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El psicoanlisis y

su relacin con la
historia de la infancia
Ral E. Levn
...y todas las tierras son parecidas, e
igualmente peligrosas para los nios.
Marcel Schwob. (1991)

El concepto de infancia tal como lo entendemos hoy, es decir en


tanto valorizado perodo inicial de la vida de una persona, es de
adquisicin tarda en la historia de la humanidad.
Si bien es difcil hacer generalizaciones sobre un tema tan
amplio, es notorio que el nio en tanto tal, durante largos perodos
histricos, no fue reconocido y fue vctima de toda una variedad
de formas de rechazo, partiendo de la no aceptacin de su
inermidad y de sus mnimas necesidades afectivas, hasta los
tratos ms brutales, incluyendo el infanticidio, fuera conciente o
no.
Si actualmente podemos sentirnos afectados por los casos de
maltrato infantil, ste no es comparable en extensin y gravedad
al de la antigedad. Dice Lloyd deMause (1987, pg. 15): cuanto
ms se retrocede en el pasado, ms bajo es el nivel de puericultura
y ms expuestos estn los nios a la muerte violenta, al abandono,
los golpes, el terror y los abusos sexuales [...] cuanto ms se
retrocede en el tiempo menos eficacia muestran los padres en la
satisfaccin de las necesidades de desarrollo del nio. Esto quiere
decir, por ejemplo, que si actualmente hay en Estados Unidos
menos de un milln de nios maltratados, habra un momento
histrico en que la mayora de los nios eran maltratados, segn

Psicoanlisis APdeBA - Vol. XVII - N 3 - 1995

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el significado que hoy damos a este trmino (Ibdem, pgs. 17/


18).
Uno de los efectos (y a la vez confirmacin) de esta falta de
consideracin de la niez, es la ausencia de testimonios que
permitan una reconstruccin histrica ms o menos completa. No
hay prcticamente datos que provengan de los nios y los aportados por adultos, especialmente a travs de diarios, memorias y
correspondencia, toman aspectos parciales si bien significativos y abarcan solamente niveles de poblacin en consonancia
con este tipo de testimonios. Un ejemplo clsico es el diario de
Heroard, mdico personal de Texto
Luis XIII, sobre la infancia de ste.
Si bien se trata de un parte minucioso que abarca observaciones
sobre los aos de niez del Delfn, es difcil hacer una generalizacin, a partir de un caso tan particular, a toda la poblacin infantil.
Acerca de los nios pertenecientes a sectores ms marginados y
menos instruidos, no hay informacin.
Es que solamente adquira valor el nio por razones de herencia
o linaje. Haciendo esta salvedad, la niez era desconocida y por
lo tanto poco era lo que de ella se poda testimoniar en cuanto por
ejemplo a desarrollo, puericultura, costumbres, afectos, etc.
Hay s consenso acerca de la indiferencia con que se trat a los
nios y a las acciones brutales de los adultos hacia ellos.
El infanticidio era comn, aun cuando condenado por la Iglesia.
En realidad era considerado ms un pecado que un delito, en el
caso de ser cometido por los padres. Si era sancionado por la ley,
sta era fcilmente eludible. Los mtodos ms disimulados, eran:
no dar alimento al nio por descuido o deliberadamente, o asfixiarlo echndose sobre l en la cama (era normal que durmieran en la
misma cama con los padres, por lo tanto se trataba de un
accidente comn).
Los ms expuestos y menos amparados por las leyes, eran: 1)
los hijos naturales y de prostitutas, 2) los de madres solteras, 3)
los hijos menores, 4) las hijas mujeres, 5) los hurfanos, 6) los
defectuosos, 7) los deficientes mentales y 8) los engendros.
Otro destino posible era el abandono, bajo diversas formas: 1)
venta (como esclavos, para sustituir hijo muerto de familia rica,
etc.), 2) dar a criar a nodriza con desconexin parcial o total de
la madre, 3) internacin en instituciones, 4) oblacin a monaste- Ofrenda, sacrificio.
rios, 5) imposicin de una tarea productiva econmica, 6) cesin
a parientes o al seor del padre, 7) destino militar, 8) abandono
1601 - 1643 Rey de Francia y Navarra 610 - 43. Hijo de Enrique IV y Mara de Mdici y fue el
padre de Luis XIV (El rey Sol)

