de
W hite segn la cual la prueba ocurrir a la terminacin del
tiempo de gracia debe ser interpretada en un sentido general.
Si usted ley el Apndice A, ya sabe que entiendo el fin del
tiempo de gracia de dos maneras: (1) como el momento cuando
Cristo concluya su ministerio intercesor, y (2) como el breve
perodo inmediatamente anterior a esa cesacin (el tiempo del
juicio de los seres humanos que estn vivos), durante el cual ce
sar el tiempo de gracia individual de todos los seres humanos.
Creo que este perodo posterior fue el que Elena de W hite tuvo
en mente cuando se refiri a la terminacin del tiempo de gra
cia en su declaracin acerca de la calamidad repentina e inespe
rada. Si todo esto le resulta un poco confuso, le recomiendo
que lea el Apndice A y luego lea lo que he dicho aqu.
Referencia
* Elena de W hite tomaba a menudo declaraciones suyas de escritos previos y
las inclua en escritos posteriores, a veces textualmente, palabra por palabra, y otras ve
ces con ligeras variaciones. En el caso de estas dos declaraciones, la que es cita de la
Revino and Herald es anterior a la otra, ya que data de 1895, mientras que el libro Pala
bras de vida del gran Maestro fue publicado en 1900.

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