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La Teora de la
Relatividad
PUBLICADO POR ARMANDO MARTNEZ TLLEZ

Indice
0. Prlogo
1. El movimiento absoluto
2. Un descubrimiento sorprendente
3. La fsica es parada de cabeza
4. Las consecuencias directas de la teora
5. El experimento que antecedi a la teora
6. Los diagramas espacio-tiempo de Minkowski
7. Las transformaciones de Lorentz
8. Representaciones matriciales
9. Suma relativista de velocidades
10. Una teora libre de asimetras y de paradojas
11. El efecto Doppler relativista
12. Dinmica relativista
13. La ecuacin ms famosa de Einstein
14. Fsica atmica relativista
15. Invariantes
16. Rotaciones y transformaciones
17. Los 4-vectores I
18. Los 4-vectores II
19. El germen de una idea
20. El principio de equivalencia
21. Predicciones, confirmaciones y reflexiones
22. Introduccin al clculo tensorial
23. Tensores de orden superior y mixtos
24. Aritmtica de tensores
25. Propiedades de los tensores
26. El tensor mtrico
27. Gimnasia de ndices
28. La derivada covariante de un tensor I

29. La derivada covariante de un tensor II


30. La derivada covariante de un tensor III
31. La derivada covariante de un tensor IV
32. El determinante del tensor mtrico
33. La divergencia de un tensor I
34. La divergencia de un tensor II
35. El tensor energa-tensin
36. Electrodinmica relativista I
37. Electrodinmica relativista II
38. Electrodinmica relativista III
39. La ruta geodsica I
40. La ruta geodsica II
41. La ruta geodsica III
42. El transporte paralelo
43. La derivada absoluta
44. El tensor de Riemann I
45. El tensor de Riemann II
46. La ecuacin de desviacin geodsica
47. La geometra Euclideana y la Relatividad
48. Los tensores de Ricci y Einstein I
49. Los tensores de Ricci y Einstein II
50. La reduccin a los lmites clsicos
51. Orbitas planetarias relativistas
52. La solucin de Schwarschild I
53. La solucin de Schwarzschild II
54. La solucin de Schwarzschild III
55. El abandono de la accin a distancia
56. Los agujeros negros: Gnesis
57. Los agujeros negros estticos
58. Los agujeros negros dinmicos

59. Los agujeros negros: Evaporacin


Enlaces Wikipedia
60. Los agujeros negros: Entropa generalizada
Apndices
61. Radiacin gravitacional
Apndice I. El papel original de Einstein de 1905
62. Cosmologa relativista I
Apndice II. La ecuacin de onda electromagntica
63. Cosmologa relativista II
64. Las escalas de Planck

Apndice III. Relatividad General: Manuscritos


originales

65. Axiomatizacin de la Teora Relativista

Apndice IV. La ecuacin de onda relativista de Dirac

66. El puente Einstein-Rosen

Apndice V. Programas de simulacin computarizada

67. Cosmologa Cuntica

PUBLICADO POR ARMANDO MARTNEZ

68. Perspectivas futuras


Bibliografa

TLLEZ EN 23:56

0: Prlogo
Surge este trabajo ante una ausencia de texto alguno en espaol acerca de la Teora de la Relatividad que abarque no slo la
aplicacin de las frmulas fundamentales (que es algo a lo que se limitan muchos libros de texto) sino la filosofa fundamental
sobre lo que es realmente la Teora de la Relatividad, cmo se fueron desarrollando las ideas hasta llegar a ella.
Resulta lamentable que muchos libros de texto sobre este tema se limitan a reproducir algunas frmulas aplicando dichas
frmulas a unos cuantos ejemplos particulares, dejndole al estudiante muchas dudas e inclusive cierto grado de perplejidad
ante lo que parecen ser efectos sacados de un bal de trucos de magia y paradojas aparentes que hacen dudar sobre las bases
de la teora. Aunado a lo anterior se enfrenta el obstculo de que los efectos fsicos que son consecuencia directa de la Teora
de la Relatividad no son apreciables en nuestra experiencia cotidiana dado que tales efectos slo salen a relucir a velocidades
comparables a la velocidad de la luz, la cual es extraordinariamente alta (300 mil kilmetros por segundo). Si la velocidad de
la luz fuese de unos 2 mil kilmetros por segundo, seguramente estaramos acostumbrados a sus efectos y la Teora Especial
de la Relatividad sera comprendida en sus efectos hasta por un nio de primaria por la familiaridad diaria con sus
consecuencias.
La ausencia de un buen libro introductorio en espaol e inclusive en ingls que le permita al lector no slo comprender lo que
es la relatividad sino que adems le permita llevar a cabo la resolucin de problemas numricos o inclusive problemas
generalizados es notoria. As tenemos libros introductorios escritos para el pblico en general como el libro The Relativity
Explosion de Martin Gardner, el cual intenta describir de manera detallada las filosofas que estn detrs de las conclusiones
y descubrimientos de la Teora de la Relatividad, pero el cual por su ausencia de frmulas y nmeros aplicados sobre dichas
frmulas a casos particulares deja a sus lectores funcionalmente iletrados en lo que es la relatividad. Despus de leer en su
totalidad tal libro lo ms seguro es que no podrn resolver ni siquiera un solo problema as sea sencillo que involucre
fenmenos relativistas. Por otro lado, tenemos libros de texto universitarios como el libroFoundations of Modern Physics de
Paul A. Tipler, el cual en las 51 pginas de las que consta el primer captulo del libro ensea de manera concisa a sus lectores
a resolver problemas simblicos y numricos relacionados con la Teora Especial de la Relatividad, pero no recurre para nada
a los diagramas espacio-tiempo concebidos originalmente por Hermann Minkowski, tan esenciales para poder obtener una
perspectiva geomtrica sobre los fenmenos relativistas. La didctica utilizada por Tipler es una didctica puramente
algebraica, y al prescindir por completo de los diagramas espacio-tiempo limita las perspectivas de entendimiento de sus
lectores, sobre todo en asuntos que involucran la simultaneidad, un fenmeno que se puede captar claramente en un
diagrama espacio-tiempo. Por si esta deficiencia fuese poca, el libro de Tipler no d ni siquiera la ms remota pista a sus
lectores acerca de lo que trata la Teora General de la Relatividad. Los diagramas espacio-tiempo s son utilizados en el
libro Fsica (en su versin en Espaol) de los autores Francis W. Sears y Mark W. Zemansky, lo cual d una buena perspectiva
geomtrica a los lectores sobre la interpretacin de los fenmenos relativistas, pero lo que por un lado generosamente dn
con los diagramas espacio-tiempo (a los cuales llaman diagramas Brehme) por el otro lado lo quitan al omitir (seguramente
por la naturaleza introductoria del libro aunque se trate de un texto universitario) totalmente no slo la derivacin de las
frmulas de transformacin Lorentz-Fitzgerald sino toda la filosofa bsica que subyace a los postulados bsicos de la Teora
de la Relatividad, como tampoco hacen mencin alguna a lo ms elemental que yace detrs de la Teora General de la
Relatividad. De este modo, la perspectiva filosfica y la perspectiva algebraica son sacrificadas en aras de la perspectiva
geomtrica. Por otro lado, el libro Space, Time and Gravity de Robert M. Wald no lleva a cabo ni siquiera una introduccin
decente a los diagramas espacio-tiempo en menos de las cinco pginas que le dedica a tal cosa, para luego saltar directamente
hacia la Teora General de la Relatividad presentando un conjunto de frmulas que los lectores no tienen ni siquiera la ms
remota idea de dnde pudieron haber salido. Los materiales propios requeridos para el estudio de la Teora de la Relatividad
se encuentran tan dispersos que inclusive en el venerable libro Mathematical Methods for Physicists de George Arfken
(tercera edicin, 1985) el importantsimo tensor de Riemann, tan fundamental para la geometra diferencial y el estudio del
espacio-tiempo curvo, en vez de cubrirse en una seccin dedicada nica y exclusivamente a dicho tema, es relegado a uno de
varios problemas en el captulo 3.2 del libro, sin hablarse despus ms del asunto. Y este es precisamente el libro de texto
convencional usado por aos en las universidades para educar a los fsicos en el uso de las herramientas matemticas que
todo fsico necesita para poder continuar adelante con estudios ms especializados! Y si no les ensean en este libro mucho
sobre el tema, entonces en dnde esperan que lo puedan aprender si no es que por cuenta propia? El libro Fsica Moderna de
Ronald Gautreau y William Savin (de la Serie de Compendios Schaum) podra haber sido una buena opcin, excepto que no
d una gnesis coherente sobre el desarrollo de las ideas que condujeron a la Teora Especial de la Relatividad ni habla en lo
absoluto acerca de los diagramas de Minkowski ni toca para nada el tema de la Teora General de la Relatividad. Y el
libro Fsica para estudiantes de Ciencias e Ingeniera de Robert Resnick y David Halliday es todava peor en el sentido de
que simplemente se limita a reproducir varias de las frmulas propias de la relatividad, y sin entrar en detalle sobre los
orgenes filosficos de la teora y sin inclur mencin alguna acerca de la existencia de los diagramas espacio-tiempo enfatiza
la aplicacin de las frmulas a los ejemplos numricos sobre los cuales se pueden aplicar directamente las frmulas sin
entender realmente lo que est sucediendo, lo cual tiene la desventaja de que hay muchos problemas sencillos que se pueden
postular en un curso introductorio que no pueden ser resueltos con la mera aplicacin de frmulas aprendidas como dogmas
trados por un ser superior, problemas para los cuales es necesario comprender exactamente lo que est sucediendo. No se

puede tratar de resolverlo todo o inclusive una nfima parte del todo simplemente multiplicando o diviendo por 1 V/c como acostumbran hacerlo muchos principiantes. Si no se sabe cmo fue obtenida una frmula, menos se sabr como
modificar la frmula para aquellos casos en los que el problema sea alterado un poco. Esta metodologa para lo nico que es
buena es para memorizar, no para comprender, y ha sido la causante de que muchos estudiantes que simplemente se limitan
a aplicar las frmulas terminen con la impresin equivocada de que la relatividad es algo repleto de efectos casi mgicos,
posibles ilusiones pticas, o ultimadamente que se trata de una teora equivocada. Y muchos que frustrados tratan de
aprender por cuenta propia lo que es la Teora de la Relatividad frecuentemente se topan en las pocas bibliotecas tcnicas
que hay en Mxico con libros sobre el tema que el asunto es tratado de una manera rigurosa e inclusive pedante en la cual se
obscurecen conceptos esenciales con formalismo notacional que no ilustra mucho lo que se est estudiando. De este modo,
en lugar del estilo relajado utilizado por matemticos como Henri Poincar que se explayaban en sus trabajos dando todo
tipo de ejemplos ilustrativos esforzndose por hacerle entender a sus lectores las ideas que se les quera transmitir, lo que se
tiene en muchos casos son textos que adoptan un rigorismo axiomtico en el cual no se proporciona un solo ejemplo
ilustrativo y que slo se limitan a la derivacin de teoremas a partir de los axiomas y definiciones que se van dando, siguiendo
el mtodo moderno para la publicacin de trabajos cientficos inspirado por el grupo Bourbaki con el cual se elimina todo lo
que no es considerado estricta y absolutamente indispensable, eliminndose muchos pasos intermedios que se suponen
obvios, aunque ello implique dejar a los lectores con muchas dudas. Si antes se tena un formalismo moderado con el cual
se dificultaba captar la naturaleza esencial de las ideas transmitidas, con el formalismo axiomtico riguroso de hoy en da en
muchos casos no se tiene ni siquiera la ms remota idea de las posibles aplicaciones o la posible trascendencia de aquello de
lo que se est hablando. En el camino de forjar una teora generalizada en grado extremo, abstracta por excelencia, con un
conjunto mnimo de axiomas y postulados, definiendo algunos trminos bsicos, derivando teoremas empleando
estrictamente las reglas de la lgica simblica, obtener resultados y corolarios y continuar derivando teoremas sin un solo
ejemplo ilustrativo e inclusive sin recurrir a un solo diagrama, puede quedar la impresin en muchos de que en ese largo
recorrido se estn pasando por alto o se estn perdiendo ideas importantes. Los rigoristas de hoy han olvidado que si no se
le puede poner nmeros a aquello de lo que se est hablando en realidad se sabe muy poco o tal vez no se sepa nada acerca
de lo que se est hablando, y a ellos se les podra recordar la mxima de Lord Kelvin quien seal: Yo digo frecuentemente
que cuando uno puede medir aquello de lo cual se est hablando, y expresarlo en nmeros, entonces uno sabe algo acerca de
ello. Procediendo de una manera rigurosamente axiomtica, formalista, bastaran tan slo unas dos o tres pginas para
decirle al lector que todo lo que tenga que ver con la Teora General de la Relatividad se puede derivar de tan slo dos
ecuaciones:

lo cual es cierto. E inclusive, adentrndonos en el rigorismo, podramos comenzar postulando a la siguiente cantidad conocida
como la accin (el integrando es un concepto fsico importante conocido como el Lagrangiano) como punto de partida de
la Teora General de la Relatividad:

habido el hecho de que a partir de la extremizacin de la accin (con la ayuda del clculo de variaciones que es esencialmente
un refinamiento del procedimiento para obtener mximos y mnimos mediante el clculo infinitesimal) se pueden derivar
axiomticamente las ecuaciones de campo de Einstein de la Relatividad General. Pero nadie en su sano juicio esperara que
algn lector sin experiencia previa en el asunto empiece a resolver de buenas a primeras problemas a partir de los anteriores
enunciados matemticos como lo hara alguien que haya tomado un buen curso previo sobre la materia. Se pueden tomar las
ecuaciones anteriores como postulados, y con unas cuantas definiciones que se vayan agregando en el camino, se pueden ir
derivando teoremas ylemmas y corolarios con los cuales se pueden seguir derivando ms teoremas y ms lemmas y ms
corolarios, y as la cosa hasta el infinito. Pero... realmente se entiende aquello de lo que se est hablando? La derivacin
mecnica de resultados aplicando las reglas de la lgica es algo que, estrictamente hablando, lo puede hacer cualquier
mquina programada para ello. Pero hasta la fecha son pocos, inclusive los ms optimistas en el campo de la inteligencia

artificial, los que esperan realmente que de una mquina aplicando a ciegas las leyes de la derivacin lgica pueda salir una
idea nueva.
An otro obstculo en el estudio independiente de la Teora de la Relatividad lo constituye el hecho de que un mismo smbolo
es usado frecuentemente para representar conceptos totalmente diferentes, como la letra griega delta minscula que es
usada para representar el smbolo delta de Kronecker ij, y es usada tambin para denotar la derivada absoluta, y es
usada tambin para denotar la funcin delta de Dirac, y en el clculo de variaciones se utiliza para representar
la variacin de una integral a ser extremizada, lo cual desde luego podra ser solventado inventando una cantidad creciente
de nuevos smbolos que a fin de cuentas slo reemplazaran una complejidad por otra (la primera opcin, retener un mismo
smbolo para representar cosas distintas, parece ser mejor que la segunda). La contraparte son las definiciones matemticas
para las cuales no hay una convencin universalmente aceptada, como el hecho de que en muchos libros los componentes de
los vectores covariantes son representados con ndices subscriptos (sub-ndices) y los componentes de los vectores
contravariantes son representados con ndices superscriptos (super-ndices), mientras que en muchos otros libros se lleva a
cabo precisamente lo contrario representando los componentes de los vectores covariantes con ndices superscriptos y los
componentes de los vectores contravariantes con ndices subscriptos; o como ocurre con los smbolos de Christoffel que no
slo son representados con la notacin usual gamma ijk y ijk sino que tambin son representados con parntesis
rectangulares [ij,k] y con notacin de corchetes { }, lo cual slo aumenta la confusin en los iniciados al ir de un texto a otro.
Un libro muy bueno que tal vez sea una excepcin a la regla de los libros pedantes, fanfarrones o incompletos sobre el tema
de la Teora General de la Relatividad es el libro Relativity de Bernard F. Schutz, el cual tiene la enorme ventaja de que incluye
al final del libro pistas y soluciones a los ejercicios de prctica propuestos en el libro, con los cuales el estudiante autodidacta
puede ver por s mismo qu tan bien ha comprendido el material. Desafortunadamente, adems de que este libro es un libro
en ingls que an (2009) no ha sido traducido al espaol, este libro no est disponible en la gran mayora de las bibliotecas
tcnicas y universitarias de la Repblica Mexicana, y ello adems de que se trata de un libro impreso no en los Estados Unidos
sino en Inglaterra o Australia o algn otro pas miembro del Commonwealth, lo que dificulta an ms obtener el libro.
Otro problema en intentar comprender realmente de lo que trata la Teora de la Relatividad frecuentemente es que la tarea
es complicada por maestros que no saben explicar bien aquello de lo cual saben mucho, o peor an que saben dar
explicaciones perfectamente claras acerca de cosas sobre las cuales saben y entienden muy poco. Estoy convencido de que la
nica razn por la cual una persona se resigna a perder miles de horas de su corta vida calentando mesabancos sin aprender
mucho o inclusive nada de aquellos malos maestros de los cuales debera de estar aprendiendo muchas ideas nuevas,
privndose a la vez de otras satisfacciones que podra obtener de la vida, es porque tiene que cumplir con un requisito
obligatorio aplicado por igual a todos los estudiantes, aguantando a esos malos maestros como un mal necesario de la vida
ante los cuales solo queda resignarse mientras los cursos acadmicos felizmente lleguen a su fin.
Otro estorbo en la difusin de las ideas fundamentales que hay detrs de la Teora de la Relatividad es la formidable (e
injustificada) reputacin de que se trata de una teora extremadamente complicada para la cual se necesita ser un genio para
poder comprenderla. Una ancdota que viene al caso es una entrevista realizada al Profesor Arthur Stanley Eddington, en la
cual el entrevistador pregunta: Profesor Eddington, es cierto que slo hay tres personas en el mundo que entienden la teora
de Einstein?, a lo cual supuestamente Eddington le responde: quin es la tercera?
Como si todo lo que ya se ha sealado no fuesen suficientes intimidaciones, obstculos e impedimentos para dificultarle al
principiante el tratar de aprender por cuenta propia los aspectos relevantes de la Teora de la Relatividad, otro problema con
el que nos topamos es que no slo hay autores que omiten pasos de desarrollo que tal vez para ellos sern muy obvios pero
que no son nada obvios para quien est tratando de entender cada paso, sino que inclusive incurren en lo que parecen ser
traspis sin dar justificacin alguna a la lgica empleada por ellos para asentar tales traspis dndolos como hechos ciertos e
incontestables. Un ejemplo entre muchos lo podemos tomar del reverenciado libro A First Course in General Relativity del
muy respetado y alabado autor Bernard F. Schutz, en donde podemos leer en la seccin 10.7 de su libro titulada Realistic
stars and gravitational collapse una derivacin del momentum de Fermi que invoca al principio de incertidumbre de
Heisenberg para asentar que para un electrn encerrado en una caja de volumenV, el momentum de dicho electrn es incierto
por una cantidad del orden de (ecuacin 10.71 en el libro):

p = hV-1/3
que viene siendo lo mismo que:
p V3= h
en donde h es la constante de Planck:

h = 6.62610-34 Joulesegundo
h = 4.13610-15 eVsegundo
Lo primero que salta a la vista es que la ecuacin dada por Schultz es dimensionalmente incorrecta. No existe forma alguna
en la cual se puedan compaginar las unidades. Ello deriva del hecho de que la relacin usual de la incertidumbre de
Heisenberg es una frmula unidimensional:

p x h/4
El principio de incertidumbre de Heisenberg puede ser extendido rigurosamente, desde luego, de una dimensin a tres
dimensiones. Pero la frmula as obtenida no se asemeja a la frmula dada por Schutz. En una ciencia en la que hasta
diferencias numricas minsculas en las masas de dos elementos distintos -despus de la tercera o la cuarta cifras
significativas- son importantes para calcular la enorme cantidad de energa liberada mediante el proceso de conversin de
masa a energa, estas omisiones en las que con toda la naturalidad del mundo una potencia lineal es reemplazada por una
potencia cbica o viceversa son francamente imperdonables. Y si el lector intenta justificar por s mismo la frmula dada por
Schutz, encontrar que el 99 por ciento de los libros que pueda consultar le darn la frmula de Heisenberg en su versin
unidimensional, no en su versin tridimensional, y cuando se la dan es probable que se la den como parte de un ejercicio
puesto al final del libro para el cual no se d la solucin alguna dentro del libro. Complicando an ms las cosas est el hecho
de que la derivacin dada por Schutz ni siquiera es la derivacin usual que se d al momentum de Fermi, ya que mientras que
Schutz parte del principio de incertidumbre de Heisenberg la derivacin usual de la frmula que se d en la gran mayora de
los libros de Mecnica Cuntica para el momentum de Fermi recurre a la especificacin de niveles energticos extendidos a
lo que llamamos una esfera de Fermi encerrada dentro de una superficie de Fermi:
http://en.wikipedia.org/wiki/Fermi_energy
Por lo que podemos ver, la derivacin dada por Schutz es una derivacin muy sui generis, partiendo de una base que para l
parece estar totalmente justificada y que no requiere mayores explicaciones al lector, y si lo que Schutz omiti en su libro
resulta ser muy claro para l entonces se supone que debe ser tambin muy claro para todos sus lectores y para los maestros
que adopten su libro como libro de texto, aunque desafortunadamente esto no sea el caso.
Otro punto de contencin que se puede formular en contra de muchos textos clsicos es el hecho de que asumen demasiadas
cosas por enseadas o explicadas en otros textos considerados ms elementales. Un ejemplo lo podemos ver en la segunda
edicin del libro Classical Electromagnetic Radiation de Jerry B. Marion y Mark A. Heald en el Apndice C Fundamental
Constants, en donde para la carga elctrica e del electrn se proporciona un valor de 4.80310 -10 statcoulombs, y debajo de
dicho valor proporciona un valor de e = 1.44010-13 MeV-cm sin dar mayores explicaciones al respecto, lo cual puede dejar
perplejo al lector. Pero no slo no proporciona explicacin alguna en dicho apndice sobre el por qu o la forma en la cual se
llev a cabo esta conversin, tampoco dentro del libro hace mencin alguna al respecto, suponiendo que la razn para esto
seguramente fue enseada en otros textos ms elementales. Pero la gran mayora de los textos considerados ms elementales
no hace tampoco mencin alguna sobre el origen de esto, suponiendo que tal cosa ser cubierta en mayor detalle en textos
considerados ms avanzados como el de Marion-Heald, y lo peor del caso es que en los textos considerados ms elementales
el sistema de unidades utilizado es el SI del cual la unidad de carga elctrica statcoulomb no forma parte (el valor que utilizan
es el de 1.610-19 coulomb, el cual est relacionado con el statcoulomb mediante la conversin 1 coulomb = 310 9 statcoulombs).
Esto puede confundir y desesperar a cualquier principiante que se encuentra a s mismo perdiendo una gran parte de su
tiempo enfrascado en la conversin de unidades, algo en lo que no debera haber problema alguno. Y como ste caso se pueden
citar millares de ejemplos en los cuales en textos considerados autosuficientes se utiliza informacin para la cual se dn
muchas cosas por conocidas previamente aunque no haya razn para suponer que necesariamente tales cosas fueron
enseadas previamente en la gran mayora de los cursos considerados ms elementales. Una razn utilizada por muchos
autores para no entrar en detalles aclaratorios sobre cosas que ameritan una mayor explicacin es el argumento (yo lo
llamara ms bien excusa, pretexto) de la falta de espacio. Afortunadamente, en Internet no se trabaja con tales limitaciones,
y es posible explayarse de un modo que muchas casas editoras no lo permitiran. Naturalmente, si muchos libros en el
mercado resultan demasiado crpticos para el lector ordinario por todas aquellas cosas omitidas por la falta de espacio,
siempre existe la posibilidad de que tales libros evantualmente sean desplazados y pierdan una buena parte del mercado,
reemplazados por materiales de mayor extensin que se pueden encontrar en Internet inclusive de manera gratuita.
Soy de la opinin de que el nfasis en rigorismo y en invencin continua de notacin matemtica cada vez ms elaborada y
compleja tiene que ver directamente con el hecho de que en la actualidad no se estn dando ya los espectaculares avances que
se estaban dando a principios del siglo XX en las ciencias bsicas. A cambio de tanto rigorismo y tanto formalismo aplicado
casi a ciegas lo que estamos obteniendo son teoras sumamente complejas como la teora de las supercuerdas(string

theory) que no han servido para proponer ni siquiera un solo experimento con el cual se pueda descubrir algo nuevo y
confirmar as la teora, en contraste con las ecuaciones originales de James Clerk Maxwell y de Albert Einstein a partir de las
cuales se predijeron muchos efectos que posteriormente fueron confirmados en los laboratorios.
No s si haya un libro en ingls que subsane todas las deficiencias que han sido sealadas anteriormente. Si lo hay, no tengo
conocimiento del mismo. Pero ciertamente tal libro no parece estar disponible para su venta en espaol; al menos yo no he
visto un libro tal en las libreras dedicadas a la venta de textos universitarios y temas de ndole tcnica. Es por ello que,
aprovechando la facilidad de poder llegar a travs de Internet a un auditorio amplio, he decidido recopilar los materiales que
se encuentran dispersos aqu y all para presentarlos de una manera coherente y entendible.
He tratado de mantener los materiales agrupados y seleccionados de modo tal que puedan ser comprensibles con un mnimo
de estudios matemticos. Pero no he tratado de inclurlo todo. Debe tomarse en cuenta que un curso completo sobre la Teora
de la Relatividad requerira de un libro como el libro Gravitation de ms de 1,200 pginas:

de Charles W. Misner, Kip S. Thorne y John Archibald Wheeler (considerado por los estudiosos como la Biblia de la
Relatividad General y conocido tambin entre la comunidad cientfica como el Directorio Telefnico por su grosor), siendo
ste un libro que se utiliza a nivel de estudios de Doctorado en Fsica. No es el propsito de esta obra ser enciclopdica
cubrindolo absolutamente todo. Sin embargo, con los materiales que he includo, al menos los que no son especialistas en
el tema tendrn cierta idea sobre aquello de lo cual estn hablando estos libros de texto avanzados, y tal vez hasta podrn
entender algunas cosas en dichos libros, lo cual siempre es mejor que no entender absolutamente nada y no tener la menor
idea sobre aquello de lo cual trata una de las teoras ms revolucionarias de nuestros tiempos.
Tal vez haya frases o comentarios dentro de este trabajo que a algunos lectores les parecern demasiados obvias e inclusive
superfluas. Por ejemplo, en varias partes el lector tal vez encontrar una referencia a cierto objeto movindose todo el tiempo
en la misma direccin y sentido, y al ver esto tal vez se dir a s mismo: Por qu se habla aqu de un objeto que se est
moviendo en la misma direccin y sentido? Es que acaso un objeto puede moverse en cierta direccin pero en diferente
sentido?. La respuesta que a veces sorprende a muchos est ejemplificada en el siguiente diagrama:

En este caso, tenemos un cuerpo A que est movindose siguiendo una direccin hacia la derecha. Pero el sentido en el
que est movindose dicho cuerpo es realmente hacia donde lo est jalando el cuerpo B, que es hacia abajo. Al hablar de un
cuerpo que est movindose en la misma direccin y sentido, se est hablando de un cuerpo que se est moviendo en la
misma direccin y en el mismo sentido, literalmente hablando. Existen tambin otras definiciones con diferencias sutiles que
desafortunadamente muchos maestros omiten sealar ya sea por olvido o por ignorancia, como el hecho de que utilizamos la
palabra rea cuando nos referimos al espacio comprendido dentro de una figura geomtrica plana y utilizamos la
palabra superficie cuando nos referimos al mismo espacio comprendido dentro de los bordes de una figura geomtrica
tridimensional (como lo es el caso de la superficie de una pelota); o como el hecho de que no es lo
mismo velocidad querapidez, ya que para definir la velocidad de un objeto generalmente la damos sealando
ladireccin hacia la cual se est desplazando dicho objeto o por lo menos le asignamos un signopositivo o negativo (por
ejemplo un signo positivo cuando se trata de un cuerpo movindose hacia la derecha o un signo negativo cuando se trata del
mismo cuerpo movindose en sentido contrario, hacia la izquierda) pero para definir la rapidez del mismo objeto
simplemente damos la magnitudde la velocidad (por ejemplo, 5 metros por segundo) sin hacer referencia alguna a la
direccin hacia la cual se est moviendo el objeto. Hay an otras definiciones cuyo uso puede causar confusin en quienes
adolecen de una mala enseanza en sus estudios de secundaria y bachillerato, como la diferencia entre el concepto de masa y
el concepto de peso (la masa es algo intrnseco, invariable, medido en kilogramos, propio de un objeto cualesquiera que ocupe
un lugar en el espacio y que inclusive pueda estar flotando en el espacio, mientras que el peso es la atraccin ejercida por la
gravedad sobre una masa, de forma tal que una masa de una tonelada -mil kilogramos- puede tener un peso igual a cero al
estar flotando fuera del sistema solar, mientras que una masa de unos cuantos gramos puede tener un peso considerable
sobre la superficie de un planeta como Jpiter). Y as como stos hay otros detalles y expresiones similares empleadas aqu
que vistas a fondo no son tan superfluas.
En donde lo he considerado conveniente, he metido problemas de ejercicios de prctica que el lector puede intentar resolver
por s mismo antes de irse un poco ms abajo del mismo para ver su solucin. En ningn caso he includo problema o ejercicio
para el que yo no d solucin alguna, porque es mi objetivo no dejar con dudas a los lectores. Y esto aplica a toda la obra.
He tratado tambin de recurrir a todo el arsenal disponible de elementos didcticos y pedaggicos para poder mantener
centrada la atencin del lector sobre el tema que se est discutiendo, incluyendo numerosas figuras y diagramas as como el
uso de colores en donde tal cosa sea conveniente para resaltar la importancia de algo en especfico; y del mismo modo me he
permitido agregar pasos extra en la derivacin de resultados que frecuentemente son omitidos en los textos impresos. Aunque
en una cadena de razonamientos hay muchas explicaciones y muchos pasos que son ms que obvios para el maestro o para
el especialista, pasos que son omitidos en la publicacin de trabajos cientficos, muchas veces hay cosas que no son tan obvias
para los que estn iniciando por vez primera el estudio de una rama nueva del conocimiento, y es aqu en donde cualquier
explicacin adicional o comentarios extra pueden ser de gran ayuda para ayudarle al lector a comprender mejor una idea sin
dejarle dudas sobre la misma, y de esto es de lo que trata a fin de cuentas todo el esfuerzo que se ha estado llevando a cabo
en esta obra. La obligacin del maestro no es dar explicaciones elegantes, su obligacin es dar explicaciones entendibles,
su obligacin esensear, y en la medida en que el maestro pueda lograr esto habr cumplido (o fracasado) en su misin
fundamental que consiste en la transmisin de conocimientos. Las explicaciones elegantes, concisas, abstractas, rigurosas (y
de preferencia poco entendibles) se pueden dejar para la publicacin de trabajos cientficos para cuya lectura se supone que
los lectores estn familiarizados e inclusive son expertos en el tema.
Se ha hecho lo posible por hacer esta obra autosuficiente, proporcionando dentro de la misma las herramientas necesarias
para poder avanzar sin necesidad de tener que estar buscando en las bibliotecas y en las libreras otros libros de texto de
difcil obtencin que recurren incluso a notacin diferente que puede resultar confusa. Los materiales de referencia externos,
cuando son citados aqu, son materiales que se pueden obtener rpidamente con una conexin a Internet.
Como ser obvio conforme el lector se adentre en el estudio de la materia, Einstein no formul por cuenta propia todo lo que
tiene que ver con la Teora de la Relatividad, se tuvo que apoyar en los trabajos de otros cientficos de primer nivel como
Bernhard Riemann (el matemtico que asent sobre bases firmes la geometra diferencial y formaliz el estudio de las
geometras no-Euclideanas), James Clerk Maxwell (el padre del electromagnetismo), Gregorio Ricci y su alumno Tullio LeviCivita (creadores del clculo tensorial) y Hermann Minkowski (descubridor de la interpretacin geomtrica de la Teora de
la Relatividad a travs de los diagramas espacio-tiempo), y la labor ha tenido que ser continuada por cientficos de la talla de
Stephen Hawking y Roger Penrose. Pero el mrito de haber utilizado todas las herramientas disponibles en su tiempo para
consolidar una de las teoras ms brillantes del siglo XX es indiscutiblemente suyo, y ese es un mrito que nadie le va a negar.
Aunque al tratar sobre el tema de la Teora Especial de la Relatividad se ha tratado de hacer el menor uso posible de las
herramientas propias del clculo infinitesimal, la transicin hacia la Teora General de la Relatividad requiere forzosamente

de algunos conocimientos bsicos del clculo infinitesimal, y no slo del clculo infinitesimal sino de otra rama de las
matemticas conocida como el clculo tensorial (cuyos fundamentos son cubiertos en esta obra). Esta es la naturaleza de
la bestia. De cualquier modo, hay mucho material que puede ser entendido an por quienes no cuentan con estas
herramientas matemticas, se ha hecho aqui un esfuerzo adicional por lograrlo.
Como corresponde a una obra de esta extensin, se ha suministrado al final de la misma una Bibliografa que incluye textos
que van desde los ms elementales hasta los que suelen considerarse ms avanzados. Tambin dentro de la Bibliografa, y
reflejando el impacto que est teniendo la enciclopedia universal virtual Wikipedia como vasto repositorio de informacin
suministrando una cantidad creciente de conocimientos en todas las reas del saber humano, accesibles gratuitamente y en
forma instantnea a todas horas del da, se ha proporcionado la lista de enlaces en los cuales los lectores pueden encontrar
otras referencias de apoyo a los materiales condensados en esta obra. Dicha lista ha sido puesta acomodando los enlaces
siguiendo un orden similar al cual se van tratando los temas dentro de esta obra. En dicha lista los lectores encontrarn tanto
enlaces Wikipedia en Espaol como enlaces Wikipedia en Ingls, esto en virtud de que los enlaces Wikipedia en Ingls por lo
general tienen informacin ms actualizada o estn algo ms completos que los enlaces Wikipedia en Espaol sobre los
mismos temas, especialmente tratndose de temas en ciencia y tecnologa, e inclusive hay ciertos temas que aparecen
publicados en los enlaces Wikipedia en Ingls pero que no aparecen an en los enlaces Wikipedia en Espaol. Siendo la
Wikipedia una base de datos en proceso continuo de evolucin, al igual que el mismo Internet, vale la pena tener todas las
referencias y enlaces posibles de la misma tanto en Espaol como en Ingls para poder buscar as en uno algo que no se pueda
encontrar en otro. La Wikipedia tiene otra ventaja adicional que la pone por encima de otros enlaces que se pudieran
facilitar: persistencia. En cuantas ocasiones el lector no se lleg a encontrar con la desagradable sorpresa de que despus de
encontrar un enlace interesante regres tiempo despus solo para descubrir que dicho enlace ya no exista y que posiblemente
hasta el sitio en el que se encontraba alojado el enlace tampoco existe, habiendo sido borrada toda la informacin junto con
todas las imgenes? Esta es la principal razn por la cual me he abstenido en esta obra de citar enlaces cuya duracin a largo
plazo no est garantizada.
Como una muestra de la revolucin informtica que est ocurriendo desde que Internet irrumpi en la vida del hombre del
Tercer Milenio, en algunas partes de esta obra se hace referencia a un nuevo medio de diseminacin de trabajos cientficos
que est adquiriendo cada da mayor renombre. Se trata de arXiv, administrado por la Universidad de Cornell y financiado
en parte por la National Science Foundation. Dados los costos involucrados en el pago de la compra o descarga via Internet
de papeles cientificos publicados por las organizaciones profesionales establecidas, los cuales pueden irse acumulando
rapidamente poniendo en aprietos los bolsillos de los academicos e investigadores que no son precisamente gente rica (un
contrasentido considerando que en su gran mayora los autores que envan sus trabajos para ser publicados en estos medios
no lo hacen con fines de lucro), aunado a la lentitud con la cual puede tardar en aparecer publicado algn resultado importante
mientras el trabajo es revisado por un equipo de colegas (proceso conocido comorevisin por pares conocido en ingls
como peer review), todo esto est motivando a que la preferencia hacia los medios clsicos de publicacin vaya menguando
y que la atencin se est trasladando cada vez con mayor frecuencia a recursos ms modernos en Internet tales como arXiv.
En muchos campos de las matemticas y la fsica, casi todos los artculos cientficos de importancia se estn colocando ya en
arXiv. A la fecha de septiembre de 2007, arXiv contena ms de 440.000 trabajos imprimibles, lo que supone que miles de
ellos son aadidos cada mes. Su existencia fue uno de los factores que condujo a que se precipitara la actual revolucin en la
forma en que se efectan las publicaciones cientficas, conocido como el movimiento de libre acceso, con la posibilidad de
una eventual desaparicin de las revistas cientficas tradicionales que pueden terminar siguiendo el camino recorrido por los
dinosaurios en su extincin. Los matemticos profesionales y los cientficos cargan regularmente sus artculos en arXiv.org
para que haya un acceso mundial y algunas veces para que se revise antes de que sean publicadas en revistas. Aunque la falta
de revisin por pares suscita alguna preocupacin, no se considera un obstculo para los usuarios de arXiv, ya que muchos
autores son cuidadosos con sus contribuciones, y la mayora de los e-prints tambin se envan a revistas cientficas para que
sean publicadas, pero algunos trabajos, incluidos algunos artculos influyentes, se quedan solo como e-prints y jams son
publicados en una revista cientfica. Un ejemplo bien conocido de esto ltimo es una prueba de laconjetura de la
geometrizacin de Thurston que resuelve finalmente la famosa conjetura de Poincar como caso particular, enviada por
Grigori Grisha Perelman el 11 de noviembre de 2002 bajo el ttulo The entropy formula for the Ricci flow and its geometric
applications. Perelman pareca satisfecho de renunciar a una publicacin tradicional revisada por pares, alegando que Si
alguien est interesado en mi forma de resolver los problemas, est todo ah (refirindose a arXiv), dejemos que entren y lo
lean.
En las entradas en esta obra en donde se trata el tema de la electrodinmica relativista, en lugar de la extensin del sistema
de unidades MKS hacia el rea del electromagnetismo convencionalizado conocido todo en conjunto como el sistema de
unidades SI, se ha escogido al sistema Gaussiano de unidades. Aunque la gran mayora de los lectores seguramente han sido
expuestos al sistema MKS de unidades de uso tan comn en la resolucin de problemas prcticos de ingeniera, cuyas
unidades son de un orden de magnitud que resulta til en la discusin de efectos medibles a la escala de laboratorio (volts,
amperes, webers/m, etc.), en el estudio de la interaccin de la radiacin electromagntica con los constituyenes elementales

de la materia (tomos, fotones, etc.) resulta ms conveniente adoptar el sistema Gaussiano de unidades. Una consecuencia
en la adopcin del sistema Gaussiano de unidades es que frmulas que le resultan familiares a muchos estudiantes como la
frmula B = H en el sistema Gaussiano se tome simplemente como la igualdad B = H sin que se vea a la constante de
permeabilidad magntica presente. Pero la ausencia de en esta frmula en el sistema Gaussiano de unidades se debe a la
forma en la cual ha sido definido dicho sistema de unidades. An otra consecuencia es que la familiar frmula que define
al vector de Poynting como el producto cruz S = ExH se convierte en la frmula S = (c/4)ExH, haciendo que entre en el
panorama la constante que simboliza a la velocidad de la luz. Sin embargo, este factor multiplicativo de c/4 resulta
conveniente en los desarrollos que son llevados a cabo en el estudio de la electrodinmica clsica. (De cualquier forma, para
convertir una frmula del sistema de unidades SI al sistema Gaussiano de unidades basta reemplazar la permitividad elctrica
del espacio libre 0 con 1/4 y la permeabilidad magntica 0 con 4.) Otra razn que justifica la adopcin del sistema
Gaussiano de unidades al tratar el tpico de la electrodinmica relativista es que una gran cantidad de libros de texto a nivel
universitario y a nivel postgrado adoptan el sistema Gaussiano de unidades, y el adoptar aqu el sistema MKS puede causar
confusin posterior al estar consultando varios textos, y esta sea tal vez la mejor razn de todas para no tratar de desviarse
de algo que se ha convertido en una costumbre extendida.
Se han includo como parte de los apndices de esta obra tanto el texto completo (en ingls) del primer trabajo que le fue
publicado a Einstein en 1905 con el cual di a conocer al mundo la Teora Especial de la Relatividad, as como las copias ms
relevantes de su cuaderno de apuntes en el cual fue desarrollando a lo largo de dos aos en forma manuscrita sus ideas
principales acerca de la Teora General de la Relatividad, la cual fue publicada en octubre de 1915. Se ha relegado tambin a
los apndices material importante que complementa las ideas expuestas en el interior de la obra o que expande el material
expuesto hacia nuevos horizontes pero que no es indispensable para poder dar continuidad a lo que se est leyendo cuando
se est siguiendo el orden de las entradas puestas en esta obra.
Parafraseando a Jimmy Wales, el fundador de Wikipedia, este trabajo es una pequea contribucin al ambicioso objetivo
de un mundo en el que todas las personas y cualquier persona tengan libre acceso a la suma total de los
conocimientos de la humanidad.
Aprovecho la ocasin para expresar mi ms profundo agradecimiento a Roger Cortesi, quien generosamente proporcion los
medios para la generacin automatizada a travs de LaTeX de la tipografa requerida para la construccin de frmulas
matemticas que hasta la fecha no pueden ser generadas automticamente por ninguno de los navegadores de Internet
(browsers)
convencionales.
IMPORTANTE: Este es un trabajo construccin, y slo se considerar terminado cuando este ltimo prrafo no aparezca
aqu haciendo esta advertencia. Los huecos que aparezcan aqu y all a espera de ser llenados en esta obra son la consecuencia
inevitable de ser algo que est siendo elaborado simultneamente en partes diferentes. Aunque conforme se van acumulando
los materiales estn siendo sometidos a un proceso de revisin continua, es inevitable que en una obra de esta magnitud
surjan equivocaciones, errores tipogrficos e inclusive fallos de lgica, por lo que agradecer cualquier observacin que se me
haga llegar al respecto as como cualquier sugerencia para mejoras.
PUBLICADO POR ARMANDO MARTNEZ TL LEZ EN 23:54

1:El movimiento absoluto

Empezamos nuestra disertacin con un viajero que se acaba de subir a un tren de pasajeros en una estacin de ferrocarriles
y se acaba de acomodar en su asiento el cual est justo a un lado de una ventana que d una vista hacia afuera. Una vez que
el porter se ha asegurado de que todos los pasajeros le han entregado sus boletos de viaje y que estn ya en sus lugares
asignados, el tren se pone en movimiento enfilndose hacia su destino:

El viajero se d cuenta de que el vagn de ferrocarril en el que viaja est en movimiento porque la vista que recibe del exterior
le muestra que todo lo que observa de afuera, casas, praderas, edificios, llanos, granjas, etc., parece crear la ilusin de estarse
desplazando todo junto en una direccin contraria a la direccin hacia la cual se est moviendo el ferrocarril. Al caer la noche,
los pasajeros bajan las cortinas de las ventanas para poder dormir, y todo lo que se siente es el vaivn del ferrocarril conforme
avanza sobre las vas de acero.
Es aqu cuando el viajero se percata de que al estar cerradas las cortinas, al no tener una vista directa desde el vagn hacia el
exterior, ha perdido su punto de referencia visual con el cual poda darse cuenta sin el menor asomo de duda que el vagn de
pasajeros en el que viaja estaba en movimiento sobre las vas del tren.
De cualquier manera, l sabe que el pesado tren est en movimiento porque se est meciendo de un lado a otro produciendo
vibraciones sensibles no slo al odo sino al tacto, clara seal de que el tren mantiene cierto tipo de movimiento.
Ahora llevaremos a cabo un experimento gedanken, un experimento realizado por completo dentro de la tranquilidad de
nuestro pensamiento pero que no por ello deja de tener repercusiones completamente vlidas para el mundo real en que
vivimos como las podra tener un experimento llevado a cabo con instrumentos y aparatos costosos. Vamos a suponer que
todas las ventanas del tren han sido selladas hermticamente de modo tal que ser imposible tener la menor pista de que el
tren est en movimiento por alguna seal visual llegada del exterior. El interior del tren se encuentra perfectamente

iluminado por el sistema de energa elctrica autnomo del convoy de ferrocarriles, pero no es posible ver hacia afuera porque
el vagn es en efecto una caja hermticamente sellada.
Entonces cmo podremos saber que nos estamos moviendo junto con el vagn que nos transporta?
Lo primero que se nos ocurre es la confirmacin que nos d el vaivn del vagn mecindose de un lado a otro. Esto nos
confirma que estamos en movimiento. Pero esta confirmacin se debe a las imperfecciones de las vas del ferrocarril que no
estn situadas sobre una superficie horizontal perfectamente plana. En nuestro experimento gedanken, imaginemos que las
vas del ferrocarril estn colocadas sobre una superficie extensa perfectamente plana de modo tal que el vagn no tiene por
qu mecerse de un lado a otro, e imaginaremos tambi que el tren se mueve siempre hacia adelante sin virar en lo ms mnimo
ni hacia la derecha ni hacia la izquierda. De este modo el convoy de vagones se mueve sin mecerse de un lado a otro, y as
hemos perdido otra pista que nos indicaba que estamos en movimiento. Pero an nos queda el ruido estridente que producen
las ruedas de acero del ferrocarril tallando sobre las vas de acero en las que se mueve. Sin embargo esto se puede solucionar
sellando acsticamente el vagn de ferrocarril de modo tal que no sea posible percibir ruido alguno llegado del exterior, con
lo cual estaremos viajando en un tren perfectamente blindado en contra de ruidos (si el viajero es sordo, tal blindaje acstico
no ser necesario).
Tal vez se nos ocurra hacer trampa con un amigo situado en el exterior que a travs de un telfono celular nos llame del
exterior y nos confirme que el tren est en movimiento. Pero supondremos que no contamos con tal ayuda.
Supngase que el tren es un tren bala de diseo ultramoderno que est viajando a una velocidad extremadamente elevada
con respecto al suelo, digamos a unos 500 kilmetros por hora. Se nos podra ocurrir otra cosa; se nos podra ocurrir saltar
hacia arriba dentro del vagn de ferrocarril para no tener contacto alguno con el piso del mismo por algunos segundos, en la
creencia de que al estar separados del piso por ese breve lapso de tiempo suspendidos en el aire el vagn continuar con su
movimiento rpido de 500 kilmetros por segundo mientras que nosotros iremos quedando atrs, y al caer tocando
nuevamente el piso estaremos en una posicin ms atrs de la posicin desde la cual habamos saltado. Sin embargo, al hacer
esto, descubrimos que sto no funcionar tampoco, caeremos exactamente en el mismo sitio desde el cual saltamos hacia
arriba. Esto se debe a que si bien el tren se est moviendo a una rapidez elevada, a 500 kilmetros por hora, nosotros con los
pies puestos firmemente sobre el piso del vagn tambin nos estaremos moviendo a los mismos 500 kilmetros por hora, y
al despegarnos del piso del tren seguiremos movindonos a la misma velocidad de 500 kilmetros por hora, porque en un
vagn perfectamente blindado no hay nada que nos haga perder nuestra velocidad de 500 kilmetros por hora. Esto es algo
que nos garantiza una de las leyes de Newton que nos dice que todo cuerpo permanece en estado de reposo o en su movimiento
rectilneo mientras no intervenga una fuerza externa que modifique dicho estado de reposo o de movimiento rectilneo, y en
un vagn perfectamente sellado no hay fuerza horizontal alguna actuando en contra nuestra que nos haga perder nuestra
velocidad de 500 kilmetros por hora. Si el vagn estuviera al descubierto, sin techo y sin paredes, entonces al saltar hacia
arriba la fuerza del aire exterior actuando como un viento en contra de nosotros nos hara caer ms atrs, pero esto se debe a
que al saltar y despegarnos del piso del vagn por breves instantes el vagn ya no nos puede seguir arrastrando con la misma
velocidad al no tener nosotros ya el momentum para sobreponernos a la resistencia del aire. En un vagn perfectamente
sellado, no hay corrientes de aire que nos puedan mover de un lado a otro cuando saltamos, as que un brinco hacia arriba
nos har caer en el mismo punto del cual saltamos. Esta es una experiencia que tal vez muchos habrn compartido cuando al
estar viajando dentro de un camin de pasajeros circulando por la carretera saltaron hacia arriba creyendo que iban a caer
un poco ms atrs y cayeron en el mismo lugar del cual saltaron.
Al fallar lo anterior, nuevamente, volvemos a formularnos la pregunta de antes:
Entonces cmo podremos saber que nos estamos moviendo junto con el vagn que nos transporta?
Si hemos sido raptados, anestesiados, y despertamos despus en un vagn de ferrocarril perfectamente sellado del exterior,
lo primero que desearamos saber es si el tren en el que viajamos est en movimiento. Pero sin pista visual alguna y sin pista
acstica alguna, tal cosa se antoja problemtica. Es entonces cuando tratamos de recurrir a la fsica, cuando tratamos de
recurrir a cierto experimento mecnico que nos permita darnos cuenta de que estamos en movimiento. Aqu se vale de todo.
Se vale sacar balanzas, agujas colgando de hilos delgados, medidores de presin baromtrica, en fin, todos los instrumentos
y aparatos que se nos pueda ocurrir.