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simple.
En los distintos perodos histricos fue comn dar a los nios
a nodrizas para ser criados separados de la madre. Por ejemplo,
en la Italia urbana del Renacimiento, el nio a lo largo de su
infancia sufra los siguientes desplazamientos: al nacer del hogar
de origen era dado en crianza a una nodriza (balia), que viva en
el campo. A los dos aos se reintegraba al hogar y a los ocho o diez
se alejaba nuevamente para aprender un oficio.
Se intentaba activamente eliminar la posibilidad de que se
crearan lazos afectivos entre los padres y el nio, e incluso que
este adquiriera individualidad, un lugar, un reconocimiento por
derecho propio.
Es significativo que recin en el siglo XVII aparece representada la infancia en la pintura, ya que hasta entonces, como dice
Aris (1987, pg. 57), el arte medieval no conoca la infancia o
no trataba de representrsela; nos cuesta creer que esta ausencia
se debiera a la torpeza o a la incapacidad. Cabe ms bien pensar
que en la sociedad no haba espacio para la infancia. Hasta
entonces, por ejemplo en el arte medieval, los nios eran representados como hombres reducidos.
Fue importante en el Renacimiento, imprenta mediante, el
papel que le cupo a la Iglesia en cuanto a propiciar el reconocimiento del nio, alentar la lactancia (pinsese que era el factor de
sobrevivencia) y la relacin afectiva mutua entre madre e hijo. En
ese sentido la iconografa cristiana tuvo enorme influencia en los
cambios en la relacin madre hijo, al difundir imgenes del
nacimiento de Cristo, de Cristo al pecho, en las rodillas de la
madre, etc. Igualmente con otras representaciones, por ejemplo
las de la Matanza de los Inocentes (Noche de San Bartolom), con
escenas de madres angustiadas amparando a sus hijos.
Pero el camino hacia la individuacin del nio fue un trayecto
histrico, que con muchos altibajos recin fue completndose
hacia mediados el siglo XIX.
Si indagamos en las razones de mayor peso que avalan este
desconocimiento y rechazo del nio, y la tendencia a eludir en la
relacin los afectos que pudieran promover alguna forma de
ligamen, hay que mencionar especialmente el papel que en esto
tuvo el altsimo ndice de mortalidad infantil, que con ligeras
variantes se mantuvo hasta el siglo pasado.
Para dar un ejemplo, en Francia en el siglo XVII, era del treinta

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al cincuenta por ciento, y en la Rusia Imperial del cincuenta por


ciento. Y stas son las cifras ms comunes en los diversos
perodos histricos (excluyendo los de epidemias graves, que
diezmaban la poblacin en general en una proporcin mucho
mayor).
Era muy difcil comprometerse afectivamente con un nio que
tena alta probabilidad de morir, e incluso considerarlo como
precursor de un futuro adulto. Por eso era preferible no tenerlo en
cuenta, rechazarlo, alejarlo, hasta que hubiera un mnimo de
garanta de sobrevivencia. Exista un tab de afecto, una suerte
de fatalismo, por ser alta la mortalidad. Elizabeth Wirth Marwick
(1987, pg. 330) expone la siguiente tesis de Aris: en el siglo
XVII y antes no se conceba la infancia como una edad con
entidad propia que justificara un trato especial. Esto se basa en
parte en la idea de que unas tasas de mortalidad neonatal e infantil
tan elevadas imponan una especie de tab de afecto que
impeda a los padres apegarse demasiado a unos hijos cuyas vidas
no tenan muchas posibilidades de salvar.
Una expresin significativa de la falta de reconocimiento de la
individualidad del nio, era la tendencia necronmica, que haca
que, segn John Illick (1987, pg. 371), en la Edad Media se
pona el mismo nombre a dos hermanos, que se distinguan
despus por el apelativo de mayor o menor. En los comienzos de
la Edad Moderna esta costumbre haba cado en desuso, pero se
pona el nombre de un nio que haba muerto, al nio que haba
nacido despus. (Hoy no se da nunca a dos hermanos el mismo
nombre, pues se considera que el nombre es propio de la persona
insustituible).
Pero si queremos tener un panorama ms completo debemos
tener en cuenta la altsima incidencia de la mortalidad materna en
el parto, que era ms o menos equivalente a la de la mortalidad
infantil, lo que haca muy probable que ambos, madre e hijo,
murieran en el parto, o que el ltimo quedara hurfano al nacer.
El poeta metafsico ingls John Donne (1572-1621) deca que el
vientre de la madre era el albergue de la muerte.
A lo dicho previamente hay que agregar tambin que el hecho
de que el promedio de vida fuera en general mucho ms bajo,
derivaba en que fuera frecuente que a lo largo de los aos de
infancia muriera uno o ambos padres del nio, con las secuelas
que derivaban de la orfandad, nuevos matrimonios del progenitor

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viudo, etc.
II

En el siglo XIX se producira un radical cambio respecto a la


acepcin de la niez, a partir de la concurrencia de diversos
factores que gradualmente y en la medida en que se fueron
desarrollando los hechos histricos, contribuyeron a que fuera
considerada y jerarquizada hasta tal punto, que puede decirse que,
a diferencia de lo ocurrido hasta entonces, la sociedad toda centr
su inters en ese perodo de la vida, confirindole un status y un
reconocimiento tal, que cambi el anterior rechazo, desinters o
desconocimiento, por la asignacin de un privilegiado papel
protagnico en la familia y en la sociedad.
Como dijimos antes, son varios y se relacionan entre s los
factores que confluyeron hacia esta nueva consideracin de la
niez, de la que podemos decir se fue constituyendo el concepto
de infancia, en un sentido de mayor aproximacin hacia cmo lo
entendemos actualmente.
Fue tambin en este interjuego de circunstancias polticas,
sociales, econmicas y cientficas que, como iremos viendo,
podemos ubicar los orgenes de los descubrimientos y desarrollos
del pensamiento psicoanaltico.
En primer lugar, debemos mencionar el auge y el desenvolvimiento de la Revolucin Industrial, con su creciente demanda de
operarios, tcnicos y profesionales para atender y perfeccionar la
maquinaria que incrementara la produccin y tambin para administrar la cada vez ms compleja estructura de las empresas
comerciales y fabriles. Esto suscit la necesidad de educar y
capacitar a nios y jvenes, con vistas a un futuro productivo. Se
fue incorporando as una idea de lo prospectivo en sus vidas, de
lo que se desprenda, de hecho, un concepto de continuidad entre
vida infantil y futura vida adulta, en este caso en funcin de los
nuevos criterios de productividad. Sabemos de la importancia que
habra de tener esta concepcin longitudinal que articula nio y
adulto, en los orgenes del psicoanlisis, para resolver la enigmtica etiologa del sntoma histrico.
Otro factor, concomitante y relacionado con el anterior, fue la
importancia que ira adquiriendo la Pedagoga Infantil, tanto en
sus manifestaciones tericas como prcticas, dando lugar, inclu-

