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Hay varios tipos de mapas, pero los ms comunes son dos: el mapa fsico y el mapa

poltico.
Mapa fsico
Es la representacin del relieve de una zona o un conjunto de regiones, como, por
ejemplo, sus valles, ros, montaas, etc.
En el mapa fsico aparecen los ros, las montaas y dems accidentes geogrficos.
Muchas veces los colores de un mapa sealan diferencias de altura y, en algunos casos,
de vegetacin.
A un lado del mapa o en la parte inferior hay indicaciones que explican lo que significa
los colores, estas indicaciones se llaman referencias o acotaciones.
Mapa poltico
Es la representacin grfica que muestra cmo se dividen los pases, ciudades o
localidades entre s.
Es el que hace referencia a la divisin poltica del mundo, o bien, de un pas, estado, o
municipio.
En los mapas polticos se muestran los lmites entre pases o entre estados, as como las
capitales y otras ciudades importantes, adems de las divisiones comunales. Tambin
aparecen todos los ros y montaas principales.
Otros mapas
Hoy, gracias al avance tecnolgico es posible encontrar una gran diversidad de mapas,
con diferentes usos como por ejemplo:
Mapa Fsico Geogrfico
Mapa de mltiples usos. Contiene informacin sobre la orografa, hidrografa, red vial,
poblaciones y otras de carcter geogrfico de un territorio
Mapa o carta edafolgica
Muestra las propiedades fsicas, qumicas y biolgicas del suelo para determinar
cuestiones como su desertificacin y contaminacin.
Mapa geolgico
Sirve para identificar los manantiales, las rocas, fallas del suelo, volcanes, as como las
zonas donde se encuentran minerales, como el oro, la plata y el cobre, entre otros.

Mapa climtico
Identifica las reas delos diferentes grupos climticos del pas
Mapa urbano
Registra lo mejor posible las zonas urbanas y vas de comunicacin.
Mapa topogrfico
Contiene informacin en detalle de los accidentes geogrficos naturales y artificiales de
la superficie del suelo y curvas de nivel.
En ellos se detallan el relieve, la forma y latitud de las montaas y cerros.
El objetivo de la lectura de un mapa topogrfico es poder imaginar las diferentes formas
del terreno y sus detalles, que en el mapa vienen indicados mediante curvas de nivel,
colores y smbolos. El dominio en la interpretacin de un mapa transformar las lneas
serpenteantes, seales extraas y dibujos irregulares de colores, en una expresiva
imagen mental de la realidad.
La clave de los detalles de un mapa topogrfico est en las curvas de nivel, cuyo dibujo
tiene poco sentido para el que no est acostumbrado a ellas. Cada curva de nivel es una
lnea imaginaria sobre el suelo, a una altura constante sobre el nivel del mar.
Existen muchos tipos de mapas y cartas geogrficas. Estos son slo algunos ejemplos.
Para la elaboracin de estos mapas ha sido necesario el esfuerzo de muchas personas y
de la tecnologa. Hoy, por ejemplo, gran parte de los mapas se hacen mediante
fotografas areas y de satlites

Lectura e interpretacin de mapas


Este es el conjunto de tcnicas usadas para descifrar los diferentes smbolos que se
encuentran en el mapa y darle a dichos smbolos una imagen mental que tenga sentido.
Estas tcnicas dependen de la capacidad visual y el conocimiento del individuo, ya que
a travs de una buena capacidad visual o percepcin se reconocen y discriminan no slo
los smbolos particulares sino tambin la estructura y el dibujo del mapa.
Si el individuo adems tiene el conocimiento, esta en capacidad de interpretar los
smbolos y darle significado, ese significado dado a los smbolos es llamado signos
convencionales.

Los signos convencionales ms comunes o ms usados son los signos a travs de los
colores que representan las caractersticas del terreno:
El marrn: este color representa las diversas alturas del relieve.
El negro: este color es usado para sealar las curvas del nivel, los lmites del Estado, las
ciudades, las lneas frreas y los nombres en general.
El rojo: este color se usa para identificar las vas de comunicacin, las instalaciones
industriales y la poblacin.
El azul: se usa para referirse a las aguas, como los ros, lagos, mares, cascadas, entre
otros.
El verde: se usa para identificar la capa vegetal, como los bosques, selvas, sabanas,
entre otros.

Elementos que conforman un mapa

Las Coordenadas geogrficasLos paralelos


Clculos que se trazan sobre la superficie terrestre y cuyos planos son paralelos
a los del ecuador.

Los paralelos

Los meridianos

La latitud geogrfica

Latitud norte

Latitud sur

La longitud geogrfica

Orientacin
La expresin "oriente" era usada por los latinos para indicar "el que nace" por el hecho
de que el sol nace desde una direccin especifica del planeta se denota con la expresin
"oriente", el lugar donde nace el sol y el primero de los puntos cardinales, como fue
originariamente dividido el planeta tierra. Orientar posteriormente adquiri el
significado de colocar en posicin determinada con respecto a los puntos cardinales.
Colocarse en relacin con cosas es referirse, ubicarse para establecer propsitos que
permitan el desplazamiento y el retorno, es decir, en tiempo y espacio.