Sin embargo, conforme hacemos experimento tras experimento, encontramos que no hay absolutamente nada de ndole
mecnica que nos confirme que nos estamos moviendo, por la sencilla razn de que todos nuestros instrumentos y aparatos
mecnicos estn en reposo frente a nosotros movindose exactamente a la misma velocidad a la cual nos estamos desplazando
en el tren. Adentro del vagn perfectamente blindado, todo se encuentra en un reposo tan perfecto como el reposo en el que
nos encontraramos afuera en un laboratorio escolar.
Aqu seguramente habr crticos que dirn que esta es una situacin altamente hipottica, altamente idealizada, de un
experimento imposible de llevarse a cabo. Sin embargo, esto no es as, ya que para llegar a las mismas conclusiones todo lo
que tenemos que hacer es subirnos a una nave espacial y salir fuera de la rbita terrestre. Estamos en la nave espacial, y de
repente al asomarnos por una de las ventanas de la misma vemos pasar un asteroide a gran velocidad muy cerca de nosotros
el cual casi se estrella contra nuestra nave. Aqu decimos: Qu rpido se est moviendo el asteroide. Pero un nafrago
espacial varado en el asteroide muy bien nos podra decir Qu rpido se est moviendo esa nave espacial. Tanto nosotros
como el nafrago espacial varado en el asteroide podramos enfrascarnos en un debate diciendo que es el otro el que se est
moviendo a gran velocidad. Pero cul de los dos tiene la razn? En realidad, ninguno, no a menos de que exista un
experimento mecnico que permita determinar de modo absoluto quin es el que se est moviendo. Y para que la respuesta
sea vlida, tendra que existir algn punto de referencia absoluto, algo que por su misma naturaleza pudieramos
clasificar en un estado de reposo absoluto, con respecto al cual tanto nosotros como el nufrago espacial podramos
dirimir el asunto sobre quin es el que realmente se est moviendo, porque podra muy bien suceder que si bien nosotros y
el nufrago espacial varado en el asteroide nos estamos viendo el uno al otro movindonos en direcciones opuestas a gran
velocidad el uno con respecto al otro, ninguno de los dos realmente est en reposo con respecto a otro punto de referencia
absoluto si es que pudiera existir una cosa as.
En base a lo anterior, los siguientes tres puntos de vista para dos naves espaciales que se encuentran en el espacio viajando
en direcciones opuestas producirn los mismos resultados numricos para cualquier tipo de experimento mecnico que se
pueda llevar a cabo:

En el primer caso, la nave inferior se considera a s misma que est parada flotando en el espacio, mientras que ve pasar por
encima de ella a otra nave espacial viajando a una velocidad de 500 metros por segundo, a la cual el tripulante de la nave
inferior le dice yo estoy parado flotando en el espacio, eres t el que se est moviendo. En el segundo caso, el tripulante de
la nave que pasa por arriba, le contesta: eso no es cierto, yo soy el que est detenido flotando en el espacio, eres t el que se
est moviendo a una velocidad de 500 metros por segundo. Y en el tercer caso, con respecto a un tercer observador externo
a ambas naves, las dos se estn moviendo en sentidos opuestos cada una con una velocidad de 250 metros por segundo.
Quin tiene la razn? Todos, y a la vez ninguno. Todos tienen la razn porque al no poder detectarse el movimiento absoluto
los tres anteriores supuestos son igualmente vlidos. Y todos estn equivocados si insisten en afirmar cada uno que su punto
de vista es el correcto y los dems estn en el error.
Por lo pronto, y regresando a nuestro vagn blindado de ferrocarril en la tierra, tenemos que aceptar quermoslo o no que no
existe experimento alguno de ndole mecnica que nos permita saber si nos estamos moviendo. Esto era algo que ya se saba
desde los tiempos de Galileo y que fu formalizado tiempo despus por Newton con sus leyes con las cuales di inicio a la
mecnica clsica tal y como la conocemos hoy en da.
No existe ningn experimento de ndole mecnica que nos pueda indicar que estamos en moviento.
Lo que acabamos de enunciar tiene alcances y repercusiones mucho ms profundas que lo muchos pudieran suponer.
Regresemos al viajero que est en un vagn del ferrocarril en movimiento. Un observador estacionario situado a un lado de
las vas del ferrocarril que tenga sus pies plantados firmemente sobre la Tierra podra sentirse tentado a decirle en voz alta al
viajero: Indudablemente que t eres el que se est moviendo. No puedes argumentar que el ferrocarril est parado y que son
las vas del ferrocarril las que se estn moviendo en sentido contrario junto con todo lo que t ests viendo moverse a travs
de tu ventana de observacin, incluyendo los rboles, las casas, los edificios, las montaas, las praderas, todo incluyndome
a m. Yo soy el que est parado, y t indudablemente eres el que se est moviendo.
El

argumento

anterior

podra

parecer

razonable

primera

vista.

Sin

embargo,

es

una

falacia.

Supngase que hemos construdo un ferrocarril cuyas vas han sido colocadas siguiendo la ruta del ecuador de la Tierra.
Supngase ahora que el ferrocarril se pone en movimiento en sentido contrario al sentido de rotacin de la Tierra.
La Tierra, en virtud de su movimiento de rotacin alrededor de su eje, movimiento que d origen a los das y las noches, d
un giro completo en 24 horas. Usando radianes como medida de desplazamiento angular, la velocidad angular de rotacin
de la Tierra ser entonces:
= 2 radianes/24 horas
= 72.722 * 10-6 radianes/segundo
Por otro lado, la velocidad tangencial VT en la superficie de un cuerpo en rotacin que est girando a una velocidad angular a
una distancia r del eje de rotacin de dicho cuerpo est dada por:
= VT / r
Suponiendo para la Tierra un radio medio en su ecuador de r = 6.37 * 106 metros, la velocidad tangencial VT en la superficie
del ecuador de la Tierra con respecto a su eje de rotacin ser entonces:
VT = r
VT = (72.722 * 10-6 radianes/segundo)(6.37 * 106 metros)
VT = 463.24 metros / segundo
Si el ferrocarril se pone en marcha en sentido contrario al movimiento de rotacin de la Tierra a una velocidad de 463.24
metros por segundo, y si empieza el viaje al medioda con el Sol directamente encima, entonces el Sol parecer estacionario
sin moverse un solo milmetro. Para alguien flotando en el espacio encima del ferrocarril, la bveda celeste parecer
estacionaria, y todo lo dems fuera del ferrocarril parecer estarse moviendo, incluyendo las vas sobre las cuales est
montado el ferrocarril, los rboles, las casas, los edificios, las montaas, las praderas, los lagos, incluyendo desde luego al

observador estacionario en la Tierra que le deca al viajero que era l quien estaba en reposo absoluto. Fuera del ferrocarril,
para todos, amanecer y anochecer, los das transcurrirn como siempre, mientras que para el viajero dentro del ferrocarril
el Sol seguir puesto encima de l sin moverse para nada. De repente, el viajero en el ferrocarril parece haberse convertido
en el observador privilegiado que se siente tentado a decir que l s est en estado de reposo absoluto.
Siguiendo un impulso egocentrista, podramos sentirnos tentados a afirmar que la Tierra es el centro del cosmos, dndole a
la Tierra una condicin de reposo absoluto y negando el movimiento de traslacin de la Tierra alrededor del Sol. Esta fue
precisamente la cuestin por la cual el fsico italiano Galileo Galilei fue acosado por la Santa Inquisicin, en tiempos en los
que por motivos religiosos se consideraba al hombre como el centro de la Creacin, el centro del cosmos, con la bveda celeste
girando en torno suyo certificando su posicin privilegiada como criatura predilecta de Dios. Lo nico que pudo hacer Galileo
despus de ser obligado a negar el movimiento de rotacin de la Tierra fue exclamar en voz baja: Y sin embargo se mueve.
Sin embargo, ni an compensando por el movimiento de rotacin de la Tierra con un ferrocarril construdo siguiendo la ruta
del ecuador le sera posible a un el viajero dentro del ferrocarril considerarse a s mismo como un observador privilegiado en
reposo absoluto, en virtud de que la Tierra no slo tiene un movimiento de rotacin en torno a su eje sino que adems tiene
un movimiento de traslacin alrededor del Sol, precisamente el movimiento que d origen a las estaciones del ao.
Fracasando en nuestros intentos por encontrar en la Tierra un punto de referencia absoluto con respecto al cual el movimiento
absoluto se pueda medir, podramos sentirnos tentados a asignarle al Sol un papel privilegiado, considerndolo como el
centro del Universo. De esto es de lo que trata la creencia en la teora heliocntrica (el Sol es el centro del cosmos) sostenida
inclusive por los astrnomos Coprnico y Kepler que se encargaron de darle la puntilla a la teora geocntrica (la Tierra es
el centro del cosmos). Pero esto a la postre resulta ser tambin una ilusin, por el hecho de que el Sol no es ms que una
estrella ms dentro de nuestra galaxia, la Va Lctea, habiendo muchas otras estrellas albergando otros sistemas solares, todos
los cuales resultan estar tambin en movimiento dentro de la Va Lctea.
El anterior fracaso podra llevar a algunos a intentar proclamar a la Va Lctea, nuestra propia galaxia, como el centro del
cosmos, el centro del Universo. Pero nuestra galaxia no es la nica galaxia del Universo. En nuestra mira de observacin con
la ayuda de nuestros instrumentos actuales hay billones y billones de otras galaxias, a ninguna de las cuales puede asignrsele
una posicin privilegiada por el hecho de que todas las galaxias se estn separando la una de la otra debido a la expansin
continua del cosmos. Y esta es una expansin que tampoco tiene un centro de origen, un centro de la explosin inicial que
hoy conocemos como el Big Bang.
Parece que hemos agotado todas las posibilidades de poder detectar el movimiento absoluto recurriendo a referencias
astronmicas adems de tratar de recurrir a experimentos de ndole mecnica. Sin embargo, a principios del siglo XX, haba
una esperanza basada en un descubrimiento sobre otro tipo de fenmenos fsicos, un descubrimiento que llev a fsicos de
primera lnea a postular la existencia de una substancia universal conocida como el ter, con respecto al cual debera ser
posible en principio determinar el movimiento absoluto no por medios mecnicos, sino por medios pticos, usando rayos de
luz.

2:Un descubrimiento sorprendente


Descartada totalmente la posibilidad de poder determinar por medio de algn experimento propio de la mecnica si algo
est en estado de movimiento con respecto a algn punto de referencia que pudiera considerarse absoluto, en cierto momento
renaci la esperanza de que tal cosa pudiera lograrse no por medios mecnicos sino por medios pticos llevados a cabo
dentro de un vagn de ferrocarril perfectamente blindado. Es aqu cuando entra en el panorama el fsico matemtico James
Clerk Maxwell, el cual asent firmemente sobre bases matemticas los principios bsicos del electromagnetismo enunciados
desde los tiempos de Faraday, enunciando las cuatro ecuaciones bsicas del electromagnetismo con las cuales gan para s
mismo la inmortalidad en la comunidad cientfica:

Estas cuatro frmulas estn elaboradas en notacin vectorial (las cantidades D, B, E, H y J sonvectores, o mejor
dicho campos vectoriales en analoga con las lneas de fuerza que representan un campo gravitacional, y como tales son
cantidades que tienen direccin y sentido como el viento que sopla en las praderas), lo cual simplifica enormemente el
pronunciamiento de las mismas debido a que el enunciamiento es independiente del tipo de coordenadas (Cartesianas,
polares, cilndricas, esfricas, etc.) que se utilicen en el estudio de algn fenmeno electromagntico particular. La primera
ecuacin nos dice esencialmente que el flujo neto (divergencia) de las lneas de fuerza elctrica que salen (o entran) de
cualquier recipiente cerrado depende de la densidad de la carga elctrica que encierra dicho recipiente (para un recipiente
dentro del cual no hay carga elctrica alguna almacenada en su interior, el flujo neto de las lneas de fuerza elctrica sobre
toda la superficie del recipiente es cero); la segunda ecuacin nos dice que todas las lneas de fuerza de un campo magntico
(como las de un imn) forman siempre un bucle cerrado (no existen monopolos magnticos, esto es, una partcula de la cual
salgan lneas de fuerza de un campo magntico correspondientes al polo Norte de un imn, y otra partcula de la cual salgan
lneas de fuerza de un campo magntico correspondientes al polo Sur del imn) y por lo tanto la divergencia de las lneas del
campo magntico es siempre cero (el flujo neto de las lneas de fuerza del campo magntico que entren a cualquier recipiente
cerrado restado del flujo de las lneas de fuerza del campo magntico que salgan del mismo recipiente ser exactamente igual
a cero en todos los casos); mientras que la tercera y la cuarta ecuacin nos dicen que todo campo elctrico que vare con el
tiempo producir campos magnticos rotacionales del mismo modo que todo campo magntico que vare con el tiempo
producir a su vez campos elctricos rotacionales.
Se puede demostrar a partir de las ecuaciones del campo electromagntico de Maxwell, como el mismo Maxwell lo descubri
por vez primera, que la velocidad de una onda electromagntica en el vaco que consta de un campo elctrico E y un campo
magntico B perpendiculares el uno al otro y alternantes sinusoidalmente en el tiempo:

depende nica y exclusivamente de la permitividad elctrica del vaco 0 y de la permeabilidad magntica del vaco 0, y la
velocidad para dicha onda electromagntica debe ser:

Los valores experimentales para estos parmetros ya eran conocidos en los tiempos de Maxwell, de modo tal que no fu para
l ningn problema llevar a cabo una substitucin de dichos valores para poder saber cul era la velocidad de una onda
electromagntica
propagndose
en
el
vaco.
PROBLEMA: En el sistema de unidades SI (MKS) se aceptan generalmente como vlidos los siguientes valores
experimentales para la permitividad elctrica y para la permeabilidad magntica del vaco:
0 = 8.854 10-12 farad/metro
0 = 12.5664 10-7 henry/metro
Determnese, a partir de estos valores experimentales, la velocidad de una onda electromagntica propagndose en el
vaco.
Puesto que las unidades SI del farad y el henry son algo crpticas para quienes no estn familiarizados con estas unidades,
las pondremos en una forma ms convencional acorde con las unidades que se utilizan en la Mecnica.
Empezaremos con la unidad del farad. De la teora bsica del campo elctrico, la capacitancia C de un condensador es igual
a la carga elctrica Q almacenada por el condensador dividida entre el voltaje V que hay entre las terminales del condensador,
segn la frmula C = Q/V. Esto significa que, dimensionalmente, un farad es igual a un coulomb de carga elctrica dividido
entre un volt:
1 farad = 1 couloumb/volt
Entonces la unidad de la permitividad elctrica es:
1 farad/metro = 1/(1 coulomb/volt) = 1 coulomb/voltmetro
Pero el voltaje V se define como el trabajo W hecho sobre una unidad de carga Q para moverla de un punto con un potencial
V1 a otro punto con un potencial V2, dividido entre el valor de la carga, o sea V = W/Q. Y el trabajo mecnico se define como
el producto de la fuerza aplicada (medida en newtons) por la distancia recorrida (medida en metros). Entonces,
dimensionalmente hablando, una unidad de voltaje es igual a:
1 volt = 1 newtonmetro/coulomb
Entonces podemos escribir la unidad dimensional de la permitividad elctrica del modo siguiente:
1 coulomb/(1 newtonmetro/coulomb)metro
O sea:

1 farad/metro = 1 coulomb/newtonmetro
De este modo:
0 = 8.854 10-12 coulomb/newtonmetro
Ahora trabajaremos con la unidad del henry. El henry es la unidad utilizada para medir lainductancia elctrica L de una
bobina, de acuerdo con la frmula:

= - L di/dt
De modo que, dimensionalmente hablando:
1 volt = 1 henry (1 ampere/segundo)
Pero un ampere de corriente elctrica es por definicin igual a un coulomb por segundo de carga elctrica Q atravesando una
superficie imaginaria:
1 ampere = 1 coulomb/segundo
Entonces:
1 volt = 1 henry (1 coulomb/segundo)/segundo)
Despejando para la unidad del henry:
1 henry = 1 volt segundo/coulomb
Entonces la unidad dimensional SI para la permeabilidad magntica 0 puede escribirse en la siguiente forma igualmente
vlida:
1 henry/metro = 1 volt segundo/coulomb metro
De este modo, utilizando el equivalente mecnico del volt obtenido en el caso de la permitividad elctrica, podemos escribir
la permeabilidad magntica del modo siguiente:
0 = 12.5664 10-7 newton segundo/coulomb
Podemos proceder a la aplicacin de la frmula de Maxwell para la velocidad de una onda electromagntica verificando al
mismo tiempo la correcta cancelacin y simplificacin de unidades:
0 0 =(12.566410-7 newtonseg/coulomb)(8.85410-12 coulomb/newtonmetro)
0 0 = 1.112610-17 segundo/metro
Finalmente:
v = 1/0 0 = 1/1.112610-17 segundo/metro
v = 1/(3.35610-9 segundo/metro)
v = 299,795,638 metros/segundo
Este resultado seguramente habr llamado de inmediato la atencin de Maxwell, porque esta es precisamente la velocidad
de la luz en el vaco. Y puesto que la luz viaja en el vaco a esta velocidad, Maxwell concluy de inmediato que la luz puede
ser considerada como una onda electromagntica que consta de campos elctrico y magntico alternantes.
A la velocidad de la luz se le identifica comnmente en la actualidad con la letra c, de modo tal que la conclusin de Maxwell
puede ser enunciada de la siguiente manera con el significado filosfico que ello conlleva:

Este descubrimiento sorprendente present casi de inmediato un problema fundamental. Siempre que hablamos de la
velocidad de algo lo hacemos tomando otra cosa como referencia para medir dicha velocidad. Si decimos que algo, por
ejemplo un avin, tiene una velocidad de 10 metros por segundo, entonces debe de estarse moviendo a 10 metros por
segundo con respecto a otra cosa, en el caso del avin, con respecto al suelo. No tiene sentido ni lgica alguna hablar acerca
de la velocidad de algo utilizando ese algo como su propia referencia del mismo modo que no tiene sentido alguno hablar
acerca de una lnea paralela cuando no existe otra lnea recta con respecto a la cual se pueda compararla para decir que es
paralela, del mismo modo que no podemos decir que algo se encuentra arriba cuando no hay nada abajo de ese algo. Y el
resultado obtenido no es algo que podamos reinterpretar a nuestro antojo, ya que la permitividad elctrica y la permeabilidad
magntica del vaco son atributos propios universales del mismo vaco que darn los mismos valores en cualquier parte del
Universo en donde nos encontremos.
Lo interesante de la frmula de Maxwell es que la velocidad de la luz apareca como un valor nico, constante,
invariable. Pero con respecto a qu? Los fsicos clsicos entrenados en la filosofa del universo mecanstico de Newton,
presionados a proponer alguna salida al dilema sobre qu exactamente significaba esa velocidad de la luz considerada como
una onda electromagntica no tardaron en inventar el medio en el cual se transmita dicha onda, y la respuesta natural dada
en aqul entonces fue que esa era la velocidad de la luz con respecto al ter (la palabra aqu no tiene ninguna relacin con el
compuesto qumico xido de etilo del mismo nombre con frmula qumica (C2H2)2O que es utilizado como anestsico por los
doctores, sino con la idea de lo que es etreo, celestial, algo llenando a la bveda celeste de confn a confn). Para formular tal
proposicin se tom en cuenta que, si de acuerdo con el resultado obtenido por Maxwell, la luz es una onda electromagntica,
entonces para poder propagarse de un lado a otro tena que hacerlo sobre el medio en el cual supuestamente estaba vibrando,
del mismo modo en que los sonidos que escuchamos todos los das no son ms que ondas acsticas formadas por
compresiones y enrarecimientos del aire sumamente rpidas (en el vaco del espacio exterior en donde no hay aire, tampoco
hay sonido alguno), del mismo modo en que ocurre en una ola de gente en cuya produccin participan espontneamente
miles de aficionados presentes en un partido de futbol levntandose de sus asientos por breves instantes cuando les toca ser
parte de la ola. Sin la presencia de los aficionados en las gradas, esas olas no se dn, del mismo modo que sin la presencia
del aire no es posible que se produzca sonido alguno. Siendo la luz una onda electromagntica, el concepto del ter pareca
una suposicin lgica y natural. La postulacin de la existencia del ter no slo era deseable para suponer al ter como el
medio a travs del cual se propagan las ondas magnticas luminosas, tambin era deseable desde el punto de vista filosfico
e inclusive religioso, ya que permite evadir el tema del vaco total, ese vasto espacio entre los planetas, entre los sistemas
solares y entre las galaxias en el cual a nuestra vista no parece haber absolutamente nada. Desde tiempos de la antigedad,
el vaco total ha sido una idea cuya sola mencin a causado angustia e inclusive espanto entre filsofos y religiosos de
renombre, porque el vaco total representa la nada, la ausencia de todo. El omnipresente ter, invisible a nuestros ojos, era la
solucin cientfica ideal con la cual la ciencia poda reconfortar a los preocupados por tal cuestin hacindoles saber que el
vaco total, el vaco absoluto, era algo que no exista, porque las vastas regiones del cosmos en donde no pareca haber nada
de materia estaban repletas de ter, as que siempre haba algo que llenaba los espacios vacos.
El ter, aunque deba ser capaz de poder vibrar (para poder transmitir las ondas electromagnticas luminosas), deba
permanecer completamente inmvil con respecto a todos los objetos materiales, ms bien los objetos materiales eran los que
se movan a travs de l, como el movimiento de una coladera a travs del agua. Aunque el ter fuese una substancia invisible,
incorprea, una substancia que no puede ser vista directamente, escuchada, tocada, olida o paladeada, el movimiento
absoluto de los planetas con respecto al ter deba ser detectable recurriendo a experimentos hechos con rayos de luz.
Al ter se le supona como algo completamente rgido, indeformable de confn a confn del Universo. Sus propiedades no
podan ser menos que fantsticas. Tena que poseer una rigidez extraordinaria para poder dar apoyo a ondas
electromagnticas de una frecuencia tan elevada como la poseda por los colores de la luz del espectro visible (en las guitarras
y en todos los instrumentos de cuerda, para producir los sonidos ms agudos, los de mayor frecuencia, la tensin de la cuerda
que los produce tiene que ser mayor que la tensin de la cuerda requerida para producirlos sonidos graves, en virtud de que
la velocidad de las ondas en una cuerda tensa es directamente proporcional a la raz cuadrada de la tensin de la cuerda),
pero pese a esta extraordinaria rigidez el ter no pareca tener efecto alguno sobre el movimiento de los planetas alrededor
del Sol cuyas rbitas se podan predecir clsicamente con un buen nivel de precisin usando las frmulas de Newton para la
atraccin gravitacional entre el Sol y los planetas, ignorando en dichas frmulas cualquier efecto de retardo que el ter pudiese
producir en los movimientos de los planetas. A diferencia del agua en los ocanos de la Tierra, en los cuales se forman
corrientes internas, en el ter csmico no haba tales corrientes de ter. El ter era uno solo, inamovible, como si fuese un
bloque infinitamente grande de hielo, de modo que si algn observador privilegiado pudiera situarse en estado de reposo

absoluto con respecto al ter en cualquier ciudad de la Tierra, poda tener la seguridad de que tambin estaba en reposo
absoluto con respecto al ter en cualquier parte del Universo. El ter era el marco de referencia ideal con respecto al cual se
poda medir el movimiento absoluto. Y aparentemente tambin era inmune a los cambios de temperatura as como
qumicamente inerte, ya que no pareca haber substancia alguna conocida con la cual el ter pudiera reaccionar
qumicamente. Pero no slo era el ter algo completamente rgido a travs del universo entero e inmune a los cambios de
temperatura as como qumicamente inerte. Tambin era completamente poroso y permeable, estaba metido dentro de todo,
inclusive dentro de las cajas fuertes de los bancos suizos o en vagones sellados de ferrocarriles en movimiento. El ter poda
estar en cualquier parte en donde pudiera producirse un rayo de luz. El mismo Maxwell determin para el ter una densidad
especfica de 9.3610-19, un coeficiente de rigidez de 842.8, y una estimacin de que la densidad del aire a una distancia infinita
de la Tierra era 1.810327 veces menor que la densidad por l estimada del ter. Pero no haba cientfico alguno que se atreviera
a aventurar una hiptesis sobre cul era la substancia de la cual pudiera estar constitudo el ter, ya que en la qumica de
aquellos tiempos no se conoca elemento alguno que pudiera tener tan fantsticas propiedades. En realidad, la nica razn
de ser del ter era servir como medio universal de conduccin para las ondas electromagnticas del mismo modo que el aire
sirve como medio de conduccin para las ondas acsticas.
La universalidad y absoluta rigidez del ter permiti suponer que la velocidad de la luz con respecto al ter tal vez pudiera
utilizarse como el punto de referencia absoluto para la determinacin del movimiento absoluto que no se haba podido
encontrar por medios puramente mecnicos hasta entonces. Aqul cuya velocidad fuera igual que la velocidad c de 300 mil
kilmetros por segundo podra considerarse a s mismo en estado de reposo absoluto con respecto al ter, mientras que todo
aqul cuya velocidad fuese mayor o menor que la velocidad de la luz podra considerarse a s mismo en estado de movimiento
con respecto al nuevo estndard de referencia, el ter. Y de este modo habra tambin una manera de determinar quin o
quines estn en estado de reposo o enestado de movimiento con respecto a este nuevo parmetro.
Volviendo nuevamente a una nave espacial con forma de vagn de ferrocarril perfectamente blindado, sin necesidad de ver
hacia el exterior bastara con que alguien echara mano de una linterna encendindola para enviar un rayo de luz de un
extremo a otro de la nave, y si la velocidad de ese rayo de luz medida de alguna manera resultara ser igual a la velocidad de
la luz obtenida mediante las ecuaciones de Maxwell, entonces el ocupante de la nave espacial podra dar por hecho el
encontrarse por alguna maravillosa casualidad en un estado de reposo absoluto. Por otro lado, si para una persona exterior a
la nave espacial tal como un viajero varado en un asteroide dicha nave espacial pasara a gran velocidad junto a ella, la
velocidad de la luz disparada desde la linterna dentro de la nave espacial tendra que ser necesariamente diferente segn el
nufrago viajando en el asteroide se moviese rpidamente con respecto a la nave espacial en la misma direccin o en direccin
contraria al haz saliendo de la linterna dentro de la nave espacial. En caso de moverse con una velocidad V en
direccin contraria a la direccin del haz que sale de la linterna dentro de la nave espacial con una velocidad c, el nufrago
espacial en el asteroide debera ver al rayo de luz moverse con una rapidez todava mayor igual a c+V, mientras que en caso
de moverse con una velocidad V en la misma direccin del haz que sale de la linterna con una velocidad c debera ver al rayo
de luz moverse con una rapidez menor igual a c-v. (movindose a una velocidad V igual a c, el nufrago espacial estara
avanzando a la par con el rayo de luz que le parecera esttico). Y en principio podra estarse moviendo tan rpido que
inclusive hasta podra dejar atrs al rayo de luz despus de alcanzarlo. Por fin haba una forma de poder determinar
experimentalmente quin se estaba moviendo y con respecto a qu se estaba moviendo, todo en base a un simple rayo de luz,
todo en base a cualquier experimento ptico que pudiese utilizar rayos de luz para la determinacin del movimiento absoluto
con respecto a la nueva vara de medicin. Todo gracias al ter. El problema de la determinacin del movimiento absoluto
pareca resuelto. Al menos en apariencia.

3: La fsica es parada de cabeza


Clsicamente, antes del advenimiento de la Teora Especial de la Relatividad, el mundo basado en los conceptos del tiempo
absoluto que marcha por igual en todo el Universo, invariable, y el espacio absoluto, tambin invariable, siendo ambos
conceptos completamente independientes el uno del otro, era un mundo mucho ms sencillo. En este mundo, para ubicar a
un objeto puntual en el espacio tri-dimensional, utilizando coordenadas Cartesianas para ello, bastaba con especificar tres
nmeros para que la posicin del objeto puntual quedara identificada de modo unvoco, como el siguiente
punto P especificado por las coordenadas (x, y, z) = (2, 3, 5), medidas a partir de un origen de referencia con coordenadas
(x, y, z) = (0, 0, 0):

Con esta convencin, si el objeto ubicado en el punto P empezaba a desplazarse a lo largo de uno de los ejes, digamos el eje y,
a una velocidad constante V, digamos de unos 4 metros por segundo, su posicin nueva medida a partir de un tiempo t = 0 se
poda obtener fcilmente simplemente sumando la cantidad Vt al valor original en dicha coordenada. De este modo, al haber
transcurrido un tiempo de t = 3 segundos, el objeto se habra desplazado una distancia de Vt = 12 metros, y sus nuevas
coordenadas seran:
x = 2 metros (permanece igual)

y = y + Vt = 3 metros + (4 metros/segundo) (3 segundos) = 15 metros

z = 5 metros (permanece igual)

(Obsrvese cmo se cancelan las dimensiones de las unidades, puestas en color verde, para siempre dar en la respuesta final
las unidades correctas. Aadir todas las unidades desde un principio en la solucin de cualquier problema matemtico,

cancelndolas segn se requiera, es una buena forma de darse cuenta de que no se estn cometiendo errores; llevando
la contabilidad correcta de las dimensiones. Si en la respuesta final de un problema un estudiante obtiene metros/segundo
cuando esperaba obtener kilogramos por metro cbico ello le indicar que hubo un error, el cual puede ser corregido de
inmediato con slo ver en dnde fue en donde las unidades se salieron fuera de control.)

De este modo, considerando a dos observadores distintos movindose uno con respecto al otro a una velocidad constante V,
con un observador O en reposo en su propio sistema de coordenadas rectangulares (x,y,z) al que indistintamente llamaremos
tambin marco de referencia S y otro observador O en movimiento junto con su propio sistema de coordenadas
rectangulares (x,y,z) al que llamaremos S, para pasar de un sistema de coordenadas al otro simplemente echbamos mano
de las transformaciones de Galileo deducidas como se hizo en el ejemplo de arriba recurriendo a la lgica elemental. Si el
movimiento relativo se lleva a cabo a lo largo de un eje comn entre ambos, digamos el eje-x, y si suponemos que el marco de
referencia S es el que se est moviendo de izquierda a derecha:

entonces es fcil ver que las transformaciones de Galileo para pasar las coordenadas de un punto fijo situado en el marco de
referencia S a las coordenadas que le corresponden en el marco de referencia S deben ser:
x = x + Vt

y = y

z = z

Aunque nos parezca superfluo, por completitud introduciremos el tiempo universal t como un cuarto componente en el
conjunto ordenado de componentes de cada sistema de coordenadas. As, para el observador O un punto cualquiera en su
sistema de coordenadas estar especificado como (x,y,z,t), y para el observador O otro punto cualquiera en su sistema de
coordenadas estar especificado como (x,y,z,t), y el conjunto completo de transformaciones de Galileo para llevar a cabo la
conversin de un punto cualquiera en S a las coordenadas que le corresponden en S sern:

x = x + Vt

y = y

z = z

t = t

Hemos supuesto que ambos observadores estn provistos de metros y relojes de forma tal que pueden medir las coordenadas
de los eventos o acontecimientos que les toque presenciar. Hemos supuesto tambin que ambos ajustan sus relojes de modo
tal que cuando pasen el uno frente al otro en x = x = 0 la lectura en sus relojes ser t = t = 0. El uso de las transformaciones
de Galileo quedar ms claro con la resolucin de los siguientes problemas.

PROBLEMA: Las coordenadas de un punto fijo en el marco de referencia mvil S son (x,y,z,t) = (4,7,2,0). Cules sern
las coordenadas del mismo punto evaluadas en el marco de referencia estacionario S para un tiempo t = 3 segundos y para
un tiempo t = 5 segundos si la velocidad relativa entre ambos marcos de referencia es igual a V = 4 metros/segundo?
Para un tiempo de t = 3 segundos, las coordenadas en S se obtienen como:
x = x + Vt = 4 metros + (4 metros/segundo)(3 segundos) = 16 metros

y = y = 7 metros

z= z = 2 metros

t = t = 3 segundos

Las coordenadas en S sern entonces (x,y,z,t) = (16,7,2,3).

Para un tiempo de t = 5 segundos, las coordenadas en S se obtienen como:


x = x + Vt = 4 metros + (4 metros/segundo)(5 segundos) = 24 metros

y = y = 7 metros

z = z = 2 metros

t = t = 5 segundos

Las coordenadas en S sern entonces (x,y,z,t) = (16,7,2,3).

Obviamente, conforme avanza el tiempo, la posicin del punto fijo en S se va desplazando ms y ms hacia la derecha. Las
coordenadas en el eje-y y en el eje-z se mantienen iguales puesto que no hay movimiento alguno fuera del que se lleva a cabo a
lo largo del eje de las equis.

Hemos considerado en la resolucin del problema anterior que el marco de referencia S es el que se est moviendo de
izquierda a derecha (en el sentido positivo del eje-x) a velocidad V, pero la resolucin del problema hubiera sido exactamente
la misma si hubiramos considerado al observador O fijo y al marco de referencia S movindose de derecha a izquierda en
el sentido del eje-y:

Para pasar del marco de referencia S al marco de referencia S, las transformaciones de Galileo sern:
x = x - Vt

y = y

z = z

t = t

Obsrvese el cambio de signo que se tuvo que hacer, ya que esta es una transformacin inversa a la anterior.

PROBLEMA: Las coordenadas de un punto fijo en el marco de referencia mvil S son (x,y,z,t) = (3,1,8,0). Cules sern las
coordenadas del mismo punto evaluadas en el marco de referencia estacionario S para un tiempo t = 5 segundos y para un
tiempo t = 10 segundos si la velocidad relativa entre ambos marcos de referencia es igual a V = 2 metros/segundo?

El punto fijo se encuentra ahora en el marco de referencia S. Para un tiempo de t = 5 segundos, las coordenadas en S se
obtienen como:

x = x - Vt = 3 metros - (2 metros/segundo)(5 segundos) = -7 metros

y = y = 1 metro

z = z = 8 metros

t = t = 5 segundos

Las coordenadas en S sern entonces (x,y,z,t) = (-7,1,8,5).

Para un tiempo de t = 10 segundos, las coordenadas en S se obtienen como:


x = x - Vt = 3 metros - (2 metros/segundo)(10 segundos) = -17 metros

y = y = 1 metro

z = z = 8 metros

t = t = 10 segundos

Las coordenadas en S sern entonces (x,y,z,t) = (-17,1,8,10).

Obviamente, conforme avanza el tiempo, la posicin del punto fijo en S se va desplazando ms y ms hacia la izquierda, en el
sentido negativo del eje-x.

PROBLEMA: Un pasajero de un tren que se mueve a 20 metros/segundo para frente a un hombre que se encuentra en la
plataforma de la estacin en un tiempo que para ambos es t = t = 0. Diez segundos despus de que el tren lo pasa, el hombre
de la plataforma encuentra que un pjaro que vuela a lo largo de la va y en la misma direccin del tren est a 500 metros
de distancia. Cules son las coordenadas del pjaro determinadas por el pasajero?

Las coordenadas asignadas al pjaro por el hombre en la plataforma de la estacin son


(x, y, z , t) = (500 metros, 0, 0, 10 segundos)

Pasando del sistema de referencia S al sistema de referencia S y de acuerdo con las transformaciones de Galileo, la distancia x
del pjaro al pasajero, medida por ste es:
x = x - Vt = 500 metros - (20 metros/segundo) (10 segundos)

x = 300 metros

Entonces las coordenadas del pjaro determinadas por el pasajero son:


(x, y, z , t ) = (300 metros, 0, 0, 10 segundos)

Al pasar del marco de referencia S al marco de referencia S, las transformaciones de velocidad, segn Galileo, basadas
en incrementos de las coordenadas, sern:
x = x - (Vt) = x - Vt

x/t = x/t - Vt/t___(dividiendo entre t)

x/t = x/t - V___(t = t)

ux = ux - V

Y del mismo modo:


y/t = y/t

y/t = y/t

uy = uy

z/t = z/t

z/t = z/t

uz = uz

Por otra parte, al pasar del marco de referencia S al marco de referencia S, las transformaciones de aceleracin, segn
Galileo, basadas en incrementos de las velocidades con respecto a incrementos iguales de tiempo, sern (la velocidad
relativa V entre ambos marcos de referencia permanece constante y no cambia con respecto al tiempo transcurrido):
ux/t = ux/t - V/t

ux/t = ux/t

ax = ax

ay = ay

az = az

El hecho de que la aceleracin de un cuerpo medida clsicamente tanto por un observador estacionario como por un
observador mvil sea la misma implica que las leyes de Newton basadas en la frmula fuerza igual a masa por aceleracin (F
= ma) permanecern las mismas en todos los marcos de referencia al pasar de un marco de referencia a otro, y por lo tanto
los experimentos basados en las leyes de la mecnica clsica basadas a su vez en los conceptos del espacio absoluto y el tiempo
absoluto no nos sirven para detectar el movimiento absoluto, confirmando lo que ya habamos visto al principio de esta obra.
El movimiento absoluto no se puede detectar a travs de experimentos mecnicos. Pero se supona que se poda detectar a
travs de experimentos pticosusando rayos de luz. Para eso estaba el ter, para darnos un marco de referencia universal e
inmvil con respecto al cual era posible concebir el movimiento absoluto. De este modo, la velocidad de la luz, predicha
tericamente mediante las frmulas del electromagnetismo de James Clerk Maxwell, pareca zanjar de una vez por todas la
cuestin sobre el asunto del movimiento absoluto.