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so, a la constitucin de diversas teoras y escuelas, en especial en


los pases con mayor participacin en el desarrollo industrial.
En la segunda mitad del siglo la Pedagoga se manifestara
como una disciplina de enorme influencia no solamente en la
formacin tcnica, sino tambin en la propagacin y regulacin de
los standards culturales, de acuerdo a la modalidad nacional y al
momento histrico de cada pas. As la educacin se transform
en asunto de inters en funcin del futuro econmico, poltico y
social de los estados.
Consignemos, de paso, que la impronta de la pedagoga, traspas lo que atae a lo que podramos considerar los orgenes del
psicoanlisis, para seguir an con vigencia, tanto en lo referido a
diversas consideraciones de Freud acerca del psicoanlisis de
nios, como as tambin en tanto elemento revelador de diferencias tericas y clnicas en la histrica polmica acerca del anlisis
infantil entre Anna Freud y Melanie Klein.
Otro factor del desarrollo del siglo XIX que contribuy a la
posibilidad de esta nueva figuracin de la niez, proporcionando
las garantas necesarias para esa suerte de apuesta a la validez
futura del nio, fue el extraordinario avance de la medicina,
especialmente en lo relacionado con la prevencin de las enfermedades infecto-contagiosas, que eran las de mayor incidencia en
la mortalidad infantil.
Esta nueva posibilidad ofrecida por los adelantos mdicos
aseguraba, por una parte, la sobrevida del nio; la pedagoga, por
otra, validaba sobre esta base la formacin y la especializacin
para adecuarlo a lo que se esperaba de l, de acuerdo a las
exigencias de la nueva sociedad industrial.
El Freud mdico, en sus primeras conceptualizaciones del
fenmeno histrico, utilizara modelos provenientes de la medicina, especialmente los relacionados con las especialidades en las
que se producan los avances ms espectaculares: la bacteriologa
y la neurologa. La bsqueda para la medicina de un rigor y un
mtodo que la aproximara a las ciencias emprico naturales, con
la posibilidad de articular relaciones causa-efecto en la explicacin del fenmeno enfermedad, estuvo presente en las primeras
correlaciones que fue estableciendo el psicoanlisis entre pasado
y presente, dndole al primero un sentido etiolgico en las manifestaciones patolgicas del segundo.
Algunos esquemas, en los que trasciende la influencia del

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pensamiento mdico, dieron sustento a sus conceptualizaciones


an en etapas avanzadas del desarrollo de la teora. Es el caso, por
ejemplo, de las series complementarias, referidas a la correspondencia entre variables que inciden en la causacin de una
neurosis, que aparecen conformadas de una manera similar al
tradicional esquema de la bacteriologa que da cuenta de las
relaciones recprocas (de valor inverso), entre agente etiolgico
y terreno.
Freud destac y privilegi a partir de su inscripcin en la
cultura de la poca y de su formacin cientfica y experiencia
clnica, el lugar de la niez y la correspondencia de sta con la vida
adulta. Le reconoci una sexualidad especfica y un papel para el
narcisismo y la emocionalidad de la vida futura. Destac a partir
de la niez el acceso a una estructuracin de la vida psquica que
sera constitutiva y se perpetuara a lo largo de toda la vida de la
persona.
La niez, de acuerdo a este momento histrico, ms que
rescatada, fue nombrada, investida, reconocida, incluso jerarquizada y hasta idealizada.
Vale la pena, como para dejarlo mencionado, en tanto otro
factor que se da en el siglo XIX, la importancia que adquiere este
perodo de la vida en la literatura, tanto en sus aspectos ms
idealizados (el Emilio, de Rousseau); en la denuncia y el rescate
de su desamparo y explotacin en trminos de la economa
industrial (Dickens); en el reconocimiento de lo que Freud ms
tarde llamara sexualidad perverso polimorfa (Garganta y
Pantagruel de Rabelais), o en cuanto al reconocimiento de su
capacidad de fantasa, creatividad, juego e inteligencia (Lewis
Carroll). Pero pensamos que como metfora del nio que adviene
a la subjetividad, a cambio de una suerte de pacto por el que
promete un voluntarioso futuro en pos de la consecucin de la
eficacia y la productividad, debemos nombrar el Pinocho de
Collodi (1982), que de folletn por entregas pas a ser una
parbola casi mtica en tanto representacin de un origen del
concepto de infancia en el siglo pasado. Estas son palabras de
Pinocho, en respuesta a las del Hada (la sociedad?), que lo insta
a verse ocupado, a trabajar: Estudiar, trabajar, har todo lo
que digas, porque, en suma, la vida de mueco me aburre y quiero
convertirme en un muchacho al precio que sea. Me lo has
prometido, no es cierto? (pg. 108).

