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HISTORIA DE ABDULA, EL MENDIGO CIEGO

Las 1.001 Noches, famosa compilacin de cuentos rabes, hecha en El


Cairo, a mediados del siglo XV. Europa la conoci gracias al orientalista francs
Antoine Galland. En ingls hay versiones de Lane, de Burton y de Payne; en
espaol de Rafael Cansinos Assens.

...El mendigo ciego que haba jurado no recibir ninguna limosna que no
estuviera acompaada de una bofetada, refiri al Califa su historia:
Comendador de los Creyentes, he nacido en Bagdad. Con la herencia de
mis padres y con mi trabajo, compr ochenta camellos que alquilaba a los
mercaderes de las caravanas que se dirigan a las ciudades y a los confines de
vuestro dilatado imperio.
Una tarde que volva de Bassorah con mi recua vaca, me detuve para que
pastaran los camellos; los vigilaba, sentado a la sombra de un rbol, ante una
fuente, cuando lleg un derviche que iba a pie a Bassorah. Nos saludamos,
sacamos nuestras provisiones y nos pusimos a comer fraternalmente. El
derviche, mirando mis numerosos camellos, me dijo que no lejos de ah, una
montaa recelaba un tesoro tan infinito que aun despus de cargar de joyas y de
oro los ochenta camellos, no se notara mengua en l. Arrebatado de gozo me
arroj al cuello del derviche y le rogu que me indicara el sitio, ofreciendo darle
en agradecimiento un camello cargado. El derviche entendi que la codicia me
haca perder el buen sentido y me contest:
Hermano, debes comprender que tu oferta no guarda proporcin con la
fineza que esperas de m. Puedo no hablarte ms del tesoro y guardar mi
secreto. Pero te quiero bien y te har una proposicin ms cabal. Iremos a la
montaa del tesoro y cargaremos los ochenta camellos; me dars cuarenta y te
quedars con otros cuarenta, y luego nos separaremos, tomando cada cual su
camino.
Esta proposicin razonable me pareci dursima, vea como un quebranto
la prdida de los cuarenta camellos y me escandalizaba que el derviche, un
hombre harapiento, fuera no menos rico que yo. Acced, sin embargo para no
arrepentirme hasta la muerte de haber perdido esa ocasin.
Reun los camellos y nos encaminamos a un valle, rodeado de montaas
altsimas, en el que entramos por un desfiladero tan estrecho que slo un
camello poda pasar de frente.
El derviche hizo un haz de lea con las ramas secas que recogi en el valle,
lo encendi por medio de unos polvos aromticos, pronunci palabras
incomprensibles, y vimos, a travs de la humareda, que se abra la montaa y
que haba un palacio en el centro. Entramos, y lo primero que se ofreci a mi
vista deslumbrada fueron unos montones de oro sobre los que se arroj mi
codicia como el guila sobre la presa, y empec a llenar las bolsas que llevaba.
El derviche hizo otro tanto, not que prefera las piedras preciosas al oro y
resolv copiar su ejemplo. Ya cargados mis ochenta camellos, el derviche, antes