PROBLEMA: Considrese una masa M atada a un resorte que se mueve sobre una superficie horizontal sin rozamiento, y
la cual cuando el resorte no est estirado ni comprimido se encuentra a una distancia x 0 de la pared a la que est anclado el
otro extremo del resorte. Clsicamente, la fuerza de tensin F ejercida por el resorte sobre la masa M cuando es estirado a
una distancia x de la pared est dada por la relacin que nos dice que dicha fuerza es directamente proporcional a la
distancia x-x0:
F = -k(x-x0)

Esta fuerza cuando est desbalanceada produce una aceleracin sobre la masa M que est dada por la ley de Newton F =
Ma (fuerza igual a masa por aceleracin). Demostrar que esta frmula es invariante bajo las transformaciones de Galileo.

Considerando el movimiento de la masa M a lo largo del eje-x, la ecuacin del movimiento de la masa determinada por un
observador en reposo con respecto a la superficie es:
F = Ma

-k(x - x0) = Max

Usando las transformaciones de Galileo para determinar la ecuacin del movimiento encontrada por un segundo observador
movindose a una velocidad V con respecto al primero:
x = x + Vt

x0 = x0 + Vt

ax = ax

obtenemos la siguiente ecuacin del movimiento para el segundo observador:


-k(x- x0) = Max

Puesto que la ecuacin del movimiento para el segundo observador tiene la misma forma que la ecuacin del movimiento
para el primer observador, la ecuacin del movimiento es invariante bajo las transformaciones de Galileo. Esto confirma que
no se puede detectar el movimiento absoluto haciendo experimentos mecnicos con resortes.

En general, se dice que hay invariancia en una ecuacin cuando esta presenta la misma forma al ser determinada por dos
observadores distintos movindose el uno con respecto al otro. En la teora clsica se supone que las medidas de espacio y
tiempo obtenidas por dos observadores estn relacionadas por las transformaciones de Galileo.

PROBLEMA: Suponiendo que los sistemas de referencia S y S adems de estarse moviendo a una velocidad relativa V x el
uno con respecto al otro en el sentido de los ejes x-x se estn moviendo tambin a una velocidad relativa Vy el uno con
respecto al otro en el sentido de los ejes y-y y a una velocidad relativa Vz el uno con respecto al otro en el sentido de los ejes

z-z, cules sern las transformaciones de las coordenadas? Cules sern las transformaciones de velocidad? Cules
sern las transformaciones de aceleracin?

Puesto que el movimiento relativo Vx es independiente de los movimientos relativos Vy y Vz del mismo modo que el
movimiento relativo Vy es independiente del movimiento relativo Vz, la extensin natural de las transformaciones de Galileo
hacia un espacio de tres dimensionessern:
x = x + Vx t

y = y + Vy t

z = z + Vz t

t = t

Diferenciando con respecto al tiempo las transformaciones anteriores obtenemos las transformaciones de velocidad:
ux = ux + Vx

uy = uy + Vy

uz = uz + Vz

Diferenciando con respecto al tiempo las transformaciones de velocidad obtenemos las transformaciones de aceleracin:
ax = ax

ay = ay

az = az

PROBLEMA: Suponiendo que las coordenadas de un punto P en S son (x, y, z) = (7, 4, 9) en un tiempo t = t = 0, y que (Vx,
Vy, Vz) = (3, 5, -2), cules sern las coordenadas de dicho punto en un tiempo t = 6?

Las coordenadas en el sistema de referencia S de tres dimensiones sern de acuerdo con los resultados anteriores:
x = x + Vx t = 7 + (3) (6) = 25

y = y + Vy t = 4 + (5) (6) = 34

z = z + Vz t = 9 + (-2) (6) = -3

Las coordenadas del punto P en el sistema de referencia S sern entonces:


(x, y, z, t) = (25, 34, -3, 6)

La mecnica clsica, construda sobre las columnas del espacio absoluto y el movimiento absoluto, invariante bajo las
transformaciones de Galileo, daba lugar a que las ecuaciones de Newton permanecieran iguales al pasar de un sistema de
referencia a otro. Era un entorno cmodo, consistente, con el que todos estaban contentos. El nico pero que se le poda
poner a este esquema era que al intentar extender los conceptos de la mecnica clsica al estudio de los fenmenos propios
del electromagnetismo (del cual no se saba casi nada en los tiempos de Galileo y Newton) empezaban a surgir inconsistencias
y asimetras que no se haban visto en el estudio de la mecnica Newtoniana. Si se supona que era posible medir el
movimiento absoluto de todos los objetos del universo con respecto a un simple rayo de luz, el asunto matemtico de repente
se haba vuelto extraordinariamente complejo. Uno de los primeros en darse cuenta de las complejidades matemticas que se
haban venido encima con la suposicin del movimiento absoluto basado en el concepto del ter fue un fsico alemn de
nombre Albert Einstein. Suponiendo el movimiento absoluto como vlido, las mismas frmulas del electromagnetismo de
Maxwell tenan que ser revisadas y modificadas para tomar en cuenta los diferentes resultados experimentales que podran
esperar obtener diferentes observadores en movimiento relativo el uno con respecto al otro y por lo tanto en movimientos
diferentes con respecto a un rayo de luz. La revisin requera introducir asimetras en las frmulas de Maxwell para dar
cabida en ellas a observadores privilegiados cuyo estado de reposo absoluto se encontrase en concordancia exacta con la
direccin y la velocidad terica de un rayo de luz. Estas asimetras no existan en las frmulas de Maxwell, puesto que dichas
frmulas no situaban a ningn observador en un plano preferencial con respecto al otro, las frmulas tal y como estaban
dadas por Maxwell eran igualmente vlidas para todos los observadores sin cambio alguno. Pero con la velocidad de la luz
fijada como una vara de medicin absoluta con respecto al ter, las frmulas de Maxwell haban dejado de ser universales,
haban dejado de ser simtricas. Uno de los ejemplos ms claros de ello lo es la ecuacin de onda electromagntica,
obtenida de las ecuaciones de Maxwell de la teora electromagntica y representada en su forma ms compacta por la
siguiente frmula:

Esta frmula en la que el operador Laplaciano () actuando sobre la onda electromagntica representa de manera concisa
lo siguiente:

se puede expresar en forma ms explcita como:

No es difcil demostrar que al aplicar las transformaciones de Galileo a la frmula anterior, la ecuacin toma el siguiente
aspecto (se ha utilizado la sobre-lnea encima de cada variable en lugar de la comilla para simplificar la notacin):

Claramente, esta frmula es ms compleja que la frmula original. La nica manera en la cual sta frmula puede
simplificarse es haciendo la velocidad V = 0, lo cual significa regresar a la frmula original vlida para un observador que
est en reposo con respecto al ter. El observador que est en reposo con respecto al ter siempre tendr la
frmula ms sencilla de todas; es un observador privilegiado. Todos los dems obtendrn frmulas diferentes. Y esto
cubre apenas las asimetras con las que nos topamos al manipular la ecuacin de onda electromagntica. Cualquier otra
situacin en la que estn involucradas frmulas en las que basamos experimentos llevados a cabo con rayos de luz (o con
ondas electromagnticas de telfonos celulares, radio y televisin) adquirirn asimetras al pasar de un marco de referencia a
otro.

Por ms que intent restaurar con parches las ecuaciones de Maxwell que anteriormente mostraban una simetra perfecta,
Albert Einstein lo nico que encontr en cada nuevo intento fueron ms asimetras y ms asimetras. Simple y sencillamente
no haba forma alguna de restaurar las ecuaciones de Maxwell a su condicin original como ecuaciones independientes del
movimiento del observador. Esto llev a Einstein a cuestionar las mismas bases de lo que entendemos pormovimiento
absoluto. En su esencia bsica, todo movimiento, medido experimentalmente como una velocidad, definida como la
distancia recorrida entre el tiempo empleado en recorrer dicha distancia:

presupone necesariamente que tanto la distancia como el tiempo son parmetros fsicos absolutos, invariables.

Pero, realmente podemos considerar la distancia entre dos objetos como algo invariable, absoluto? La lgica nos dice que s,
que dos personas que estn paradas la una frente a la otra medirn la misma longitud de un metro. Y dos personas que se
estn moviendo la una con respecto a la otra, tambin medirn la misma longitud de un metro para la vara? El fundador
mismo de la mecnica clsica, Isaac Newton, nos haba afirmado que s, y esto se haba tomado casi como un dogma

indiscutible por muchas dcadas en reconocimiento al enorme calibre intelectual de Newton, algo que no era fcil de poner en
entredicho en base a lo que nos sugiere nuestra propia intuicin. Pero Newton fue ms all al afirmar que eso que nosotros
llamamos tiempo tambin es algo absoluto, universal, en el sentido de que dos personas con relojes diferentes en sus manos y
en reposo la una frente a la otra medirn el mismo lapso del tiempo que les marcan los relojes que si se ponen en movimiento
la una frente a la otra inclusive hasta alcanzar velocidades extraordinariamente altas. Para Newton, la marcha del tiempo era
algo universal, invariable, y si la marcha del tiempo era medida con relojes iguales sincronizados con elevada precisin el uno
con respecto al otro, ambos deberan obtener los mismos lapsos de tiempo. Esto, el concepto del tiempo absoluto, aunque
un poco menos obvio que el concepto de la longitud absoluta, tambin era tan obvio a nuestra intuicin que simple y
sencillamente no haba razones para cuestionarlo. Pero el problema de aferrarnos a los conceptos de la longitud absoluta y
del tiempo absoluto con su consecuencia directa que es el movimiento absoluto se traduca directamente en la destruccin
de la simetra universal mostrada por las ecuaciones bsicas del electromagnetismo de Maxwell. Podemos, si as lo deseamos,
aferrarnos a los conceptos de la longitud absoluta y del tiempo absoluto, y toparnos con las mismas ecuaciones asimtricas
para la teora del electromagnetismo que Einstein trat de remendar intilmente.

O podemos, aunque nos cueste mucho trabajo hacerlo, y aunque vaya en contra de nuestro ms elemental sentido comn,
prescindir por completo de los conceptos de la longitud absoluta y del espacio absoluto, y con ello del movimiento absoluto.

Esto, desde luego, nos lleva nuevamente a la misma situacin en la cual nos encontrbamos desde la perspectiva de la
mecnica Newtoniana, de que no es posible determinar quin es el que se est moviendo, definido el movimiento como algo
contra lo que se pudiera decir que nos estamos moviendo. Pero tiene una consecuencia matemtica extraordinariamente
apetecible: todas las asimetras que haban surgido en las ecuaciones de Maxwell desaparecen casi como por arte de magia, las
ecuaciones bsicas de la teora del electromagnetismo retoman su carter sencillo y universal. Pero para que esto ocurra, es
necesario tambin que uno de los descubrimientos ms sorprendentes de Maxwell, la constancia de la velocidad de la luz
considerada como una onda electromagntica, permanezca invariable para distintos observadores aunque estn en
movimiento relativo el uno con respecto al otro. En pocas palabras, dos o ms observadores que se estn moviendo en
direcciones diferentes ambos medirn para un mismo rayo de luz la misma velocidad, siendo esta precisamente
la velocidad predicha por las ecuaciones de Maxwell. Convencido de que esta era la nica salida posible para el enredo, Albert
Einstein formul los dos principios bsicos sobre los cuales descansa la Teora Especial de la Relatividad, conocida
tambin como Teora Restringida de la Relatividad o simplemente Teora Restringida por estar limitada a
fenmenos fsicos en los cuales no hay aceleraciones entre dos observadores distintos sino nicamente movimientos relativos
entre el uno y el otro llevndose a cabo a velocidad constante:

(I) El movimiento absoluto no puede ser detectado, porque tal cosa no existe.

(II) La velocidad de la luz es la misma para distintos observadores.

El primer postulado nos confirma que el movimiento absoluto no slo no puede ser detectado por medios mecnicos, lo cual
ya se saba desde los tiempos de Newton y Galileo, tampoco puede ser detectado por medios pticos que involucren a la

misma luz as como experimentos de ndole elctrica y magntica, y de hecho no puede ser detectado por medio alguno, no
puede ser determinado por ningn tipo de experimento de ndole alguna que a alguien se le pueda ocurrir ahora o en el
futuro.

Y el segundo postulado es irnico porque a la vez que descarta la existencia de la longitud absoluta y del tiempo absoluto, sube
a un pedestal privilegiado a un nuevo absoluto de la fsica, la velocidad de la luz, la cual ser la misma e invariable en
cualquier parte del universo para cualquier observador.

Estos dos postulados sobre los cuales descansa la Teora Especial de la Relatividad, tan sencillos como parecen, tienen
repercusiones amplias y profundas, siendo causantes de una de las revoluciones intelectuales ms profundas e importantes
del siglo XX.

Uno de los primeros triunfos inmediatos de la nueva teora fue que la ecuacin de onda electromagntica permaneca
invariante al pasar de un sistema de referencia S a otro sistema de referencia S o viceversa; o sea que si la ecuacin original
en el sistema S era:

entonces en el sistema S la frmula obtenida era:

Simetra total, por fin!

Obviamente, las transformaciones requeridas para llevar a cabo la conversin de un marco de referencia a otro no podan
estar basadas en las transformaciones de Galileo. Se requera un nuevo tipo de transformaciones incorporando los principios
de los dos postulados de la Teora Especial de la Relatividad. Esto se ver posteriormente con mayor detalle.

De este modo, al llevar a cabo experimentos de ptica con rayos de luz, desapareca la posibilidad de poder detectar el
movimiento absoluto con respecto al ter, y con ello desapareca la necesidad de creer en la existencia del ter, al mismo
tiempo que desapareca el concepto del observador privilegiado. Pero haba que pagar un costo por todo esto. De pronto las
transformaciones de Galileo perdieron su carcter universal y slo eran aproximadamente vlidas a bajas velocidades (en
comparacin con la velocidad de la luz). La cinemtica clsica tuvo que ser revisada a fondo y puesta al da. Y la dinmica
basada en las leyes de Newton era insostenible en caso de no ser modificada adaptndola a los nuevos conceptos.

En su trabajo original, publicado en 1905 en el tomo 17 de la publicacin cientfica Annalen der Physik, cuya pgina frontal
tenemos a continuacin:

y en cuyo interior tenemos el trabajo Zur Elektrodynamik bewegter Korper (Sobre la electrodinmica de los cuerpos en
movimiento) cuya introduccin es:

podemos leer lo siguiente:

Es conocido que la electrodinmica de (James Clerk) Maxwell -como usualmente se entiende en el tiempo presente- cuando
se aplica a los cuerpos en movimiento, conduce a asimetras que no parecen ser inherentes en los fenmenos. Tmese, por
ejemplo, la accin electrodinmica recproca de un imn y un conductor. El fenmeno observable aqu depende nicamente
del movimiento relativo del conductor y el imn, mientras que el punto de vista acostumbrado hace una distincin aguda
entre los dos casos en los cuales el uno o el otro de estos cuerpos est en movimiento...
Ejemplos de este tipo, junto con los intentos infructuosos para descubrir cualquier movimiento de la tierra relativo al medio
de luz (aqu Einstein est haciendo una clara referencia al ter que supuestamente serva como medio de transporte para
la luz) sugieren que los fenmenos de la electrodinmica, as como los de la mecnica, no poseen propiedades que
correspondan a la idea del reposo absoluto (si el reposo absoluto no puede ser detectado, tampoco el movimiento absoluto).
Estos sugieren que, como ya se ha demostrado al primer orden para cantidades pequeas, las mismas leyes de
electrodinmica y ptica sern vlidas para todos los marcos de referencia para los cuales las ecuaciones de la mecnica son
sostenidos como vlidos. Elevaremos esta conjetura (que ser llamada de aqu en delante el Principio de Relatividad) a la
categora de un postulado, introduciendo tambin otro postulado, que es irreconciliable slo en apariencia con el anterior,
que la luz es propagada siempre en el espacio vaco con una velocidad definida c que es independiente del estado de
movimiento del cuerpo emisor. Estos dos postulados son suficientes para la realizacin de una teora simple y consistente de
la electrodinmica de cuerpos en movimiento basada en la teora de Maxwell para cuerpos estacionarios.

Para beneficio e inters de los lectores, se ha reproducido ntegramente al final de esta obra la traduccin
inglesa del trabajo original con el cual Einstein di a conocer al mundo desde Alemania la Teora Especial de
la Relatividad, puesto en el Apndice I bajo el ttulo El papel original de Einstein de 1905.

Bastan pues tan solo dos postulados sencillos, enunciados en unos cuantos renglones, para construr todo nuestro castillo de
conocimientos sobre el tema de la Teora Especial de la Relatividad (Einstein no utiliz el adjetivo Especial en su primer
trabajo sobre el tema, esto lo incluira posteriormente). Aqu tal vez podra preguntarse alguien, y por qu razn Einstein
hizo referencia posterior a esta teora como la Teora Especial de la Relatividad? Acaso estaba concebida para formar parte
de un esquema ms amplio? Acaso la Teora Especial de la Relatividad iba a formar parte de una teora de mayor cobertura,
una Teora General de la Relatividad? Qu es entonces lo que est ausente de la Teora Especial de la Relatividad?

En efecto, cuando Einstein concibi la Teora de la Relatividad en su primer formato, supo desde un principio que esta teora
tendra que formar parte necesariamente de un esquema ms amplio, saba que la Teora de la Relatividad que haba
formulado no abarcaba algo que haba quedado pendiente y que por lo tanto tendra que ser considerada como una Teora
Especial de la Relatividad.

Para saber qu es lo que haba quedado ausente, trasladmonos de nuevo al vagn de ferrocarril hermticamente sellado en el
que nuestro viajero se encontraba viajando y en el cual trataba de concebir infructuosamente alguna forma experimental con
la cual pudiera saber si se estaba moviendo o no. En base a la Teora Especial de la Relatividad, no existe experimento alguno
que le pueda decir al viajero si se est moviendo o no, porque el movimiento absoluto no existe, siempre fue una quimera a la
cual fuimos llevados por la forma tan simplificada en la cual opera nuestro sentido comn:

Sin embargo, si el tren se acelera o decelera, por muy blindado que est el tren por dentro el viajero sabe de inmediato que el
tren ha cambiado de velocidad por las fuerzas que experimenta de sbito en el interior. Si lleva un reloj de bolsillo consigo
colgando de una cadena y el reloj est suelto, la ligera elevacin del reloj le indicar claramente que el vagn est
experimentando un cambio de velocidad, un cambio susceptible de ser medido experimentalmente con instrumentos de
medicin:

Esto parecera darle al ocupante del vagn de ferrocarril la condicin de ser un observador privilegiado con respecto a todos
los dems observadores externos al tren que lo ven pasar rpidamente sobre las vas del ferrocarril, porque mientras los
observadores externos se pueden considerar en estado de reposo el viajero en el vagn blindado se puede dar cuenta de
cundo el vagn est cambiando de velocidad. De lo que no puede darse cuenta es si el vagn se est moviendo a una
velocidad constante cuando se est moviendo a una velocidad constante, pero indudablemente que s se puede dar cuenta de
cundo el vagn ha variado la velocidad de su marcha. Esto parece restaurar cierto status de observador privilegiado al
viajero que va dentro del vagn. Pero este es un asunto que involucra aceleraciones, cambios de velocidad, no velocidades
constantes. Einstein dej este asunto pendiente por algn tiempo mientras formulaba esa teora ms general que tomara en
cuenta el caso de los cambios de velocidad, esa teora que llegara a ser conocida como la Teora General de la Relatividad de
la cual la Teora Especial de la Relatividades, perdonando la redundancia, un caso especial.

4: Las consecuencias directas de la teora


Si tomamos como ciertos los dos postulados bsicos de la Teora Especial de la Relatividad y nos aferramos a ellos sin
cuestionarlos, las consecuencias suelen tomar un carcter dramtico para la forma de pensar a la cual estbamos
acostumbrados. En realidad, para muchos pueden resultar un verdadero shock.

Empezaremos con el siguiente ejemplo que es tal vez uno de los ejemplos ms simples que podamos concebir, en el cual
tenemos a un experimentador viajando en un tren sin paredes y sin techo, con la plataforma descubierta, a una velocidad
extremadamente alta de 100 mil kilmetros por segundocon respecto a las vas del tren, el cual con una linterna acciona un
rayo de luz que en el dibujo podemos ver que viaja de izquierda a derecha:

En la tierra tenemos un observador que ve pasar rpidamente al vagn a la velocidad de 100 mil kilmetros por segundo.

El viajero que va en el tren con la plataforma al descubierto y el cual tiene una linterna reposando en sus manos, ve salir al
rayo de luz de la linterna con una velocidad de 300 mil kilmetros por segundo. Si tiene instrumentos a bordo esto es lo que l
medir.

Y qu velocidad medir para el mismo rayo de luz el observador que ve pasar el vagn a una velocidad de 100 mil kilmetros
por segundo? Nuestro sentido comn nos dice que la velocidad del rayo de luz de 300 mil kilmetros por segundo se sumar a
la velocidad del vagn de 100 mil kilmetros por segundo resultndole en una velocidad de 400 mil kilmetros por segundo.
Pero la Teora de la Relatividad nos dice que l tambin medir una velocidad de 300 mil kilmetros por segundo para el
rayo de luz. Ambos miden para el mismo rayo de luz una velocidad de 300 mil kilmetros por segundo.
Entonces qu es lo que est sucediendo? Lo que est sucediendo es que la distancia que recorre el rayo de luz para el
experimentador que viaja en el vagn y el tiempo que tarda en recorrer dicha distancia son diferentes del tiempo y de la
distancia que el observador en tierra mide experimentalmente. En efecto, las distancias y los tiempos han dejado de ser
unidades de medicin absolutas. Lo nico que no ha cambiado y que permanece invariable como una constante universal es
ese rayo de luz.

Consideremos ahora otro experimento hipottico, en el cual tenemos un ferrocarril que se mueve a una velocidad
extremadamente rpida, dentro del cual hay un pasajero A que tiene una linterna en su mano y que en un momento dado

enciende y apaga su linterna con el objeto de enviar un pulso luminoso hacia un espejo que puede estar situado ya sea en el
techo del vagn en el que viaja o en la pared contraria, siempre y cuando el pulso luminoso no sea enviado en la misma
direccin en la cual se est moviendo el tren o en direccin contraria, sino en una direccin perpendicular al sentido del
movimiento del tren.

Supondremos tambin que hay un observador externo B situado a un lado de las vas del ferrocarril que se ha puesto de
acuerdo previamente con el viajero A en el tren en que el observador externo Bes el que est en reposo y que el tren se est
moviendo a una velocidad V de 0.6 metros por segundo. Puesto que la velocidad de la luz es extremadamente alta, para fines
didcticos consideraremos una velocidad de la luz c igual a un metro por segundo, lo cual no altera las conclusiones bsicas
que estamos buscando.

Es ya costumbre encajonar al viajero que se traslada en la plataforma mvil dentro de lo que llamamos un marco de
referencia (la palabra inglesa es reference frame) como si estuviese contenido dentro del marco de un cuadro en el cual est
todo lo que se mueve junto con el viajero incluyendo al tren, su linterna, el aire que respira, el espacio tridimensional en el
que est situado, en fin, todo incluyndolo a l; como tambin es ya costumbre denotar dicho marco de referencia con la letra
S'. Por otro lado, es ya costumbre encajonar el observador situado a un lado de las vas del ferrocarril y al cual consideramos
en reposo dentro de su propio marco de referencia como tambin es ya costumbre denotar dicho marco de referencia con la
letra S:

El viajero A lleva consigo dentro de su marco de referencia (que llamaremos S' siguiendo la costumbre usual) un reloj
electrnico de alta precisin con el cual mide el tiempo total de ida y vuelta que el pulso luminoso tarda en recorrer la
distancia D de la linterna hasta el espejo junto con el tiempo que tarda en regresar a su punto de origen. El tiempo que
transcurre entre dos eventos que ocurren dentro de un mismo marco de referencia en el cual el observador est en reposo es
conocido como tiempo propio (y tambin como tiempo local).

Para fines ilustrativos usando nmeros, supondremos que la distancia D del viajero hasta el espejo que tiene frente a l es de
4 metros. Entonces el pulso luminoso recorrer un total de 8 metros en su trayecto de ida y vuelta:

Entonces el tiempo propio t' que mide el viajero con su reloj entre la salida del pulso de luz de la linterna y el retorno del
pulso despus de haber sido reflejado por el espejo ser igual a:
c = 2D / t'

t' = 2D / c

t' = 8 metros / 1 metro por segundo

t' = 8 segundos

Sin embargo, lo que observa el viajero dentro de su marco de referencia S' no es lo mismo que lo que observa la persona que
est fuera del ferrocarril a un lado de las vas del tren en un marco de referencia que llamaremos S, la cual ver al pulso de luz
recorrer una longitud mayor que la que ve el viajero dentro del vagn:

Si el ferrocarril se est trasladando a una velocidad V igual a 0.6 metros por segundo, entonces la distancia L recorrida por el
pulso luminoso ser indudablemente mayor para el observador estacionario en el marco de referencia S que la
distancia 2D que el viajero ve que el pulso luminoso recorre en su marco de referencia S'. Sin embargo, por el segundo
postulado de la Teora Especial de la Relatividad, ambos deben medir la misma velocidad c para ese pulso luminoso.
Entonces, cmo puede el observador estacionario obtener la misma velocidad c para el pulso luminoso siendo que la
longitud de recorrido que l mide es mayor que la longitud de recorrido para el viajero dentro del vagn? Pues midiendo un
tiempo mayor de recorrido t para el pulso luminoso que el tiempo t'medido por el viajero A. Este es un fenmeno
relativista conocido como la dilatacin del tiempo.

Usando el Teorema de Pitgoras, el recorrido del rayo de luz se puede descomponer en una componente vertical y una
componente horizontal:

Veamos ahora las cosas desde la perspectiva del observador externo B, en el marco de referencia S,medidas en el tiempo
propio del observador externo B.

Para el observador B, el rayo de luz hace un recorrido triangular que, dentro de su marco de referencia, transcurre en un
tiempo total t que necesariamente debe ser mayor que el tiempo propiot' del viajero A para que as ambos puedan medir
para el rayo de luz la misma velocidad c. En algo en lo que ambos viajero y observador externo estn completamente de
acuerdo, adems del hecho de que los dos miden para el pulso luminoso la misma velocidad c, es que el tren se est
desplazando a la misma velocidad V de 0.6 metros por segundo.

En su tiempo t, entre ambos eventos del disparo y retorno del rayo de luz a su punto de origen, para el observador B el tren
habr avanzado una distancia total Vt. Entonces la distancia que habr avanzado el tren desde que el rayo de luz es
disparado por el viajero A hasta que llega al espejo situado en el lado contrario al viajero ser la mitad, o sea (Vt)/2.
Tambin, en su marco de referencia S, el observador B medir para la distancia total recorrida por el rayo de luz desde que es
disparado por el viajero A hasta que regresa a su punto de origen una longitud total de ct. Entonces la distancia que habr
recorrido el rayo de luz desde que es disparado por el viajero Ahasta que llega al espejo situado en el lado contrario al viajero
ser la mitad de la trayectoria total, o sea (ct)/2). Podemos ver que la relacin de longitudes, de acuerdo con el teorema de
Pitgoras, estar dada en base al siguiente tringulo:

y ser:
(ct/2) = D + (Vt/2)

Entonces, despejando para t:


t = 2D/ c - V

t = (8 metros)/(1 metro/seg) - (0.6 metro/seg)

t = 8/0.8 segundos

t = 10 segundos

As pues, para el observador B, el rayo de luz tarda 10 segundos en recorrer el trayecto total de ida y vuelta. El tiempo que
mide el viajero A se ha dilatado (expandido) en B, ya que el viajero B mide 8 segundos entre ambos eventos. Al usar la
palabra dilatacin, no la estamos utilizando en el sentido de retraso, dilacin, sino en el sentido de aumento,
expansin.

Usando exactamente el mismo procedimiento que el que utilizamos para resolver este problema numrico, podemos obtener
una frmula general para la dilatacin del tiempo (en la derivacin de la frmula se prescindir del smbolo al
sobreentenderse que el tiempo t es una diferencia de tiempo transcurrido entre dos eventos):

Pero ya vimos que 2D/c es el tiempo t' que mide el viajero A entre ambos eventos. Entonces:

Usando los valores del numricos del ejemplo, con V=0.6 metros/segundo y t' = 8 segundos, encontramos que el tiempo del
viajero A se dilata a un tiempo t de 10 segundos, lo cual nos verifica la frmula.

Supongamos ahora que tenemos en tierra espaciados a distancias iguales una serie de relojessincronizados que estn en
reposo cada uno de ellos con respecto a todos los dems:

Al referirnos a estos relojes como relojes sincronizados estamos hablando de relojes que no slo marcan todos ellos la misma
hora para el observador en reposo situado en tierra sino que tambin avanzan a la par cada uno de ellos con respecto a los
dems sin adelantarse ni retrasarse.

Si repetimos los clculos que hemos hecho arriba manteniendo constante (igual) la velocidad Vusando trayectorias de
recorrido ms largas, comprobaremos que el tiempo dilatado t aumentar en forma directamente proporcional al tiempo
propio t' medido dentro del vagn. O sea que si el reloj t' marca 8 segundos justo cuando un reloj del observador enfrente
de l marca un tiempo tde 10 segundos, entonces si el reloj t' marca 16 segundos (el doble) entonces otro reloj en tierra

que se encuentre directamente enfrente de l al tomarse la lectura estar marcando un tiempo t de 20 segundos, y si el
reloj t' marca 24 segundos (el triple) entonces otro reloj en tierra que se encuentre directamente enfrente de l al tomarse la
lectura estar marcando un tiempo t de 30 segundos, en una forma sugerida por las siguientes figuras (los relojes
sincronizados puestos a lo largo del sistema de referencia del observador en reposo se mantienen sincronizados en todo
momento para el observador en reposo; sin embargo y como lo veremos posteriormente, todos esos relojes aparecern
desincronizados para el observador en movimiento al ocurrir una prdida relativista de la simultaneidad absoluta con la cual
lo que es simultneo en un marco de referencia deja de serlo al ser visto desde otro marco de referencia):

Todo esto nos indica que el factor de correccin (que en este caso es igual a t/t' = 10/8 = 1.25) que debemos aplicar para
obtener el tiempo en el marco de referencia en tierra t cuando conocemos el tiempo t' dentro del vagn es una cantidad
constante, y por lo tanto la transformacin matemtica requerida para pasar del marco de referencia del vagn al marco
de referencia en tierra (o viceversa) debe ser una transformacin linear. Haremos uso de esta observacin cuando
posteriormente llevemos a cabo la derivacin de frmulas de carcter general para poder movernos de un marco de referencia
a otro.

Analicemos ahora el ejemplo desde la perspectiva del viajero A estando ambos todava de acuerdo en que el viajero A es el
que se est desplazando a una velocidad V y el observador B est en reposo.

El viajero A mide para el rayo de luz en su plataforma mvil con su reloj en mano una velocidad de c= 1 metro por segundo al
recorrer dentro de su marco de referencia una distancia total (ida y vuelta) de 8 metros en 8 segundos. Pero al ser reflejado el

rayo de luz y llegar a su punto de origen, encuentra que en ese mismo punto en el que ambos coinciden por un instante
mientras el tren prosigue con su movimiento el reloj del observador B marca 10 segundos. Ambos siguen en completo
acuerdo en que el tren se est moviendo a la misma velocidad V con respecto a ambos. La nica forma posible en la que el
viajero A pueda seguirle asignando al observador B una velocidadV de 0.6 metros por segundo (en direccin opuesta) es que
el viajero A determine desde su punto de vista una longitud menor para el observador B entre ambos eventos, ya que de no
ser as le estara midiendo una velocidad errnea igual a:
6 metros / 8 segundos = 0.75 metros / segundo

Entonces el viajero A tambin necesita un factor de correccin para compensar por la contraccin de longitud que est
detectando. Y de cunto tiene que ser ese factor de correccin? Para poder seguirle midiendo al observador B una velocidad
de 0.6 metros por segundo en ocho segundos, la distancia entre ambos eventos en la plataforma de B segn el viajero A, debe
ser:
espacio = tiempo x velocidad

espacio = (8 segundos) x (0.6 metros/segundo)

espacio = 4.8 metros

Para el viajero A, una longitud de 6 metros del observador B parece haberse contrado a 4.8 metros! El factor de correccin
para la contraccin de longitud debe ser entonces:
4.8 metros / 6 metros = 0.8

El factor de correccin utilizado por el viajero mvil A para medir la contraccin de la longitud en Bresulta ser exactamente
el inverso del factor de correccin utilizado por el observador B para poder determinar la dilatacin del tiempo de A, lo cual
era de esperarse y no debe causarnos ningn asombro. Lo que para un observador es un fenmeno fsico de dilatacin del
tiempo para el otro observador refirindose a los mismos eventos es un fenmeno fsico de contraccin de longitud.

En la cinemtica relativista, la contraccin de la longitud es un corolario de la dilatacin del tiempo, y


viceversa. Ambas cosas siempre van de la mano.

El factor de correccin:

aparece con tanta frecuencia en problemas propios de la Teora Especial de la Relatividad, que con fines de simplificacin
notacional es representado con el smbolo (letra griega gamma):

Con esto tenemos la siguiente relacin simplificada para obtener la dilatacin del tiempo al pasar del marco de referencia a
otro:

Si simbolizamos al tiempo propio (tiempo local) del observador en reposo con la letra griega (tau), entonces la frmula toma
el siguiente aspecto que resulta ms familiar para quienes estudian ciertos aspectos ms avanzados de la Teora de la
Relatividad:

Del mismo modo, con el factor de correccin podemos escribir la siguiente relacin simplificada para obtener la contraccin
de longitud al pasar de un marco de referencia a otro:

Por otra parte, la cantidad V/c aparece tambin en el anlisis de problemas de relatividad con tanta frecuencia que es comn
que sea abreviada con el smbolo (letra griega beta):
= V/c

Hagamos el clculo de la velocidad del rayo de luz tal y como es medida tanto por el viajero A como por el observador B.
Desde la perspectiva del viajero A, el rayo de luz recorre dentro de su marco de referencia S' ocho metros (2D) en ocho
segundos (t'). Entonces l mide una velocidad de:
c = 2D / 2t'

c = (8 metros) / (8 segundos)

c = 1 metro/segundo

Desde su perspectiva, el observador B ve que el rayo de luz recorre una distancia dentro del marco de referencia del viajero A
tanto en su trayectoria de ida como en su trayectoria de regreso una distancia que podemos obtener del tringulo de las
distancias bsicas:

Podemos ver que para el observador B el rayo en su trayectoria de ida recorre 5 metros, o sea que en su trayectoria total de ida
y vuelta recorre 10 metros. Entonces para el observador B el rayo de luz tiene una velocidad de:
c = 10 metros / t

c = 10 metros / 10 segundos

c = 1 metro/segundo

Ambos viajero A y observador B miden para el rayo de luz la misma velocidad, como era de esperarse.

Como lo hemos visto, la parte matemtica del problema no es tan difcil de resolver. Lo duro viene al considerar la parte
filosfica. Cuando hablamos de contraccin de longitud, de qu estamos hablando realmente? Se comprime una vara de
medir conforme pasa volando a gran velocidad frente a nosotros? Qu la comprime?

En realidad, la vara de medir en s no se comprime. Es todo el espacio que viaja en ella y en torno a ella el que se achica. Se
achica el espacio entre los tomos de la vara de medir, se achica longitudinalmente el cuerpo del observador B, absolutamente
todo se achica, y es precisamente por ello que el observador B no percibe cambio alguno en su marco de referencia dentro del

cual para l todo sigue igual sin contraccin alguna.

De las frmulas obtenidas, podemos ver que entre mayor sea la velocidad V del viajero A tanto mayor ser la contraccin de
longitud que el viajero a detecta en todo lo que corresponde al espacio del observador estacionario B. Si le fuera posible al
viajero moverse a la velocidad de la luz, entonces de acuerdo con la frmula todo el espacio del observador B desaparecera
longitudinalmente, desaparecera del Universo, lo cual ciertamente no va a ocurrir. Ningn objeto material slido
puede moverse a una velocidad igual o mayor que la velocidad de la luz. Slo la luz puede moverse a la velocidad
de la luz, y la luz no es ningn objeto material slido, es energa electromagntica pura.

Es importante enfatizar que lo que hemos visto no es una cuestin de ilusiones pticas. Se trata de fenmenos reales que
estn ocurriendo en el mundo real. No nos damos cuenta de ello porque siendo la velocidad de la luz extremadamente alta, el
factor V/c y con ello el factor de correccin slo se vuelve importante para situaciones que se acercan a la velocidad de la
luz. Pero los efectos son medibles. Un caso que ocurre cotidianamente tiene que ver con las partculas csmicas que
constantemente estn bombardeando la Tierra. Al chocar contra la atmsfera de la Tierra, cada una de las partculas csmicas
produce una estela de otras partculas subatmicas:

En el siguiente dibujo podemos ver una representacin de las partculas subatmicas que una partcula csmica produce tras
su choque con la atmsfera terrestre:

Entre todas estas partculas subatmicas hay una que nos interesa, el mun +, producido por el decaimiento del mesn + a
su vez producido por el choque de la partcula csmica con la atmsfera terrestre. Por experimentos llevados a cabo en
laboratorios en la Tierra, se sabe que los muones cuando estn reposo tienen un tiempo de vida medio de tan slo 2
microsegundos, un tiempo extremadamente corto. Puesto que los muones son producidos a gran altura, muy pocos de ellos
deberan llegar al nivel del mar. Sin embargo, los muones que se observan son muchos (esto se puede confirmar utilizando
una cmara de niebla de Wilson). Un mun viajando a una velocidad de 0.99 veces la velocidad de la luz (0.99c) alcanzara a
recorrer nicamente unos 600 metros en sus 2.2 microsegundos de vida. Sin embargo, en virtud de que el mun viaja a una
velocidad muy cercana a la velocidad de la luz, en el marco de referencia del mun el tiempo avanza mucho ms lentamente.
Su vida media de 2.2 microsegundos se ve incrementada en el marco de referencia de la Tierra por un factor de correccin de
16 (para una velocidad de 0.998c), aumentando hasta 16 microsegundos, y un mun viajando a la velocidad de 0.99c alcanza
a recorrer 4,800 metros en este lapso de tiempo:

Sin embargo, desde la perspectiva del mun, viajando a un lado suyo, su vida media sigue siendo de 2.2 microsegundos. Lo
que pasa es que la distancia que recorre el mun es menor por los efectos de la contraccin relativista de la longitud. El mun
no recorre los 4,800 metros, recorre nicamente 600 metros:

Nuevamente, lo que para un observador se trata de una dilatacin del tiempo, para el otro observador se trata de una
contraccin de longitud.

PROBLEMA: En su primer papel en el cual di a conocer al mundo su Teora Especial de la Relatividad, Einstein escribi
lo siguiente:
Si en los puntos A y B de K hay relojes estacionarios que, vistos desde un sistema estacionario, estn sincronizados, y si el
reloj en A es movido con velocidad V a lo largo de la lnea AB hacia B, entonces a su llegada a B los dos relojes no
sincronizarn, el reloj movido de A hacia B estar detrs del otro que permaneci estacionario por tV/c (hasta
magnitudes de orden cuatro y mayor), siendo t el tiempo ocupado en la jornada de A hacia B.
Demostrar el enunciado anterior.

Al estar en la posicin A, ambos relojes que llamaremos el reloj 1 y el reloj 2 coinciden en un mismo tiempo t 1 = t2. Al llegar el

reloj viajero 1 de A a B, ambos relojes habrn acumulado tiempos diferentes t 1 t2, y la diferencia t acumulada entre ambos
estar dada por la frmula para la dilatacin del tiempo:
t = t / 1 - V/c

t = t { 1 - (V/c) }-

Podemos llevar a cabo la expansin por series de la expresin anterior recurriendo al teorema del binomio que en su forma
ms general es enunciado de la siguiente manera:
(a + x) n =

an + nan-1x + {n(n-1)/2!} an-2x + {n(n-1)(n-2)/3!} an-3x3 + ...

Haciendo a=1 y tomando el exponente n como el exponente fraccionario negativo -, tenemos la serie infinita:
(1 - x) - = 1 + () x + ... __para x 1

con la cual:
t = t { 1 + () (V/c) + O(V/c)4 }

en donde O(V/c)4 significa los Otros trminos residuales de la serie infinita sobre V/c de orden 4 o mayor. Entonces,
despreciando esos otros trminos residuales de la serie:
t = t { 1 + () (V/c) }

t = t + t () (V/c)

t - t = () t (V/c)

Pero t - t es precisamente la diferencia entre los lapsos de tiempos t y t transcurridos entre los dos relojes, y como el
lapso de tiempo t corresponde al reloj que se movi, vemos que esto ser igual a la expresin dada por Einstein en su papel
original.

PROBLEMA: En el mismo papel elaborado por Einstein en donde aparece lo anterior, Einstein agreg lo siguiente:
Entonces conclumos que un reloj de balanza puesto en el Ecuador deber correr ms lentamente, por una cantidad muy
pequea, que un reloj precisamente similar situado en uno de los polos bajo condiciones de otra manera idnticas.

Calclese la diferencia de tiempos entre los dos relojes despus de un siglo.