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III

En un primer perodo, digamos el pre-1900, la idea de Freud


implicaba entonces una linealidad, casi probatoria, que conectaba
escenas del pasado infantil con la actualidad sintomtica. El
modelo mdico causa-efecto estaba de alguna manera respaldado
por las impresionantes mostraciones de Charcot, quien, utilizando
la hipnosis, poda aparentemente retrotraer a la paciente histrica
a un supuesto pasado tal cual, punto desde el cual presuntamente
poda darse otro curso a la enfermedad (descarga, catarsis).
Pero Freud, desde la clnica (primero trabajando con Breuer,
luego solo), desarrollaba algo diferente a las meras demostraciones catrticas, como de alguna manera eran las exhibiciones de
Charcot, que no se diferenciaban demasiado de las mismas
escenas histricas que queran develar. El trabajo psicoanaltico
con el paciente era continuado, arduo y consecuente con las
palabras y las emociones, no solamente del paciente sino tambin
del analista. Se fueron dando las primeras aproximaciones a los
conceptos que seran pilares del psicoanlisis: inconciente, represin, transferencia, interpretacin. Poco ms adelante, a la prctica con pacientes Freud aadira su propio autoanlisis, que lo
llevara a la certidumbre de algo que ya de alguna manera vena
sospechando: las escenas, particularmente descriptas como de
seduccin, desencadenadoras del sntoma neurtico, pertenecan
al orden de la fantasa. La relacin con el pasado, y la posibilidad
de su reconstruccin, estara complejizada por una serie de
intermediaciones, que an siendo atravesadas, no garantizaban
una aproximacin ms o menos objetiva a lo que haba sido de nio
ese adulto, ahora en anlisis. Compulsin a la repeticin en
transferencia, sueos, sntomas, recuerdos encubridores, resignificacin (aprs coup), seran conceptos de distinto nivel que
aportaran datos sobre la infancia, que no solamente deban ser
evaluados y ordenados, sino que adems, por las mismas caractersticas del desarrollo del proceso analtico, estaban sujetos a
una continua movilidad [pinsese, por ejemplo, en las distintas
reconstrucciones de la escena primaria en el Hombre de los
Lobos, (Freud, 1918, pgs. 3/111)].
Aun si se supona alguna ocasin puntual de significacin en la
causacin del sntoma, sta apareca subsumida en una trama de
multideterminacin, que alejaba la idea de que fuera pensada con

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un efecto lineal.
La neurosis infantil, tal como se manifestaba en la transferencia, daba cuenta entonces de una versin fantaseada y actual
acerca de la infancia del paciente adulto, pero, aunque esto tard
y tarda en reconocerse, no se corresponda con lo que se
hubiera podido observar en el nio que fue.
El nio pasaba a ocupar un lugar pleno de interrogantes para el
psicoanlisis. Si se daba crdito absoluto a lo reconstruido desde
el adulto, el nio deba corresponder a dicha reconstruccin. Pero
la complejidad y dinmica de los mecanismos que provean de
datos a la reconstruccin, y el carcter de su procedimiento,
cuestionaban no slo su objetividad, sino que adems y fundamentalmente si dicha objetividad era necesaria y an deseable.
El nio, en tanto tal, quedara perdido como objeto del psicoanlisis.
Freud intentcorroborar en el nio, en el historial de Juanito,
los hallazgos de las reconstrucciones de los anlisis de adultos
(Freud, 1909). Pero este nio qued, en realidad, bastante afuera
de la escena analtica: fue analizado a travs del discurso de la
neurosis del padre (incluyendo su propia transferencia con Freud).
Por lo tanto, en cierto modo, se lleg a una versin de la
sintomatologa del nio que en nada se diferencia de la del adulto.
Sera tomada como paradigma de la neurosis de angustia en
Inhibicin, sntoma y angustia (Freud, 1926).
Valdra preguntarse, como especulacin, cul sera el paciente
Juanito si su historia analtica hubiera sido conocida desde la
ptica de un anlisis infantil, tal como lo efectuamos ahora,
dndole lugar al nio en tanto sujeto del anlisis.
Pero en ese perodo histrico del psicoanlisis el nio, en tanto
tal, haba quedado fuera de la teora. En s mismo era una
incgnita, no se corresponda a la estructura adulta. La resignificacin edpica, la amnesia infantil, contribuan a esa imposibilidad de acceso a la niez.
Salvo que se le atribuyera al nio el carcter de adulto
reducido (como apareca en la iconografa medieval), no se le
estaba asignando el lugar, o mejor dicho el no-lugar que tuvo la
infancia hasta principios del siglo XIX? Poda ser que ese nolugar se hubiera superado slo en apariencia, en virtud de investimientos narcisistas del adulto en funcin de una instrumentacin
egosta del nio, para usufructuarlo en lo afectivo y lo econmi-

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co, de acuerdo a una poca histrica?


Esta interrogacin sigue vigente hoy, y adquiere mayor validez
cuando observamos qu fcilmente queda expuesta la niez ante
cualquier situacin de conmocin o de perturbacin en lo social o
familiar.
Esto nos lleva a buscar respuestas en el estudio del grado de
validez de los mecanismos a travs de los cuales hay una aparente
aceptacin y consideracin de la niez por parte de la sociedad,
quedando en suspenso muchas preguntas acerca del verdadero
respaldo que tiene esta supuesta consideracin por parte de los
adultos hacia la estructura infantil.
Si lo pensamos desde el psicoanlisis, estos problemas, no
resueltos, quedaran planteados. A Freud no se le escap que para
acceder al nio desde su psicoanlisis haba dificultades, porque
la niez era diferente a la adultez: Psicolgicamente, el nio es
un objeto diverso que el adulto, escribira en 1933. De esto dan
cuenta sus vacilaciones en su postura ante el psicoanlisis infantil. Incluso qued planteado en sus alusiones a la implementacin
de la pedagoga como una prtesis para estos anlisis, lo cual
puede ser tomado como un reconocimiento de la necesidad de
ocupar con medios ajenos al psicoanlisis los huecos que ste no
poda resolver, en tanto posibilidad de tender desde la intimidad de
la teora puentes epistemolgicos que allanaran las diferencias
entre la estructura adulta e infantil.
IV