La orientacin es, entonces, la forma de relacionar la posicin del mapa con respecto a
los puntos cardinales, tal como es en la realidad el terreno en relacin con los puntos
cardinales. En los mapas, cartas o planos se seala la orientacin por medio de la "rosa
de los vientos", o simplemente con una flecha y la letra "N".

Qu es brjula?
La brjula es un instrumento que sirve para orientarse, por medio de una aguja imantada
que seala el Norte magntico, que es ligeramente diferente para cada zona del planeta,
y distinto del Norte geogrfico. Utiliza como medio de funcionamiento el magnetismo
terrestre.
La aguja imantada indica la direccin del campo magntico terrestre, apuntando hacia
los polos norte y sur. nicamente es intil en las zonas polares norte y sur, debido a la
convergencia de las lneas de fuerza del campo magntico terrestre.
Probablemente fue inventada en China, aproximadamente en el siglo IX, e inicialmente
consista en una aguja imantada flotando en una vasija llena de agua. Ms adelante fue
mejorada para reducir su tamao e incrementar su practicidad, cambindose la vasija de
agua por un eje rotatorio, y aadindose una "rosa de los vientos" que sirve de gua para
calcular direcciones.
Actualmente las brjulas han recibido pequeas mejoras que, si bien no cambian su
sistema de funcionamiento, hacen ms sencillas las mediciones a realizar. Entre estas
mejoras se encuentran sistemas de iluminacin para toma de datos en entornos oscuros,
y sistemas pticos para mediciones en las que las referencias son objetos situados en la
lejana.
En la actualidad la brjula est siendo reemplazada por sistemas de navegacin ms
avanzados y completos, que brindan ms informacin y precisin; sin embargo, an es
muy popular en actividades que requieren alta movilidad o que impiden, debido a su
naturaleza, el acceso a energa elctrica, de la cual dependen los dems sistemas.

Qu es un mapa?
Un mapa es una representacin grfica y mtrica de una porcin de territorio sobre una
superficie bidimensional, generalmente plana, pero que puede ser tambin esfrica
como ocurre en los globos terrqueos. El que el mapa tenga propiedades mtricas
significa que ha de ser posible tomar medidas de distancias, ngulos o superficies sobre
l y obtener un resultado aproximadamente exacto.
Existen diferentes clasificaciones posibles de mapas aunque una de las ms frecuentes
es la que los divide en topogrficos y temticos

Qu son Paralelos y Meridianos?


Los Meridianos o lnea de Longitud es como se denomina al sistema de lneas
imaginarias de la superficie terrestre representadas en la cuadrcula de un mapa, se

extienden de un polo a otro en el caso de los meridianos, y de este a oeste en el caso de


los paralelos.
Los meridianos estn numerados de 0 a 180 tanto hacia el E este, como hacia el W
oeste, a partir del meridiano de Greenwich considerado como el meridiano origen. Los
meridianos se conocen tambin por lneas de longitud.
Los Paralelos o lneas de latitud discurren paralelas al ecuador. Su longitud va siendo
menor a medida que se alejan del mismo, hasta convertirse en un punto en los polos.
Los paralelos estn numerados de 0, en el ecuador, a 90, en los polos. Las lneas de
latitud y longitud se utilizan para fijar la posicin de los puntos de la superficie terrestre
a travs de un sistema de coordenadas.
Los nombres de Latitud y Longitud fueron empleados por primera vez por Tolomeo
como sistema de coordenadas geomtricas, tambin llamadas coordenadas geogrficas,
provienen de los antiguos mapas del Mediterrneo, que por su forma alargada tena unas
dimensiones que podan llamarse largas (longus) de Este a Oeste y anchas (latus) de
Norte a Sur.
Se utilizan para definir la localizacin de lugares en la superficie terrestre. La latitud,
que proporciona la localizacin de un lugar al norte o al sur del ecuador, se expresa con
medidas angulares que van desde 0 en el ecuador hasta 90 en los polos. La longitud, la
localizacin de un lugar al este o al oeste de una lnea norte-sur denominada meridiano
de referencia, se mide en ngulos que van de 0 en el meridiano de origen, meridiano de
Greenwich a 180 en la lnea internacional de cambio de fecha.

CONCLUSIN
La investigacin de este tema ha permitido adquirir un importante conocimiento en
cuanto a la utilizacin e importancia de los mapas, ya que a travs de la adecuada
interpretacin de la simbologa contenida en los mismos, podemos estudiar la geografa
de la tierra en general y en forma parcial de una pas o ciudad en particular.
Los mapas tienen la particularidad de que permiten representar en tamao mayor las
reas o superficies que generalmente aparecen de forma muy pequea en una esfera.
Los mapas nos permiten hacer proyecciones en cuanto a la determinacin de la longitud
y latitud de cualquier continente, isla, golfos, bahas, pennsulas y otros accidentes
geogrficos, si tenemos identificados los meridianos y paralelos.
Finalmente podemos concluir que los mapas constituyen un instrumento fundamental
para orientarnos cuando viajamos por carretera o dentro de una gran ciudad, por eso es
importante conocer en profundidad la simbologa contenida en sus ilustraciones.