En medidas angulares, la Tierra gira sobre su propio eje 2 radianes en 24 horas. Su velocidad angular ser entonces:
= 2 radianes / 24 horas

= 72.722 10-6 radianes/seg

Tomando el radio medio de la Tierra como R = 6.37 106 metros, podemos estimar una velocidad tangencial en su ecuador
igual a:
V = R

V = (72.722 10-6 radianes/seg)(6.37 106 metros)

V = 463.24 metros/seg

El retardo de tiempo acumulado despus de un siglo por el reloj que avanza a la anterior velocidad V ser:
t = () t (V/c) = () t (V/c)

t = () (100 aos) {(463.24 metros/seg) / (3 108 metros/seg)}

t = 3.8 10-3 segundos

Esta es una diferencia de tiempos muy pequea que en los tiempos de Einstein era indetectable. Sin embargo, en los tiempos
de hoy en los que contamos con relojes de precisin atmica, el experimento se puede llevar a cabo en cualquier momento
subiendo a una persona a un avin llevando consigo un reloj de alta precisin. El experimento ya se ha efectuado, y los
resultados son precisamente los que predice la Teora de la Relatividad. Fue llevado a cabo por vez primera en 1971 por
Joseph C. Hafele y R. Keating, los cuales se subieron con cuatro relojes atmicos de cesio a bordo de aviones comerciales
dndole la vuelta a la Tierra primero en direccin Este y despus haciendo otro viaje redondo en direccin Oeste,
comparndose las lecturas de los mismos con la lectura de otro reloj idntico en Tierra en la ciudad de Washington
sincronizado inicialmente con los relojes viajeros. Al comparar las lecturas de los relojes atmicos despus del viaje, los del
avin y el de la Tierra, ya no estaban sincronizados. Los relojes atmicos que haban volado estaban ligeramente retrasados
(muy ligeramente pero medible con dichos relojes, la diferencia de tiempos era de unas pocas centsimas de milsima de
millonsima de segundo). Tras descontar ciertos efectos gravitatorios secundarios, y asumiendo que no hubo ningn error de
medida, lo cual se comprob controlando las condiciones y repitiendo el experimento varias veces, se concluy que la nica
explicacin posible vena por la Teora de la Relatividad.
A un costo de 8 mil dlares por el experimento, de los cuales 7 mil 600 dlares fueron empleados para pagar los pasajes, la

edicin de septiembre de 1972 de la revista Scientific American


lo llam la prueba ms econmica que se haya hecho sobre la relatividad. De hecho, son tantas las pruebas experimentales
que se han llevado a cabo ya de diversas maneras confirmando las predicciones tericas de la Teora de la Relatividad, que un
resultado negativo causara en estos momentos una verdadera conmocin entre la comunidad cientfica.

En tiempos recientes, los efectos relativistas de la dilatacin del tiempo ocasionados por una rotacin alrededor de la Tierra
tienen que ser tomados en cuenta para hacer las correcciones numricas necesarias para poder mantener sincronizados con la
Tierra a los 24 satlites utilizados por el Sistema de Posicionamiento Global Global Positioning System (GPS), cada uno de
los cuales le d una vuelta completa a la Tierra cada 12 horas:

en virtud de que dichos satlites, al estarse moviendo en el espacio en relacin con los relojes atmicos que estn en reposo en
la Tierra, registran un tiempo que camina con mayor lentitud. El sistema de localizacin GPS requiere para su buen
funcionamiento que los satlites estn sincronizados a un elevado nivel de precisin, lo cual es absolutamente necesario para
permitirle a las personas en la Tierra que tengan receptores GPS (cada vez incorporados con mayor frecuencia como una
funcin en telfonos celulares de alto costo):

el poder ubicar sus coordenadas geogrficas con la exactitud requerida en base a las distancias de cada uno de los satlites
cuyas seals alcanzan a llegar a un receptor de seales GPS. Aunque el efecto relativista es relativamente pequeo, los relojes
atmicos son lo suficientemente precisos como para ser afectados por el efecto de la dilatacin del tiempo, y las correcciones
numricas que se tienen que hacer son precisamente las que predice la Teora de la Relatividad.

PROBLEMA: Una vara en movimiento de longitud L forma un ngulo con respecto a la horizontal. Si la vara se mueve a
una velocidad V a lo largo de la direccin con respecto a la cual forma dicho ngulo, cul ser la longitud de la vara y cul
ser el ngulo que forma la vara con respecto a la horizontal para un observador en reposo que los ve pasar?

Puesto que las dimensiones de un objeto experimentan una contraccin relativista por un factor 1 - V/c en la direccin del
movimiento, para un observador en reposo la componente horizontal de la vara habr quedado reducida a una longitud de:
L cos() 1 - V/c

mientras que la componente de la vara perpendicular a la direccin del movimiento, que es Lsen(), permanecer inalterada
en ambos marcos de referencia. Por lo tanto, para el observador en reposo en el marco de referencia S, por el teorema de
Pitgoras la longitud de la vara L en su marco de referencia ser igual a la raz cuadrtica de la suma de los cuadrados de la
componente vertical y de la componente horizontal contrada :
L = L sen() + (1 - V/c)(L cos())

L = L sen() + cos()/

Y en lo que al ngulo respecta, el ngulo medido por el observador en S estar dado de:
Tan() = [L sen()]/[(L cos())( 1 - V/c)]

Tan() = Tan()

= Tan-1[ Tan()]

PROBLEMA: Dos observadores en los sistemas de referencia S y S sincronizan sus relojes para que den las mismas
lecturas de t = 0 en sus orgenes cuando coinciden el uno frente al otro. El observador en S lee la lectura del reloj en S a
travs de un telescopio. Cul es el tiempo que lee del reloj en S cuando su reloj marca 20 minutos si V = (8/9) c?

Este problema ilustra una complicacin adicional que tenemos que tomar en cuenta en la resolucin de ciertos problemas que
tiene que ser agregada a los efectos propios de la relatividad: el tiempo finito empleado por la luz en llegar de un lugar a otro.
Si nosotros desde la Tierra vemos con un telescopio un reloj en el planeta Marte sincronizado con el nuestro cuando los
planetas estn ms cercanos, podemos tener la seguridad de que la lectura que veremos en el reloj de Marte con la ayuda de
nuestro telescopio no ser igual a la de nuestro reloj ya que la distancia que tiene que recorrer viajando a la velocidad de la luz
la imagen del reloj es de unos 100 millones de kilmetros, y puesto que esa imagen no nos llega instantneamente sino que es
una imagen que tarda (100,000,000 Km)/(300,000 Km/seg) = 333 segundos = 6 minutos, la lectura que veremos es
una imagen del pasado, de algo que nos fue enviado 6 minutos antes y que tard 6 minutos en llegarnos. De hecho,
todo, pero absolutamente todo lo que vemos, son imgenes del pasado. No hay imagen alguna de nada que vemos con
nuestros ojos que nos llegue instantneamente, inclusive de objetos cercanos a nosotros al alcance de nuestras manos, en
virtud de la velocidad finita de la principal portadora de informacin, la luz. Vivimos en la ilusin de que todo lo que tenemos
ante nosotros cerca de nosotros lo vemos justo cuando est ocurriendo, pero ello es una ilusin encubierta por el hecho de que
las diferencias en los tiempos involucrados son tan pequeas que para fines prcticos pueden ser consideradas despreciables,

pero no son despreciables. Afortunadamente, aunque la velocidad de la luz es finita, tambin es bastante elevada, de modo tal
que no nos damos cuenta de que las imgenes que vemos en torno nuestro son imgenes de un pasado tanto mayor cuanto
mayor sea la distancia que nos separa de lo que estamos viendo. En estos momentos vemos con nuestros telescopios, includo
el telescopio espacia Hubble, las imgenes de estrellas que ya no existen, que se apagaron hace millones de aos. En el tiempo
en que tardaron las imgenes de esas estrellas en llegarnos tales estrellas desaparecieron y ya no existen hoy.

Regresando al problema que nos ocupa, podemos ver que ocurren tres eventos:

1) Los dos observadores S y S estn el uno frente al otro sincronizando sus relojes a un tiempo t = t = 0.

2) El observador viajero S llega a cierto punto en su recorrido desde donde le enva una imagen de su reloj al observador en S.

3) La imagen del reloj de S le llega al telescopio al observador en S a la vez que S contina su recorrido.

Ntese que el tiempo de S que lee el observador en S no es la lectura que est marcando el reloj de S cuando le llega la
imagen del reloj a S a los 20 minutos.

Desde la perspectiva del observador en reposo, el tiempo de 20 minutos en el cual el observador en S recibe la imagen del
reloj de S debe ser igual al tiempo t1 (= L/V) que tarda el viajero en S en llegar hasta el punto desde el cual le enva a S la
imagen de su reloj, ms el tiempo t2 (= L/c) que tarda en llegarle dicha imagen a S, siendo L la distancia propia medida por S:

20 minutos = t1 + t2

20 minutos = L/V + L/c = (1/V + 1/c) L = (9/8 + 1) L/c = (2.06) L/c

L = (1,200 seg) (3108 metros/seg) / 2.06 = 1.7471011 metros

Esta es la distancia que ha recorrido S medida por S cuando el primero le enva la imagen de su reloj a S.

Sin embargo, para S esta distancia de est contrada por un factor


1 - V/c = 1 - (8/9) = 1/3

O sea que, desde su perspectiva, S ha recorrido una distancia de L = 0.58210 11 metros. Entonces el tiempo t que S tiene
acumulado en su reloj al recorrer dicha distancia viajando a una velocidad de V = (8/9) c es:
t = L/V = (0.5821011 metros) / (0 2.8284108 metros/seg)

t = 205.8 segundos = 3.43 minutos

5: El experimento que antecedi a la teora


Qu es el tiempo? - en alguna ocasin
se le lleg a preguntar a Einstein, quiz
para meterlo en un aprieto filosfico.
Es lo que medimos con el reloj - contest.

Es interesante el hecho de que la primera confirmacin experimental de la Teora Especial de la Relatividad se di en 1881
cuando an no exista dicha teora e inclusive cuando Einstein apenas tena dos aos de edad (naci en 1879). La Teora
Especial de la Relatividad sera publicada 24 aos despus, en 1905, y cuando Einstein desde Europa di a conocer al mundo
su teora ni siquiera pareca haber estado bien enterado de los resultados obtenidos en aqul famoso experimento llevado a
cabo por vez primera en los Estados Unidos por el fsico Albert Michelson 24 aos atrs. Cuando Einstein elabor su teora no
la concibi con la finalidad de explicar los resultados obtenidos por Michelson, la elabor con el fin de liberar de asimetras
las ecuaciones bsicas del electromagnetismo descubiertas por Maxwell.

Cuando Michelson llev a cabo su ahora ya famoso experimento, la intencin de Michelson era determinar la rapidez con la
cual se estaba moviendo la Tierra en el espacio en relacin con ese medio esttico, invisible y universal que se supona que
serva como medio de conduccin para la transmisin de las seales luminosas, el ter, el cual haba sido postulado por varios
fsicos de prestigio como la gran referencia csmica con respecto a la cual el movimiento absoluto poda ser detectado.
Michelson esperaba poder detectar desde su laboratorio no slo la velocidad a la cual se estaba moviendo la Tierra con
respecto al ter, sino inclusive la direccin hacia la cual o de la cual se estaba acercando o alejando del ter en un momento
dado al girar la Tierra en torno al Sol.

El aparato original de Michelson cuando fue utilizado por vez primera tena el siguiente aspecto:

Este aparato trabajaba sobre el siguiente esquema simplificado:

Todo el aparato estaba montado sobre una enorme piedra caliza montada sobre madera suave flotando a su vez en una
piscina de mercurio lquido con el fin de disminur las vibraciones del instrumento. Sobre la plataforma haba una fuente de
luz de la cual emanaba un haz que con la ayuda de un espejo semireflejante era dividido en dos caminos diferentes,
dirigindose parte del haz por transmisin directa a travs del espejo semireflejante hacia un espejo opuesto hacia la fuente de
luz (situado a la derecha del dibujo), y dirigindose la otra parte del haz por reflexin directa hacia otro espejo (situado en la
parte superior del dibujo). Ambos haces eran reflejados por los espejos, y al combinarse los haces separados nuevamente
lograban pasar por el espejo semireflejante hacia un detector que consista bsicamente en un telescopio graduado. Puesto
que uno de los haces de la combinaci segua una ruta haba seguido una trayectoria ms larga que el otro, al juntarse
nuevamente ambos haces se produca un patrn de interferencia propio de las ondas que llegan fuera de fase. A continuacin
tenemos un bosquejo del efecto que se obtena del aparato:

El objetivo de la rueda que flotaba sobre la piscina de mercurio lquido era girar todo el instrumental (fuente de luz, espejos,
telescopio) situado sobre la plataforma para dejar que el movimiento con respecto al ter alterara las franjas de interferencia
observadas en el telescopio y a travs de la alteracin determinar la velocidad del aparato (y por lo tanto de la Tierra sobre la
cual estaba puesto el aparato) con respecto al ter. Obviamente, para poder obtener un patrn de interferencia entre dos
haces de luz originados de una misma fuente pero arribando con una diferencia de longitud en sus trayectorias, era necesario
utilizar un haz luminoso monocromtico, de un solo color (y por lo tanto de una sola frecuencia):

El experimento estaba diseado sobre una premisa muy fcil de entender: si existe el ter absoluto, inamovible, que permea
todo el espacio, medio usado por las ondas electromagnticas includa la luz misma para propagarse, entonces si un rayo
luminoso es lanzado directamente hacia un espejo el tiempo total de ida y vuelta del rayo luminoso ser diferente si dicho
rayo de luz es lanzado en una direccin que coincide con la direccin en la cual est soplando el viento del ter que el tiempo
total de ida y vuelta si dicho rayo de luz es lanzado en una direccin perpendicular a la direccin en la cual est soplando el
viento del ter, suponindose que este viento del ter se debe al movimiento combinado de rotacin y traslacin de la Tierra
en el cosmos. En el aparato de Michelson, aunque no sepamos ni podamos ver en qu direccin est soplando el viento del
ter, nos basta con ir girando la rueda sobra la cual est montada todo el instrumental para poder obtener una diferencia de
tiempos la cual, aunque minscula, debe poder ser detectada de los patrones de interferencia formados en el telescopio
detector.

Cuando un rayo de luz es lanzado hacia un espejo a lo largo de una misma direccin con respecto a la cual se est efectuando
el movimiento del laboratorio con respecto al ter, entonces si la velocidad del laboratorio movindose en contra del esttico
ter es V la velocidad del rayo luminoso se ver disminuda de c a c-V en su viaje de ida, y se ver aumentada a c+V en su

viaje de retorno (obsrvese que bajo la hiptesis del ter, al no ser la velocidad de la luz la misma para todos los marcos de
referencia en movimiento absoluto con respecto al ter no existe impedimento alguno para que los objetos materiales
puedan moverse a velocidades mayores que la velocidad de la luz):

Llamando L a la distancia entre la fuente de luz y el espejo reflector, el tiempo total de ida y vuelta del haz luminoso ser la
suma del tiempo de ida:
Tida = L / (c - V)

a la del tiempo de vuelta:


Tvuelta = L / (c + V)

o sea:
Ttotal = Tida + Tvuelta

Ttotal = L{ 1/(c - V) + 1/(c + V) }

Ttotal = L{ (c + V)/(c - V) + (c - V)/(c - V) }

Ttotal = 2Lc/(c - V)

Ttotal = (2L/c)/(1 - V/c)


El caso en el cual el rayo de luz es lanzado en una direccin perpendicular a la direccin en la cual est soplando el viento
del ter se puede comparar mediante una analoga con un avin en el aire. Un avin que vuela de Sur a Norte a una velocidad
de 20 metros por segundo tardar diez segundos en recorrer una distancia de 200 metros volando de Sur a Norte cuando no
est soplando viento alguno, pero si el avin es arrastrado al mismo tiempo de Este a Oeste por el viento a una velocidad de 12
metros por segundo, tardar ms tiempo en recorrer los mismos 200 metros de Sur a Norte ya que su velocidad efectiva en

dicha direccin habr disminudo a 16 metros por segundo. Tardar 12.5 segundos en lugar de diez en recorrer esos 200
metros de Sur a Norte:

Esto lo podemos deducir con una simple substraccin vectorial de velocidades llamando v a la velocidad del avin en un da
tranquilo sin viento alguno, V la velocidad con la cual empieza a soplar el viento, y u la velocidad efectiva del avin de de Sur
a Norte:
u=v-V

Vectorialmente, la velocidad v del avin es disminuda en su sentido de Norte a Sur de 20 metros por segundo a una
velocidad efectiva u de 16 metros por segundo por el soplo del viento (el avin sigue manteniendo su misma velocidad de
acuerdo a lo que le marcan al piloto los instrumentos). La magnitud de la velocidad efectiva la obtenemos con la simple
aplicacin de teorema de Pitgoras:
v = V + u

(20 m/seg) = (12 m/seg) + u

u = (20 m/seg) - (12 m/seg)

u = 256 m/seg

u = 16 m/seg

Esto mismo lo podemos generalizar para obtener una expresin para el tiempo total de ida y vuelta del rayo luminoso cuando
es lanzado en una direccin perpendicular a la direccin del viento del ter.

PROBLEMA: Suponiendo la existencia del ter, obtener una expresin general para calcular el tiempo total de ida y vuelta
de un haz luminoso cuando el rayo de luz es lanzado hacia un espejo en una direccin perpendicular con respecto a la cual
se est efectuando el movimiento del haz en relacin al ter, siendo L la distancia entre la fuente luminosa y el espejo
reflector.

La resolucin de este problema consiste simplemente en generalizar con smbolos lo que acabamos de ver en el ejemplo de
arriba. El tiempo de ida Tida del haz en una direccin perpendicular con respecto a la cual se est efectuando el movimiento
del haz en relacin al ter ser igual al tiempo de regreso Tvuelta del haz al punto de donde fue lanzado, siendo este tiempo
igual a:
Tida = L / c - V

y por lo tanto el tiempo total ser:


Ttotal = 2L/ c - V

Ttotal = (2L/c) / 1 - V/c

Obsrvese que este tiempo es diferente del tiempo total de recorrido que se obtiene cuando el haz luminoso es lanzado en una
direccin paralela (en la misma direccin) a la direccin del viento del ter en vez de ser lanzado en una direccin
perpendicular a dicho viento.

PROBLEMA: Suponiendo la existencia del ter, obtener una expresin general aproximada para calcular la diferencia de
tiempos en un aparato en el cual se lanza un rayo de luz recorriendo una distancia L hacia el espejo reflector en su trayecto
de ida y vuelta cuando el rayo de luz viaja en una direccin paralela a la direccin en la cual est soplando el viento del
ter, y el tiempo total de ida y vuelta medido en el mismo aparato cuando el rayo de luz es lanzado viajando en una
direccin perpendicular a la direccin en la cual est soplando el viento del ter. Cmo se comparan estos dos tiempos
con el tiempo medido por un observador privilegiado que est en reposo absoluto con respecto al ter?

Para el caso en el cual el haz luminoso es lanzado a lo largo de la misma direccin en la cual est soplando el viento del ter,
la expresin del tiempo total Ttotal de ida y vuelta es:

Ttotal = (2L/c) /(1 - V/c)

Ttotal = (2L/c) {1 - V/c} -1

Podemos llevar a cabo la expansin de esta expresin mediante una serie infinita recurriendo alteorema del binomio que en
su forma ms general es enunciado de la siguiente manera:
(a + x) n =

an + nan-1x + {n(n-1)/2!} an-2x + {n(n-1)(n-2)/3!} an-3x3 + ...

Cuando a=1 y cuando el exponente n es -1 por tratarse de un inverso, el teorema del binomio se reduce a:
(1 - x) -1 = 1 + x + x + x3 + x4 + x5 + ... __para x 1

(La condicin x 1 se cumple aqu porque suponemos que el aparato est viajando a una velocidadV menor que la velocidad
de la luz c sin suponer efecto relativstico alguno.)

Con esta expansin tenemos:


(1 - V/c) -1 = 1 + V/c + O(V/c)2

en donde O(V/c)2 significa los Otros trminos residuales de la serie obtenidos con exponentes de orden 2 y mayor.

Por lo tanto el tiempo de ida y vuelta ser aproximadamente igual a:


Ttotal (2L/c) (1 + V/c)

Para el caso en el cual el haz luminoso es lanzado en una direccin perpendicular a la direccin en la cual est soplando el
viento del ter, la expresin del tiempo total Ttotal de ida y vuelta es
Ttotal = (2L/c) / 1 - V/c

Ttotal = (2L/c) {1 - V/c} -

Usamos nuevamente el teorema del binomio haciendo a=1 cuando el exponente es el exponente fraccionario negativo -, con
lo cual tenemos:
(1 - x) - = 1 + () x + O(x)2 __para x 1

Por lo tanto el tiempo total de ida y vuelta para el caso perpendicular ser:
Ttotal (2L/c) {1 + () (V/c)}

La diferencia entre Ttotal y Ttotal es entonces (obsrvese que Ttotal es mayor que Ttotal):
T Ttotal - Ttotal

T (2L/c) (1 + V/c) - (2L/c) {1 + () (V/c)}

Simplificando:
T LV / c3

Un observador privilegiado que se encuentre en absoluto reposo con respecto al ter tendr una velocidad V igual a cero, y el
tiempo total de ida y vuelta ser Tprivilegiado = 2L/c. Puesto que esta relacin es diferente de las relaciones obtenidas por otro
experimentador que est en movimiento con respecto al ter, hay una asimetra entre el observador privilegiado y todos los
dems observadores. reflejada en diferencias medibles entre experimentos llevados a cabo con el mismo aparato por distintos
observadores.

Comparando los tres tiempos a un primer orden de aproximacin:


Ttotal (2L/c) (1 + V/c)

Ttotal (2L/c) {1 + () (V/c)}

Tprivilegiado = 2L/c

comprobamos que, en todos los casos, el menor tiempo posible de recorrido ser precisamente el que mida un observador
privilegiado que est en absoluto reposo con respecto al ter en cuyo caso por tener V = 0 tanto Ttotal como Ttotal se reducen a
2L/c. Esto, en principio, nos d una forma terica y experimental de poder saber si estamos en reposo absoluto con respecto
al hipottico ter.

Michelson supuso, al igual que otros cientficos de su tiempo, que la Tierra por sus movimientos de rotacin y traslacin
alrededor del Sol no estaba permanentemente en reposo con respecto al ter, y si acaso lo estaba ello sera por un instante
brevsimo. Deba ser posible detectar el desplazamiento de la Tierra a travs del ter. El aparato que diseo se bas
precisamente en la diferencia de tiempos T que esperaba obtener entre dos rayos de luz, uno arrojado en la posible direccin
paralela al soplo del viento del ter y el otro arrojado en una direccin perpendicular, juntando dichos haces de luz para

detectar la variacin producida en un patrn de interferencia luminosa. Dada la enorme dificultad en hacer las dos
trayectorias (la paralela y la perpendicular) de la misma longitud L a la precisin requerida, el patrn de interferencia
producida por los dos haces luminosos al llegar desfasados al detector era observada y entonces el aparato completo era
girado 90 grados. Esta rotacin debera de producir para cada haz luminoso la diferencia de tiempo dada por:
T LV / c3

Esta diferencia de tiempo T es equivalente a una diferencia de trayectoria de 2cT. De acuerdo con los principios de la
ptica ondulatoria, las franjas de interferencia observadas en la primera orientacin de la mesa giratoria deberan recorrerse
en el detector por una cantidad N de franja igual a:
N = 2cT/

N = (2L/) (V/c)

en donde es la longitud de onda de la fuente luminosa monocromtica.

Cuando lleg el da de llevar a cabo la primera realizacin del experimento en 1881, la distancia L en la mesa giratoria era de
unos 1.2 metros y la longitud de onda de la seal luminosa utilizada era de = 5.910-7 de metro. Tomando la velocidad orbital
de la Tierra alrededor del Sol para una primera aproximacin de la velocidad V con respecto al ter, obtenemos una velocidad
de unos 30 kilmetros por segundo que viene siendo igual a 10-4c, con lo cual V/c es un factor de 10-8, y se esperaba que N
fuese igual a un 0.04 de franja. Desafortunadamente, se estimaba que las incertidumbres experimentales eran de un orden de
magnitud similar.

De cualquier manera, al efectuar el experimento y en un resultado que lo sorprendi, Michelson no encontr cambio alguno
en los patrones de interferencia por ms que girase la mesa rotatoria hacia uno y otro lado, con lo cual concluy que esto era
una evidencia de que la Tierra no se estaba moviendo con respecto al ter, aunque el resultado negativo del experimento
llevado a cabo por Michelson inicialmente fue tomado por muchos como un fracaso debido a la falta de precisin de los
instrumentos utilizados en aquella poca en la que no exista ni siquiera la radio comercial. Tiempo despus, en 1887,
Michelson repiti el mismo experimento con Edward W. Morley, usando un sistema mejorado para girar la mesa circular del
aparato sin introducir un desplazamiento en las franjas de interferencia luminosas causadas por tensiones mecnicas en el
aparato, y la longitud efectiva de la trayectoria fue elevada de los 1.2 metros originales a unos 11 metros recurriendo a una
serie de reflexiones mltiples. Este es el aparato que tenemos descrito arriba. Para este intento, se haba calculado que N
debera tener un valor de 0.4 de franja, unas 20 40 veces ms que el mmino que era posible observar. Y de nueva cuenta, no
se encontr corrimiento alguno en las franjas de interferencia al girar la mesa rotatoria hacia uno y otro lado, y en esta
ocasin haba la certeza de que no se deban a error experimental alguno.. Desde entonces, el mismo experimento ha sido
repetido innumerables ocasiones alrededor del mundo, y jams se ha encontrado corrimiento alguno en las franjas de
interferencia.

En un esfuerzo por explicar los resultados negativos obtenidos por Michelson y Morley, el fsico holands Hendrik Antoon
Lorentz formul conjuntamente con el fsico irlands George Francis Fitzgerald una explicacin terica hecha justo a la
medida, argumentando que al igual que una masa suave que se mueve en el aire o bajo el agua sufre una ligera deformacin
por la resistencia que le ofrece el medio en el cual se est desplazando, tambin la vara de medicin que se estuviera
moviendo en contra del ter esttico sufrira una contraccin que por una maravillosa y casi milagrosa coincidencia era justo
lo que se necesitaba para compensar con una longitud menor la diferencia de tiempos de traslado que se hubiera esperado
detectar a travs de los patrones de interferencia observados en el telescopio, explicando con ello los resultados negativos
obtenidos en los experimentos. Matemticamente expresado, la contraccin debida al empuje del viento del ter reducira la
longitud original L0 de la vara de medicin a una longitud menor L dada por:
L = L0 1 - V/c

en donde V vendra siendo la velocidad de la regla al estarse moviendo en contra del ter. De acuerdo con sta frmula,
poniendo nmeros, una vara de medicin movindose en contra del ter a una velocidad igual a las tres cuartas partes de la
velocidad de la luz sera comprimida a un 66 por ciento de su longitud original. Esta contraccin fue llamada desde que fue
propuesta como la contraccin Lorentz-Fitzgerald.

La principal objecin que podemos ponerle a esta teora es que predice una compresin igual en todas las varas de medicin
independientemente del material del que estn hechas, ya sea de acero inoxidable rgido o de caucho, lo cual por s solo
presiona demasiado los lmites de nuestra credibilidad. Pero otra objecin ms dura an a la frmula de contraccin de
longitud de una vara de medicin dada por Lorentz y Fitzgerald era que careca de una teora que justificase la frmula, se
trataba de una frmula semi-emprica, era simplemente un artificio concebido para explicar los resultados negativos del
experimento Michelson-Morley.

Fu solo hasta 1905 cuando Einstein di a conocer su Teora Especial de la Relatividad que los resultados negativos del
experimento Michelson-Morley tuvieron una explicacin terica rigurosa y satisfactoria: al no existir el ter y por lo tanto al
no existir forma alguna de poder detectar el movimiento absoluto de la Tierra con respecto a algo que no fuese su rotacin
alrededor del Sol y ni siquiera as, la Tierra poda tomarse como un cuerpo en estado de reposo, y al ser tomada como un
cuerpo en estado de reposo la velocidad del ter en las frmulas utilizadas por Michelson y Morley era V=0, con lo cual los
resultados negativos del experimento se vuelven inevitables.

En el problema anterior, tenemos tres expresiones diferentes para los tiempos de viaje que obtendramos para un rayo de luz
usando el mismo aparato experimental, Ttotal , Ttotal yTprivilegiado, tiempos de viaje predichos tericamente sobre la base de la
existencia del ter, capaces de ser confirmados experimentalmente. Y de las tres expresiones anteriores, la ms sencilla de
todas, la que nos d T=2L/c, es la que obtendra un observador privilegiado que estuvierse en reposo absoluto con respecto al
ter. Esto es algo de naturaleza general. Las leyes de la fsica adquieren su forma ms sencilla posible para un observador
privilegiado que est en reposo absoluto con respecto al ter, un observador para el cual V=0. Para todos los dems
observadores, las leyes tendrn frmulas ms complejas como lo acabamos de ver. A este tipo de asimetras era a las

que se refera Einstein en su papel original. La nica forma de deshacerse de estas asimetras es rechazar la hiptesis
de la existencia del ter y del movimiento absoluto, que fue precisamente lo que hizo Einstein.

6: Los diagramas espacio-tiempo de Minkowski


La Teora Especial de la Relatividad, tal y como fue enunciada por vez primera por Einstein, era una teora
puramente algebraica, sin referencia alguna a ningn tipo de geometra. Se debe a Hermann Minkowski la proeza de haberla
convertido en una teora geomtrica llevando a cabo de paso la unificacin de dos conceptos que en la mecnica clsica
haban sido considerados completamente independientes y separados el uno del otro: el espacio y el tiempo. Gracias a
Minkowski, el espacio y el tiempo fueron unificados en un solo concepto bsico e indivisible bajo una sola palabra,
elespaciotiempo (aqu lo llamaremos espacio-tiempo en el entendido de que ambos conceptos han sido fusionados en uno
solo), de modo tal que no era posible hablar ya del espacio como entidad individual y del tiempo como entidad individual
tambin, separados el uno del otro. Pero aqu nos estamos adelantando a nuestra historia.

Considerando para fines ilustrativos una velocidad de la luz de c = 1 metro por segundo, eldiagrama espacio-tiempo para
un rayo de luz es el siguiente:

Sobre el mismo diagrama, la especificacin de la coordenada x de una partcula material que nos indica la posicin en la cual
se encuentra la partcula y del tiempo t al que corresponde esta coordenada, se dice que determina un evento o un suceso.
Si representamos la posicin x en el eje de las abcisas (eje horizontal) y el tiempo t en las ordenadas (eje vertical), cada punto
del plano x-tcorresponde a un posible evento. En un diagrama as podemos representar dos eventos distintos vistos por un
mismo observador, trtese de dos eventos distintos que ocurren en el mismo lugar en tiempos diferentes, dos eventos
distintos que ocurren al mismo tiempo en distintos lugares, o dos eventos distintos que ocurren en tiempos diferentes en

lugares diferentes, como es el siguiente caso:

El lugar en un plano x-t de los eventos que representan las coordenadas apareadas de una partcula en varios instantes se
conoce en los estudios de la relatividad como lnea del mundo (world line) y tambin como lnea del universo. En la
Teora Especial de la Relatividad, la lnea del mundo es siempre una lnea recta como la lnea azul que tenemos en el diagrama
de arriba porque la partcula material viaja siempre en movimiento rectilneo en una misma direccin, recorriendo distancias
iguales en tiempos iguales. Si en el instante t1 la coordenada de una partcula mvil es x1, entonces las
magnitudes x1 y t1 determinan el evento E1. Anlogamente, x2 y t2 determinan el evento E2. Los eventos para un mismo y
nico observador estn separados en el espacio por una distancia x= x2 - x1 y en el tiempo por una distancia t = t2 - t1.

En los estudios sobre la relatividad, no se acostumbra revolver peras con manzanas, no se acostumbra revolver metros con
segundos al medir sobre coordenadas rectangulares. Para que en un diagrama espacio-tiempo tanto el eje horizontal como el
eje vertical usen el mismo tipo de unidades, se acostumbra multiplicar el tiempo en el eje vertical que corresponde al tiempo
por la constante universal absoluta que es la velocidad de la luz c, ya que con ello ct se convierte en una distancia que est
medida en metros, no en segundos. De este modo, no mezclamos peras con manzanas, al medir tanto en el eje vertical como
en el eje horizontal lo estamos haciendo en metros. En todos los diagramas espacio-tiempo que sern utilizados aqu, la
ordenada vertical estar en dimensiones de metros, o sea multiplicada por c, representado en la ordenada vertical como ct.
Aunque aparezca t en lugar de ct, se sobreentender que siempre nos estamos refiriendo act. Adems, para fines de
simplificacin, le seguiremos dando a c el valor de 1 metro por segundo. Sin embargo, para fines de clculo numrico,
estamos en libertad de regresar a las mediciones en segundos sobre el eje vertical.

En la ltima grfica de arriba, tenemos representados dos eventos distintos, uno ocurriendo en la posicin x1 en un tiempo
representado en la posicin ct1, y el otro evento ocurriendo en la posicinx2 en un tiempo representado en la posicin ct2.
Poniendo nmeros y usando una velocidad de la luz igual a c = 1 metro/segundo, las coordenadas respectivas de cada evento
y la distancia entre ambos eventos es:
x1 = 1 metro

x2 = 2 metros

ct1 = 1 metro

ct2 = 3 metros

x = x2 - x1 = 2 metros - 1 metro = 1 metro

ct = ct2 - ct1 = 3 metros - 1 metro = 2 metros

PROBLEMA: Una vara de medir de tres metros de largo se encuentra en reposo en el marco de referencia del observador
O, y sus extremos coinciden con las coordenadas x1 = 2 metros y x2 = 5 metros. Trazar las lneas del mundo de los extremos
de la vara de medir en un diagrama espacio-tiempo del observador O.

El diagrama espacio-tiempo pedido es el siguiente:

No es un requisito indispensable que en la construccin de un diagrama del espacio-tiempo se utilicen ejes ortogonales
(perpendiculares, puestos en ngulos rectos el uno con respecto al otro). Es factible e inclusive deseable por razones que
pronto sern obvias construr el diagrama espacio-tiempo utilizando ejes que no son perpendiculares. A continuacin
tenemos un diagrama en el cual los ejes principales no son perpendiculares:

Obsrvese la manera de leer las coordenadas de un punto cualesquiera en este tipo de diagrama, trazando desde el punto
lneas paralelas a uno de los ejes principales hasta topar con el eje principal de la otra coordenada.

Y a continuacin tenemos otro diagrama espacio-tiempo en el cual los ejes principales tampoco son perpendiculares:

Para un mismo observador, el anterior diagrama espacio-tiempo nos d la distancia x que separa dos eventos E1 y E2, y nos

d tambin la distancia ct que separa a dichos eventos. Pero este diagrama espacio-tiempo describe la situacin de un solo
observador. El diagrama espacio-tiempo para un observador solitario no nos es de mucha utilidad en la resolucin de
problemas propios de la relatividad. Es necesario juntar de alguna manera los diagramas espacio-tiempo de dos observadores
que estn en movimiento relativo el uno con respecto al otro en uno solo. Lo que estamos buscando es algo que
geomtricamente nos permita visualizar en un mismo diagrama la situacin de dos observadores. Esto se logra con un
procedimiento que nos fue dado por el matemtico Hermann Minkowski que ser dado a continuacin.

Procedimiento para construr un diagrama espacio-tiempo

(1) Supondremos que la velocidad de la luz tiene un valor de c = 1 metro/segundo. Empezamos trazando dos coordenadas
perpendiculares que representan el diagrama espacio-tiempo de un observador al cual llamaremos O y que se considera a s
mismo en estado de reposo en su marco de referencia S, con la coordenada horizontal asignada a la representacin de
la posicin de un objeto en el eje-x y con la coordenada vertical asignada a la representacin del tiempo en el cual el objeto
est en cierta posicin:

(2) El diagrama espacio-tiempo ms elemental que combina a dos observadores es el diagrama trivial en el cual ambos
observadores est reposo el uno frente al otro en el mismo lugar (x = x) y tienen sus relojes sincronizados al mismo tiempo (t
= t), lo que permite que los orgenes de ambos sistemas de referencia S y S coincidan en un mismo punto:

En forma similar a como sucede para el observador O, el eje ct es el lugar de los puntos tales que los eventos que ocurren a lo
largo de dicho eje ocurren en el mismo lugar x = 0 pero en tiempos distintos para un observador O.

(3) Para trazar un diagrama espacio-tiempo combinado juntando a dos observadores diferentes que estn en movimiento
relativo el uno con respecto al otro a una velocidad V, trazamos primero eleje-t del marco de referencia S sobre el diagrama
espacio-tiempo del observador en reposo usando para ello la velocidad relativa entre ambos observadores. No es necesario
que los orgenes de los diagramas espacio-tiempo del observador O y del observador O coincidan, esto es mera cuestin de
conveniencia. Construiremos un diagrama en el que ambos orgenes coinciden.

Suponiendo que la velocidad relativa entre ambos marcos de referencia es de V = 0.4c (o.4 metros/segundo) entonces para
moverse una distancia x = 1 metro el observador O debe de haberse movido en un tiempo t = x/V = 2.5 segundos con respecto
al origen, y para moverse una distancia x = 2 metros el observador O debe de haberse movido en un tiempo t = x/V = 5
segundos. Todos estos puntos estn conectados con una lnea recta, la cual trazamos sobre el diagrama como se muestra
arriba. Esta recta corresponde al tiempo t del marco de referencia S. Obsrvese que entre menor sea la velocidad relativa V
ms y ms cercana estar la lnea que hemos trazado a la vertical que corresponde a t, hasta que ambas llegan a coincidir
cuando la velocidad relativa entre los dos observadores es cero. Para mayor simplicidad, prescindiremos de las graduaciones
que hemos puesto en las coordenadas de ambos ejes del observador O:

(4) A continuacin trazamos sobre el diagrama espacio-tiempo la ruta que corresponde a la trayectoria de un rayo de luz con
una velocidad c = 1 metro/segundo:

(5) Ahora vamos a trazar la coordenada de x superimponindola en el mismo diagrama. Para poder localizarla en dicho
diagrama, considrese primero un rayo de luz lanzado en el marco de referencia del observador O en un tiempo (medido en
metros) ct = -a desde la coordenada x = 0, un evento al que llamaremos E, el cual es reflejado en sentido opuesto en un
tiempo ct = 0 por un espejo en un evento al que llamaremos P, para regresar nuevamente a la coordenada x = 0 en un evento
al que llamaremos R ocurriendo en el tiempo ct = +a (podemos imaginar lo que ocurre como una descripcin geomtrica en
el espacio-tiempo del experimento llevado a cabo por el viajero en el ferrocarril al que vimos en la entrada titulada La fsica
es parada de cabeza cuando nos encontramos por vez primera el efecto relativista de la dilatacin del tiempo):

Desde la perpectiva del observador estacionario O, la situacin del rayo de luz que fue reflejado en el marco de referencia de
O es la siguiente:

Tanto en el marco de referencia del observador O como en el marco de referencia del observador O la luz sigue teniendo la
misma velocidad, como lo enuncia el segundo postulado de la Teora Especial de la Relatividad. Por lo tanto, el rayo de luz
que es lanzado en el marco de referencia de O tambin tendr la misma pendiente de 45 grados en el marco de referencia de
O. En el diagrama de arriba ubicamos arbitrariamente sobre el eje ct el evento E en el punto ct = -a, y trazamos desde dicho
punto una trayectoria de 45 grados que corresponde al rayo de luz que es lanzado por el observador O. Por otro lado,
ubicamos sobre el eje t el evento R en el punto ct = +a, y trazamos desde all la trayectoria que representa el rayo de luz
reflejado por el espejo desde el punto que debe representar al evento P, una lnea recta tambin de 45 grados (en
concordancia con el segundo postulado de la Teora Especial de la Relatividad) pero yendo de derecha a izquierda,
extendiendo dicha lnea hasta que se cruce con la otra lnea que habamos trazado. Esto nos d unvocamente en el diagrama
la localizacin del evento P. Por ltimo, trazamos una lnea punteada que conecta el origen comn de ambos observadores
hasta el punto que representa al evento P. Esta es la lnea que corresponde a la coordenada de x. No tardamos en descubrir
que el ngulo que forma la coordenada x con la coordenada x es el mismo ngulo que el que forma la coordenada ct con la
coordenada ct. Con esto, hemos terminado esencialmente con la construccin del diagrama.

Una cosa que resalta del diagrama espacio-tiempo final es el hecho de que los dos eventos identificados con cuadritos rojos y
con los nmeros 1 y 2 que son simultneos para el observador O (ambos ocurren en su tiempo t = 0) no ocurren al mismo
tiempo en el marco de referencia del observador O. Esta es nuestra perspectiva geomtrica del verdadero origen de los
fenmenos relativistas de dilatacin del tiempo y contraccin de longitud: la simultaneidad deja de ser absoluta. En el
universo de los absolutos, en la fsica pre-relativista, si dos eventos ocurran al mismo tiempo para un observador
estacionario, tambin ocurran al mismo tiempo para otro observador en movimiento, lo cual deja de ser vlido en la Teora
Especial de la Relatividad.

Una cosa que no hemos hecho y la cual dejaremos pendiente por el momento es graduar (marcar con divisiones igualmente
espaciadas) las coordenadas (x,t) del observador O y las coordenadas (x,t) del observador O de modo tal que podamos
resolver grficamente un problema relativista obteniendo aproximaciones numricas al igual que como lo hacen los
ingenieros que utilizan papel grfico para la resolucin aproximada de problemas de otra ndole (el Smith Chart utilizado
para la resolucin de problemas elctricos de lneas de transmisin, y el diagrama de humedad o carta psicomtrica usada
para la resolucin de problemas de humedad relativa y punto de roco). Esta graduacin es conocida tambin como
la calibracin de los ejes, y se puede llevar a cabo mediante clculos numricos con las ecuaciones de transformacin de
Lorentz que veremos posteriormente o con el procedimiento geomtrico de la hiprbola invariante.

As pues, nuestro principal medio de trabajo para el anlisis geomtrico de los problemas de la Teora Especial de la
Relatividad es el diagrama espacio-tiempo de Minkowski:

Este es el diagrama espacio-tiempo desde la perspectiva del observador O en reposo. Si queremos, podemos dibujar tambin
el diagrama espacio-tiempo desde la perspectiva del observador Ocuando este se considera en reposo y cuando ve al
observador O en movimiento hacia la izquierda:

En esencia, lo que hemos hecho a sido tomar el diagrama bsico para un observador O en reposo en un marco de referencia S,
trazando sobre el mismo la lnea que marca la trayectoria de un rayo de luz con una pendiente de 45 grados que corresponde a
una velocidad c de 1 metro por segundo:

y sobre este diagrama, usando como referencia comn la bisectriz que ambos diagramas deben tener identificando en el
mismo la lnea del mundo de un rayo de luz comn a ambos observadores O y O en los marcos de referencia S y S, hemos
agregado al diagrama del observador estacionario O el siguiente diagrama espacio-tiempo de O (nos queda pendiente el
asunto de cmo se lleva a cabo la graduacin o calibracin de los ejes x-t):

para as tener el siguiente diagrama espacio-tiempo combinando a ambos observadores desde la perspectiva del observador
estacionario O:

PROBLEMA: Representar en un diagrama espacio-tiempo cuatro eventos distintos cuyas coordenadas son las siguientes:
E1(x1, c t1) = (1, 2)

E2(x2, c t2) = (2, 5)

E3(x1, c t1) = (4, 1)

E4(x2, c t2) = (2, 2)

Los eventos E1 y E2 estn especificados sobre las coordenadas del observador en reposo O en su marco de referencia S, y en el
diagrama espacio-tiempo combinado estarn ubicados en las siguientes posiciones (se han representado los dos eventos en el
diagrama con unos cuadritos de color prpura):

Los eventos E3 y E4 estn especificados sobre las coordenadas del observador en movimiento O en su marco de referencia S,
y en el diagrama espacio-tiempo combinado estarn ubicados en las siguientes posiciones (se han representado los dos
eventos en el diagrama con unos cuadritos de color verde):

Cuanto ms alta sea la velocidad relativa V entre dos marcos de referencia acercndose o alejndose a una velocidad cada vez
ms cercana a la velocidad de la luz, tanto ms se irn cerrando los ejes que corresponden al marco de referencia en
movimiento S como podemos apreciarlo en el siguiente diagrama espacio-tiempo:

En el diagrama espacio-tiempo de arriba, tenemos sobrepuestos a tres observadores, el observador que consideramos
estacionario, el observador O que se est moviendo a una velocidad relativa V con respecto al observador O, y un tercer
observador O que se est moviendo a una velocidad todava mayor con respecto al observador O. Ntese cmo se van
cerrando cada vez ms y ms los ejes coordenados x-t de un observador mvil conforme va aumentando su velocidad V con
respecto al observador estacionario.