No es que durante el perodo anterior a 1920 la nica experiencia psicoanaltica con nios haya sido la que dio origen al historial
de Juanito (Freud, 1909, pgs. 3/118). En primer lugar, es interesante hacer notar, que en sus comienzos profesionales, digamos
en su perodo pre-psicoanaltico, Freud trabaj durante muchos
aos (1886-1896) en el Departamento Neurolgico de la Clnica
para Nios del Dr. Kassowitz, concurriendo tres veces por
semana. Podemos suponer entonces que su aproximacin a la
niez y a su patologa fue importante y surge de sus primeras
experiencias como mdico. Incluso algunos de sus primeros
trabajos, de orientacin neurolgica, son de esta poca, y corresponden a investigaciones realizadas sobre pacientes infantiles:
Sobre hemianopsia en la primera infancia (1888); Estudio

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clnico sobre la hemipleja cerebral en la infancia (1889);


Parlisis infantiles (1889); Las diplejas cerebrales en la
infancia (1893).
De la obra psicoanaltica de Freud se desprenden tambin
diversos y variados contactos teraputicos con pacientes de
distintas edades hasta la adolescencia 1, as como tambin de
observacin de nios pequeos. Quizs las ms notorias de stas
hayan sido el juego del nieto con el carretel (Freud, 1920), los
sueos infantiles de sus hijos (Freud, 1900), la nia de siete aos
en Dos mentiras infantiles (Freud, 1913), y aunque fuera a
travs de una comunicacin de la madre la asociacin de ideas
de una nia de cuatro aos (Freud, 1920).
Tambin tenemos testimonios de otros analistas que atendieron nios en esos aos. Mencionamos los siguientes: Abraham,
Wulf, citados en Totem y tab (1912), tratando nios fbicos,
Ferenczi (1913) y Pfeifer, citado por Freud (1920) 2 .
De todos modos, de estas experiencias salvo el caso Juanito,
por supuesto no hubo derivaciones tericas o clnicas de trascendencia.
La inauguracin del camino hacia la consagracin definitiva
del psicoanlisis de nios fue sin duda alrededor de 1920, cuando
tres analistas mujeres establecieron la posibilidad de atender
directamente al nio mediante el recurso de implementar y
jerarquizar tcnicamente una manifestacin que es propia de
ellos: el juego. Este pas a ocupar, en el dispositivo analtico, un
lugar semejante al de la asociacin libre en el de adultos.
Nos referimos a Hermine Hug Hellmuth, Anna Freud y Melanie Klein. Pero nos vamos a ocupar especialmente de la ltima ya
que fue quien con ms decisin y con menos ataduras a las
convenciones tericas y tcnicas, se aboc a desarrollar y fundamentar la posibilidad de que el nio se constituyera en objeto de
la exploracin psicoanaltica como as tambin en protagonista del
proceso de anlisis.
No es sta la oportunidad de hacer una resea de las observaciones, descubrimientos y desarrollos de la teora kleiniana. Es un
tema demasiado amplio y complejo como para hacerlo aqu. Pero
debemos decir que en este emprendimiento, si haba conceptos
1
2

Ver listado en el trabajo de A. M. Wagner, 1994, pg. 4.


Ver trabajo de C. Mdici de Steiner.

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freudianos que interferan la suposicin de la posibilidad de


abordar psicoanalticamente al nio, Melanie Klein los omiti o
modific, teorizando de tal manera la experiencia clnica, que en
muchos puntos perdi sus articulaciones con las concepciones
freudianas. No es sta tampoco la ocasin de desarrollar y
profundizar en estas diferencias entre las concepciones freudiana
y kleiniana. Simplemente, vamos a enunciar algunas:
Complejo de Edipo: Klein lo sita cronolgicamente antes
que Freud, y no le asigna el mismo valor fundante y estructurante.
Tampoco es un referente para un concepto como el de aprs
coup. La regresin permitira acceder al conocimiento de las
etapas ms tempranas.
Supery precoz: instalado en el origen, dara cuenta, por
extensin, de una tpica desde el inicio.
Constitucin del inconciente: no est en consideracin en
Melanie Klein alguna hiptesis en ese sentido, ya sea de un
momento primario, o en trminos mticos o a travs del desarrollo.
Concepcin de lo instintivo: instintos de vida y muerte,
seran para Melanie Klein del mismo nivel, y en una recproca
relacin de conflicto, muy diferente a la compleja (y en cierto
sentido oscura) trama que los relaciona, de acuerdo al entonces
reciente texto freudiano Ms all del principio del placer
(1920).
Identificacin proyectiva: este concepto se superpondr y
aun se confundir con el freudiano respecto a la transferencia.
Pero quiz gracias a esta posibilidad de emprender sus investigaciones sin regirse por preconceptos, Melanie Klein pudo dar
un panorama coherente y verosmil, de mucha riqueza y valor
clnico, de la mente del nio, aun del nio pequeo.
A pesar de que su teora, adems de lograr numerosos y
valiosos adeptos, se demostr y aun se consagr en la prctica
clnica, es muy difcil incorporarla en sus conceptos fundamentales a la freudiana. La pregunta que se plantea es si esto se debe
a imposibilidades epistemolgicas o no es ms que un reflejo de
las diferencias entre lo infantil y lo adulto.
Pensamos que esa brecha entre las dos teoras (y tambin
entre la estructura adulta e infantil) es origen de una serie de
problemas. Esta dificultad de articular las dos concepciones en el
caso del anlisis infantil, produce en el analista un quiebre lgico,