de cerrar la montaa, sac de una jarra de plata una cajita de madera de sndalo
que segn me hizo ver, contena una pomada, y la guard en el seno.
Salimos, la montaa se cerr, nos repartimos los ochenta camellos y
valindome de las palabras ms expresivas le agradec la fineza que me haba
hecho, nos abrazamos con sumo alborozo y cada cual tom su camino.
No haba dado cien pasos cuando el numen de la codicia me acometi. Me
arrepent de haber cedido mis cuarenta camellos y su carga preciosa, y resolv
quitrselos al derviche, por buenas o por malas. El derviche no necesita esas
riquezas pens, conoce el lugar del tesoro, adems, est hecho a la
indigencia.
Hice parar mis camellos y retroced corriendo y gritando para que se
detuviera el derviche. Lo alcanc.
Hermano le dije, he reflexionado que eres un hombre acostumbrado
a vivir pacficamente, slo experto en la oracin y en la devocin, y que no
podrs nunca dirigir cuarenta camellos. Si quieres creerme, qudate solamente
con treinta, aun as te vers en apuros para gobernarlos.
Tienes razn me respondi el derviche. No haba pensado en ello.
Escoge los diez que ms te acomoden, llvatelos y que Dios te guarde.
Apart diez camellos que incorpor a los mos, pero la misma prontitud
con que haba cedido el derviche, encendi mi codicia. Volv de nuevo atrs y le
repet el mismo razonamiento, encarecindole la dificultad que tendra para
gobernar los camellos, y me llev otros diez. Semejante al hidrpico que ms
sediento se halla cuanto ms bebe, mi codicia aumentaba en proporcin a la
condescendencia del derviche. Logr, a fuerza de besos y de bendiciones, que
me devolviera todos los camellos con su carga de oro y de pedrera. Al
entregarme el ltimo de todos, me dijo:
Haz buen uso de estas riquezas y recuerda que Dios, que te las ha dado,
puede quitrtelas si no socorres a los menesterosos, a quienes la misericordia
divina deja en el desamparo para que los ricos ejerciten su caridad y merezcan,
as, una recompensa mayor en el Paraso.
La codicia me haba ofuscado de tal modo el entendimiento que, al darle
gracias por la cesin de mis camellos, slo pensaba en la cajita de sndalo que el
derviche haba guardado con tanto esmero.
Presumiendo que la pomada deba encerrar alguna maravillosa virtud, le
rogu que me la diera, dicindole que un hombre como l, que haba renunciado
a todas las vanidades del mundo, no necesitaba pomadas.
En mi interior estaba resuelto a quitrsela por la fuerza, pero, lejos de
rehusrmela, el derviche sac la cajita del seno, y me la entreg.
Cuando la tuve en las manos, la abr, mirando la pomada que contena, le
dije:

Puesto que tu bondad es tan grande, te ruego que me digas cules son las
virtudes de esta pomada.
Son prodigiosas me contest. Frotando con ella el ojo izquierdo y
cerrando el derecho, se ven distintamente todos los tesoros ocultos en las
entraas de la tierra. Frotando el ojo derecho, se pierde la vista de los dos.
Maravillado, le rogu que me frotase con la pomada el ojo izquierdo.

El derviche accedi. Apenas me hubo frotado el ojo, aparecieron a mi vista


tantos y tan diversos tesoros, que volvi a encenderse mi codicia. No me
cansaba de contemplar tan infinitas riquezas, pero como me era preciso tener
cerrado y cubierto con la mano el ojo derecho, y esto me fatigaba, rogu al
derviche que me frotase con la pomada el ojo derecho, para ver ms tesoros.
Ya te dije me contest que si aplicas la pomada al ojo derecho,
perders la vista.
Hermano le repliqu sonriendo es imposible que esta pomada tenga
dos cualidades tan contrarias y dos virtudes tan diversas.
Largo rato porfiamos, finalmente el derviche, tomando a Dios por testigo
de que me deca la verdad, cedi a mis instancias. Yo cerr el ojo izquierdo, el
derviche me frot con la pomada el ojo derecho. Cuando los abr, estaba ciego.
Aunque tarde, conoc que el miserable deseo de riquezas me haba perdido
y maldije mi desmesurada codicia. Me arroj a los pies del derviche.
Hermano le dije, t que siempre me has complacido y que eres tan
sabio, devulveme la vista.
Desventurado me respondi, no te previne de antemano y no hice
todos los esfuerzos para preservarte de esta desdicha? Conozco, s, muchos
secretos, como has podido comprobar en el tiempo que hemos estado juntos,
pero no conozco el secreto capaz de devolverte la luz. Dios te haba colmado de
riquezas que eras indigno de poseer, te las ha quitado para castigar tu codicia.
Reuni mis ochenta camellos y prosigui con ellos su camino, dejndome
solo y desamparado, sin atender a mis lgrimas y a mis splicas. Desesperado,
no s cuntos das err por esas montaas; unos peregrinos me recogieron.
De El libro de las 1001 Noches.