Cuando se prescinde de un diagrama espacio-tiempo como el caso en el que se vaya a efectuar un clculo numrico, para la
especificacin completa de un mismo evento E cualquiera se deben especificar cuatro coordenadas, las coordenadas (x,t) del
evento en el marco de referencia S, y las coordenadas (x,t) del evento en el marco de referencia S, de modo tal que un evento
quedar registrado como E(x,t,x,t) en forma completa. Esto es vlido para cualquier evento. El nico evento que tendr las
mismas coordenadas tanto para S como para S ser el que ocurra en el punto comn de origen, o sea E(x,t,x,t) = (0,0,0,0).
En todos los dems casos las coordenadas diferirn. Sin embargo, al hablar de un evento se est hablando de un mismo y
nico evento visible para todos los observadores. Cuando un carro choca contra otro, ya sea visto por un observador
estacionario o por un observador mvil, no existen dos marcos de referencia distintos en los cuales uno de los carros choque y
el otro no. Distintos observadores siempre se podrn poner de acuerdo en un evento especfico, cada uno asignndole sus
propias coordenadas. En lo que no se podrn poner de acuerdo es en la duracin del lapso de tiempo entre dos
eventos distintos E1 y E2 y en la distancia espacial que separe a dos eventos distintos. Un observador dir que el lapso de
tiempo entre dos eventos E1 y E2 fue t mientras que el otro dir que fue t. Un observador dir que la distancia espacial
entre dos eventos fue x mientras que el otro dir que fue x, y en los diagramas de arriba podemos ver por qu no podrn
ponerse de acuerdo jams, a menos de que tomen en cuenta las correciones relativistas.

Dado un evento E cualquiera puesto en un diagrama espacio-tiempo que involucre a dos observadores en movimiento relativo
el uno con respecto al otro, las coordenadas del mismo se pueden obtener tanto en un marco de referencia como en el otro
trazando desde el evento lneas paralelas a cada uno de los ejes coordenados respectivos de cada observador, como lo
muestra el siguiente diagrama:

En el diagrama espacio-tiempo de arriba tenemos un evento A. Trazando una lnea horizontal hacia la izquierda hasta llegar
al eje vertical ct podemos obtener el valor de ct con lo cual podemos obtener el tiempo, y trazando una lnea vertical hacia
abajo podemos obtener la coordenada de la distancia x. Del mismo evento A podemos hacia la lnea ct una lnea paralela a la
coordenada xcon lo cual obtenemos el valor de ct, y podemos trazar hacia abajo otra lnea paralela a ct con lo cual
obtenemos el valor de x.

PROBLEMA: Mediante un diagrama espacio-tiempo, obtener y explicar el efecto relativista de la dilatacin del tiempo.

El anlisis se llevar a cabo considerando a nuestro proverbial viajero el cual dentro de un vagn de ferrocarril arroja un rayo
de luz hacia arriba desde una linterna, el cual es reflejado por un espejo regresando al punto de partida, mientras que un
observador sentado a un lado de las vas del ferrocarril observa al rayo de luz recorrer una trayectoria mayor. En la
construccin de cualquier diagrama espacio-tiempo se vuelve necesario identificar claramente los eventos que ocurren. En
este caso, nos basta con identificar sobre el diagrama espacio-tiempo dos eventos: el primer evento que llamaremos E1 ocurre
cuando el rayo de luz sale de la linterna, y el segundo evento que llamaremosE2 ocurre cuando el rayo de luz regresa reflejado

por el espejo al punto desde donde fue lanzado. Ambos eventos ocurren en el mismo lugar para el observador viajero O, al
cual le asignaremos la coordenada x = 0, pero en tiempos diferentes t1 y t2. Una vez localizados ambos eventos en el sistema
de referencia S de O, nos basta con trazar dos lneas horizontales desde las coordenadas (x, t1) y (x, t2) hacia el eje de
tiempos del observador O para obtener las coordenadas correspondientes en el marco de referencia de O de los dos eventos:

Darse cuenta de que efectivamente hay una dilatacin del tiempo requiere que pongamos sobre los ejes del diagrama espaciotiempo divisiones graduadas en los ejes de los tiempos, o sea que llevemos a cabo la calibracin de los ejes, lo cual se ver en
una entrada posterior. Obsrvese que a diferencia de como sucede con el observador O, los eventos E1 y E2 no slo ocurren en
tiempos diferentes t1 y t2; tambin ocurren en lugares diferentes x1 y x2.

PROBLEMA: Ilustrar mediante un diagrama espacio-tiempo el fenmeno de la contraccin de longitud sobre una vara de
medicin, suponiendo que:

a) El observador en reposo O es el que tiene la vara de medir y el observador O es el que la ve pasar frente a l.

b) El observador en movimiento O es el que lleva consigo la vara de medir y el observador en reposo O es el que la ve pasar
frente a l.

a) En el primer caso, si el observador en reposo es el que tiene una vara de medir de longitud L0, laslneas del mundo de los
dos extremos de la vara de medir se mantendrn como dos lneas verticales paralelas proyectadas hacia arriba como lo

muestra el siguiente diagrama espacio-tiempo:

En este caso, el observador estacionario O mide para la vara al mismo tiempo t = 0 en su tiempo propio una longitud L0. Pero
el observador mvil O mide la coordenada de cada extremo de la varaen tiempos diferentes y concluye que hubo una
contraccin en la longitud de la vara.

b) En el segundo caso, si el observador en movimiento O es el que lleva consigo la vara de medir de longitud L0, las lneas del
mundo de los dos extremos de su vara de medir se mantendrn como dos lneas paralelas las cuales a su vez sern paralelas
a su eje vertical ct como lo muestra el siguiente diagrama espacio-tiempo:

En este caso, el observador O mide para su vara al mismo tiempo t = 0 en su tiempo propio una longitud L0. Pero el
observador O mide la coordenada de cada extremo de la vara en tiempos diferentes y concluye por su parte que hubo una
contraccin en la longitud de la vara.

Hemos visto una forma convencional del diagrama espacio-tiempo de Minkowski, pero no es la nica manera de construr un
diagrama espacio-tiempo. Otra forma de lograrlo es recurriendo a un truco. El truco consiste en que sobre un mismo
diagrama, usando el mismo origen para dos observadores distintos que se estn moviendo a una velocidad relativa V el uno
con respecto al otro, se tracen dos ejes de espacios correspondiendo a los espacios propios medidos por cada observador, y
adems se tracen dos ejes de tiempos correspondiendo a los tiempos propios medidos por cada observador, de modo tal que
el eje de tiempos de un observador sea perpendicular al eje de espacios del otro observador y que el eje de espacios de dicho
observador sea perpendicular al eje de espacios del otro observador. Esto es lo que nos produce esencialmente lo que se
llama un diagrama espacio-tiempo de Loedel, as llamado en referencia a su creador, el fsico latinoamericano Enrique
Loedel Palumbo:

El diagrama de Loedel es una modificacin con fines didcticos del diagrama espacio-tiempo que fue concebido por Hermann
Minkowski.

Ahora veremos con mayor detalle el asunto de la simultaneidad, visto desde la ptica de la Teora Especial de la Relatividad.

El primer contacto que tienen muchos estudiantes con la explicacin de la prdida de la simultaneidad absoluta se basa en un
ejemplo como el siguiente en el cual tenemos a nuestro proverbial pasajero de ferrocarril colocado justo a la mitad de los dos
extremos del convoy de vagones. En el marco de referencia S del observador situado a un lado de las vas del ferrocarril justo a
la mitad de dos torres de luz se activan en forma sincronizada (al mismo tiempo) dos pulsos luminosos emanados de las dos
torres de luz usando relojes sincronizados en el marco de referencia de S para lanzar los pulsos luminosos, en forma tal que
el estallido de uno de los pulsos luminosos coincidir justo con el extremo delantero del ferrocarril y el estallido del otro pulso
luminoso coincidir justo con el extremo trasero del ferrocarril:

El observador esttico situado a un lado de las vas del ferrocarril en el marco de referencia S recibe los dos pulsos luminosos
al mismo tiempo, y por lo tanto concluye que ambos eventos fueron simultneos dentro de su marco de referencia. Por su
parte, en virtud de que la luz tiene una velocidad finita y en virtud de que el pasajero del ferrocarril est en movimiento
rpido, uno de los pulsos luminosos le llega primero que el otro, y el pasajero concluye que los destellos no ocurrieron al
mismo tiempo, que no fueron simultneos, dada la diferencia de tiempos en que tardan en llegarle los dos rayos de luz a su
plataforma mvil, y por lo tanto para l los eventos no son simultneos en su marco de referencia S.

La anterior es una explicacin simplista y en cierta forma errnea porque no toma en cuenta para nada los efectos relativistas
de la dilatacin del tiempo y la contraccin de longitud. La prdida en la simultaneidad se debe, segn la explicacin anterior,
a la velocidad finita de la luz. Si no hubiese dilatacin del tiempo ni contraccin de longitud, si no hubiese relatividad, si
existiesen el tiempo absoluto y el espacio absoluto, la prdida en la simultaneidad sera meramente una ilusin, una prdida
de simultaneidad aparente. La situacin actual es ms complicada que la descrita en el ejemplo anterior precisamente porque
hay efectos relativistas de dilatacin del tiempo y contraccin de longitud. Efectivamente, hay una diferencia de tiempos en la
llegada de los dos pulsos luminosos al viajero en el ferrocarril, pero tambin hay una prdida de simultaneidad real que no es
ocasionada por la velocidad finita de la luz sino por efectos de ndole relativista, y es en este caso en donde los diagramas
espacio-tiempo de Minkowski resultan de una ayuda invaluable para entender lo que est sucediendo, permitindonos ir ms
all de la anterior explicacin simplista. Para entender lo que est sucediendo, es necesario identificar a los dos eventos que
ocurren simultneamente en el marco de referencia S como E1 y E2 y ver las coordenadas (x,t) de cada uno de dichos eventos
en el marco de referencia S.

Si dos eventos ocurren al mismo tiempo en el mismo lugar se puede afirmar sin lugar a dudas que ambos eventos son
simultneos. Cuando dos aviones chocan en el aire, no existe marco de referencia alguno en el cual la colisin de ambos
aviones no sea simultnea. Pero entre mayor sea la distancia entre dos eventos que ocurren en distintos lugares tanto mayor
ser la dificultad para los observadores en decidir por cuenta propia el asunto de la simultaneidad.

Considrese el siguiente diagrama espacio-tiempo de Minkowski que ilustra la situacin de eventos que son simultneos en
un marco de referencia S del observador O y que NO son simultneos en un marco de referencia S del observador O, as

como eventos que son simultneos en un marco de referencia S pero que NO son simultneos en el marco de referencia S:

En este diagrama, los eventos A y B ocurren simultneamente a un mismo tiempo en el marco de referencia S en dos lugares
distintos que podemos identificar como x1 y x2. Pero resulta claro que, relativsticamente hablando, los mismos
eventos A y B ocurren en tiempos diferentes en el marco de referencia de S, los cuales podemos ubicar en los
tiempos t1 y t2. Los dos eventos A y B ocurren en tiempos diferentes en lugares diferentes para un observador situado en S.
Aqu lo que es simultneo para S no es simultneo para S. Por otro lado, los eventos C y D ocurren simultneamente a un
mismo tiempo en el marco de referencia S en dos lugares distintos que podemos identificar como x3 y x4. Pero resulta claro
que, relativsticamente hablando, los mismos eventos C y D ocurren en tiempos diferentes en el marco de referencia de S, los
cuales podemos ubicar en los tiempos t3 y t4. Los dos eventos C y D ocurren en tiempos diferentes en lugares diferentes para
un observador situado en S. Aqu lo que es simultneo para S no es simultneo para S. Y en cuanto a los eventos E y F, tales
eventos no son simultneos ni para S ni para S. Todo esto lo podemos ver claramente tal como es en los diagramas espaciotiempo de Minkowski. Desafortunadamente, aunque estos grficos son de gran ayuda, no se prestan para clculos numricos
de precisin, para lo cual tendremos que recurrir a una herramienta algebraica conocida como las ecuaciones de
transformacin de Lorentz.

A continuacin tenemos otro diagrama espacio-tiempo que nos ilustrara la falla de la simultaneidad dentro de la Teora
Especial de la Relatividad:

En este diagrama espacio-tiempo, para el observador en el marco de referencia S cuyas coordenadas son (x, ct), dos eventos
son simultneos cuando de acuerdo con su reloj ocurren al mismo tiempo t = t0 en dos lugares diferentes que podemos
identificar simplemente como x1 y x2, marcados por los puntos obscuros que estn puestos sobre la lnea horizontal que
corresponde a un tiempo t = t0.

Sin embargo, para el otro observador cuyas coordenadas son (x, ct), los dos eventos no ocurren simultneamente, ocurre
primero uno y despus ocurre el otro. En su reloj un evento ocurre primero en el tiempo t1 y el otro evento ocurre
despus en el tiempo t2. Esta anomala relativista en la simultaneidad es precisamente la que ocasiona los efectos fsicos de
la dilatacin del tiempo y la contraccin de longitud. Todas las dificultades para comprender las aparentes paradojas que
estn detrs de la Teora Especial de la Relatividad surgen de nuestra renuencia a rechazar de manera definitiva el falso
concepto de la simultaneidad absoluta. Si hubiera simultaneidad absoluta, no habra dilatacin relativista del tiempo ni
contraccin de longitud, aunque ello requerira neceariamente la aceptacin del movimiento absoluto, lo cual a estas alturas
ya hemos descartado por completo.

PROBLEMA: Mediante un diagrama espacio-tiempo, obtener y explicar el efecto relativista de la contraccin de longitud.

Si en lugar de un diagrama espacio-tiempo trazado sobre una hoja hacemos un esfuerzo extra por representar dos
coordenadas de la posicin (x,y) y la coordenada del tiempo (ct) apuntando esta ltima hacia arriba, podemos dibujar algo
que se conoce como superficies de simultaneidadtanto para el observador O en reposo en el marco de referencia S como
el observador en movimiento O en el marco de referencia S:

En el diagrama de la izquierda, tenemos dos eventos representados con puntitos rojos que ocurren al mismo tiempo,
simultneamente, en el marco de referencia S del observador O, y tenemos otros dos eventos representados con puntitos
amarillos que ocurren en tiempos diferentes en el marco de referencia S del observador O. Pero en el diagrama de la
izquierda, los dos eventos representados con puntitos amarillos s ocurren al mismo tiempo, simultneamente, en el marco de
referencia S del observador O, aunque los eventos representados con puntitos rojos y que eran simultneos en el marco de
referencia S del observador O han dejado de ser simultneos para el observador O.

La limitante de que ningn objeto puede viajar a una velocidad mayor que la velocidad de la luz se refleja no tan slo en un
cuadrante del diagrama espacio-tiempo, se refleja en los cuatro cuadrantes, y el origen del observador puede no
necesariamente coincidir con el origen del diagrama espacio-tiempo que est situado en x = 0 y ct = 0, en virtud de que la
fijacin de las coordenadas es una mera cuestin de conveniencia:

En el diagrama de arriba, tenemos a un cuerpo que al moverse del punto A al punto B se ha movido en lnea recta de x1 = 0.5
metros y x2 = 0.75 metros a partir de un tiempo t1 = 0.5 segundos a un tiempo t1 = 1.75 segundos, siendo por lo tanto su
velocidad igual a v = 0.2 c. Puesto que el avance natural del tiempo es siempre hacia arriba, el cuerpo slo puede desplazarse
tambin junto con el tiempo de abajo hacia arriba, en cualquier trayectoria rectilnea cuya pendiente no exceda la velocidad
de la luz, lo cual est marcado por el rea punteada. Del punto B hay un conjunto de puntos que marcan el futuro de la
posicin del cuerpo en el diagrama espacio-tiempo, y hay tambin un conjunto de puntos que marcan el pasado de la posicin
del cuerpo en el diagrama espacio-tiempo.

No es necesario limitarnos a un diagrama espacio-tiempo de tan slo dos dimensiones. Podemos agregar una dimensin
adicional, como correspondera a la coordenada y en un plano Cartesianox-y, para tener lo que parece ser un cono dentro del
cual estn circunscritas las trayectorias posibles de un objeto, llamado cono de luz:

De este modo, podemos tener las siguientes dos trayectorias rectilneas posibles en el siguiente diagrama espacio-tiempo
tridimensional:

Antes del advenimiento de la Teora Especial de la Relatividad, podamos hablar acerca de un ahora universal, podamos
hablar acerca de un pasado comn universal y acerca de un futuro comn universal, comunes a todos los que habitamos
en este Universo, puesto que el tiempo absoluto marchaba al unsono por igual en todo el Universo, sin retrasarse ni
adelantarse en ninguno de sus confines:

Pero a partir del advenimiento de la Teora Especial de la Relatividad, para cada observador hay un pasado, un presente y
un futuro, delimitados por el cono de luz:

En este ltimo diagrama, la lnea del mundo (de color verde) corresponde a un observador que est en reposo. El punto en el
que se tocan los dos conos de luz que corresponden al pasado y al futuro del observador viene siendo el ahora del
observador. Puesto que ningn objeto puede moverse a una velocidad mayor que la velocidad de la luz, la nica forma de
poder llegar al ahora desde el pasado (suponiendo una lnea del mundo con un movimiento rectilneo) es
hacindolodentro del cono de luz inferior. Y la nica forma de poder llegar a cierto punto del diagrama espacio-tiempo en el
futuro es estando dentro del cono de luz superior. Las regiones de espacio-tiempo de color gris en el diagrama de
arriba son, por lo tanto, regiones de espacio-tiempo a las que el observador no tiene acceso. Esto fija de
manera unvoca todas las relaciones que pueda haber de causa-efecto entre dos observadores. Los nicos eventos que pueden
cambiar el estado de un observador o de un objeto en su posicin actual en el espacio-tiempo deben estar situados en dentro
del cono de luz que corresponde a su pasado. Y los nicos eventos que pueden ser influenciados por eventos en los que
participe un observador o un objeto deben estar situados en dentro del cono de luz que corresponde a su futuro. De este
modo, en el siguiente diagrama espacio-tiempo:

el evento que tuvo lugar en el punto C pudo muy bien haber cambiado lo que est sucediendo en el ahora del observador
que se encuentra en el punto A, y el observador A puede hacer algo para intervenir sobre lo que sucede en el evento que tiene
lugar en el punto B. Pero no puede hacer nada para modificar lo que ocurra en los eventos E y D porque estn fuera de su
alcance al no poder establecer una comunicacin con ellos debido a la limitante absoluta de la velodidad de la luz. Los
puntos E y D estn en regiones prohibidas. Cabe aclarar que la lnea en el diagrama que corresponde a la
coordenada X no est inclinada como parece estarlo; es una lnea perfectamente horizontal como puede comprobarlo el lector
en el monitor de su computadora con la ayuda de una hoja de papel. Se trata de una ilusin ptica, como lo es la ilusin del
concepto de la simultaneidad absoluta que tanto trabajo le cuesta a muchos estudiantes sepultar.

Entonces ya no podemos hablar de un pasado comn y un futuro comn a todos los habitantes del Universo como se
acostumbraba hacerlo antes? S, pero desde la perspectiva relativista. En el siguiente diagrama espacio-tiempo tenemos
los conos de luz que corresponden no a uno sino a dos eventos A y B:

En este diagrama, el ahora del evento A no puede tener efecto alguno sobre el ahora del evento Bporque ello requerira
atravesar la zona gris que le est vedada a ambos eventos. Para poder tener efecto alguno sobre el ahora de B, el ahora del
evento A debera ser capaz de poder transmitir informacin al ahora del evento B a una velocidad mayor que la velocidad de
la luz, lo cual es imposible. Sin embargo, ambos conos de luz tienen dos zonas en comn, las zonas en las cuales se traslapan
los dos conos de luz. La zona comn en la cual se traslapan los pasados de ambos, de color rosa, es la zona en la cual ambos
eventos pueden intercambiar informacin que sea capaz de cambiar el ahora de cada uno de ellos, es la zona
denominada pasado comn. Y la zona comn en la cual se traslapan los futuros de ambos, de color azul cielo, es la zona en
la cual ambos eventos podrn intercambiar informacin en su futuro (a menos de que ocurra un cambio en la lnea del
mundo de uno de ellos o de ambos), es la zona denominada futuro comn. De cualquier manera, y hablando del
Universo como un todo, s podemos hablar de un ahora universal que sin embargo no es un ahora absoluto, porque en la
infinitud de las regiones locales de las que est hecho el Universo habr variaciones en la marcha del tiempo como las que
predice la Teora de la Relatividad.

En los diagramas espacio-tiempo que hemos visto, slo hemos considerado objetos que mantienen una trayectoria rectilnea a
velocidad constante sobre la cual se pueden aplicar los principios propios de la Teora Especial de la Relatividad. Pero
tambin podemos trazar en un diagrama espacio-tiempo la trayectoria de un objeto que no mantiene una trayectoria
rectilnea, que est cambiando constantemente de direccin. Un diagrama tal tendra un aspecto como el siguiente:

En esta trayectoria tenemos a un viajero que se ha trasladado del punto P al punto Q en un lapso de tiempo medido en el
reloj con el que va viajando el viajero. Este es precisamente el tipo de movimientos que deben caer bajo el mbito de una
teora expandida para analizar movimientos no-rectilneos o acelerados, una Teora General de la Relatividad. La trayectoria
de un cuerpo que no avanza en lnea recta dentro del cono de luz debe ser tal que la velocidad de la luz nunca debe ser
excedida, o sea que la tangente de la curva nunca debe apartarse ms de 45 grados del eje vertical que representa a la
coordenada del tiempo. A continuacin tenemos un ejemplo de un recorrido vlido y un recorrido invlido:

Obsrvese del diagrama anterior izquierdo cmo el cono de luz es algo que viaja junto con el observador mvil, el cual puede
definir en cualquier momento cul ser el instante en que su reloj sea ajustado para marcar el pasado, el futuro y el
presente (el instante a partir del cual se empieza a tomar el tiempo para llevar las cuentas de una sucesin de eventos).

Partiendo de sus dos postulados, Einstein dedujo correctamente las nuevas leyes para las transformaciones llevadas a cabo

entre dos marcos de referencia distintos, formalizadas algebraicamente con las ecuaciones de transformacin de Lorentz, pero
fue Hermann Minkowski el que demostr que si dejbamos de ver a las tres dimensiones del espacio y a la dimensin del
tiempo como entidades separadas y las unamos geomtricamente en un espacio-tiempo de cuatro dimensiones, entonces las
transformaciones relativistas podan ser vistas como correspondiendo arotaciones llevadas a cabo en este espacio-tiempo
cuatri-dimensional, lo cual fue una enorme simplificacin creando una nueva perspectiva acerca del espacio y del tiempo. Al
principio Einstein no di mucha importancia a la interpretacin geomtrica de Minkowski, tomndola meramente como una
formalidad matemtica sin significado fsico real, pero eventualmente cambi su actitud adoptando el punto de vista cuatridimensional geomtrico que despus empleara para la postulacin de la Teora General de la Relatividad.

7: Las transformaciones de Lorentz


Conforme nos vamos familiarizando ms y ms con las consecuencias de los postulados de Einstein, se vuelve deseable
obtener frmulas de carcter general que nos permitan obtener toda la informacin que describa los eventos analizados por
dos observadores en movimiento relativo el uno con respecto al otro, dos observadores situados en dos marcos de referencia
distintos S y S' (se acostumbra denotar al observador en reposo como un observador colocado en el marco de referencia S
mientras que el observador mvil desplazandose a una velocidad V est puesto en el marco de referencia designado como S):

Tales ecuaciones de transformacin de carcter general de un marco de referencia a otro fueron enunciadas por vez primera
no por Einstein sino por el fsico Lorentz, razn por la cual reciben el nombre de ecuaciones de transformacin de
Lorentz.

Para la derivacin de las ecuaciones de transformacin, en ambos marcos de referencia se centrar la atencin sobre
un evento comn descrito por ambas personas, el cual tendr coordenadas (x,y,z,t) en el marco de referencia S y coordenadas
(x,y,z,t) en el marco de referencia S:

Por simplicidad en la derivacin de las ecuaciones de transformacin, ambos marcos de referencia son seleccionados de modo
tal que sus orgenes (el punto O en el marco de referencia de S y el punto O en el marco de referencia de S) coincidan en los
tiempos t=0 y t=0.

Supngase que cuando los orgenes de ambos marcos de referencia coinciden se dispara un pulso de luz en el origen comn
de ambos. Por el segundo postulado de la Teora Especial de la Relatividad, este pulso de luz se propagar con la misma
velocidad tanto dentro del marco de referencia S como dentro del marco de referencia S. Este es precisamente el punto clave
para poder obtener la transformacin de un marco de referencia a otro, el hecho de que la velocidad de la luz c que debe ser la
misma en ambos marcos de referencia, tanto para el marco de referencia S:
c=x/t

x = ct

como para el marco de referencia S:


c = x / t

x = ct

Cul es el tipo de transformacin que estamos buscando? Si recordamos la derivacin de los resultados preliminares sobre
los fenmenos de la dilatacin del tiempo y la contraccin de longitud, resulta claro que las transformaciones que estamos
buscando deben ser transformacioneslineares. Estando fija la velocidad V a la cual se desplaza el marco de referencia S, si
por la dilatacin del tiempo medido en S cuando se mide en S requiere de la aplicacin de un factor de
correccin constante (esto es, si la velocidad V es tal que cuando un lapso de tiempo medido en S es de 10 segundos
entonces el lapso de tiempo medido en S es de 15 segundos, con lo cual al mantenerse constante el factor de correccin
entonces un lapso de tiempo de 20 segundos medido en S equivaldr a un lapso de tiempo de 30 segundos medido en S del
mismo modo que un lapso de tiempo de 30 segundos medido en S equivaldr a un lapso de tiempo de 45 segundos medido en
S) el factor de correccin debe ser una simple constante multiplicativa cuyo valor depende nicamente de la velocidad relativa
V entre ambos marcos de referencia, la cual suponemos constante. Si el factor de correccin no fuera constante, si la
dilatacin del tiempo de un marco de referencia a otro no aumentara en forma directamente proporcional entre ellos,
entonces la transformacin que requeriramos sera una transformacin de carcter no-linear. Esto en lo que concierne a la
dilatacin del tiempo. Y en lo que concierne a la contraccin de longitud, tambin all al descubrir el fenmeno de la
contraccin de longitud encontramos que el factor de correccin requerido era una constante multiplicativa. En ambos casos,
necesitamos de transformaciones lineares. Si las transformaciones no fuesen lineares, una longitud x 2-x1 medida en el marco
de referencia S dependera de la seleccin del origen del marco de referencia, y un intervalo de tiempo t 2-t1dependera de
cundo el tiempo fue seleccionado para tener un valor de cero; en cierta forma la no-linearidad nos llevara de regreso hacia

los conceptos del tiempo absoluto y la distancia absoluta. Por otro lado, puesto que el movimiento relativo entre ambos
marcos de referencia S y S ocurre nicamente en la direccin de los ejes de las equis (x), las coordenadas y y z deben
permanecer iguales, o sea y = y y z = z.

Cuando ocurre el evento en el cual el pulso luminoso (disparado cuando los orgenes O y O de ambos marcos de referencia
coincidan) llega al punto P, de acuerdo con la perspectiva del observador en S el marco de referencia mvil S se ha
desplazado hacia la derecha una distancia de Vt en un tiempo t medido por el observador en S. Pero tambin desde la
perspectiva del observador en S, una vara de medir llevada consigo por S a lo largo del eje de las equis (x) se ha contrado por
un factor de correccin constante que llamaremos a. Para el observador fijo, por lo tanto, la relacin entre su marco de
referencia y el marco de referencia mvil debe ser:
x = ax + bt

x = a{x + (b/a} t

en donde a y b son simples constantes multiplicativas (factores lineares que son independientes de x y t).

As como los fenmenos de la relatividad se vuelven cada vez ms evidentes a velocidades cercanas a la velocidad de la luz,
algo que tambin debe ser cierto es que a bajas velocidades las ecuaciones de transformacin que hemos escrito arriba se
deben reducir a los resultados clsicos que ya conocemos, las transformaciones de Galileo basadas en la nocin del tiempo
absoluto y el espacio absoluto:
x = x - Vt

En otras palabras, para valores bajos de V/c, a debe acercarse a 1 y b/a debe acercarse a V, la transformacin relativista se
debe reducir a la transformacin clsica para bajas velocidades de V. Esto nos permite escribir la transformacin relativista
como:
x = a{x + Vt}

La transformacin inversa debe tener la misma forma, excepto por el cambio de signo involucrado por el hecho de que el
marco de referencia S se est desplazando hacia la izquierda mientras que el marco de referencia S permanece esttico.
x = a{x - Vt}

Pero ya se haba sealado que, por el segundo postulado de la Teora de la Relatividad:


x = ct

x = ct

Sustituyendo estas dos relaciones tanto en la transformacin de S a S como en la transformacin inversa de S a S, obtenemos
lo siguiente:
ct = a ( ct + Vt )

ct = a ( c + V ) t

y:
ct = a ( ct - Vt )

ct = a ( c - V ) t

Eliminando t de ambas ecuaciones obtenemos lo siguiente:


ct = a (c - V ) (1/c) a (c + V) t

c t = a (c - V ) t

De lo cual obtenemos para a lo siguiente:


a = c / (c - V)

a = 1 / (1 - V/c )

a = 1 / (1 - V/c)

Este resultado nos debera de ser ya familiar. a es el mismo factor de correccin que habamos obtenido anteriormente. En
pocas palabras, a = .Con esto:
x = {x + Vt}

Podemos obtener la ecuacin de transformacin para el tiempo de la ecuacin


x = a{x - Vt}

usando
x = a{x + Vt}

para t:
x = a [ a (x + Vt) - Vt]

de lo cual:
t = at + ( a - 1/a) (x/V)

t = a (t + Vx /c)

Resumiendo, y empleando el smbolo en lugar de a, para cambiar del marco de referencia S que se est moviendo de
izquierda a derecha a una velocidad V al marco de referencia S del observadorestacionario, las ecuaciones de transformacin
de Lorentz son:

____x = (x + Vt)

____y = y

____z = z

____t = (t + Vx/c)

Podemos obtener la transformacin inversa para cambiar del marco de referencia S al marco de referencia S
directamente de las anteriores ecuaciones. De la primera ecuacin y de la cuarta ecuacin, podemos reescribirlas en forma tal
que tanto la variable x como la variable t puedan ser despejadas por medio de ecuaciones simultneas (por medio de
determinantes aplicando la regla de Cramer o cualquier otra tcnica matemtica del gusto del estudiante):
x' + Vt' = x/

(V/c) x' + t' = t/

Es as como obtenemos el siguiente conjunto de ecuaciones:

____x = (x - Vt)

____y = y

____z = z

____t = (t - Vx/c)

Obsrvese que, exceptuando por la diferencia entre los signos + y - entre la primera y la cuarta ecuacin de ambas
transformaciones, ambas transformaciones son completamente simtricas. La diferencia en el signo simplemente indica que
mientras que para el observador en S la persona en S se est moviendo en una direccin positiva (hacia la derecha), para la
persona en S el observador en S se est moviendo en sentido contrario, en una direccin negativa (hacia la izquierda).

En virtud de que se requiere algo de prctica para poder adquirir cierta destreza en el empleo de las transformaciones de
Lorentz para la resolucin de problemas, a continuacin veremos algunos ejercicios que nos darn una familiaridad en la
transformacin de coordenadas de un sistema de referencia a otro. Se observar que estas transformaciones de coordenadas
no son muy diferentes a las transformaciones (clsicas) de coordenadas de Galileo, excepto que las frmulas que empleamos
aqu se basan en la validez de los dos postulados de la Teora Especial de la Relatividad.

PROBLEMA: Para un observador O un destello de luz sale del punto x = 100 kilmetros, y = 20 kilmetros, z = 30
kilmetros en un tiempo t = 0.0005 segundo. Cules son las coordenadas del evento para un segundo observador O que se
mueve con respecto al primero a lo largo del eje comn x-x a una velocidad de V = -0.8c?

El factor de correccin en este caso es:


= 1 / (1 - V/c) = 1 / (1 - (-0.8) = 1 / 0.6 = 1.667

De las transformaciones de Lorentz para pasar del sistema de referencia S al sistema de referencia S tenemos entonces lo
siguiente:

____x = (x - Vt) = (1.667)[100 Km - (-0.8) (3108 m/seg) (510-4 seg)] = 367 Km

____y = y = 20 Km

____z = z = 30 Km

____t = (t - Vx/c) = (1.667)[510-4 seg - (-0.8c) (100 Km ) /c ] = 12.810-4 seg

De esta manera, el evento tiene las siguientes coordenadas:

__En S: (x, y, z, t) = (100 Km, 20 Km, 30 Km, 510-4 seg)

__En S: (x, y, z, t) = (367 Km, 20 Km, 30 Km, 12.810-4 seg)

En la mayora de los problemas relativistas, ms que obtener las coordenadas de un mismo evento visto en dos marcos de
referencia distintos, en lo que realmente estamos interesados es en obtener la diferencia entre las coordenadas de dos eventos
distintos y comparar dicha diferencia de un marco a otro.

PROBLEMA: Derivar, empleando las transformaciones de Lorentz, la frmula para la dilatacin del tiempo,
especificando las coordenadas de cada evento involucrado en el anlisis.

Es suficiente considerar nicamente dos eventos para la resolucin de este problema. El primer evento es aqul en el cual los
relojes de S y S estn el uno frente al otro, sincronizados:

El segundo evento es aqul en el cual, de acuerdo con el observador en el sistema S, el reloj en S se ha movido de una
posicin x1 a una posicin x2 en su eje de coordenadas:

Obsrvese que que para el reloj viajero la coordenada posicin x dentro de su marco de referencia S no cambia en lo
absoluto, ya que viaja a una velocidad V (con respecto al sistema de referencia S) llevando consigo su sistema de referencia.

Sea t = t2 - t1 el intervalo de tiempo propio medido dentro del marco de referencia S en un mismo punto fijo x0 dentro del
marco de referencia S. El intervalo de tiempo t entre los dos eventos que corresponde al marco de referencia S puede ser
obtenido de las ecuaciones de transformacin de Lorentz:
t2 = ( t2 + V x2/c) = ( t2 + V x0/c)

t1 = ( t1 + V x1/c) = ( t1 + V x0/c)

t = t2 - t1

t = ( t2 + V x0/c) - ( t1 + V x0/c)

t = (t2 - t1)

t = t

Este es el fenmeno relativista de la dilatacin del tiempo. Hemos obtenido directamente a partir de las
transformaciones de Lorentz la relacin para la dilatacin del tiempo de un reloj. La resolucin del problema requiri
determinar los eventos sobre los cuales se llevara a cabo la transformacin de las coordenadas. Una vez que se han logrado
determinar los eventos, el problema est prcticamente resuelto.

PROBLEMA: Derivar, empleando las transformaciones de Lorentz, la frmula para la contraccin de longitud.

Considrese una vara de medicin cuyos extremos en el marco de referencia S estn identificados como x 2 y x1. La longitud
propia L0 de la vara de medicin dentro del marco de referencia S ser:
L0 = x2 - x1

La longitud de esta vara de medicin, medida en el marco de referencia S con ambos extremos medidos en el mismo
tiempo t0, en S ser:
L = x2 - x 1

Usando las relaciones de transformacin de Lorentz, tenemos lo siguiente:


x2 = (x2 - Vt2) = (x2 - Vt0)

x1 = (x1 - Vt1) = (x1 - Vt0)

Por lo tanto:
x2 - x1 = (x2 - Vt0) - (x1 - Vt0)

x2 - x1 = (x2 - x1)

x2 - x1 = (x2 - x1) /

L = L0/

Este es el fenmeno relativista de la contraccin de longitud.

Las transformaciones de Lorentz nos preparan para un nuevo efecto relativista que no habamos encontrado previamente: la
desincronizacin relativista de los relojes.

PROBLEMA: Considrense dos relojes sincronizados que estn puestos en lugares diferentes x1 y x2 dentro del marco de
referencia S al cual consideramos el marco de referencia mvil. Cules sern los tiempos dados por dichos relojes en el
tiempo t0 dentro del marco de referencia S?

En los problemas anteriores, tenamos puestos dos o ms relojes sincronizados en el marco de referencia fijo S, pero tenamos
puesto un solo reloj en el marco de referencia mvil S. Ahora vamos a complicar un poco ms esa situacin, con dos relojes
colocados en el marco de referencia mvil en lugares diferentes. Supongamos que hay un reloj A puesto en la coordenada x1
del marco de referencia mvil y otro reloj B puesto en la coordenada x 2 del mismo marco de referencia.

De las ecuaciones de transformacin de Lorentz tenemos lo siguiente para dos relojes diferentes puestos en el marco de
referencia mvil S:
tA = ( t0 + V x1/c)

tB = ( t0 + V x2/c)

Entonces los tiempos de los relojes desincronizados dentro el marco de referencia S, relojes de S que estn sincronizados en
S, estarn relacionados de la manera siguiente:
tA - tB = (x2 - x1)(V/c)

tA - tB = L0V/c

en donde L0 = (x2 - x1) = x2 - x1 es la distancia propia entre los dos relojes situados dentro del marco de referencia S.

Este resultado que acabamos de obtener tiene implicaciones mucho ms profundas de lo que aparentan a primera vista. Dos
relojes separados por una distancia L0 y sincronizados dentro del marco de referencia en el que se
encuentran se vern desincronizados en un marco de referencia S en el que se estn moviendo a una
velocidad V, con el reloj perseguidor retrasado por un tiempo L 0V/c. Esto significa que dos eventos diferentes que
ocurran a un mismo tiempo en un marco de referencia S ocurrirn en tiempos diferentes para en un marco de referencia S.
En efecto, dos eventos diferentes que sean simultneos dentro de un marco de referencia S no sern simultneos para un
observador que viaje en un marco de referencia S del mismo modo que dos eventos diferentes que sean simultneos dentro
de un marco de referencia S no sern simultneos para un observador que viaje en un marco de referencia S. Esto nos
confirma algebraicamente lo que ya habamos visto geomtricamente en nuestra introduccin a los diagramas espacio-tiempo
de Minkowski, el hecho de que, relativsticamente hablando, no existe la simultaneidad absoluta. La falta plena de

entendimiento de este hecho es lo que d pie a falsos razonamientos que conducen a paradojas y confusiones entre quienes
empiezan sus estudios de relatividad por vez primera.

Los problemas relativistas de contraccin de longitud en los que todo se resuelve con la simple aplicacin de la frmula L =
L0(1 - V/c) son problemas sencillos que involucran meramente una separacin espacial de las coordenadas, mientras que
los problemas relativistas en los que simplemente se busca una dilatacin del tiempo son problemas sencillos que involucran
meramente una separacin temporal de las coordenadas. Es importante establecer claramente la diferencia profunda entre el
concepto de la separacin espacial de las coordenadas y longitud. Un error comn en la solucin de problemas consiste en
simplemente multiplicar o dividir un determinado intervalo espacial por el trmino (1 - V/c). Esta aproximacin es vlida
si se trata de hallar relaciones entre longitudes, entendindose por longitud algo como x 2 - x1. Sin embargo, si se trata de un
intervalo espacial entre dos acontecimientos que no tienen lugar simultneamente, la respuesta se obtiene utilizando la
tcnica de substraccin en coordenadas de Lorentz y no multiplicando o dividiendo la expresin espacial original por (1 V/c). Del mismo modo, si los observadores O y O miden la separacin temporal entre dos acontecimientos que para ambos
observadores tienen lugar en diferentes sitios, estas separaciones temporales no se relacionan simplemente multiplicando o
dividiendo por (1 - V/c). La resolucin de los siguientes problemas har ms claro lo que se acaba de afirmar, y ser obvio
que no basta con simplemente multiplicar o dividir por el trmino (1 - V/c) para resolver problemas relativistas. Es
necesario aplicar las transformaciones de Lorentz.

PROBLEMA: Para un observador O, dos acontecimientos estn separados en el espacio y en el tiempo por 600 metros y
por 810-7 segundo. Con qu velocidad debe moverse un observador O con respecto a O para que los acontecimientos
aparezcan simultneos a O?

Establecemos la diferencia de tiempos de acuerdo con la transformacin de Lorentz:


t = (t - Vx/c)

La diferencia de tiempos ser:


t2 - t1 = (t2 - Vx2/c) - (t1 - Vx1/c)

Para que los dos acontecimientos aparezcan simultneos a , se requiere que t 2 = t1. Entonces:
0 = (t2 - Vx2/c) - (t1 - Vx1/c)

t2 - t1 = V/c (x2 - x1)

810-7 segundo = (V/c) (600 metros/3108 m/seg)

V/c = 0.4

V = 0.4 c

PROBLEMA: Un tren de media milla de longitud (medida por un observador que viaja dentro del tren) se mueve a 100
millas/hora. Dos destellos de luz inciden simultneamente en los extremos del tren para un observador en tierra. Cul es
la diferencia de tiempo entre estos eventos para un observador O que viaja en el tren?

Supongamos que para el observador O en tierra se asignan las coordenadas (x1, t1) y (x2, t2) a los dos eventos, mientras que
para el viajero O que va en el tren las coordenadas correspondientes de los dos eventos son (x1, t1) y (x2, t2). Entonces la
situacin es la siguiente

Convertimos primero las millas por hora a millas por segundo tanto para la velocidad del tren como para la velocidad de la luz
tomando en cuenta que una milla equivale a 1.609 kilmetros:
V = (100 millas/hora) (1 hora / 3600 segundos) = 2.7810-2 millas/segundo

c = 3108 m/seg/(1 milla/1609 metros) = 1.86105 millas/segundo

Para este problema:


V/c = (2.7810-2 millas/segundo) /(1.86105 millas/segundo) = 1.49510-7

y el factor = 1 / (1 - V/c) para fines prcticos lo podemos tomar como igual a la unidad.

Establecemos ahora la diferencia de tiempos de acuerdo con la transformacin de Lorentz para pasar del sistema de
referencia S al sistema de referencia S:
t = (t + Vx /c)

La diferencia de tiempos entre los dos acontecimientos (los dos destellos de luz) de acuerdo con el observador S ser:
t2 - t1 = ( t2 + V x2/c) - ( t1 + V x1/c)

t2 - t1 = (t2 - t1) + (V/c) (x2 - x1)

Si los dos destellos inciden simultneamente en los extremos del tren para un observador en tierra (ocurriendo al mismo
tiempo) entonces t1 = t2 y:
0 = (t2 - t1) + {(2.7810-2 milla/seg) / (1.86105 millas/seg) } (0.5 milla)

t2 - t1 = - 4.0210-3 segundo___(Obsrvese el signo menos!)