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que puede ser el fundamento y el origen de problemticas contratransferenciales propias del psicoanlisis de nios. 3
Otra de las consecuencias de la labor kleiniana fue la posibilidad de describir, a partir de la dialctica entre clnica y teorizacin, con sumo detalle y profundidad la patologa infantil. Pero lo
deducido de la observacin directa tendra que discrepar con las
reconstrucciones de la infancia proveniente de los anlisis adultos.
Es as que si tenemos en cuenta muchas descripciones clnicas,
especialmente de nios pequeos, veremos que son diferentes a
lo que se podra estructurar como neurosis infantil desde el adulto.
Melanie Klein har en la prctica una extensin del concepto de
neurosis a cuadros en los que no hay una estructuracin neurtica,
al modo clsico. Es que la nosologa infantil, sigue utilizando
trminos tomados de la adulta, que no la particularizan. Esto se
expresa claramente en ciertas manifestaciones muy precoces, a
las que Klein les aplica denominaciones de neurosis estructuradas,
oscureciendo el hecho de que en verdad corresponden a mecanismos que no son neurticos y que menos an pueden llegar a
constituir una neurosis.
El pedir prestado nombres a la nosologa adulta, da tambin
cuenta de las dificultades de acceso a la niez, y no contribuye a
que se comprendan en su especificidad manifestaciones (patolgicas o no) propias de la infancia. Un ejemplo de estos deslizamientos terminolgicos se da en la denominacin de lo que
Melanie Klein llama fobias tempranas y mecanismos obsesivos
precoces, que naturalmente no se compadecen con formaciones
neurticas constituidas, como podra suponerse de sus nombres.
Hay, entonces, una detallada aproximacin clnica que an no se
ha completado con una terminologa propia. No hay una semiologa, en un sentido estricto, para la clnica y la nosologa psicoanaltica infantil.
Esto sera un indicio ms de las dificultades para aprehender la
niez, aun en el caso de Melanie Klein, psicoanalista de extraordinaria sagacidad clnica y creadora, adems, de un dispositivo
tcnico adecuado especficamente a ese fin.
V
3

Ver Analizan un nio (Levn, 1988).

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Hay entonces, por un lado, una representacin de la infancia en


el adulto que se ha ido construyendo y modificando a lo largo de
la vida, que no tiene va de retorno para la aprehensin de la
experiencia emocional infantil tal cual ocurri. Tambin en el
proceso analtico esta versin sobre lo infantil se actualiza y
elabora en transferencia, constituyndose como neurosis infantil
que a lo largo del proceso, siempre en transferencia, tiende a ser
develada y resuelta ampliando y enriqueciendo la visin del
paciente de su infancia y con ella de su historia particular.
Pero esta neurosis infantil del adulto bajo transferencia debe
ser, por otro lado, diferenciada de la neurosis del nio en s, que
no necesariamente se corresponde con la versin adulta que se
tendr de la infancia, por ejemplo, en un eventual futuro anlisis.
La neurosis del nio a veces tiende a ser superpuesta y
encubierta por la versin de su infancia por parte del adulto. Es
por eso importante rescatar que el antecedente neurtico de la
infancia efectivamente precede a la neurosis adulta, pero en
general esta neurosis del nio discrepa de las floridas reconstrucciones que har el adulto en transferencia analtica. Dice Freud
en el Hombre de los Lobos: Estoy presto a aseverar que toda
neurosis de un adulto se edifica sobre su neurosis de la infancia,
pero sta no siempre fue lo bastante intensa como para llamar la
atencin y ser discernida como tal (Freud, 1918, pg. 90).
Destacamos esto, porque esta duplicidad entre el nio de la
observacin y el de la reconstruccin, puede ir en detrimento del
primero, al atribursele connotaciones que provienen de la versin
adulta o aun negando su peso etiolgico en la constitucin de las
patologas adultas, para centrar todo, en el conflicto actual.
Citamos otro prrafo de Freud del historial del Hombre de los
Lobos: Pretenden buscar la causacin de las neurosis casi
exclusivamente en los serios conflictos de la vida posterior, y
suponen que la sustantividad de la infancia (el destacado es
mo) no es sino un espejismo que nos provoca en el anlisis la
tendencia de los neurticos a expresar sus experiencias del
presente en reminiscencias y smbolos del lejano pasado (Freud,
1918, pg. 48).
Ese nio en s, el nio real, quiz por el desconocimiento que
deriva de las dificultades ya anotadas respecto al acceso a l,
tiende a ser desconsiderado, desconocido o banalizado en su