El signo menos obtenido en la respuesta nos indica que para el observador viajero que va en el tren el acontecimiento 1 (en el
punto A en la figura) ocurre despus que el acontecimiento 2 (en el puntoB en la figura).

Anteriormente al estudiar los diagramas espacio-tiempo de Minkowski ya habamos hablado acerca de la introduccin tpica
con la que varios textos presentan la ausencia de simultaneidad entre dos eventos, con un marco de referencia S de un
observador situado a un lado de las vas del ferrocarril justo a la mitad de dos torres de luz que se activan en forma
sincronizada (al mismo tiempo) emitiendo dos pulsos luminosos de las dos torres de luz usando relojes sincronizados en el
marco de referencia de S para lanzar los pulsos luminosos en forma tal que el estallido de uno de los pulsos luminosos
coincide justo con el extremo delantero del ferrocarril y el estallido del otro pulso luminoso coincidir justo con el extremo
trasero del ferrocarril:

De acuerdo con la explicacin que dan en dichos libros, el observador en tierra situado a un lado de las vas del ferrocarril en
el marco de referencia S recibe los dos pulsos luminosos al mismo tiempo, y por lo tanto concluye que ambos eventos fueron
simultneos dentro de su marco de referencia, pero a causa de la velocidad finita de la luz y en virtud de que el pasajero del
ferrocarril est en movimiento, uno de los pulsos luminosos le llega primero que el otro, y el pasajero concluye que los
destellos no ocurrieron al mismo tiempo, que no fueron simultneos, dada la diferencia de tiempos en que tardan en llegarle
los dos rayos de luz a su plataforma mvil, y por lo tanto para l los eventos no son simultneos en su marco de referencia
S. Sin embargo, ya se haba sealado que esta explicacin es una explicacin simplista y en cierta forma errnea porque no
toma en cuenta para nada los verdaderos efectos relativistas de prdida de simultaneidad que hemos visto arriba, y como
acabamos de ver en los problemas que se han resuelto la prdida en la simultaneidad no se debe simplemente a la velocidad
finita de la luz. Efectivamente, hay una diferencia de tiempos en la llegada de los dos pulsos luminosos al observador viajero
que est en el ferrocarril, pero tambin hay una prdida de simultaneidad real que no es ocasionada por la velocidad finita de
la luz sino por efectos de ndole relativista, y para poder calcular numricamente sta prdida relativista de simultaneidad es
necesario identificar a los dos eventos que ocurren simultneamente en el marco de referencia S y calcular las coordenadas
(x,t) de cada uno de dichos eventos (o mejor dicho, las diferencias entre las coordenadas) para S de acuerdo con las
transformaciones de Lorentz. Si queremos agregarle a todo esto lo que el viajero situado a la mitad de los vagones del
ferrocarril veentonces tenemos que llevar a cabo clculos adicionales en base a la velocidad finita de la luz, lo cual viene a
complicar el problema. Si el viajero pudiese estar mgicamente al mismo tiempo en ambos extremos del tren por algn
milagro de ubicuidad (como el que se le atribuye a algunos santos) de modo tal que la luz de ambos destellos no tenga que
recorrer ni siquiera un milmetro para que el viajero los vea justo cuando ocurren frente a l, de cualquier manera vera a un
destello ocurrir antes que el otro, y la diferencia de tiempos entre ambos acontecimientos sera la misma predicha por las
transformaciones de Lorentz. Esto ya no tiene nada que ver con el tiempo finito de la velocidad de la luz sino con el hecho de
que relojes que estn sincronizados en un marco de referencia se salen fuera de sincrona en otro marco de
referencia porque el tiempo no es absoluto. Hay una distincin bastante clara entre ver un acontecimiento y medir las
coordenadas del mismo, del mismo modo que hay una distincin bastante clara entre ver dos acontecimientos que nos
parecen o no nos parecen ser simultneos y medir la prdida de simultaneidad a causa de los efectos relativistas.

PROBLEMA: (a) Un observador O se mueve con una velocidad V = 0.8c respecto a otro observador O. Los relojes se
ajustan de tal manera que t = t = 0 en x = x = 0. Si para O un destello de luz sale en x = 50 metros y t = 210 -7 segundo, cul
es el tiempo de este acontecimiento medido por O ? (b) Si un segundo destello aparece en x = 10 metros y t = 210-7 segundo
para el observador O, cul ser el intervalo de tiempo entre los dos acontecimientos medido por O? (c)Cul es la
separacin espacial entre los dos acontecimientos medida por O? (d) Cul es la separacin espacial entre los dos
acontecimientos medida por O?

(a) Este parte del problema involucra una transformacin a una coordenada de tiempo t que se lleva a cabo en forma directa
con una de las ecuaciones de transformacin de Lorentz:
t = (t - Vx/c)

La evaluacin de nos d:
= 1 / (1 - V/c) = 1 / (1 - (0.8) = 1 / 0.36 = 1/0.6 = 1.667

Entonces:
t = (1.667) [210-7 segundo - (0.8c) (50 metros)/c ]

t = (1.667) [[210-7 segundo - 1.33310-7 segundo] = 1.1110-7 segundo

(b) Para un segundo destello de luz, identificamos sus coordenadas en S como (x2, t2) = (10 m, 210-7 segundo). El intervalo
de tiempo t2 - t1 entre los dos acontecimientos medido por O estar dado por:
t2 - t1 = ( t2 + V x2/c) - ( t1 + V x1/c)

t2 - t1 = (t2 - t1) + (V/c) (x2 - x1)

t2 - t1 = [(t2 - t1) + (V/c) (x2 - x1)]

Tenemos el tiempo t1 del primer acontecimiento (destello) medido por O que es el que acabamos de obtener arriba, 1.1110 7

segundo, y tenemos la coordenada espacial x2 del segundo acontecimiento. Pero no tenemos an la coordenada espacial

x1 del primer acontecimiento, la cual tenemos que calcular antes de poder seguir adelante:
x1 = (x1 - Vt1)

x1 = (1.667) [50 metros - (0.8c) (210-7 segundo)]

x1 = (1.667) [50 metros - 48 metros]

x1 = 3.33 metros

Tenemos ya todos los datos que requerimos para seguir adelante:


t2 - t1 = (1.667) [(210-7 segundo - 1.1110-7 segundo)
+ (1.667) (0.8/c) (10 metros - 3.33 metros)]

t2 - t1 = 1.4810-7 segundo + 0.29610-7 segundo

t2 - t1 = 1.7810-7 segundo

(c) Teniendo x1 y x2, la evaluacin de x2 - x1 es directa:


x2 - x1 = 10 metros - 3.33 metros = 6.67 metros

(d) Recurrimos nuevamente a las transformaciones de Lorentz para encontrar la diferencia entre las coordenadas espaciales
de los dos acontecimientos en S cuando se conoce la diferencia entre las coordenadas espaciales de los dos acontecimientos en
S:
x2 - x1 = (x2 + Vt2) - (x1 + Vt1)

x2 - x1 = (x2 - x1) + V (t2 - t1)

x2 - x1 = (1.667) [6.67 metros + (0.8) (3108 m/seg) (210-7 seg - 1.1110-7 seg)]

x2 - x1 = 11.11 metros + 35.60 metros = 46.7 metros

Repasando la relacin:
t2 - t1 = (t2 - t1) + (V/c) (x2 - x1)

se concluye que si dos acontecimientos son simultneos para O (lo cual requiere t 1 = t2) no pueden ser simultneos para O ;
esto es imposible. Y si dos acontecimientos son simultneos para O (lo cual requiere t 1 = t2) no pueden ser simultneos para
O. Esto ya lo habamos vistogeomtricamente al estudiar los diagramas espacio-tiempo de Minkowski, y lo comprobamos
ahora algebraicamente con las ecuaciones de transformacin de Lorentz.

Las ecuaciones de transformacin de Lorentz, aplicadas bajo el contexto de la Teora Especial de la Relatividad, aparecen
publicadas en el primer trabajo de Einstein en el que expuso los conceptos de dicha teora (el cual es reproducido en su
versin inglesa en un apndice puesto al final de esta obra):

Posiblemente haya quien se pregunte aqu por qu son llamadas ecuaciones de transformacin de Lorentz y no ecuaciones de
transformacin de Einstein. Esto se debe a que, si bien fue Einstein quien generaliz estas ecuaciones de transformacin
derivndolas de los dos postulados sobre los cuales est fundada la Teora Especial de la Relatividad, el holands Hendrik
Antoon Lorentz se le adelant publicndolas primero, pero no aplicadas a los fenmenos propios de la mecnica sino de la
electrodinmica, y ello sin suponer efectos relativistas, sino meramente como un esquema ingenioso de simplificacin
matemtica para hacer valer las ecuaciones de Maxwell dndoles cierta cualidad de invariancia. El mrito de Einstein fue el
haberles dado a estas ecuaciones de transformacin un carcter universal, general, aplicable no slo a la electrodinmica sino
a toda la mecnica, derivndolas no de consideraciones hechas sobre fenmenos propios de la teora del electromagnetismo,
sino de los dos postulados bsicos.

En la resolucin de muchos problemas propios de la Teora Especial de la Relatividad, conviene resolverlos


tanto algebraicamente con las ecuaciones de transformacin de Lorentz como representarlos geomtricamente con los
diagramas espacio-tiempo de Minkowski, conviene recurrir a ambos mtodos que se complementan formidablemente el uno
al otro y nos dan una mejor idea de lo que est sucediendo.

8: Representaciones matriciales
Las transformaciones de Lorentz, siendo transformaciones lineares, se prestan admirablemente para ser manejadas a travs
de las herramientas ms fundamentales del lgebra lineal, lasmatrices, esos arreglos rectangulares de nmeros:

que resumen la transformacin que ser llevada a cabo de un sistema de coordenadas a otro.

Primero que nada, empecemos por visualizar a las cuatro variables (x,y,z,t) como un vector en cuatro dimensiones. Este
vector tendra una representacin en la forma de un vector renglncomo la siguiente:

[x_y_z_t]
En realidad, este vector es una matriz que consta de un rengln y cuatro columnas, o sea es una matriz 1x4.

La representacin matricial anterior dada a las cuatro variables de las ecuaciones de transformacin de Lorentz adolece de un
defecto: revuelve peras con manzanas. En efecto, las coordenadas x, y y z son longitudes medidas en metros, mientras que la
cuarta coordenada es una dimensin medida en segundos. Pero esto tiene un remedio fcil, ya que todo lo que tenemos que
hacer es multiplicar la cuarta coordenada por la constante universal absoluta que es la velocidad de la luz, por c, con lo cual
obtenemos la coordenada ct que tambin est expresada en metros. De este modo, tenemos un vector rengln en el que todos
sus componentes son peras (o manzanas):

[x_y_z_ct]
Repasemos ahora las ecuaciones de transformacin de Lorentz:

____x = (x + Vt)

____y = y

____z = z

____t = (t + Vx/c)

A continuacin reescribiremos estas ecuaciones de transformacin para preparar el sistema para su representacin matricial,
multiplicando la cuarta coordenada (la del tiempo) por la constante absoluta universal que es la velocidad de la luz c con la

finalidad de que el vector de cuatro componentes a ser transformado de un sistema de referencia a otro contenga las cuatro
coordenadas en dimensiones de metros:

____x = x + 0y + 0z + (V/c) ct

____y = 0x + 1y + 0z + 0(V/c) ct

____z = 0x + 0y + 1z + 0(V/c) ct

____ct = (V/c) x + 0cy + 0cz + ct

Para aquellos con alguna experiencia previa en matrices el arreglo rectangular de la representacin matricial requerida casi
salta a la vista, ya que lo que queremos es convertir el vector [x, y, z, ct] al vector [x, y, z, ct], o sea:

[x, y, z, ct] [x, y, z, ct]


Si hacemos las siguientes designaciones:

A = [x, y, z, ct]
A = [x, y, z, ct]
entonces lo que estamos buscando es un operador que aplicado sobre el vector A lo transforme al vector A. En notacin
matricial (el operador usualmente se escribe a la izquierda del operando sobre el cual acta, aunque hay algunos textos en los
que por la falta de una convencin universal se escribe primero el operando que va a ser transformado e inmediatamente
despus el operador que llevar a cabo la transformacin) esto se representa con la siguiente ecuacin:
A = A

Obsrvese que para representar al operador matricial propio de las transformaciones de Lorentz estamos utilizando la letra
griega lambda () cuyo equivalente latino es la letra L.

Tomando en cuenta la forma en la cual se lleva a cabo la multiplicacin de dos matrices A y B (cada elemento en el rengln i y
en la columna j de la matriz resultante C se puede obtener de la suma de los productos apareados respectivos de los elementos
de la matriz A del lado izquierdo a los cuales apunta horizontalmente el dedo ndice de la mano izquierda en el rengln i por
los elementos de la matriz B del lado derecho a los cuales apunta verticalmente el dedo ndice de la mano derecha en la
columna j):

determinamos de inmediato que las operaciones matriciales de transformacin, representando a los


vectores A y A como vectores columna, estn indicadas por la siguiente ecuacin matricial:

Con un simple intercambio en el orden de los renglones y en la posicin de unas variables en las ecuaciones de
transformacin de Lorentz:

____x = x + + (V/c) ct + 0y + 0z
____ct = (V/c) x + ct + 0cy + 0cz

____y = 0x + 0(V/c) ct + 1y + 0z

____z = 0x + 0(V/c) ct + 0y + 1z

podemos obtener la siguiente ecuacin matricial que es un poco ms reveladora:

Tenemos, en efecto, una submatriz, resaltada con fondo color amarillo, la cual transforma las coordenadas (x, ct) a las
coordenadas (x, ct) dejando intactas a las coordenadas del eje-y y del eje-z en virtud de que entre los sistemas de referencia S
y S no hay un movimiento relativo en los ejes-y y en los ejes-z, el nico movimiento es en el eje-x. Entresacando dicha
submatriz de la matriz general, obtenemos la matriz que verdaderamente proporciona la transformacin en el eje-x, una
transformacin conocida como un boost (empuje) en la direccin del eje-x:

No se requiere de mucha imaginacin para darse cuenta de que en caso de que el marco de referencia mvil S se est
moviendo a lo largo del eje-y en lugar de moverse a lo largo del eje-x, las ecuaciones de transformacin sern:

____x = 1x + 0y + 0z + 0ct

____y = 0x + y + + 0z + (V/c) ct

____z = 0x + 0y + 1z + 0ct

____ct = 0x +(V/c) y + 0z + ct

La representacin matricial de este sistema de ecuaciones lineares es la siguiente:

Y cuando el movimiento relativo entre ambos marcos de referencia se est dando en el eje-z, las ecuaciones de transformacin
sern:

____x = 1x + 0y + 0z + 0ct

____y = 0x + 1y + 0z + 0ct

____z = 0x + 0y + z + (V/c) ct

____ct = 0x + 0y+ (V/c) z + ct

La representacin matricial de este sistema de ecuaciones lineares es la siguiente:

Obsrvese que, en cada caso, podemos entresacar una submatriz, la cual ser siempre la misma cuando el movimiento ocurre
a velocidad V a lo largo de solo uno de los ejes coordenados. Esta matriz es conocida como la matriz simple de Lorentz.

Utilizando el smbolo definido como = V/c, obtenemos una representacin ms compacta de la matriz simple de Lorentz:

Por razones de conveniencia que pronto sern obvias, haremos el cambio notacional a = y b = , con lo cual nuestra matriz
de Lorentz adquiere el siguiente aspecto:

Consideremos ahora las ecuaciones de la transformacin inversa de Lorentz, utilizadas para efectuar el cambio de las
coordenadas (x, y, z, ct) del marco de referencia S a las coordenadas (x, y, z, ct) del marco de referencia S:

____x = (x - Vt)

____y = y

____z = z

____t = (t - Vx/c)

Para poder obtener la submatriz que nos interesa, podemos ignorar las dos transformaciones intermedias que en realidad son
transformaciones triviales, concentrndonos nicamente sobre las transformaciones que realmente nos interesan:

____x = x - (V/c) ct

____ct = - (V/c) x + ct

No cuesta trabajo darse cuenta de que para la transformacin inversa la submatriz ser:

En notacin matricial compacta, si A = [x, ct] entonces para obtener A = [x, ct] la operacin matricial estar representada
por la siguiente ecuacin;
A = A

Puesto que es la transformacin matricial que usamos para convertir las coordenadas del sistema de referencia S al sistema
de referencia S, y es la transformacin matricial que usamos para convertir las coordenadas del sistema de referencia S al
sistema de referencia S, si aplicamos a un vector A primero la operacin y despus la operacin debemos obtener el
mismo vector A con el que habamos comenzado originalmente:
A = (A) = A = A

() A = A

Esto solo puede ser cierto si el producto matricial es igual a la matriz identidad I:

Se recuerda, por si se ha olvidado, o se informa, por si no se sabe, que por lo general la multiplicacin de dos matrices no es
una operacin conmutativa, el orden de los factores s altera el producto. El producto de dos matrices Q1 y Q2, tomado en el
orden Q1Q2, producir una matriz diferente a la que producen las mismas matrices tomadas en el orden Q2Q1:

Cuando son conmutativas, el producto de ambas resulta ser la matriz identidad I, ya que una de las matrices es la inversa de
la otra.)

Todo lo anterior nos conduce a conclur que tiene que ser la matriz inversa de la matriz , lo cual representamos
notacionalmente como = -1. Siendo as, entonces se debe cumplir la condicin = I:

Llevando a cabo la multiplicacin matricial del lado izquierdo de la igualdad e igualando componente a componente con la
matriz del lado derecho, adems de obtener la obvia condicin trivial ab = ba obtenemos otra condicin que no es trivial:

a - b = 1
Esto nos permite definir, formalmente y de modo riguroso, a una matriz simple de Lorentz comotoda aquella matriz que
tenga el aspecto

o el aspecto

para la cual se cumpla la condicin

a - b = 1
El inters que podamos tener en las propiedades de las representaciones matriciales de las transformaciones de Lorentz va

ms all de la aficin que pueda haber en nosotros hacia las curiosidades de las matemticas. Las transformaciones de
Lorentz tienen un aspecto casi nico, distintivo, caracterstico de lo que llamamos un espacio-tiempo plano propio de la
Teora Especial de la Relatividad. Eventualmente llegar el momento de dar el salto hacia marcos de referencia noinerciales, acelerados, en los cuales el espacio-tiempo no es plano sino que adquiere una curvatura. Y las matrices de
transformacin volvern a aparecer nuevamente pero bajo un aspecto ms elaborado, propio de la Teora General de la
Relatividad. Pero tales matrices caractersticas de un espacio-tiempo curvo se reducen a las matrices caractersticas de las
transformaciones de Lorentz cuando el marco de referencia acelerado que corresponde a los campos gravitacionales se puede
considerar en una regin pequea del espacio como Lorentziano.

Existe otra forma de representar lo mismo que lo que representan las matrices cuadradas (rectangulares, de orden 2) en
cuatro dimensiones, renombrando a las cuatro coordenadas bajo un esquema conocido como coordenadas generalizadas (x1,
x2, x3, x4) y prescindiendo de matrices usando en lugar de ello sumatorias y dobles sumatorias, pero esto quedar postpuesto
para cuando se lleve a cabo una discusin sobre el clculo tensorial. De antemano se seala aqu que ambas formas de
representacin son completamente equivalentes, estn representando lo mismo, y cada una de ellas tiene sus propias
ventajas.

PROBLEMA: Determinar si la siguiente matriz

es una matriz de Lorentz.

Extraemos primero la submatriz que nos interesa tachando los renglones y las columnas que contienen nicamente unos y
ceros:

La matriz de inters es la siguiente:

Haciendo a = 1.25 y b = .75, la matriz dada ciertamente tiene la configuracin de una matriz Lorentziana. Sin embargo, falta
ver si se cumple la condicin principal:

a - b = (1.25) - (.75) = 1.5625 - 0.5625


a - b =

Se concluye que la matriz es Lorentziana, y en los lugares en donde esta matriz aplica se cumplirn los postulados de la Teora
Especial de la Relatividad.

Al tratar el tema de las transformaciones de Lorentz, para derivar dichas ecuaciones de transformacin se supuso, como se ha
hecho desde un principio, que el movimiento relativo entre los dos marcos de referencia usuales S y S se lleva a cabo con uno
de los marcos movindose a una velocidad constante V a lo largo del eje-x. Esto se hace con fines de simplificacin. Los
marcos de referencia pueden estarse moviendo el uno con respecto al otro en tal forma que no slo haya un movimiento
relativo entre ambos marcos a lo largo del eje-x, sino tambin que haya un movimiento relativo entre ambos a lo largo del ejey e inclusive a lo largo del eje-z. De este modo, podramos hablar de tres componentes de velocidad, Vx, Vy y Vz en lugar de
una sola. En la situacin clsica en donde utilizamos las transformaciones de Galileo, esto no presenta problema alguno
porque all las componentes de velocidad a lo largo de cada eje son independientes la una de la otra por completo. De este
modo, si las transformaciones clsicas de un marco de referencia a otro cuando el movimiento relativo entre ambos marcos
ocurre slo a lo largo del eje-x son:
x = x + Vt

y = y

z = z

entonces cuando el movimiento relativo entre ambos marcos ocurre a lo largo de los tres ejes las transformaciones de Galileo
sern simplemente:
x = x + Vx t

y = y + Vy t

z = z + Vz t

Desafortunadamente, en el caso de la Teora Especial de la Relatividad, el asunto de ampliar la cobertura cuando el


movimiento relativo entre ambos marcos ocurre a lo largo de los tres ejes en lugar de uno solo no es un asunto tan sencillo en
virtud del requerimiento estricto del segundo postulado de la Teora Especial de la Relatividad que nos dice que la velocidad
de la luz medida por observadores situados en ambos marcos debe seguir siendo exactamente la misma. De este modo un
rayo de luz, que tendr tres componentes de velocidad proyectados sobre cada uno de los ejes en ambos marcos de referencia,
debe tener el mismo valor constante por dondequiera que se le mire. Latransformacin general de Lorentz para esta
situacin, recurriendo a la ayuda de matrices con el fin de simplificar la notacin, es la siguiente (se recomienda ampliar la
imagen para poder leer mejor la ecuacin matricial):

Como es de esperarse, la obtencin de la transformacin general de Lorentz es un asunto laborioso al que slo se recurre
cuando algn maestro que disfruta de su fama de cruel lo deja como tarea a sus alumnos (algo as como el draconiano
Profesor Charles W. Kingsfield que aparece en la pelcula The Paper Chase, protagonizado por John Houseman). El lector no
deber tener dificultad alguna en verificar la transformacin general de Lorentz que se ha dado arriba tomando en cuenta que
la designacin de las coordenadas es un asunto arbitrario, haciendo por ejemplo y = z = 0 con lo cual se debe obtener como
caso especial la transformacin de Lorentz cuando el movimiento relativo ocurre nicamente a lo largo del eje-x, tras lo cual
se puede hacer x = z = 0 para comprobar el segundo caso (movimiento relativo a lo largo del eje-y), y finalmente x = y = 0
(movimiento relativo a lo largo del eje-z).

En realidad, si estamos realmente interesados en derivar las relaciones que corresponden a la transformacin general de
Lorentz cuando los marcos de referencia estn en movimiento relativo el uno con respecto al otro a travs de tres ejes
coordenados en lugar de uno solo, la demostracin se puede simplificar enormemente si recurrimos a notacin
vectorial clsica denotando como el vector posicin x a la ubicacin de un punto en el sistema coordenado S:

x = (x, y, z)
y denotando la ubicacin del mismo punto en el sistema coordenado S como:

x = (x, y, z)
simbolizando asimismo a la velocidad relativa V que hay entre los dos marcos de referencia como un vector V (con letra
negrita) con componentes relativos en cada uno de los tres ejes Cartesianos:
V = (Vx, Vy, Vz)

Lo anterior lo hacemos en conjuncin con la notacin vectorial del producto punto producto escalar entre dos vectores:
x V = (x, y, z) (Vx, Vy, Vz) = xVx + yVy + zVz

Con esta notacin, la transformacin general de Lorentz que estamos buscando tanto para las componentes espaciales como
para la componente temporal se puede resumir vectorialmente en las siguientes dos frmulas:

Resta decir que para la derivacin de estas dos frmulas debemos aferrarnos estrictamente de principio a fin al manejo
matemtico vectorial que se acostumbra darle a los problemas tpicos de la mecnica clsica en los que se manejan cantidades
vectoriales.

Habiendo visto una representacin matricial para la transformacin generalizada de Lorentz, no debe causarnos ningn
asombro el hecho de que la siguiente matriz tambin sea una matriz de Lorentz:

Esto nos debe dejar en claro cul es la diferencia entre una matriz simple de Lorentz como las que vimos arriba, y una matriz
de Lorentz ordinaria.

Determinar si una matriz 4x4 como la de arriba es una matriz de Lorentz no es un asunto complicado. Ello requiere derivar

primero tres relaciones generales a partir de lo que vendra siendo la invariancia de la ecuacin del cono de luz (en referencia
a los diagramas de Minkowski). Pero para ello tenemos que tener en claro cul es esa invariancia a la que nos estamos
refiriendo, razn por la cual este asunto debe quedar postpuesto hasta que no haya sido desarrollado dicho tema.

La multiplicacin de dos matrices A y B tiene desde luego una definicin ms formal que la definicin intuitiva que se ha
dado arriba, y es la siguiente:

Este enunciado nos dice que para dos matrices A = (apq) y B = (brs), siendo A una matriz de prenglones y q columnas, y
siendo B una matriz de r renglones y s columnas, el producto de las mismas definido en el orden AB es tal que cada elemento
cij de la matriz resultante deber ser obtenido de acuerdo a la relacin anterior, para lo cual es requisito indispensable que el
nmero de columnas de la matriz A sea igual al nmero de renglones de la matriz B, o sea q = r.

En la definicin formal que se acaba de dar para el producto de dos matrices, obsrvese un detalle interesante: la sumacin se
lleva a cabo sobre el sub-ndice que est repetido, en este caso k. Si alguien borrara el smbolo de la sumatoria en la
expresin de arriba, no tendramos dificultad alguna para reestablecerlo junto con el ndice que fue borrado. Tan slo
tendramos que fijarnos enel sub-ndice que aparece repetido.

PROBLEMA: Escribir la expresin para evaluar el elemento c47 resultante del producto AB de dos matrices A y B si la
matriz A es una matriz de cinco renglones y nueve columnas (representado como 5x9), y la matriz B es una matriz de
nueve renglones y ocho columnas (representado como 9x8).

En este caso, el producto matricial est definido, puesto que el nmero de columnas de la matriz Aes igual al nmero de
renglones de la matriz B, o sea:
[5x9] [9x8]

Podemos ver tambin aqu que la sumatoria deber correr desde n =1 hasta n = 9 y que la matriz resultante ser una matriz
5x8.

Utilizando la definicin formal dada arriba, el elemento c47 estar dado por la siguiente sumatoria:

c47 = ______________________________________
a41b17 + a42b27 + a43b37 + a44b47 + a45b57 + a46b67 + a47b77

PROBLEMA: Si postmultiplicamos una matriz A cuyo tamao es 5x4 por una matriz B cuyo tamao es 4x7, y el producto
resultante los postmultiplicamos por otra matriz C cuyo tamao es 7x3, cul ser el tamao de la matriz resultante?
[5x4][4x7][7x3]

Podemos ver que la matriz resultante ser una matriz 5x3.

PROBLEMA: La siguiente cantidad


ct - x - y - z

resulta ser de gran utilidad en el anlisis de problemas propios de la Teora Especial de la Relatividad. Representar dicha
cantidad en forma matricial.

Formando un vector rengln [ ct, x, y, z ] y tomando la transpuesta del mismo para formar el vector columna
correspondiente, la cantidad
ct + x + y + z

quedara representada matricialmente por el siguiente producto matricial entre una matriz que consta de un rengln y cuatro
columnas (1x4) y una matriz que consta de una columna y cuatro renglones (4x1):

Pero queremos adems la seleccin de signos que se nos han indicado. Esto se logra injertando entre las dos matrices de
arriba una matriz intermedia:

En notacin matricial ms compacta y haciendo X = [ ct, x, y, z ], lo anterior se puede escribir como XAXT en donde A es la
matriz intermedia y XT es la transpuesta de la matriz X. Llevando a cabo el producto matricial ya sea en el orden
(XA)XT multiplicando primero las dos matrices de la izquierda y multiplicando la matriz resultante por la matriz a la
derecha, o en el orden X(AXT) multiplicando primero las dos matrices de la derecha y multiplicando la matriz resultante por
la matriz de la izquierda, podemos ver que esta representacin matricial nos produce la expresin deseada.

La matriz intermedia A del problema representa los 16 componentes de un objeto que se conoce como el tensor mtrico de
un espacio-tiempo plano (Lorentziano), el cual se representa en forma abreviada ya sea como g = (gij) usando sub-ndices o
como g = (gij) usando super-ndices. El concepto del tensor mtrico es generalizado hacia un espacio-tiempo curvo en la
Teora General de la Relatividad.

Llevaremos ahora a cabo la post-multiplicacin de un vector rengln U de tres elementos:

por una matriz cuadrada g de tamao 3x3:

post-multiplicado todo por un vector columna V de tres elementos:

Procedemos a formar el producto matricial UgV de la manera siguiente:

Llevaremos a cabo la multiplicacin de estas tres cantidades multiplicando primero la segunda por la tercera siguiendo la
regla para la multiplicacin de matrices dada arriba:

El resultado final de la operacin UgV resulta ser una sola cantidad, la cual viene siendo evaluada a fin de cuentas de la
siguiente manera:
UgV =_______________
a1 g11 b1 + a1 g12 b2 + a1 g13 b3
+ a2 g21 b1 + a2 g22 b2 + a2 g23 b3
+ a3 g31 b1 + a3 g32 b2 + a3 g33 b3

La evaluacin de esta cantidad la podemos obtener sin ayuda de representaciones grficas con la ayuda de dos sumatorias:

No cuesta mucho trabajo convencerse de que, si llevamos a cabo las dos sumaciones, obtendremos el resultado final del
producto triple UgV. No importa que se lleve a cabo primero la sumacin sobrep y despus la sumacin sobre q, o bien
primero la sumacin sobre q y luego la sumacin sobre p, porque es cosa fcil de comprobar el hecho de que en una
sumatoria mltiple el orden en que se llevan a cabo las sumaciones no altera el resultado final.

Al llevar a cabo el producto UgV, empezamos con dos vectores y una matriz, y terminamos al final con un solo nmero.
Significa esto que hubo una metamorfosis en la cual terminaron perdindose los parntesis cuadrados? Bueno, no
precisamente. Podemos ver simblicamente que el resultado de estos productos ser una matriz 1x1:

En pocas palabras, para la matriz UgV el resultado final ser:


[1x3][3x3][3x1] = [1x1]

De este modo, el nmero solitario que llamamos escalar en realidad sigue siendo una matriz, una matriz que consta de un
solo rengln y una sola columna, una matriz de tamao 1x1 que consta de un solo elemento, pero al fin y al cabo una matriz.
Naturalmente, si este elemento representa una temperatura o una frecuencia, prescindimos de la formalidad simblica y
utilizamos a dicho elemento en clculos posteriores como si fuese un nmero cualesquiera. Pero no hay que olvidar que,
formalmente, todas las operaciones llevadas a cabo con vectores y matrices siempre terminan produciendo otros vectores y
matrices.

Ahora bien, vamos a considerar al vector rengln U como lo que verdaderamente es, una matriz que consta de un rengln y
tres columnas, o sea, una matriz 1x3. En tal caso, podemos formalizar la representacin de cada elemento agregando un 1 a
cada sub-ndice, de modo tal que el elemento a 11 es el elemento que corresponde al primer (y nico) rengln en la primera
columna de la matriz, el elemento a12 es el elemento que corresponde al primer rengln en la segunda columna de la matriz, y
el elemento a13 es el elemento que corresponde al primer rengln en la tercera columna de la matriz:

Haremos tambin algo similar con el vector columna V, lo vamos a considerar como lo que verdaderamente es, una matriz
que consta de tres renglones y una columna, o sea, una matriz 3x1. En tal caso, podemos formalizar la representacin de cada
elemento poniendo un 1 despus de cada cada sub-ndice, de modo tal que el elemento b11 es el elemento que corresponde al
primer rengln en la primera (y nica) columna de la matriz, el elemento b21 es el elemento que corresponde al segundo
rengln en la primera columna de la matriz, y el elemento b31 es el elemento que corresponde al tercer rengln en la primera
columna de la matriz:

Con este ligero cambio notacional, el producto UgV se escribe en notacin matricial de la siguiente manera:

La representacin del producto matricial triple mediante una doble sumatoria ser entonces:

Un momento de reflexin nos revela que si en lugar del vector U de tamao 1x3 tenemos una matrizde tamao ix3, y que si en
lugar del vector V de tamao 3x1 tenemos una matriz de tamao 3xj, entonces el resultado final del producto de las tres
matrices ser una matriz M = (mij) de tamaoixj, y para calcular el valor de cada elemento mij de dicha matriz todo lo que
tenemos que hacer en la doble sumatoria de arriba es reemplazar el primer sub-ndice 1 en la variable a por i, y reemplazar
elsegundo sub-ndice 1 en la variable b por j, obteniendo la siguiente relacin:

Lo que se acaba de hacer aqu es la obtencin de la definicin formal del producto de tres matrices. Obsrvese que en
los lmites superiores de las sumatorias para esta definicin que acabamos de obtener el tamao intermedio ya no est
limitado hasta p = q = 3, podemos utilizar matrices del tamao que queramos siempre y cuando dichos tamaos estn en
concordancia con la definicin de compatibilidad que se ha dado para productos matriciales (no podemos multiplicar una
matriz 4x3 por una matriz 2x5 en ningn orden).

Obsrvese tambin otro detalle interesante. Si alguien borrara los smbolos de las sumatorias en la expresin de arriba, no
tendramos dificultad alguna en reestablecerlos. Tan slo tendramos que fijarnos en los sub-ndices que estn repetidos. De
este modo, si lo que vemos escrito es lo siguiente:
aip gpq bqj

entonces con tan slo mirar los sub-ndices que estn repetidos (en este caso los sub-ndices p y q) podemos volver a poner las

sumatorias en el orden que queramos (que al fin y al cabo el orden en el cual se lleven a cabo las sumaciones no altera el
resultado final de la sumacin). Esto ser de utilidad posteriormente cuando entremos en el estudio del anlisis tensorial que
a su vez es requerido para formular los principios y resolver los problemas que corresponden a la Teora General de la
Relatividad. Mientras tanto, en base a lo que acabamos de ver, podemos hacer unvocamente la siguiente afirmacin sin
temor a equivocarnos:

El resultado final de todo producto matricial mltiple (involucrando dos o ms matrices) puede ser
representado no slo grficamente mediante matrices sino tambin con la definicin formal basada en el
uso de las sumatorias.

De este modo, contamos ya con dos representaciones distintas para la misma cosa.

Tomando en cuenta que el producto de dos matrices no es una operacin conmutativa salvo en casos especiales, esta es una
buena ocasin para sealar que para que una sumatoria mltiple pueda ser representada en forma alterna como el producto
de varias matrices cuando tal cosa sea posible, ayuda mucho el acomodar los factores de la sumatoria de modo tal que la
conversin a la representacin matricial se pueda llevar a cabo directamente. A modo de ejemplo, en la siguiente sumatoria
mltiple:

no resulta nada claro cul podra ser la representacin matricial correspondiente. Pero si reacomodamos los factores de la
sumatoria de la siguiente manera usando como gua el requerimiento de que los sub-ndices tienen que estar apareados
conforme son ledos de izquierda a derecha en la sumatoria ya transformada:

la representacin matricial salta a la vista casi de inmediato, la cual en notacin matricialcompacta resulta ser:
XTT G X

Obsrvese cuidadosamente que para poder lograr esta representacin matricial, tomando en cuenta que la sumatoria mltiple
debe producir al final un nmero (que matricialmente viene siendo una matriz que consta de un solo rengln y de una sola
columna, algo que tenemos que saber de antemano para evitarnos mucho trabajo), la necesidad de aparear los sub-ndices
nos oblig a tomar la transpuesta de la matriz , la cual representamos de color rojo como T; y tambin nos oblig a usar la

representacin del vector columna X como el vector rengln tomando la transpuesta de X y representndolo como XT. Esto
significa que en la sumatoria mltiple preparada para su representacin matricial en donde aparecen XT y T de color rojo
como corresponde a lastranspuestas, si bien en lo que respecta al componente xi dentro de la sumatoria el cambio no tiene
efecto alguno, el componente ir en caso de llevarse a cabo la sumacin sobre esa expresin tiene que ser interpretado no
como el elemento dentro de la matriz que est en el rengln i y la columnar sino como el elemento dentro de la matriz que
est dentro del rengln r y la columna i.

9: Suma relativista de velocidades


Supngase, para fines de discusin, que tenemos un tren que se est moviendo a una velocidad extraordinariamente alta, a
una velocidad de Vtren igual a 200 mil kilmetros por segundo. Supngase tambin que en uno de los vagones del tren hay un
viajero que lanza en la misma direccin en la cual se est moviendo el tren una pelota a una velocidad Vpelota de 200 mil
kilmetros por segundo:

La pregunta que nos hacemos ahora es: a qu velocidad ver moverse la pelota un observador situado fuera del tren a un
lado de las vas de ferrocarril?

Si pensramos de acuerdo a la cinemtica clsica, diramos: A la velocidad Vpelota a la que es lanzada la pelota dentro del
vagn del tren hay que sumarle la velocidad Vtren a la cual se est desplazando el ferrocarril en el mismo sentido para obtener
la velocidad total Vtotal con la cual ver moverse la pelota un observador externo situado a un lado de las vas del ferrocarril, o
sea:
Vtotal = Vtren + Vpelota

Pero en la mecnica relativista, este modo de pensar es incorrecto, porque en el ejemplo que se ha puesto arriba una velocidad
de la pelota de 200 mil kilmetros por segundo sumada a una velocidad del tren de 200 mil kilmetros por segundo nos dara
una velocidad de la pelota de 400 mil kilmetros por segundo para un observador externo, lo cual excede a la velocidad de la
luz por 100 mil kilmetros por segundo, violando el principio de que no hay nada que pueda moverse a una velocidad mayor
que la velocidad de la luz.

Obviamente, la suma clsica de velocidades tiene que ser modificada. El viajero dentro del tren ver la pelota lanzada por l
movindose a una velocidad de 200 mil kilmetros por segundo, pero el observador externo no la ver moverse a 400 mil
kilmetros por segundo sino a una velocidad menor, ciertamente menor que la velocidad de la luz.

Se puede demostrar que, dentro de la Teora de la Relatividad, si la velocidad de la pelota dentro del vagn de ferrocarril (en
el marco de referencia S') es designada como u' y la velocidad del ferrocarril es designada como v, entonces la velocidad u de
la pelota tal y como la ver un observador situado a un lado de las vas ser:

Esta relacin es conocida tambin como ley de adicin (composicin) de velocidades. Pongamos algunos valores
numricos en sta frmula. Puesto que la pelota es arrojada dentro del vagn a una velocidad de 200 mil kilmetros por
segundo, siendo las dos terceras partes de la velocidad de la luz, podemos escribir u' = 2c/3. Del mismo modo, puesto que el
ferrocarril se est desplazando tambin a una velocidad v de 200 mil kilmetros por segundo, podemos escribir v = 2c/3.
Entonces la velocidad de la pelota, vista por un observador externo, ser:
u = (2c/3 + 2c/3)/{1 + (2c/3)(2c/3)/c}

u = (4c/3)/{1 + 4/9}

u = (4c/3)/(13/9)

u = (36/39) c

u = 0.923 c

u = 2,769 kilmetros por segundo

Ahora que tenemos una frmula para obtener la suma de velocidades en un esquema relativista, podemos recurrir
directamente a dicha frmula para resolver algunos problemas.

PROBLEMA: Cul ser la velocidad de un rayo luminoso lanzado desde una linterna dentro de una nave espacial en la
misma direccin en la cual se mueve la nave, para un observador externo que ve a la nave trasladarse a una velocidad u',
de acuerdo con la formula relativista para la suma de velocidades?

Poniendo u' = c en la frmula de arriba, obtenemos:


u' = (u + v)/(1 + vu'/c)

u' = (c + v)/(1 + vc/c)

u' = (c + v)/{(c + v)/c)

u' = c

El observador externo mide para el rayo de luz la misma velocidad c que la que mide el observador que va dentro de la nave,
en concordancia con el segundo postulado de la Teora Espacial de la Relatividad.

Aunque no es una convencin universalmente aceptada, en una buena cantidad de textos se acostumbra simbolizar como u a
la velocidad de un cuerpo que se est moviendo dentro de cierto marco de referencia S frente a un observador en reposo
situado dentro del mismo marco de referencia:

mientras que la otra forma de simbolizar al movimiento de dicho cuerpo consiste en considerarlo en estado de reposo dentro
de un marco de referencia S que a su vez est en movimiento relativo frente a otro observador situado en el marco de
referencia S, en cuyo caso la velocidad del cuerpo entre ambos marcos es simbolizada como V:

De este modo, en una convencin se utiliza un solo marco de referencia S, mientras que en la otra convencin se utilizan dos
marcos de referencia S y S. Algunas veces, las velocidades u y V sern iguales, o sea u = V, lo cual describe exactamente la
misma situacin en ambos casos. En la convencin en la cual utilizamos el smbolo V para representar a un cuerpo en reposo
dentro de un marco de referencia que se est moviendo con respecto a otro a una velocidad V, sta convencin equivale a
anclar el sistema de referencia S al cuerpo mismo. En el caso en el que tengamos a un cuerpo movindose dentro de un
marco de referencia S a una velocidad u, el cual a su vez est movindose a una velocidad V con respecto a otro marco de
referencia S de un observador en reposo, la velocidad del cuerpo medida por el observador en reposo ser igual a la suma
relativista de velocidades u y V. Cuando no hay confusin al respecto, podemos designar a la velocidad ucomo V1 y a la
velocidad V del marco de referencia como V2 para simplificar as a la suma relativista de velocidades de una manera ms
general.

PROBLEMA: Un observador en Tierra ve a dos naves espaciales aproximarse en sentido contrario la una a la otra. A qu
velocidad debe ir viajando cada nave, suponiendo que ambas tienen velocidades iguales pero en sentido contrario, para que
produzcan una suma relativista de velocidades resultante en una velocidad igual a 0.9c?

Llamando V a la velocidad de cada nave con respecto al observador en Tierra, de acuerdo con la frmula relativista para
adicin de velocidades tendramos lo siguiente para lograr una suma relativista de velocidades igual a 0.9 c:

(0.9 c)(1 + V/c) = 2V

(0.9)V/c - 2V + (0.9/c) = 0

0.9V - 2Vc + 0.9 c = 0

Resolviendo la ecuacin cuadrtica, encontramos que la velocidad de cada nave espacial debe ser igual a:
V = 0.627 c

PROBLEMA: Tomando la siguiente representacin de la frmula para la adicin relativista de velocidades:

demostrar la simetra e integridad de la frmula despejando a V1 ponindola en funcin de V2 yV3 , comprobando que se
mantiene el formato correcto para la composicin de velocidades.
cV3 + V1V2V3 = cV1 + cV2

cV1 - V1V2V3 = cV3 - cV2

cV1(1 - V2V3 /c) = c(V3 - V2)

V1 = (- V2 + V3)/(1 - V2V3 /c)

Este es el mismo formato de la frmula original, con la substitucin:


( V1, V2, V3) ( V3, - V2, V1)

La frmula dada para la suma relativista de velocidades es til para el caso en el cual la persona que viaja en el vagn del tren
lanza la pelota en la misma direccin en la cual se est moviendo el tren(el eje de las equis, x). Pero qu relaciones debern
ser aplicadas para el caso en el cual la pelota no es lanzada en la misma direccin en la cual se est moviendo el tren sino en
una direccin diferente que involucra las otras dos coordenadas (el eje de las y y el eje de las z)? En tal caso, resulta
conveniente derivar unas expresiones de uso general, y para ello podemos recurrir a las ecuaciones de transformacin de
Lorentz:

____x = (x + Vt)

____y = y

____z = z

____t = (t + Vx/c)

Por definicin, la velocidad instantnea u de un objeto est definida como el cambio infinitesimal en el espacio
recorrido ds entre el intervalo infinitesimal de tiempo dt requerido para recorrerlo:
u = ds/dt

En tres coordenadas (x,y,z), las componentes respectivas de la velocidad sern:

ux = dx/dt

uy = dy/dt

uz = dz/dt

Tomando infinitesimales (diferenciales) en cada una de las relaciones de transformacin de Lorentz, obtenemos lo siguiente:
dx = (dx + Vdt)

dy = dy

dz =dz

dt = (dt + Vdx/c)

Esto nos lleva directamente a las siguientes relaciones:


ux = dx/dt = {(dx + Vdt)} / {(dt + Vdx/c)}

ux = {dx/dt + V} / {1 + (V/c)(dx/dt)}

uy = dy/dt = dy/{(dt + Vdx/c)}

uy = {dy/dt} / {(1 + V(dx/dt) c)

uz = dz/dt = dz/dt = dz/{(dt + Vdz/c)}

uz = {dz/dt} / {(1 + V(dz/dt) c)

PROBLEMA: Cul es la velocidad de un pulso de luz arrojado en la direccin del eje de las equis de acuerdo con las
transformaciones relativistas de velocidad?

En este caso se tiene


ux = c , uy = 0 , uz = 0

Entonces:
ux = {c + V} / {1 + (V/c)(c)} = c

as como uy = 0 y uz = 0. La luz que se mueve con una velocidad c en el marco de referencia S tambin se mueve con una
velocidad c en el marco de referencia S, como lo requiere el segundo postulado de la Teora Especial de la Relatividad.

PROBLEMA: Cul es la velocidad de un pulso de luz arrojado dentro del marco de referencia Sen la direccin del ejey cuando el marco de referencia se est moviendo en direccin del eje-xante un observador externo situado en el marco de
referencia S?

En este caso se tiene


ux = 0 , uy = c , uz = 0

Entonces:
ux = {0 + V} / {1 + (V/c)(0)} = V

uy = {c} / {(1 + V(c)/c) = c/

uz = 0

En este caso, el pulso de luz se desplaza formando un ngulo con respecto al eje de las yes. Este es precisamente el caso que
vimos desde un principio cuando un pasajero viajando dentro de un vagn de ferrocarril en su marco de referencia S
lanzaba un rayo de luz hacia el techo del ferrocarril mientras que un observador externo en su marco de referencia S vea al
rayo de luz moverse no verticalmente sino siguiendo una lnea recta a lo largo de una pendiente.

Al tenerse ux = V y uy = c/, se concluye que en el marco de referencia S la luz viaja a un ngulo con respecto al eje-y, o sea:
tan = ux / uy

tan = V/c

= tan -1 (V/c)

Este es justo el ngulo al cual se tendra que inclinar un telescopio para poder mirar una estrella que como resultado de su
movimiento orbital alrededor del Sol se est moviendo a una velocidad aparente V encima de nosotros, de lo contrario la
estrella no podr verse. Este fenmeno es conocido como la aberracin de la luz de las estrellas distantes:

El fenmeno de la aberracin de la luz puede considerarse mejor con el siguiente diagrama que muestra a la Tierra en su
movimiento de traslacin alrededor del Sol a una velocidad aproximada de 30 mil millas por segundo:

en donde VSE es la velocidad de la estrella con respecto a la Tierra (acercndose), VLS es la velocidad de la luz con respecto a
la estrella que suponemos es igual a c, y VLE es la velocidad de la luz con respecto a la Tierra que nos llega de la estrella.
Nuestro sentido comn nos lleva a creer que la velocidad de la luz con respecto a la Tierra VLE debe ser mayor que la
velocidad de la luz con respecto a la misma estrella VLS; esperamos que la velocidad de la luz con respecto a la Tierra deba ser
igual a la hipotenusa del tringulo y por lo tanto mayor que c. Pero las observaciones experimentales indican que la velocidad
de la luz con respecto a la Tierra tambin es c, en concordancia con el segundo postulado de la Teora Especial de la
Relatividad.

PROBLEMA: Cules son las transformaciones inversas de velocidad para pasar del marco de referencia S al marco de
referencia S ?

La resolucin de este problema requiere simplemente despejar u x, uy y uz de las relaciones para la transformacin relativista
de velocidades que ya obtuvimos previamente. Esto nos conduce a las siguientes relaciones:

Existen otras maneras de derivar la ley de adicin de velocidades, como lo veremos a continuacin:

PROBLEMA: Demostrar que dos transformaciones sucesivas de Lorentz en la misma direccin son equivalentes a una
transformacin sencilla de Lorentz que se lleva a cabo con una velocidad:

Para un marco de referencia desplazndose en la direccin del eje-x a una velocidad V1, las transformaciones de Lorentz para
pasar de un sistema S a un sistema S se pueden escribir de la manera siguiente:

____x = 1(x + V1t)

____y = y

____z = z

____t = 1(t + V1x/c)

Por otro lado, para un marco de referencia desplazndose en la misma direccin a una velocidad V2, las transformaciones de
Lorentz para pasar de un sistema S a un sistema S se pueden escribir de la manera siguiente:

____x = 2(x + V2t)

____y = y

____z = z

____t = 2(t + V2x/c)

Enfocaremos nuestra atencin sobre la parte espacial en la coordenada-x de la transformacin repetida. Introduciendo los
valores de x y t en la expresin para x, tenemos:
x = 2(x + V2t) = 2 [1(x + V1t) + V2 1(t + V1x/c)]

x = 12 [x + V1t + V2 (t + V1x/c)]

x = 12 [x + V1V2x/c + V1t + V2t]

x = 12 [(1 + V1V2/c) x + (V1 + V2) t]

Sacando fuera de los parntesis cuadrados el trmino (1 + V1V2/c) tenemos:

Llevaremos a cabo una simplificacin del factor que tenemos fuera de los parntesis cuadrados sin olvidar que:

definindolo todo dentro de un factor gamma compuesto:

Este factor gamma compuesto siempre ser mayor que la unidad, puesto que el numerador 1 + V 1V2/c es mayor que 1 y
puesto que para 1 y 2 diferentes de cero el numerador del gamma compuesto ser menor que la unidad, garantizando un
gamma compuesto mayor que la unidad en todos los casos.

Con esto, la componente espacial a lo largo del eje-x de la transformacin repetida de Lorentz resulta ser:

Obsrvese que esta expresin, haciendo V1 = 0 V2 = 0, se reduce a la transformacin de Lorentz sencilla para la componente
espacial.

Definiendo:

entonces la transformacin repetida de Lorentz se reduce a:


x = (x + Vt)

Vemos que dos transformaciones sucesivas de Lorentz en la misma direccin son equivalentes a una transformacin sencilla
de Lorentz que se lleva a cabo con una velocidad que es la resultante de la adicin relativista de las velocidades V1 y
V2 correspondientes a cada transformacin original.

Puesto que no hay movimiento relativo alguno aqu entre los ejes-y y eje-z de los sistemas de coordenadas, dichas
coordenadas permanecen inalteradas al pasar de un sistema de referencia a otro.

Falta comprobar si la conclusin que obtuvimos sigue siendo vlida para la parte temporal de las transformaciones repetidas.
Introduciendo los valores de x y t en la expresin para t, tenemos:
t = 2(t + V2x/c) = 2[1(t + V1x/c) + V21(x + V1t)/c]

t = 12[t + V1x/c + V2(x + V1t)/c]

t = 12[t + V1x/c + V2x/c + V1V2 t/c]

t = 12[(1 + V1V2 /c) t + (V1 + V2) x/c]

t = 12 (1 + V1V2 /c) [t + {(V1 + V2)/(1 + V1V2 /c)} x/c]

t = 12 (1 + V1V2 /c) [t + {(V1 + V2)/(1 + V1V2 /c)} x/c]

Recurriendo nuevamente a las definiciones dadas arriba:


t = [t + Vx/c]

Vemos que tambin para la parte temporal dos transformaciones sucesivas de Lorentz en la misma direccin son equivalentes
a una transformacin sencilla de Lorentz que se lleva a cabo con una velocidad que es la resultante de la adicin relativista de
las velocidades V1 y V2 correspondientes a cada transformacin original. Esto concluye lo que queramos demostrar dndonos
de paso otra manera para obtener la ley de adicin de velocidades.

Por simplicidad, hasta aqu hemos considerado en las transformaciones de velocidad marcos de referencia que se estn
moviendo el uno con respecto al otro a una velocidad V al otro a lo largo del eje comn de abcisas, el eje-x, sin movimiento
relativo alguno con respecto a los ejes eje-y y eje-z. Entendiblemente, la derivacin de las transformaciones de velocidad

cuando la velocidad entre ambos marcos de referencia ocurre con una velocidad relativa entre ambos marcos con
componentes en los tres ejes coordenados Cartesianos ser algo ms elaborado. Sin embargo, la derivacin de
la ley generalizada de composicin de velocidades se puede simplificar como lo veremos en el siguiente problema si
recurrimos a notacin vectorial con la velocidad V simbolizada como un vector V (con letra negrita) con componentes
relativos en cada uno de los tres ejes Cartesianos:
V = (Vx, Vy, Vz)

Usaremos adems la notacin vectorial del producto punto producto escalar entre dos vectores:
u V = (ux, uy, uz) (Vx, Vy, Vz) = uxVx + uyVy + uzVz

Manejando cantidades vectoriales, estamos mejor preparados para llevar a cabo en forma compacta la derivacin del
resultado general que estamos buscando.

PROBLEMA: Partiendo de la base de que la transformacin generalizada de Lorentz entre dos sistemas de coordenadas S
y S est dada vectorialmente por las siguientes dos relaciones para los componentes espaciales y para el componente
temporal:

demostrar que la ley generalizada para la composicin de velocidades est dada por la siguiente frmula vectorial:

En este problema, debe quedar claro que el vector x en la transformacin generalizada de Lorentz se refiere a las tres
componentes espaciales de dicha transformacin antes de llevarse a cabo la transformacin:

x = (x, y, z)
del mismo modo que el vector x se refiere a las tres componentes espaciales despus de haberse llevado a cabo la
transformacin:

x = (x, y, z)

Al igual que como lo hicimos arriba, tomamos infinitesimales en cada una de las relaciones de la transformacin generalizada
de Lorentz, obteniendo lo siguiente:

Vectorialmente, la velocidad generalizada u en el marco de referencia S est dada por la siguiente definicin:

Entonces, vectorialmente, dividiendo los diferenciales para ambas expresiones tenemos lo siguiente:

Teniendo en cuenta que en el marco de referencia S:

entonces tras unas cuantas manipulaciones algebraicas todo lo anterior se nos reduce a:

Expandiendo = 1 - V/c = 1 - , obtenemos la expresin final dada arriba para la ley generalizada de composicin de
velocidades.

Adems de haber obtenido las transformaciones relativistas de velocidad para un objeto lanzado a una velocidad
constante u dentro de un marco de referencia S, podemos obtener tambin las transformaciones relativistas de

las aceleraciones en el marco de referencia S de un objeto que se est acelerando dentro del marco de referencia S. Todo lo
que tenemos que hacer es tomar la derivada con respecto al tiempo de la velocidad, que es la definicin matemtica de la
aceleracin:
a = ds/dt

En un sistema Cartesiano de tres coordenadas rectangulares, tenemos tres componentes de la aceleracin (a x , ay , az) para
un cuerpo dentro del marco de referencia S que corresponden a unas aceleraciones (a x , ay , az) en el marco de referencia S.
Por lo tanto:
ax = dux/dt

ay = duy/dt

az = duz/dt

Es importante tener presente que el marco de referencia S se sigue moviendo siempre a una velocidad constante V. Dicho
marco de referencia en ningn momento se est acelerando, porque si empezara a acelerarse entonces la Teora Especial de la
Relatividad ya no sera aplicable. Para el estudio de marcos de referencia acelerados es necesario recurrir a la Teora General
de la Relatividad.

10: Una teora libre de asimetras y de paradojas


Cuando un novicio en la Teora de la Relatividad es confrontado por vez primera con algo que va tan decididamente en contra
de su sentido comn, en contra de su intuicin, lo primero que puede ocurrrsele es que posiblemente en la teora hay fallos
que permiten suponer que la teora est equivocada, que es una teora errnea. Esta fue precisamente la actitud en la que
incurrieron no slo aprendices de ciencias sino fsicos eminentes en los tiempos de Einstein cuando el famoso fsico present
al mundo su teora por vez primera. Los crticos de Einstein, que fueron bastantes en su poca, aminoraron conforme nuevos
experimentos empezaron a confirmar la teora (la prediccin terica de la existencia del positrn y con ello de la antimateria
hecha por el fsico ingls P.A.M. Dirac al unificar la mecnica cuntica con la Teora Especial de la Relatividad es uno de esos
triunfos), pero de cualquier modo an en nuestros tiempos hay quienes dudan sobre la integridad de la Teora de la
Relatividad, y una de las cosas que los hace entrar en dudas es la presencia deparadojas tales como la famosa paradoja de
los gemelos. Estas paradojas parecen hacer resaltar las asimetras que se obtendran en los resultados logrados con ciertos
experimentos.

En realidad, la Teora Especial de la Relatividad es una teora consistente completamente libre de asimetras y de paradojas.
Las supuestas paradojas a la larga terminan siendo problemas matemticos mal planteados o razonamientos mal formulados,
llevando a conclusiones errneas.

Una de las paradojas ms frecuentemente citada es la paradoja del corredor y el granero, la cual veremos aqu en detalle.
Esta paradoja involucra a un super-atleta ficticio que puede correr a velocidades cercanas a la velocidad de la luz y el cual lleva
consigo una prtiga o garrocha (como las usadas en las competencias para dar el salto que tiene por objetivo superar una
barra transversal situada a gran altura), aunque en otros textos lo que lleva consigo es una escalera. El objetivo es meter
dentro de un granero pequeo que mide 5 metros de largo una escalera que mide 10 metros de largo, lo cual parece
fsicamente imposible, pero que se antoja posible si el corredor va desplazndose a una velocidad cercana a la velocidad de la
luz con lo cual la escalera que lleva consigo experimenta una contraccin relativista de longitud.

En el siguiente dibujo tenemos al corredor sosteniendo en su brazo una escalera de 10 metros de largo:

En el siguiente dibujo tenemos al corredor en reposo frente al granjero ambos viendo un granero con una puerta frontal de

entrada y una puerta trasera de salida (abierta) el cual mide 5 metros de longitud y dentro del cual el corredor planea meter la
escalera de 10 metros:

El corredor se sita ahora a gran distancia del granero y empieza a correr a gran velocidad hacia la puerta de entrada del
mismo hasta adquirir una velocidad igual a 13/15 de la velocidad de la luz (v = 0.866c) antes de llegar con la escalera a la
puerta frontal del granero.

Desde la perspectiva del granjero, el cual se considera a s mismo en reposo, la longitud de la escalera se ha contrado a la
mitad, se ha contrado de 10 metros a 5 metros de acuerdo con la frmula:
L = L 1 - (V/c)

L = (10 metros) 1 - (0.866c/c)

L = 5 metros

El corredor entra con la escalera y en el momento en que est adentro con la escalera un viento cierra la puerta frontal del
granero. En ese instante, una escalera de 10 metros est metida dentro de un granero de 5 metros, por puros efectos de
contraccin relativista de longitud:

Todo parece en orden desde el punto de vista del granjero. La escalera cupo perfectamente dentro del granero. Sin embargo,
desde la perspectiva del corredor, la situacin resulta ser completamente diferente si el corredor se considera a s mismo en
reposo y considera al granero movindose hacia l a una gran velocidad de 0.866c. Al aplicar la frmula de contraccin
relativista de longitud al granero, el corredor decide que es el granero el que se ha contrado a la mitad, o sea que el granero
en vez de medir 5 metros mide 2.5 metros:

De acuerdo con el corredor, no existe forma alguna en la cual pueda caber dentro del granero, metiendo una escalera que
mide cuatro veces ms que la longitud de 2.5 metros del granero. Segn l, cuando apenas han entrado los primeros 2.5
metros de la escalera llenando completamente los 2.5 metros que mide el granero, al soplar el viento cerrando la puerta
frontal sta se cierra y los resultados son poco menos que agradables para el corredor:

Obviamente, aqu tenemos algo que parece anmalo, algo que parece una asimetra total de la situacin, ya que mientras que
para el granjero la escalera cabe perfectamente dentro del granero para el corredor es imposible que pueda caber. Quin de
los dos tiene la razn? O estar incorrecta la Teora Especial de la Relatividad?

La paradoja anterior resulta de la aplicacin ciega de una frmula, la frmula relativista para la contraccin de longitud, sin
tomar en cuenta las condiciones bajo las cuales fue derivada dicha frmula. La solucin correcta de los problemas que
involucran efectos relativsticos jams ha dependido de la aplicacin ciega de frmulas, sino de una inspeccin de las
condiciones de cada problema en particular. Esta paradoja debe servir de advertencia sobre las pifias en las que se puede caer
si se opta ir por lo sencillo aplicando frmulas fijas a todo tipo de casos sin considerar las diferencias que pudiera haber
habido en la obtencin de las frmulas y la naturaleza del problema sobre el cual se est aplicando cierta frmula (lo mismo es
vlido para todas las matemticas, la fsica, la qumica, y las ciencias en general).

La ruta de salida fuera de las paradojas radica en aquellos eventos en los cuales observadores situados en marcos de
referencia distintos puedan estar en total y comn acuerdo. En la paradoja del corredor y el granero, el primer evento en el
que tanto un acompaante corriendo adelante del super-atleta situado justo a un lado de la punta de la escalera (la parte de la
escalera que va a entrar primero al granero) y el granjero esttico situado justo a la entrada del granero se pueden poner de
acuerdo es cuando la punta de la escalera est entrando por la puerta frontal del granero. No existen dos marcos de referencia
distintos en los cuales la punta de la escalera est entrando y no est entrando por la puerta frontal al mismo tiempo en que el
acompaante del corredor y el granjero estn justo uno enfrente del otro. En realidad el problema que tenemos a la mano
consiste de treseventos diferentes. Y para el anlisis de dichos eventos podemos recurrir a las ecuaciones de transformacin
de Lorentz. Es precisamente aqu en donde nos pueden dar una perspectiva algebraica del problema (podemos obtener
adems una perspectiva geomtrica ilustrativa recurriendo a los diagramas espacio-tiempo de Minkowski, pero llevaremos a
cabo primero el anlisis de la situacin mediante las transformaciones de Lorentz en virtud de que con ellas podemos hacer
clculos numricos que no son tan fciles de hacer sobre papel de grfica). El anlisis requiere tambin dar por perdido
definitivamente y para siempre el concepto errneo de la simultaneidad absoluta, ya que en el contexto relativista dos eventos
que son simultneos dentro de un marco de referencia no son simultneos en otro a menos de que ambos marcos de

referencia estn en completo reposo el uno frente al otro.

Veamos nuevamente la situacin desde la perspectiva del corredor, empezando por el primer evento. Tanto el corredor como
el granjero se han rodeado de acompaantes rodeando al corredor (uno a un lado de la punta de la escalera y otro a un lado
del pie de la escalera) y rodeando al granero (uno situado en la puerta de entrada y otro situado en la puerta de salida) para
cerciorarse de lo que est sucediendo. En el primer evento, la puerta frontal del granero est abierta y el corredor est
entrando con su escalera de 10 metros dentro del granero:

Se ha puesto al pie de los dibujos una regla de medir azul de 10 metros de longitud extendida a lo largo de la escalera que va
rastreando lo que est sucediendo desde la perspectiva del corredor. Como la regla de medir viaja a la misma velocidad y en la
misma direccin que el corredor, el corredor no debe detectar ninguna contraccin de dicha regla. Ahora veamos el segundo
eventotambin desde la perspectiva del corredor, cuando la escalera despus de haber entrado al granero por la puerta de
entrada frontal est llegando hacia la salida trasera casi tocando los bordes de la misma:

Obsrvese que el granjero est parado a la salida del granero, no a la entrada, ya que no le es posible estar en dos lugares
diferentes al mismo tiempo. l lo nico que ve es la punta de la escalera que ha llegado a la salida trasera del granero, y est
completamente ignorante de lo que est sucediendo a la entrada. Y lo que est sucediendo a la entrada no es simultneo con
lo que el granjero est viendo en la puerta trasera de salida del granero. Obsrvese la barra de color caf (incompleta) que le
indica al acompaante frontal del corredor la llegada de la escalera a la salida del granero cuya longitud parece haberse
contrado.

En el tercer evento, la parte trasera de la escalera (detrs del corredor) ya est adentro del granero, pero la parte frontal de
la escalera (delante del corredor) tambin ha salido fuera del granero. Es importante notar que tampoco el corredor puede
estar al mismo tiempo en la parte frontal y en la parte trasera de la escalera al mismo tiempo. El acompaante que va detrs
del corredor es el que alcanza a ver el soplo del viento que cierra la puerta frontal del granero, con lo cual la longitud total de
la escalera ha pasado por el granero sin problema alguno, de modo tal que tambin para el corredor la escalera ha cabido
perfectamente dentro del granero, y no hay discrepancia alguna tomando en cuenta que los eventos que son simultneos para
un observador en un marco de referencia no son simultneos para el observador en el otro marco de referencia, lo cual tiene
que ver directamente con el hecho de que si la escalera llevara un reloj en su parte frontal y un reloj en su parte trasera
aunque los relojes estn perfectamente sincronizados para el corredordichos relojes estarn fuera de sincrona para el
granjero, fuera de sincrona por un tiempo LV/c:

Obsrvese la barra de color caf en el marco de referencia del granjero que indica la llegada de la parte trasera de la escalera a
la entrada del granero confirmndole al amigo del granjero situado a la entrada del granero una contraccin relativista de
longitud de la escalera.

Y qu sucedera si el corredor frenase bruscamente su velocidad al ir entrando al granero? Seguira cabiendo la escalera?

Claro que no. Al bajar abruptamente el corredor su velocidad los tiempos diferentes en el frente y en la parte trasera de la
escalera (de acuerdo con el granjero) se reduciran a cero, y al igualarse los marcos de referencia la escalera experimentara
una expansin de longitud recuperando sus 10 metros originales en ambos marcos de referencia. La nica manera en la cual
la escalera puede mantener su longitud contrada a 5 metros es con el corredor manteniendo una velocidad constante de
0.866c.

Habiendo visto la explicacin cualitativa de la situacin, veamos cmo se puede llegar a tales conclusiones a partir de las
ecuaciones de transformacin de Lorentz. Identifiquemos las coordenadas dentro del marco de referencia S del granjero como
(x, y, z, t) y las coordenadas dentro del marco de referencia S del corredor como (x, y, z, t). En virtud de que no hay
movimiento alguno a lo largo de los otros dos ejes Cartesianos (y,z), podemos trabajar simplemente con las coordenadas (x,t)
de S y (x,t) de S.

Ahora analizaremos en detalle la famosa paradoja de los gemelos, la cual fue propuesta originalmente por el mismo Einstein
y la cual fue utilizada por sus detractores para negarle validez y credibilidad a la Teora de la Relatividad.

Vayamos al caso de un viajero A en una nave espacial que se est moviendo a gran velocidad con respecto a otro
observador B que se considera a s mismo en reposo y que llevando en una mano un reloj C' apunta dentro de su nave
espacial un rayo de luz hacia arriba siendo devuelto por un espejo desde el techo hacia el piso de la nave espacial. Un
observador B que vea pasar a la nave espacial a gran velocidad y el cual tenga en su plataforma de reposo relojes C1 y C2 que
estn perfectamente sincronizados medir en A una dilatacin del tiempo en la nave espacial:

Pero ahora llevemos a cabo una inversin de la situacin, lo cual siempre podemos hacer puesto que la Teora de la
Relatividad nos afirma precisamente que no hay observadores privilegiados. Veamos las cosas como las vera el viajero A de la
nave espacial al considerarse a s mismo en reposo, viendo pasar al observador B ante l a gran velocidad. Entonces A, desde
su perspectiva, debera ser l quien detecta una dilatacin del tiempo y no B. Con esto, los escpticos podra argumentar: No
es esto una asimetra? No es esto una paradoja manifiesta? No es esto una inconsistencia que nos debe llevar a desechar la
teora?

En realidad, no hay paradoja alguna. El problema es que distintos observadores obtendrn distintos resultados con
respecto el uno del otro dependiendo de la naturaleza del experimento que estn llevando a cabo. En los
diagramas de arriba, el observador B tiene dos relojes diferentes C1 y C2 perfectamente sincronizados en su plataforma de
observacin, mientras que el viajero en la nave espacial tiene un solo reloj. Suponiendo que los relojes C1 del
observadorB y C' del viajero A en la nave espacial coincidan con una misma lectura de cero cuando el reloj C1 y el reloj C'
estn justo uno arriba del otro, y en esta coincidencia ambos A y B estarn de acuerdo, entonces al pasar el nico reloj C' del
viajero A de la nave espacial justo por encima del reloj C2 del observador B, ambos tendrn lecturas diferentes, y en esto
ambos tambin estarn perfectamente de acuerdo. No se trata de ilusiones pticas. Se trata de efectos fsicos reales,
detectables y medibles con instrumentos cientficos de alta precisin.

Para que el viajero en la nave espacial A pueda tener una perspectiva similar a la que tiene el observador B que se considera a
s mismo estacionario, sera necesario que el viajero A en la nave espacial tambin tuvierse dos relojes diferentes en el piso de
su nave espacial perfectamente sincronizados entre s a la misma hora, a los cuales podemos llamar C'1 y C'2. Pero al ocurrir
esto, y al no existir la simultaneidad absoluta (lo cual para ser posible requiere necesariamente de la existencia del
movimiento absoluto que no existe de acuerdo a la Teora de la Relatividad), por los mismos efectos relativistas el
observador B ver los dos relojes C'1 y C'2 del viajero A en la nave espacial fuera de sincrona. En otras palabras, mientras
que para el viajero A de la nave espacial sus relojes C'1 y C'2 estn perfectamente sincronizados, para el observador B esos
relojes estn todo el tiempo fuera de sincrona entre s. Y del mismo modo, desde la perspectiva del viajero A en la nave
espacial, los dos relojes C1 y C2 del observador B que para el observador B estarn en perfecta sincrona para el viajero A de
la nave espacial tambin estarn fuera de sincrona. En esto existe una simetra total. Y si llevamos a cabo los clculos
tanto para uno como para otro considerando primero al viajero A de la nave espacial en movimiento y al observador B en
reposo, y despus al viajero A de la nave espacial en reposo y al observador B en movimiento, los resultados obtenidos sern
consistentes con lo que predicen las frmulas de la Teora de la Relatividad. No hay paradoja alguna.

Pero queda otra interrogante. Si el tiempo marcha ms lentamente en un marco de referencia que en otro, entonces quin es
el que estar envejeciendo ms rpidamente si despus de una larga separacin ambos vuelven a coincidir en el mismo
punto? El viajero A de la nave espacial o el observador B? Esta es precisamente la paradoja de los gemelos. La respuesta a
esta interrogante tiene que ver directamente con la respuesta a la pregunta sobre cul de los dos fue el que se puso en
movimiento con respecto al otro suponiendo que ambos estaban en reposo dentro del mismo marco de referencia. Esta es la

parte crucial que resuelve la paradoja de los gemelos.Supongamos que al principio ambos el viajero A en la nave
espacial y el observador B estaban en reposo el uno frente al otro, con sus relojes perfectamente sincronizados. En un
momento dado, la nave espacial despega de la plataforma y empieza su viaje. Pero para poder adquirir cierta velocidad, por
pequea o grande que sta sea, la nave espacial tiene que cambiar de un estado de reposo hasta adquirir dicha velocidad. En
pocas palabras, tiene que acelerar. Pero al acelerar, la nave espacial en la que viaja A deja de estar en el mbito cubierto
por la Teora Especial de la Relatividad. Su situacin tiene que ser estudiada y analizada por la Teora General de la
Relatividad. Al acelerar, el viajero A de la nave espacial experimenta fuerzas de aceleracin sobre su cuerpo que el
observadorB en reposo en la plataforma de lanzamiento no experimenta. Y si despus de enfilar hacia un planeta distante el
viajero A de la nave espacial decide regresar para encontrarse de nuevo con el observador B, entonces no slo tendr que
aminorar la velocidad de su nave reducindola a cero y con ello cayendo dentro de un marco de referencia acelerado que
tiene que ser analizado bajo la Teora General de la Relatividad, sino que tendr que acelerar en sentido contrario para
enfilarse hacia su encuentro con el observador B. Y si quiere detenerse a platicar con el observador B, tendr que desacelerar
nuevamente experimentando las fuerzas de desaceleracin que sentir en el proceso. La Teora General de la
Relatividad predice que en un marco de referencia acelerado o en presencia de un campo gravitacional
intenso, los relojes marcharn ms lentamente. De este modo, despus de encontrarse de nuevo, el viajero A de la
nave espacial y el observador B, aunque hayan sido gemelos idnticos al despedirse y separarse el uno del otro al
emprender A su largo viaje, tendrn edades distintas.

Para adentrarnos en la resolucin de esta aparente paradoja, llevaremos a cabo primero la resolucin de unos problemas
ponindole nmeros al asunto.

PROBLEMA: Un observador O que se mueve con una velocidad 0.8c respecto a una plataforma espacial en la Tierra en la
cual est su hermano gemelo viaja a la estrella Alfa Centauro, la cual se encuentra a una distancia de 4 aos-luz de la
Tierra. Tan pronto llega a la estrella, da un giro de 180 grados dndole vuelta a la nave y emprende su viaje de regreso a la
misma velocidad. Cmo se compara la edad del observador O a su regreso a la Tierra con la de su hermano gemelo que
permaneci en la Tierra?

La distancia medida en aos-luz es la distancia que recorre un rayo de luz en cierta cantidad de aos. Llammosla L.
Entonces, re-escribindola de una manera ligeramente distinta:
c = L/4 aos

L = (4 aos)c

Para el observador estacionario O en la Tierra, la duracin del viaje de ida de su hermano viajero desde la Tierra hasta Alfa
Centauro ser:
tida = distancia /velocidad

tida = L /(o.8c)

tida = (4 aos)c /(o.8c)

tida = 5 aos

Puesto que el viaje de regreso se efecta a la misma velocidad, el tiempo total para el observador O en la plataforma espacial
en la Tierra ser:
tida y vuelta = 10 aos

Para el viajero O el intervalo de tiempo propio (medido por el viajero con su reloj) entre la salida de la plataforma y su llegada
a la estrella, utilizando la expresin para la dilatacin del tiempo, es:
tida = tida1 - V/c

tida = (5 aos) 1 - (0.8)

tida = 3 aos

De este modo, el tiempo total de duracin del viaje (ida y vuelta) medido por el gemelo viajero O es:
tida y vuelta = 6 aos

Por lo tanto, al volver a la Tierra, el gemelo viajero O ser 4 aos ms joven que O. Obsrvese con detenimiento que si el
viajero en su trayecto de ida est viajando con respecto a su hermano gemelo O en la Tierra en el sentido positivo (+) del eje-x,
al darle la vuelta a la estrella estar viajando con respecto al mismo observador en el sentido negativo (-) del eje-x. Este giro,
al ser representado geomtricamente en un diagrama espacio-tiempo, equivale a una rotacin del marco de
referencia de O. Entonces el viaje de O es equivalente al de dos observadores inerciales diferentes aunque se trate de la
misma persona, uno que se mueve con velocidad V = +0.8c y el otro que se mueve con una velocidad V = -0.8c. Existe una
asimetra manifiesta entre los dos observadores, ya que el giro del gemelo viajero es un giro real, experimenta aceleraciones
medibles, en contraste con el aparente giro que el gemelo viajero observa de O en la Tierra y el cual no experimenta
aceleracin alguna durante todo el viaje llevado a cabo por O.

En la siguiente figura se ha bosquejado un diagrama espacio-tiempo superimpuesto sobre la descripcin pictrica del viaje. La
lnea trazada desde la Tierra llegando hasta la estrella Alfa Centauri en la parte media de la figura a un ngulo de 45 grados
(con respecto a la vertical) as como la lnea trazada desde la estrella Alfa Centauri llegando hasta la Tierra tambin a un
ngulo de 45 grados (con respecto a la vertical) pero en sentido inverso representan las trayectorias seguidas por un rayo de
luz. Las otras dos lneas del universo que representan a la nave viajera forman un ngulo menor a 45 grados con respecto a la

vertical, como corresponde a un objeto que viaja a una velocidad menor que la velocidad de la luz.

En realidad, toda la accin del envejecimiento del hermano gemelo en la Tierra, visto desde la perspectiva del gemelo viajero,
ocurre justo cuando O le d la vuelta a la estrella para regresar a la Tierra. En ese lapso de tiempo, en esa rotacin de los
marcos de referencia de O, el gemelo viajero ve a su hermano en la Tierra envejecer rpidamente.

Antes de despegar la nave, cuando los dos gemelos estn juntos en la plataforma de lanzamiento en la Tierra, en estado de
reposo el uno frente al otro, sus lneas del universo coinciden y marchan verticalmente hacia arriba en un diagrama espaciotiempo. Pero al despegar la nave y emprender su trayectoria hacia Alfa Centauro, O toma su propio camino en el diagrama
espacio-tiempo alejndose de su hermano gemelo, y al dar la vuelta de regreso para enfilarse hacia la Tierra su trayectoria en
el mismo diagrama espacio-tiempo se invierte, hasta que llega a la Tierra para encontrarse con su hermano volviendo a
coincidir sus lneas del universo:

Podemos identificar tres eventos distintos en el anterior diagrama espacio-tiempo trazado desde la perspectiva de O: (1) el
gemelo viajero acelera sbitamente la nave hacia la estrella Alfa Centauro adquiriendo una velocidad V, (2) el gemelo
desacelera y detiene la nave para encaminarla de regreso hacia la Tierra con una velocidad V igual a la velocidad con la cual
lleg a Alfa Centauro,(3) el gemelo viajero llega a la Tierra y desacelera la nave detenindola para encontrarse con su
hermano. Pero estos no son eventos como los que habamos visto anteriormente al estudiar los fenmenos relativistas de
dilatacin del tiempo y contraccin de longitud en los cuales la velocidad relativa V entre ambos marcos de referencia
permanece igual todo el tiempo, con el diagrama espacio-tiempo de O superimpuesto sobre el diagrama espacio-tiempo de O
hacindolos coincidir en sus orgenes para t = t = 0. Se trata de otro tipo de eventos en los cuales el viajero gemelo Ocambia
de marcos de referencia, lo que no hace su hermano gemelo en la Tierra. La situacin del gemelo viajero O es nica porque a
diferencia de su hermano gemelo O en la Tierra que permanece todo el tiempo en el mismo marco de referencia S, el gemelo
viajero pasa por tres marcos de referencia distintos: el marco de referencia S que comparte con su hermano en la plataforma
de lanzamiento antes de despegar, el marco de referencia S en el que viaja a una velocidad constante alejndose de la Tierra,
y el marco de referencia S en el que emprende su viaje de regreso a la Tierra en donde nuevamente vuelve al mismo marco
de referencia S en el que se encuentra su hermano.

PROBLEMA: Con relacin al problema anterior, supngase que cada ao (medido por el observador O en la plataforma
espacial en la Tierra), ste le enva una seal luminosa a su gemelo viajero O. Cuntas seales recibe el gemelo viajero O
en cada etapa de su recorrido? (En otras palabras, qu vera realmente el gemelo viajero O si l mirara a su hermano O a
travs de un telescopio?)

Medido por O, el gemelo viajero llega a la estrella Alfa Centauro en 5 aos. Para que la seal luminosa llegue a Alfa Centauro
simultneamente con O, sta debe ser enviada en un tiempoanterior deteminado por:
tiempo = distancia / velocidad

tiempo = (4 aos)c / c

tiempo = 4 aos

Entonces una seal enviada por O en un tiempo suyo igual a un ao llega a la estrella Alfa Centauro simultneamente con el
gemelo viajero O. Puesto que el gemelo en la plataforma espacial en la Tierra le enva un total de 10 seales, a razn de una
seal por ao, las seales restantes le llegan todas al gemelo viajero O en su viaje de regreso.

PROBLEMA: En relacin con los problemas anteriores, supngase que cada ao, adems de las seales luminosas que el
hermano gemelo desde la plataforma espacial en la Tierra le enva anualmente a su gemelo viajero O, tambin el gemelo
viajero le enva cada ao una seal luminosa (en el tiempo propio de O, medido con su propio reloj) a O. Si la seal es
enviada por O tan pronto como llega a la estrella, cul es el tiempo medido por el gemelo en la Tierra O, para que la seal
sea recibida (es decir, qu vera el gemelo O si l mira a su hermano a travs de un telescopio?

Medido por el gemelo en la Tierra O, su hermano O llega a la estrella en 5 aos. Una seal luminosa enviada por O desde una
estrella que est a una distancia de 4 aos-luz de la Tierra llegar a la Tierra en 4 aos (esto debe ser obvio). Entonces la seal
luminosa enviada a O al llegar O a la estrella le llega en un tiempo igual a 5 aos (el tiempo que tarda en llegar O a la estrella)
ms 4 aos (el tiempo que tarda en llegar la seal luminosa a la Tierra). Por lo tanto, de las seis seales enviadas por O, tres
de ellas son recibidas por O durante los primeros nueve aos (una cada tres aos) y las tres restantes las recibe O en la Tierra
durante el ltimo ao. Es importante tomar nota de lo que est sucediendo. Segn el gemelo viajero, l le est enviando cada
ao una seal luminosa a su hermano en la Tierra, y sin embargo su hermano recibe tres de dichas seales no en el
transcurso de tres aos sino durante el ltimo ao. De nueva cuenta, nos topamos con la prdida de la
simultaneidad. Eventos que estn igualmente espaciados en el tiempo en un marco de referencia en reposo no
aparecen igualmente espaciados en el tiempo en un marco de referencia mvil.

Podemos obtener una mejor idea de lo que se ha tratado de ensear en los dos problemas anteriores representando en
diagramas de espacio-tiempo de Minkowski lo que sucede. En el caso de las seales luminosas igualmente espaciadas (en el
tiempo propio de O) que son enviadas desde la Tierra al hermano viajero, la panormica vista desde O es la siguiente (por
simplicidad se han dibujado como lneas negras nicamente las lneas correspondientes a los ejes ct y ct omitindose las
lneas que corresponderan al eje-x y al eje-x):

Obsrvese que en el trayecto del viaje desde la Tierra hasta la estrella Alfa Centauro, y en virtud de que el intervalo de tiempo
entre cada pulso luminoso enviado al gemelo viajero O se incrementa por el efecto relativista, la frecuencia de los pulsos
recibidos por el hermano gemelo viajero disminuye considerablemente. Unicamente en el breve instante de tiempo en el que
el gemelo viajero desacelera y detiene su marcha estando en reposo con respecto a su hermano gemelo la frecuencia de los
pulsos luminosos enviados por el hermano gemelo desde la Tierra es igual a la frecuencia de los pulsos recibidos por el gemelo
viajero. Pero al acelerar hacia la Tierra y en el trayecto del viaje desde la estrella Alfa Centauro hasta la Tiera, la frecuencia con
la que el gemelo viajero O recibe los pulsos enviados por su hermano gemelo O desde la Tierra aumenta.

Por otro lado, en el caso de las seales luminosas igualmente espaciadas (en el tiempo propio del gemelo viajero O) que son
enviadas a la Tierra hacia el hermano viajero, la situacin es la siguiente:

Puesto que en el viaje de ida el gemelo viajero recibe anualmente (segn su reloj) una cantidad menor de pulsos luminosos
que la que le est enviando su hermano desde la Tierra, disminuyendo la frecuencia de los pulsos, si se tratase de una seal
monocromtica continua (por ejemplo, de color verde) sta experimentara un corrimiento de frecuencia hacia el infrarrojo, o
sea que tendra un desplazamiento Doppler. Y en su viaje de regreso el gemelo vera la seal monocromtica con otro
desplazamiento Doppler, pero esta vez hacia una mayor frecuencia, hacia el ultravioleta. Para ver el haz monocromtico
luminoso del mismo color con el que se lo est enviando su hermano desde la Tierra, tendra que detenerse mantenindose en
reposo con respecto a su hermano.

Podemos obtener otra perspectiva diferente de la paradoja de los gemelos llevando a cabo el anlisis usando para ello el efecto
relativista de la desincronizacin de los relojes.

PROBLEMA: Analizar los problemas antes expuestos sobre la paradoja de los gemelos llevando a cabo el anlisis usando
el efecto relativista de la desincronizacin de los relojes.

La distancia entre la Tierra y la estrella Alfa Centauro, vista por el gemelo al viajar, es objeto de una contraccin relativista
con respecto a la distancia de 4 aos-luz que ve su hermano gemelo en la Tierra, siendo dicha distancia en S:
L = (4 aos-luz) 1 - V/c

L = (4 aos-luz) 1 - (0.8c)/c

L = 2.4 aos-luz

Supngase que hay un reloj en la estrella Alfa Centauro sincronizado con un reloj en el sistema de referencia S en la Tierra, de
modo tal que ambos relojes marcan la misma hora. En el sistema de referencia S en el que viaja el gemelo viajero, el reloj en
la estrella Alfa Centauro estar adelante del reloj en la Tierra por una cantidad LV/c, que en este caso es igual a:
LV/c =

LV/c =

Considrese al gemelo viajero en S llegando a la estrella Alfa Centauro. El reloj en dicha estrella est adelantado con respecto
al reloj en la Tierra por

aos. Al detenerse momentneamente el gemelo viajero en la estrella Alfa Centauro y encontrarse en el sistema de referencia
S, l debe observar que los dos relojes (el que est en la Tierra y el que est en la estrella Alfa Centauro) se encuentran
sincronizados, porque todos los observadores en S estn de acuerdo en la sincronizacin de los relojes que tienen en su
sistema de referencia. Entonces, de alguna manera, en el tiempo insignificante (de acuerdo al gemelo viajero) que le llev
detenerse, su gemelo en la Tierra envejeci

aos. Este tiempo, sumado al tiempo que transcurri en la Tierra durante la travesa del gemelo viajero desde la Tierra hasta
Alfa Centauro (5 aos) hace al gemelo

aos ms viejo al momento de detenerse su gemelo en la estrella. Cuando el gemelo viajero emprende su viaje de regreso a la
Tierra en el marco de referencia S, el reloj en la Tierra est adelante del reloj en Alfa Centauro por

aos, y avanzar otros 5 aos hasta que el gemelo viajero regresa a la Tierra. Al regresar a la Tierra y detenerse, el gemelo
viajero estar en el sistema de referencia S en donde l debe observar que los dos relojes (el que est en la Tierra y el que est
en la estrella Alfa Centauro) se encuentran sincronizados, porque todos los observadores en S estn de acuerdo en la
sincronizacin de los relojes que tienen en su sistema de referencia. Entonces, de alguna manera, en el tiempo insignificante
(de acuerdo al gemelo viajero) que le llev detenerse, su gemelo en la Tierra envejeci otros

aos. Este tiempo, sumado al tiempo que transcurri en la Tierra durante la travesa del gemelo viajero desde la Tierra hasta

Alfa Centauro

hace al gemelo en la Tierra

aos ms viejo al momento de detenerse su gemelo en la estrella.