626

PSICOANALISIS E INFANCIA

sustantividad.
Es en el terreno de la sexualidad donde quizs en mayor medida
se establecen los deslizamientos de la concepcin desde el adulto
sobre lo que atae al nio mismo. Se tiende a atribuir a la infancia
una sexualidad que se acomoda a las propias fantasas y recuerdos de la neurosis adulta y su particular forma de estructurarlas.
Hay quienes, en funcin de esto, incluso pueden afirmar que la
llamada sexualidad infantil no implica una sexualidad del nio:
sera slo una atribucin a la infancia de la sexualidad adulta, y si
se suprimiera dicha atribucin, el nio en s carecera de sexualidad.
Tambin en este campo debemos enfatizar la sustantividad
de la sexualidad en la infancia, aun cuando difiera de la del adulto
y de la versin que ste tuviera sobre la de su propia niez.
Freud seal esta problemtica y aludi al riesgo que implica
en tanto argumento resistencial para negar la sexualidad del nio,
uno de los hallazgos ms relevantes del psicoanlisis y que mayor
revulsin y rechazo suscit. Citamos fragmentariamente algunos prrafos de la llamada 39 del historial del Hombre de las
Ratas:
...el ser humano en crecimiento busca, en estas formaciones de la fantasa sobre su primera infancia, borrar la
memoria de su quehacer autoertico, elevando sus huellas mnmicas al estadio del amor de objeto: o sea, como un
genuino historigrafo, procura contemplar el pasado a la luz
del presente. De ah, en esas fantasas, la abundancia de
seducciones y atentados, cuando verdaderamente la realidad se limita a un quehacer autoertico y a la incitacin para
ste mediante ternuras y castigos. Adems, uno descubre
que quien fantasea sobre su infancia sexualiza sus recuerdos, es decir, vincula vivencias triviales con su quehacer
sexual, extiende sobre ellas su inters sexual, en lo cual es
probable que siga los rastros del nexo efectivamente presente [...] Quienquiera que haya ledo mi Anlisis de la
fobia de un nio de cinco aos (1909) me creer si digo que
no es propsito de estas puntualizaciones rebajar con posterioridad la sexualidad infantil, por m aseverada, reducindola al inters sexual de la pubertad. Slo me propongo dar
indicaciones tcnicas a los efectos de resolver aquellas

627

RAUL E. LEVIN

formaciones de la fantasa que estn destinadas a falsear la


imagen del quehacer sexual infantil. (Freud, 1909b, pg.
162/163, llamada 39)
VI

Retomemos ahora el seguimiento de la historia de la infancia (y


correlativamente lo referido al concepto de niez) en estos dos
ltimos siglos. Es notorio que a lo largo de ellos el nio fue
ocupando un lugar destacado y hasta puede decirse, desde un
cierto punto de vista, privilegiado en el discurso y la consideracin social. La posibilidad de prevenir para l un futuro se adecu
consecuentemente a la necesidad de que as fuera, en funcin de
un tiempo necesario para su capacitacin de acuerdo a una
sociedad industrial en desarrollo.
La continuidad temporal que relaciona la infancia con la
adultez fue un valor que se impuso, en tanto tal, recin en el siglo
pasado.
El psicoanlisis tom para s en sus orgenes ese nuevo lugar
que ocupaba el nio y, con sus races en las ciencias y la medicina
de la poca, aplic a su espectacular hallazgo de la correspondencia entre patologa adulta e infantil, los esquemas de causalidad
directa. Constituy as la idea de una niez a la que se poda
acceder en su materialidad a partir de los sueos, recuerdos y
sntomas del paciente neurtico.
Pero no se sostendra mucho tiempo esta concepcin que, por
otra parte, tambin desde los inicios promova dudas.
El llamado giro del 1900 instal definitivamente un psicoanlisis que accedi a una versin de la infancia producto de una serie
de mecanismos y transformaciones, que no por conocidos, o
quizs justamente por ser conocidos en sus alcances, denotaron
las dificultades para llegar a travs del discurso del neurtico
adulto al conocimiento de la infancia tal cual es experimentada
por el nio.
El psicoanlisis dio cuenta desde sus desarrollos clnicos y
tericos de una escisin inexorable entre una niez perdida para
siempre y una vida adulta desde la cual se construyen y reconstruyen versiones histricas sobre la infancia, necesarias para la
coherencia y continuidad de la identidad.
El nio-en-s, qued entonces desplazado por el nio-en-el

628

PSICOANALISIS E INFANCIA

adulto, hasta que Melanie Klein, sin tomar en cuenta las prevenciones tericas que sealaban una imposibilidad, encar al nio
desde un dispositivo clnico ideado especficamente para atenderlo. Pero sus conclusiones, de enorme riqueza, fueron en muchos
puntos difciles de articular con la teora freudiana, de la misma
manera que lo es hacerlo con la concepcin del nio desde s
mismo y la que proviene del adulto.
Esta duplicidad propia de la vida humana, no es la nica que la
caracteriza. El psicoanlisis, desde sus fundamentos, aludi a una
escisin del sujeto, denotada por un psiquismo dividido.
Como aproximacin, podemos decir que si hay una escisin
sincrnica conciente-inconciente, tambin puede plantearse otra,
en este caso diacrnica, la existente entre infancia y adultez. De
todos modos esto se relativiza si tomamos en cuenta una de las
concepciones clsicas que asimila lo inconciente a lo infantil.
Ambos son conceptos que en tanto referidos a lo reprimido y aun
a lo incognoscible, promueven resistencias y rechazo.
La dimensin de desconocimiento encarnada en el nio puede
ser una fuente de violencia hacia l, a la que se suma su inermidad,
que lo hace ms vulnerable.
Si la historia de la infancia aport al psicoanlisis un concepto
de niez que constituy uno de los puntos de partida de su
desarrollo, el psicoanlisis pudo a su vez desentraar y ofrecer a
la historia elementos que desmienten y reubican los alcances de
ese aparente lugar de privilegio que se le otorga al nio.
Las diferentes modalidades en que persiste el maltrato infantil,
suponen, por ejemplo, una invariante que subsiste en la historia en
lo que hace a la relacin del adulto (y la sociedad) con sus nios.
Si se atribuy al tab de afecto la desconsideracin histrica
hacia la niez, no podemos decir que ste sea el caso en estos
ltimos dos siglos, en que el nio fue objeto de un singular
investimiento narcisstico, que lo ubic en un lugar central de la
familia y la sociedad.
Sin embargo, la trama afectiva que recubre al nio y an lo
eleva a un sitial de jerarqua, no ha conseguido modificar el riesgo
latente o manifiesto de violencia que pesa sobre l.
En una de sus connotaciones quizs ms dolorosas, la particin
que caracteriza al psiquismo humano, da cuenta de la inaccesibilidad representacional a experiencias de la vida infantil. Es un
nuevo agravio al narcisismo (con el desprendimiento agresivo que

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RAUL E. LEVIN

esto supone), a la vez que hace tambin al nio posible depositario


ideal de lo ms irracional de la persona adulta.
El aporte del psicoanlisis a la historia de la infancia ha sido el
reconocimiento del problema de la niez en su complejidad y aun
en su imposibilidad. Con su mtodo de investigacin clnica, que
hace del obstculo un instrumento y un desafo, avanz (y avanza)
ya sea resolviendo o dejando abiertos los interrogantes que se
plantean, o a veces denotando y circunscribiendo problemticas
imposibles para ubicarlas en tanto tales en un lugar de la teora.
Sabemos que el mejor aporte que se puede hacer ante el objeto
de investigacin, en este caso la niez, es deslindar lo que se sabe
de lo que no se sabe. Aun cuando en la dilucidacin del pasado
infantil el psicoanlisis puede validar e interpretar material que
llega transformado por el proceso secundario, tambin reconoce
un punto lecho de roca despus del cual debemos suponer lo
incognoscible, lo indeterminado, lo antes de una significacin
que delimita un inaccesible, en tanto no metaforizado. Esto puede
quedar asimilado a un concepto de infancia.
A ese previo imposible que a partir de un supuesto momento de significacin queda fuera de todo, queremos, ya que no
metaforizar, al menos aludir, con el siguiente fragmento de un
poema de Roberto Juarroz (1988, pg. 130):
Abrir los ojos es como empezar a cerrarlos.
Parece que se abandonara una visin
que era ms luz que la luz,
ms claridad que luz,
ms levedad abierta.
BIBLIOGRAFIA
A RIS , P H . El nio y la vida familiar en el Antiguo Rgimen. Madrid:
Taurus, 1987, pg. 57.
RESUMEN
Se hace una breve resea de la historia de la infancia hasta el siglo
XIX, para introducir los cambios sociales, culturales y cientficos que
contribuyeron a la constitucin de un concepto de niez, indito hasta
entonces.

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PSICOANALISIS E INFANCIA

Se estudia la importancia de ese nuevo lugar al que adviene la


infancia para los orgenes del psicoanlisis.
El seguimiento de la historia del psicoanlisis reconoce distintos
momentos y acepciones respecto a la definicin de lo infantil, a veces
no claramente delimitadas y difciles de hacer compatibles entre s.
Como ilustraciones terico clnicas se alude a las diferencias, no
siempre bien establecidas, entre neurosis infantil y neurosis del nio
o entre sexualidad infantil y sexualidad del nio.
Por ltimo se hacen algunas referencias a los aportes recprocos
entre psicoanlisis e historia de la infancia.
SUMMARY
A brief outline of the history of infancy up to the l9th Century is made,
in order to introduce the social, cultural and scientific changes that have
contributed to the establishment of a concept of childhood hitherto,
unheard of.
The importance this new place, where childhood has arrived, had for
the origins of psychoanalysis is studied.
Along the history of psychoanalysis one can recognize different
moments and different meanings for the definition of the infantile,
sometimes with no clear delimitation, and difficulty to make them
compatible with each other.
By way of a theoretical-clinical illustration, the not always well
established differences of infantile neurosis and neurosis of the child,
or between infantile sexuality and sexuality of the child, are mentioned.
Finally, some references are made of the mutual contributions
between psychoanalysis and the history of infancy.

RESUME
On y fait un compte rendu de lhistoire de lenfance jusquau XIXme
sicle, en signalant les mouvements sociaux, culturels et scientiphiques
qui ont contribu constituer le concept denfance, jusqu ce moment
inexistant.
Il est analys depuis limportance quil acquiert pour les origines de
la psychanalyse, laquelle, au cours de son histoire, connat des
significations diverses pour ce concept, parfois contradictoires, parfois

631

RAUL E. LEVIN

pas trs bien dlimites.


Pour illustrer laspect thorique-clinique, on fait rfrence la
diffrence, pas toujours claire, entre nvrose infantile et nvrose de
l'enfant, ou bien entre sexualit infantile et sxualit de l'enfant.
Pour finir on fait quelques rfrences aux contributions rciproques
entre la psychanalyse et lhistoire de lenfance.

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Descriptores: Historia. Historia del psicoanlisis. Historia infantil. Neurosis infantil. Niez.

Ral E. Levn
Av. del Libertador 260, 18 A
1001 Buenos Aires
Argentina

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