No es necesario conocer el comportamiento detallado de los relojes durante la aceleracin para saber el efecto acumulativo.
Slo necesitamos la Teora Especial de la Relatividad para saber que si los relojes en la Tierra y en la estrella Alfa Centauro
estn sincronizados con respecto al marco de referencia S, para el gemelo viajero en su viaje de ida el reloj en la Tierra estar
retrasado con respecto al reloj en Alfa Centauro en una magnitud de LV/c, y en el viaje de regreso el reloj en la Tierra estar
adelantado con respecto al reloj en Alfa Centauro tambin en una magnitud de LV/c.

Un clculo ms detallado y menos cualitativo acerca de la paradoja de los gemelos est disponible en el siguiente enlace:

http://es.wikipedia.org/wiki/Paradoja_de_los_gemelos

En realidad, desde antes de que Einstein expusiera formalmente por escrito sus dos postulados bsicos acerca de la Teora
Especial de la Relatividad, ya haba quienes sospechaban que los conceptos del tiempo absoluto, el espacio absoluto y el
movimiento absoluto eran una ilusin que nos impona nuestro propio sentido comn tan propenso a fallar en muchas
ocasiones. Sin embargo, al analizar tal posibilidad, eventualmente se topaban con estas aparentes paradojas resultado de la
prdida de la simultaneidad absoluta, y terminaban convencidos de que las paradojas indicaban claramente que una teora as
tena que ser incorrecta. Uno de los grandes mritos de Einstein fue no haberse dejado desanimar por estas
paradojas aparentes, sino buscar la resolucin de las mismas sin dejarse vencer por resultados aparentemente
contradictorios.

11: El efecto Doppler relativista


De acuerdo con el segundo postulado de la Teora Espacial de la Relatividad, dos observadores que estn en movimiento
relativo el uno con respecto al otro miden para un rayo de luz la misma velocidad, independientemente de quien haya
disparado el rayo de luz hacia el otro, e independientemente de que se estn acercando o alejando.

Significa sto que, una vez que alguien nos ha enviado un rayo de luz, no es posible saber de dicho rayo de luz si tal persona
se est alejando de nosotros o se est acercando a nosotros, o inclusive que est estacionaria con respecto a nosotros sin
alejarse ni acercarse?

Bueno, no exactamente. La Teora Especial de la Relatividad nos dice que dos personas medirn para un rayo de luz
exactamente la misma velocidad. Pero no nos dice que la frecuencia relativa de las ondas electromagnticas que forman a
dicho rayo de luz se mantendr igual independientemente de que el rayo de luz sea enviado por alguien que se est alejando o
acercando de nosotros. Gracias a un fenmeno conocido como el efecto Doppler, podemos saber si la persona que nos envi
un rayo de luz se est acercando o alejando de nosotros siempre y cuando conozcamos el color de la luz (que depende
directamente de la frecuencia de la onda electromagntica del haz que nos est llegando). Si esperamos que alguien situado en
una parte remota de la galaxia nos enve un rayo de luz de cierto color, y el rayo de luz que recibimos es exactamente del
mismo color que esperbamos, entonces aquella persona est estacionaria con respecto a nosotros (o por lo menos se
encontraba estacionaria con respecto a nosotros cuando nos envi el rayo de luz). Pero si el color que nos llega es diferente, si
el color aparece corrido hacia un extremo de la gama de colores como la que obtendramos de un prisma de vidrio, entonces
podemos conclur que tal persona se est moviendo o alejando de nosotros dependiendo de la magnitud del desplazamiento
del color.

Primero que nada, hagamos un repaso del efecto Doppler desde su perspectiva clsica.

Casi todos nosotros estamos familiarizados de alguna manera con el efecto Doppler por las experiencias de nuestra vida
cotidiana. Cuando una ambulancia o un tren o un avin se acerca a nosotros a gran velocidad produciendo un ruido con una
frecuencia audible ya sea con su sirena o con el ruido de sus motores, escuchamos el sonido con cierto tono distintivo. Pero en
cuanto la ambulancia o el tren o el avin se empieza a alejar de nosotros, el tono del sonido se vuelve distintiblemente ms
grave. Esta situacin la podemos imaginar en el siguiente diagrama en el cual viaja un conductor que tiene puesto su radio en
una estacin que est produciendo cierto sonido distintivo:

El sonido que escucha el conductor del vehculo en realidad no son ms que una serie de compresiones y rarefacciones del
aire. El aire es el medio que sirve para ondular transportando esas compresiones y rarefacciones de un lado a otro; sin el
aire no es posible el sonido. La distancia entre entre una compresin y la siguiente es la que determina la frecuencia (el tono)
del sonido que escucha el conductor del vehculo.

En el diagrama el carro est desplazndose hacia la derecha. Al ocurrir tal cosa, la velocidad del carro se suma (clsicamente)
a la velocidad con la cual se trasladan las ondas sonoras en el aire, dando como resultado que para la persona que est
caminando en la banqueta y a la cual se le est acercando el carro a gran velocidad llegar una cantidad mayor de ondas
sonoras que las que escucha el conductor del vehculo en un mismo intervalo de tiempo. Esa persona en la banqueta
escuchar el sonido algo ms chillante, con una frecuencia mayor en tanto mayor sea la velocidad con la cual se le acerca el
vehculo. Este es precisamente el efecto Doppler. En cambio, para la persona que est en la banqueta del lado del cual se est
alejando el carro, llegar una cantidad mayor de ondas sonoras que las que escucha el conductor del vehculo en un mismo
intervalo de tiempo. Esa otra persona en la banqueta escuchar el sonido algo ms grave, ms bajo, con una frecuencia menor
en tanto menor sea la velocidad a la cual se le est alejando el vehculo.

Si pudiramos ver en un instante de tiempo las ondas sonoras que se van produciendo desde el carro, posiblemente
veramos algo como lo siguiente:

A continuacin tenemos otra ilustracin de cmo se apilan las ondas sonoras del lado derecho al moverse la fuente hacia la
derecha a una velocidad moderadamente baja (representada por el vector flecha de color rojo), y cmo se apilan an ms del
lado derecho al aumentar la velocidad de la fuente la fuente hacia la derecha, aumentando con ello la frecuencia (y el tono) de
la seal:

En los mismos diagramas de arriba, al lado izquierdo de la fuente, podemos ver cmo se separan las ondas sonoras al moverse
la fuente hacia la derecha a una velocidad moderadamente baja y cmo se separan an ms del lado izquierdo al aumentar la
velocidad de la fuente la fuente hacia la derecha, disminuyendo con ello la frecuencia.

Las frmulas clsicas para el efecto Doppler acstico establecen una clara distincin entre una fuente estacionaria y un
observador mvil que se est alejando o acercando a la fuente, no son las mismas. Esto se debe a que existe un medio en el
cual son transportadas las ondas sonoras, el aire, que sirve para este fenmeno como un marco de referencia absoluto. En un
da tranquilo, es posible saber en qu direccin est soplando el aire con slo dejar caer al suelo un objeto ligero. Pero si est
soplando el viento, si el aire se est moviendo, el aire arrastrar al objeto a cierta distancia al caer el objeto al suelo, y no caer
en la misma posicin en la cual habra cado si no hubiera viento alguno. Por lo tanto, las frmulas para el efecto Doppler

sern distintas ya sea que la fuente est estacionaria y el observador externo se est moviendo o que la fuente se est
moviendo tambin.Esta es precisamente una muestra de las asimetras a las que Einstein haca referencia
cuando se supona que las ondas luminosas eran transportadas a travs de un medio de referencia
estacionario conocido como el ter.

Dentro del esquema de la Teora Especial de la Relatividad, aunque una onda luminosa siempre tendr la misma velocidad en
marcos distintos de referencia, la frecuencia de la seal luminosa cuando sali disparada de su fuente tendr tambin un
desplazamiento Doppler como podemos verlo en la siguiente analoga con las ondas acsticas:

De este modo, aunque un rayo luminoso siempre tenga la misma velocidad c con respecto a cualquier marco de referencia, el
hecho de que la frecuencia de la seal luminosa que nos llega de la fuente dependa directamente del que la fuente luminosa se
est acercando o alejando de nosotros nos proporciona una ayuda til para tratar de determinar el movimiento relativo de
dicha fuente con respecto a nosotros. Para que la informacin nos pueda ser de utilidad, necesitaramos adems
unareferencia universal con respecto a la cual pudiramos medir la magnitud del corrimiento. Afortunadamente, tal
referencia universal existe, y son las lneas de los espectros de emisin yabsorcin caractersticos de los elementos de la
tabla peridica. Cada elemento tiene sus propias lneas de emisin y absorcin, y cada lnea representa una frecuencia
especfica, invariable. Siendo el hidrgeno el elemento ms abundante del Universo, no es de extraar que sean precisamente
las lneas caractersticas del hidrgeno las que son utilizadas como fuente de referencia, las cuales dicho sea de paso son
predichas en espaciamiento e intensidad por la mecnica cuntica. Utilizando como punto de partida la posicin de las lneas
que obtenemos en un espectgrafo de una fuente de hidrgeno situada en la Tierra, comparando dichas lneas con las que
obtenemos del hidrgeno emanado de los astros podemos determinar individualmente para cada astro si dicho cuerpo celeste
se est acercando o se est alejando de nosotros. Si las lneas caractersticas del hidrgeno se corren hacia el azul, el cuerpo
celeste se est acercando hacia nosotros, y si las lneas caractersticas del hidrgeno se corren hacia el rojo, el cuerpo celeste
luminoso se est alejando de nosotros, y como lo podemos ver en la siguiente representacin:

A continuacin tenemos una representacin ms ilustrativa de lo que podramos ver en un espectgrafo de alta precisin:

Clsicamente, para una fuente de la cual est emanando un sonido con una frecuencia caracterstica f0 en un medio como el
aire en el que dicho sonido se propaga con una velocidad V, cuando la fuente se est moviendo con una velocidad v con
respecto a un observador estacionario, el cambio por el efecto Doppler de dicha frecuencia f0 a una frecuencia f est dado por
la siguiente relacin:

En sta frmula, el signo + o el signo - es utilizado dependiendo de que la fuente en movimiento se est alejando o se est
acercando al observador estacionario. Poniendo nmeros, considerando para la velocidad del sonido en el aire un valor V de

344 metros por segundo, para una fuente sonora acercndose a un observador estacionario a una velocidad v de 172 metros
por segundo, usando el signo - en la frmula podemos ver que la frecuencia del sonido aumentar al doble:
f = f0/(1 - (172)/(344)) = f0/(1 - 0.5)) = f0/(0.5)

f = 2f0

Pero para una fuente mvil con la misma velocidad alejndose del observador estacionario a la misma velocidad v de 172
metros por segundo, usando el signo + en la frmula podemos ver que la frecuencia del sonido disminuir en un factor de
dos tercios (0.666):
f = f0/(1 + (172)/(344)) = f0/(1 + 0.5)) = f0/(1.5)

f = (2/3)f0

Por otro lado, clsicamente para una fuente de la cual est emanando un sonido con una frecuencia caracterstica f0 en un
medio como el aire en el que dicho sonido se propaga con una velocidad V, cuando la fuente est estacionaria y es el
observador el que se est moviendo con una velocidad vcon respecto a la fuente, el cambio por el efecto Doppler de dicha
frecuencia f0 a una frecuencia fest dado por la siguiente relacin:

Obsrvese que esta frmula es diferente de la frmula anterior. El resultado clsico hace una distincin entre el caso en el cual
la fuente es la que est movindose con respecto a un observador estacionario y el caso en el que el observador es el que est
movindose con respecto a una fuente estacionaria. Este es precisamente el tipo de asimetras a las cuales Einstein
estaba haciendo referencia en su trabajo original cuando se supona que tambin la luz requera de un
medio de conduccin para poder propagarse de un punto a otro. La razn por la cual el resultado clsico prerelativista distingue entre una fuente en movimiento y un observador en movimiento es que la derivacin de las frmulas
presupone la existencia de un medio (el aire) que proporciona una va de conduccin a las ondas sonoras y por lo tanto
proporciona una manera de detectar el reposo absoluto con respecto a dicha referencia. En este caso, el observador
privilegiado ser aqul que est en reposo absoluto con respecto al aire en un da en el que no haya viento alguno o que se est
moviendo en la misma direccin y con la misma velocidad (con respecto a la Tierra) a la cual est soplando el viento.

Las frmulas anteriores trabajan muy bien en situaciones cotidianas para velocidades bajas mucho menores que la velocidad
de la luz. Pero en situaciones que involucran a la luz misma, viajando a la velocidad de la luz, las frmulas tienen que ser
corregidas tomando en cuenta los efectos relativistas. En ambos casos habr un efecto Doppler, pero el efecto Doppler
calculado relativsticamente debe ser el mismo ya sea que el anlisis se lleve a cabo considerando una fuente en movimiento y
un observador esttico o una fuente esttica y un observador en movimiento.

La inclusin de efectos relativistas al efecto Doppler necesariamente introducir un grado adicional de complejidad al asunto
debido al fenmeno relativista de contraccin de longitud. Si generamos una onda sonora de frecuencia fija (constante) y
suponemos que estamos estacionarios frente a ella, entonces la distancia de cresta-a-cresta (mximo a mximo) definida
como la longitud de onda (medida en metros):

experimentar una contraccin de longitud como la que ocurre de (a) a (b) en el diagrama de arribasin importar el
sentido en el que nos estemos moviendo, ya sea hacia la fuente o alejndonos de ella. La longitud de onda mxima ser
la que mida un observador estacionario que se encuentre situado justo en el centro de la fuente que genera la onda o bien otro
observador que tambin se encuentre en reposo con respecto al observador situado en el punto en donde se est generando la
seal. Cualquier otro observador que se ponga en movimiento con respecto a la fuente detectar una contraccin de longitud
relativista, y esa contraccin de longitud es la misma que la que hemos obtenido previamente desde un principio, dada por la
relacin:
= 01 - V/c

Se repite, y esto es importante, que esta variacin en la longitud de onda de la seal (y por lo tanto en la frecuencia f de la
misma, ya que la frecuencia es la recproca de la longitud de onda, o sea f = 1/) con respecto a la longitud de onda
0 medida por un observador que est en reposo con respecto a la fuente es adicional al efecto Doppler que en s es causada
por el abultamiento o el adelgazamiento de las ondas ya sea que nos estemos moviendo rpidamente hacia la fuente o
alejndonos de ella. El efecto final es el resultado compuesto de ambos efectos.

Tambin podemos llevar a cabo un anlisis relativista del efecto Doppler usando la dilatacin del tiempo en lugar de la
contraccin de longitud. Para ello, consideramos el perodo T de la onda luminosa, que es el intervalo de tiempo
propio (medido en segundos) entre cresta y cresta de la onda luminosa:

Es importante tener presente siempre que la velocidad de una onda senoidal (que en este caso suponemos que se trata de una
onda electromagntica, o sea una seal luminosa movindose a la velocidad de la luz) est relacionada a la longitud de onda y
al perodo de la onda senoidal de la siguiente manera:

c = /T
De un modo o de otro, tomando en cuenta los efectos relativistas, la frmula para el efecto Doppler relativista en el caso de un
haz luminoso que resulta ser la siguiente:

no establece diferencia alguna entre una fuente en movimiento y un observador esttico y una fuente esttica y un observador
en movimiento, como era de esperarse. En esta frmula, utilizamos el signo - cuando la fuente y el observador
estn acercndose el uno con respecto al otro, y utilizamos el signo + cuando la fuente y el observador estn alejndose el
uno con respecto al otro.

La frmula anterior es vlida cuando la fuente se est acercando hacia el observador o cuando la fuente se est alejando del
observador directamente a lo largo de la lnea imaginaria que conecta a ambos. Cuando el acercamiento (o el alejamiento) no
ocurre a lo largo de esta lnea:

entonces la frmula Doppler relativista debe ser modificada para acomodar la siguiente situacin que corresponde a un efecto
Doppler transversal:

Esta es la frmula general para el efecto Doppler relativista.

PROBLEMA: Suponiendo una fuente estacionaria emitiendo una seal luminosa f0, derivar la expresin

para un observador que se est moviendo directamente hacia la fuente a una velocidad V. Demustrese que esta expresin
es idntica a

La derivacin de la primera relacin se lleva a cabo en forma directa simplemente considerando lacontraccin relativista de
la longitud. Tomando dicha relacin y trabajando sobre ella:
f = { f0 (1 + V/c) } / { 1 - V/c }

f = { f0 (1 + V/c) } / { (1 + V/c)(1 - V/c) }

f = { f0 (1 + V/c) (1 + V/c) } / { (1 + V/c) (1 - V/c) }

f = { f0 (1 + V/c) } / { (1 - V/c) }

f = { f0 (1 + V/c) (1 - V/c) } / { (1 - V/c) (1 - V/c) }

f = { f0 (1 - (V/c)) } / { 1 - V/c }

PROBLEMA: Demustrese que las expresiones clsicas para el efecto Doppler tanto para fuentes en movimiento como
para observadores en movimiento aplicadas a haces luminosos son iguales la una a la otra y a las expresiones relativistas a
un primer orden en V/c.

La expresin clsica del efecto Doppler para una fuente en movimiento (observador en reposo) suponindola vlida para una
fuente luminosa con la seal movindose a la velocidad de la luz es (haciendo las modificaciones notacionales necesarias):

Podemos desarrollar el denominador de esta expresin mediante una expansin por series (teorema del binomio) que en este
caso resulta ser:

Esta expansin puede ser utilizada para valores de x inferiores a la unidad, lo cual es aplicable al caso que nos ocupa ya que
V/c ciertamente ser inferior a la unidad. La inversa de (1+x) se obtiene con un exponente de n = -1. Suponiendo valores
pequeos de x (lo cual nos permite ignorar los trminos mayores a los de primer orden) y para valores positivos de x, la serie
resultante es:

Entonces:
f = f0 (1 V/c)

Este es el resultado clsico para una fuente en movimiento. Podemos comparar este resultado con el resultado clsico para
una fuente en reposo y un observador en movimiento dado arriba (haciendo las modificaciones notacionales necesarias):
f =(1 V/c) f0

comprobando que las expresiones clsicas para el efecto Doppler tanto para fuentes en movimiento como para observadores
en movimiento aplicadas a haces luminosos son iguales la una a la otra.

Ahora tomamos la expresin relativista

y trabajamos algebraicamente sobre la misma recurriendo en este caso tanto al desarrollo del trmino de la raz cuadrtica del
denominador como al trmino del denominador de la expresin mediante una expansin por series (teorema del binomio):
f = { f0 1 - V/c } / { 1 V/c }

f = f0 { (1 - V/c) - } { (1 V/c) -1 }

f = f0 { (1 + () (V/c) + ...) - } { 1 V/c ... }

f = f0 (1 V/c)

Entonces tanto las expresiones clsicas para el efecto Doppler para fuentes en movimiento como para observadores en
movimiento aplicadas a haces luminosos son iguales la una a la otra y a las expresiones relativistas a un primer orden en V/c.

En la resolucin de problemas astronmicos en los cuales se determina el corrimiento de las lneas espectrales propias de
cada elemento, es comn utilizar como medida de la longitud de onda elangstrom, simbolizado como , el cual es igual a 108

centmetros.

PROBLEMA: La cusar 3C-9 se est alejando de la Tierra a una velocidad V. La lnea espectral Lyman- en el ultravioleta
del hidrgeno situada normalmente en 0 = 1216 es desplazada hacia una longitud de onda mayor (conocido como
corrimiento hacia el rojo). La lnea espectral observada tiene una longitud de onda = 3663 . Suponiendo que este
desplazamiento se debe al efecto Doppler, calcular la velocidad a la cual se est alejando la cusar 3C-9 de la Tierra.

Puesto que la velocidad de la luz es la misma en cualquier marco de referencia, podemos afirmar que:
c = f0 0 _____ c = f

con lo cual:
f0 = c / 0_____ f = c /

La frmula para el efecto Doppler relativista en el caso de una fuente que se est alejando a una velocidad V es:
f = { f0 1 - V/c } / { 1 V/c }
usando lo anterior y el hecho de que la fuente se est alejando del observador con lo cual seleccionamos el signo +:

c / = { (c / 0) (1 - V/c ) } / { 1 + V/c }

0 / = { (1 + V/c)(1 - V/c) } / { (1 + V/c) (1 + V/c) }

(1 + V/c) /(1 - V/c) = / 0 = 3663 /1216 = 3.0123

(1 + V/c) /(1 - V/c) = 9.0742

V = 0.801c

Del problema anterior, podemos ver que para la resolucin de problemas numricos podemos utilizar frmulas Dopper
relativistas un poco ms fciles de recordar, las cuales obtendremos a continuacin

PROBLEMA: (a) A partir de la frmula general para el efecto Doppler relativista, demustrese que cuando el observador
y la fuente se mueven directamente el uno hacia el otro la frecuencia de la seal detectada por el observador se puede
escribir de la siguiente manera:

(b) Del mismo modo, a partir de la frmula general para el efecto Doppler relativista, demustrese que cuando el
observador y la fuente se estn alejando el uno del otro la frecuencia de la seal detectada por el observador se puede
escribir de la siguiente manera:

(a) En la frmula general para el efecto Doppler relativista:

cuando la fuente y el observador se mueven el uno hacia el otro tenemos un ngulo = 0 con lo cual cos() = 1 y:
f = { f0 1 - V/c } / { 1 - V/c }

f = { f0 (1 + V/c)(1 - V/c) } / { (1 - V/c) (1 - V/c) }

f = f0 { (1 + V/c) / (1 - V/c)}

f = f0 (1 + V/c)/(1 - V/c)

(b) En la misma frmula, cuando la fuente y el observador se estn alejando el uno del otro, tenemos un ngulo = 180 con
lo cual cos() = -1 y:
f = { f0 1 - V/c } / { 1 + V/c }

f = { f0 (1 + V/c)(1 - V/c) } / { (1 + V/c) (1 + V/c) }

f = f0 { (1 - V/c) / (1 + V/c)}

f = f0 (1 - V/c)/(1 + V/c)

PROBLEMA: Para una estrella que se aleja de la Tierra a una velocidad de 510 -3 c, cul es el corrimiento en la longitud
de onda para la lnea D del sodio (5890 )

La ecuacin Doppler relativista para fuente y observador alejndose el uno con respecto al otro nos d:
f = f0 (c - V)/(c + V)

c/ = (c/0) ((c - V)/(c + V)

= 0 (c + V)/(c - V)

= 0 (1 + V/c)/(1 - V/c)

= (5890 ) (1 + .005)/(1 - .005)

= 5920

El corrimiento Doppler en la longitud de onda es entonces = 5920 - 5890 = 30 . Este corrimiento consiste en un
aumento en la longitud de onda, y por lo tanto es un desplazamiento hacia el infrarrojo (hacia el rojo).

PROBLEMA: Cul es la variacin de Doppler para una fuente de longitud de onda 5500 que se aproxima a un
observador con una velocidad de 0.8c?

Procediendo en una forma parecida al problema anterior, la relacin a ser utilizada en el caso de que la fuente se est
acercando al observador debe ser la siguiente:
= 0 (c - V)/(c + V)

= 0 (1 - V/c)/(1 + V/c)

= (5500 ) (1 - 0.8)/(1 + 0.8)

= (5500 ) (0.2)/(1.8) = (5500 ) /9

= 1833

Entonces = 5500 - 1833 = 3667 .

PROBLEMA: Supngase que la mayor longitud de onda visible para el ojo humano es de 6500 , en el lmite hacia el

infrarrojo. Con qu velocidad deber viajar un cohete para que la luz verde ( = 5000 ) emitida por l, sea invisible para
un observador en Tierra?

En este caso, el cohete debe estar alejndose del observador en Tierra para que la longitud de onda pueda aumentar por
efecto Doppler:
= 0 (c + V)/(c - V)

(1 + V/c)/(1 - V/c) = / 0 = 6500 / 5000 = 1.3

(1 + V/c) / (1 - V/c) = 1.69

2.69 V/c = 0.69

V = 0.257 c

PROBLEMA: Con qu velocidad se debe alejar una estrella de la Tierra para que la variacin de la longitud de onda sea
del 0.5%?

Esta situacin es similar a la del problema anterior:


= 0 (c + V)/(c - V)

(1 + V/c)/(1 - V/c) = / 0 = 1.005

1 + V/c = 1.01 (1 - V/c)

2 V/c = .01

V = 510-3 c

PROBLEMA: Una fuente de luz de frecuencia f0 se mueve alternadamente hacia un observador con velocidad V y
rpidamente se aleja del observador a la misma velocidad. Demustrese que el promedio de las frecuencias observadas es
mayor que f0.

Relativsticamente, cuando la fuente se est acercando al observador, la frecuencia con corrimiento Doppler es (usando el
signo - en la frmula):

f = { f0 1 - V/c } / { 1 - V/c }

Y cuando la fuente se est alejando del observador, la frecuencia con corrimiento Doppler es (usando el signo + en la
frmula):
f = { f0 1 - V/c } / { 1 + V/c }

El promedio aritmtico de ambas frecuencias es:


f = ( f + f ) /2

Entonces, substituyendo:
f = [ { f0 1 - V/c } / { 1 - V/c } + { f0 1 - V/c } / { 1 + V/c } ]

f = [ { f0 1 - V/c }] {1/( 1 - V/c) + 1 /(1 + V/c) }

f = [ { f0 1 - V/c }] {(1 + V/c + 1 - V/c)/( 1 - V/c) (1 + V/c) }

f = [ { f0 1 - V/c }] { 2/( 1 - V/c) }

f = [ { f0 1 - V/c }] { 2/( 1 - V/c) }

f = f0 / 1 - V/c

Puesto que V es menor que c, entonces V/c es menor que 1 y el denominador (1-V/c) ser mayor que cero pero menor que
la unidad. Esto significa que (1/1 - V/c) siempre ser mayor que la unidad. Entonces el promedio de las frecuencias
observadas debe ser mayor que la frecuencia f0.

Se repite aqu que las frmulas relativistas utilizadas arriba para el efecto Doppler que no establecen diferencia alguna entre
un observador estacionario situado en la fuente misma (fuente en movimiento) y un observador en movimiento con respecto
a la fuente (fuente estacionaria) son vlidas nica y exclusivamente para haces de luz, no son vlidas para ondas sonoras o u
ondas mecnicas transmitidas en un medio slido, lquido o gaseoso, porque en tales casos la informacin transmitida (las
ondas viajeras) dependen de un medio fsico estacionario (el aire, el agua, el metal, etc.), mientras que la luz no depende de
medio alguno de transmisin al haber sido descartada la hiptesis del ter. En el caso de las ondas sonoras y mecnicas las
relaciones clsicas siguen siendo vlidas, aunque estas tambin sean susceptibles de correcciones relativistas por contraccin
de longitud (o dilatacin del tiempo).

12: Dinmica relativista


Una parte esencial de la mecnica pre-relativista consiste en el estudio de las fuerzas estticas que ejercen entre s partculas
o cuerpos o inclusive puentes y edificios que estn en reposo absoluto sin que haya movimiento relativo alguno entre
ellos. Esta rama de la fsica no cambia en nada bajo la Teora de la Relatividad. Podemos seguir calculando las tensiones en
las vigas de acero que sirven de apoyo a los rascacielos, podemos seguir calculando la fuerza de friccin necesaria entre una
escalera y el piso para que la escalera inclinada a cierto ngulo reposando contra una pared no se resbale, y podemos seguir
calculando la forma en la que se reparten las fuerzas de una bveda sobre las columnas que sirven de apoyo a una catedral, de
la misma manera como siempre se ha hecho inclusive desde antes de los tiempos de Newton. Lo que cambia es nuestro
manejo de fuerzas en situaciones dinmicas, sobre todo cuando hay involucradas velocidades cercanas a la velocidad de la
luz.

Clsicamente, si una fuerza Fx actuando sobre un cuerpo de masa M le imprima al cuerpo una aceleracin ax de acuerdo con
la frmula Fx = Max dada por Newton, entonces para otro observador movindose a una velocidad constante V la frmula
seguir siendo exactamente la misma en virtud de que las transformaciones de Galileo nos sealan que ax = ax y por lo
tanto Fx = Max = Max, lo que a su vez implica Fx = Fx, y una misma fuerza permanece invariante (clsicamente) para
otros observadores en movimiento relativo el uno con respecto al otro.

Sin embargo, de acuerdo con las transformaciones relativistas (las transformaciones de Lorentz) la aceleracin de un cuerpo
al pasar de un sistema de referencia S en movimiento a otro sistema de referencia S en reposo debe ser corregida de la
siguiente manera:

O bien, multiplicando ambos miembros por la masa M:


Max = { 1 /3 (1 + Vux /c)3 } Max

Fx = { 1 /3 (1 + Vux /c)3 } Fx

De este modo, la fuerza Fx = Max que es medida por el observador en movimiento ya no tiene el mismo valor que el que
tiene cuando es medida por el observador en reposo, ya que tiene que ser corregida mediante el factor:
1 / { 3 ( 1 + Vux /c)3 }

con lo cual bajo las transformaciones de Lorentz la fuerza Newtoniana ha dejado de ser una invariante. Entonces debemos
aceptar que una misma fuerza F cambie de valor al pasar de un marco de referencia a otro por el factor sealado, o bien
debemos aceptar que la frmula clsica F = Ma ha dejado de ser vlida. Es razonable suponer que la frmula F = Ma pierde
su validez a altas velocidades porque esta frmula implica que una fuerza constante puede acelerar a un cuerpo a velocidades

ilimitadas si acta por un tiempo largo. Por otro lado, si la velocidad de un cuerpo en un marco de referencia S es mayor que
la velocidad de la luz, entonces no podemos llevar a cabo con las transformaciones de Lorentz la conversin del marco de
referencia S a un marco de referencia en resposo S porque el factor se vuelve imaginario cuando la velocidad V del marco de
referencia mvil es mayor que la velocidad de la luz c.

El concepto de una fuerza aplicada directamente sobre un cuerpo en movimiento es un concepto tan natural, tan esencial, tan
bsico, que antes que prescindir por completo de dicho concepto se vuelve deseable redefinirlo de alguna manera. Y para
poder redefinirlo, tenemos que echar un vistazo a la forma en la cual Newton obtuvo la frmula F = Ma.

Para poder desarrollar su esquema de dinmica clsica, Isaac Newton concibi un concepto sobre el cual descansa toda la
estructura de su filosofa en lo que concierne a la dinmica. Para un cuerpo de masa m movindose a una velocidad v con
respecto a un observador, si multiplicamos directamente la masa por la velocidad obtenemos una cantidad considerada como
fundamental, una cantidad que Newton llam la cantidad de movimiento de un cuerpo o momentum, frecuentemente
simbolizada con la letra p (se ha utilizado notacin vectorial para indicar que, por convencin, el momentum de un cuerpo es
una cantidad que posee la misma direccin y sentido en la cual se est moviendo el cuerpo con velocidad v):
p = mv

As, para una masa de 5 kilogramos movindose a una velocidad de 4 metros por segundo, la cantidad de movimiento del
cuerpo es:
p = (5 Kg)(4 m/seg)

p = 20 Kg-m/seg

A esta cantidad de movimiento se le asigna una direccin, la misma direccin que la que lleva el cuerpo al estar movindose.
Puesto que la cantidad de movimiento p de un cuerpo es algo que tiene direccin y sentido, la frmula es representada no en
notacin escalar sino en notacin vectorial:
p = mv

Esta frmula que nos fue dada por Newton no impone lmite alguno a la velocidad a la cual se mueve el cuerpo, el cual se
puede mover a una velocidad mayor que la velocidad de la luz, lo cual relativsticamente hablando es imposible.

Aunque no parezca obvio, entre las tres leyes del movimiento de Newton est injertado el concepto de que el momentum para
una partcula o inclusive para todo un sistema de partculas es una cantidad que permanece invariable a menos de que
intervenga una fuerza externa que lo modifique. Esta es esencialmente la ley de la inercia de Newton, pero ahora
expresado como una de las leyes de conservacin ms bsicas que pueda haber: el principio de la conservacin de la
cantidad de movimiento. Esta ley la podemos aplicar poniendo nmeros a todo tipo de situaciones para obtener

resultados concretos, como lo es el caso de un choque inelstico entre dos partculas:

En los anteriores diagramas: (a) antes de la colisin tenemos dos esferas movindose en la misma direccin, una de masa
m1 movindose con velocidad u1 y otra de masa m2
movindose con velocidad u2, (b) la masa m1 movindose a una velocidad u1 que es mayor que la velocidad u2 eventualmente
alcanza a la esfera que tiene por delante, ocurriendo un choque que supondremos que es perfectamente elstico y durante el
cual a travs de una fuerza de contacto F se lleva a cabo una transferencia de la cantidad de movimiento entre ambos
cuerpos, (c) las masas se separan al impartirle la masa m1 algo de su momentum a la masa m2, adquiriendo cada uno de los
cuerpos velocidades 1 y 2.

Si la cantidad de movimiento del sistema se conserva, entonces debemos tener como hecho dado para la anterior colisin que:
momentum antes del choque = momentum despus del choque

PROBLEMA: Un observador que est en reposo con respecto a la Tierra observa una colisin en la cual una partcula de
masa m1 = 3 kilogramos que se mueve a velocidad u1 = 4 metros/seg a lo largo del eje-x se aproxima a una partcula de
masa m2 = 1 kilogramo que se mueve con velocidad u2 = -3 metros/seg tambin a lo largo del eje-x (obsrvese por el signo
negativo que se est moviendo hacia la izquierda). Despus de un choque frontal, el observador en Tierra encuentra que
m1 lleva una velocidad de 1 = 2 metros/seg mientras que m2 lleva una velocidad de 2 = 3 metros/seg. Verificar que el
momentum se ha conservado antes y despus de la colisin.

momentum inicial = m1u1 + m2u2

momentum inicial = (3 Kg)(4 metros/seg) + (1 Kg)(-3 metros/seg)

momentum inicial = 9 Kg m/seg

momentum final = m11 + m22

momentum final = (3 Kg)(2 metros/seg) + (1 Kg)(3 metros/seg)

momentum final = 9 Kg m/seg

Puesto que el momentum inicial es igual al momentum final, se concluye que la cantidad total de movimiento se conserva
para este evento.

El principio de la conservacin de la cantidad de movimiento es un principio que permanece vlido al cambiar de un marco de
referencia a otro usando las transformaciones clsicas de Galileo, como podemos comprobarlo con el siguiente problema que
es un seguimiento al problema anterior:

PROBLEMA: Un segundo observador O que se mueve a una velocidad de 2 metros/seg relativa a la Tierra y a lo largo del
eje-x observa el choque descrito en el problema anterior. Cules sern los momentums antes y despus del choque? Se
sigue conservando la cantidad de movimiento?

De acuerdo con las transformaciones clsicas de velocidad de Galileo:


u1 = u1 - V = 4 metros/seg - 2 metros/seg = 2 metros/seg

u2 = u2 - V = -3 metros/seg - 2 metros/seg = - 5 metros/seg

1 = 1 - V = 2 metros/seg - 2 metros/seg = 0

2 = 2 - V = 3 metros/seg - 2 metros/seg = 1 metro/seg

Entonces:
momentum inicial = m1u1 + m2u2

momentum inicial = (3 Kg)(2 metros/seg) + (1 Kg)(-5 metros/seg)

momentum inicial = 1 Kg m/seg

momentum final = m11 + m22

momentum final = (3 Kg)(0) + (1 Kg)(1 metro/seg)

momentum final = 1 Kg m/seg

Puesto que el momentum inicial es igual al momentum final, se concluye que la cantidad total de movimiento tambin se
conserva para el segundo observador. Clsicamente, el principio de la conservacin de la cantidad de movimiento sigue
siendo vlido al pasar de un sistema de referencia S a otro sistema de referencia S.

Sin embargo, al utilizar las transformaciones de Lorentz en vez de usar las transformaciones clsicas de Galileo, descubrimos
rpidamente que la cantidad de movimiento no se conserva invariable al pasar de un marco de referencia a otro. Esto lo
podemos ver mejor considerando un experimento de balstica en donde un observador O en un sistema de referencia S
dispara un proyectil en la direccin del eje-y. El proyectil penetra en un bloque que se encontraba inmvil con respecto al
observador O:

La cantidad de masa m del proyectil que penetra en el bloque debe poder determinarse a partir de la componente en y del
momentum del proyectil, el cual est dado por py = muy en donde m es la masa del proyectil medida por O que suponemos
invariable.

Ahora considrese el mismo experimento desde el punto de vista del observador en reposo O para quien O se mueve a lo
largo del eje x-x con velocidad V. Obviamente, antes de impactar con el bloque, la bala se estar moviendo no slo hacia abajo
sino tambin hacia la derecha con una cantidad de movimiento que podemos designar como p x = mux, y despus de haberse
impactado con el bloque la combinacin bala-bloque se seguir moviendo hacia la derecha con una cantidad de movimiento
que debe ser igual a px de acuerdo con el principio de la conservacin de la cantidad de movimiento, adems de moverse
hacia abajo. Sin embargo, para el anlisis simplificado que llevaremos a cabo, enfocaremos nuestra atencin nica y
exclusivamente sobre lo que ocurre en el eje vertical.

Puesto que el orificio dejado por el proyectil forma un ngulo recto con la direccin del movimiento relativo, tanto O como O
estarn de acuerdo en cuanto al valor de la distancia que el proyectil penetra en el bloque, y por lo tanto esperan que el valor
de la componente en el eje-y del momentum del proyectil tenga el mismo valor para ambos de cumplirse el principio de
conservacin de la cantidad de movimiento. El momentum medido por O es p y = muy en donde m es la masa del proyectil
medida por O. De las transformaciones de Lorentz para la velocidad y teniendo en cuenta que u x = 0, se obtiene:
uy = { uy 1 - V/c } / { 1 + (V/c) ux }

uy = uy 1 - V/c

Entonces:
py = muy

py = muy 1 - V/c

Resulta indudable que py py, y por lo tanto el momentum clsico no se conserva bajo las transformaciones de Lorentz.

El concepto de la cantidad de movimiento es tan esencial y tan bsico para la resolucin de tantos problemas, que en vez de
abandonarlo por completo optamos mejor por modificarlo adaptndolo a una nueva dinmica, la dinmica relativista.
Esto fue precisamente lo que hizo Einstein. Lo ms lgico es tomar la definicin original que nos fue dada por Newton y
modificarla de alguna manera agregndole algn factor de correccin relativista tal como el factor de correccin al cual ya
estamos acostumbrados, obteniendo la definicin de un momentum relativista. Si logramos obtener una definicin
correcta para el momentum relativista, entonces debemos obtener tambin un principio de conservacin del
momentum relativista que es a final de cuentas la razn de ser para haber definido desde un principio al momentum
mu en la mecnica clsica como aquella cantidad que es conservada cuando no hay fuerzas exteriores actuando sobre un
sistema (como lo es el caso de la colisin elstica entre dos cuerpos que acabamos de ver). Si nuestra definicin de momentum
relativista ha de ser vlida, tiene que cumplir con los siguientes requisitos:

a) El momentum relativista es una cantidad que se debe conservar invariante para un sistema cerrado bajo las
transformaciones de Lorentz.

b) El momentum relativista debe acercarse ms y ms a la definicin clsica del momentum para velocidades bajas en
comparacin con la velocidad de la luz, o sea cuando V/c se va acercando a cero. Esto ltimo nos lo impone la experiencia
cotidiana que nos ha confirmado la validez del principio de la conservacin de la cantidad de movimiento de un sistema a
travs de numerosos experimentos que se han llevado a cabo en donde los efectos relativistas son indetectables.

En la dinmica clsica, Newton formaliz el concepto de la fuerza interpretndola como la accin requerida para cambiarle
a un cuerpo su cantidad de movimiento, dndole al tiempo absoluto un papel clave en esta interpretacin. En el esquema de
Newton, todo cuerpo mantiene su estado de reposo o un estado de movimiento rectilneo constante (lo cual ocurre en el
espacio exterior en donde no hay aire ni obstculo alguno que le haga perder a un objeto la velocidad que lleva) mientras no
intervenga una fuerza externa que modifique ese estado de reposo absoluto o de movimiento absoluto, y entre mayor sea la
masa del cuerpo tanto mayor debe ser la fuerza requerida para hacerle cambiar su cantidad de movimiento. En este esquema,
la fuerza tiene la siguiente definicin matemtica expresada usando infinitesimales:

La fuerza F es simplemente el cambio en la cantidad de movimiento p del cuerpo entre el lapso de tiempo requerido para
provocar tal cambio en su cantidad de movimiento. En la notacin vectorial utilizada para F, se le est dando a la fuerza la
misma direccin que la direccin que toma el cambio de movimiento provocado sobre el cuerpo. Y puesto que p=mv,
entonces:
F = d(mv)/dt

Si suponemos que la masa m del cuerpo es constante (lo cual no es cierto en todos los casos como el caso de un cohete que va
lanzando combustible al exterior conforme se va despegando de su plataforma), entonces:
F = m * dv/dt

Pero el cambio en la velocidad con respecto al tiempo es simplemente la aceleracin que experimenta el cuerpo al cambiar de
velocidad. Entonces:
F = ma

Pero esta frmula como est dada no puede ser sostenida dentro de la Teora Especial de la Relatividad, porque implica que
un cuerpo puede ser acelerado hasta alcanzar cualquier velocidad, incluso una velocidad superior a la velocidad de la luz, lo
cual no es imposible. Obviamente, tambin aqu se requiere alguna modificacin de conceptos. Pero ello empezar con la
redefinicin del momentum que sirve a su vez para definir el concepto de fuerza.

PROBLEMA: Hacer una grfica que muestre el efecto relativista de la variacin de la masa con la velocidad para un
cuerpo con una masa de 1 kilogramo, graficando desde V = 0 hasta V = 0.9c.

Este es un problema de resolucin directa que requiere evaluar algunos puntos que sern unidos por una curva de mejor
ajuste en la grfica. Para una velocidad de V = 0.7c, la masa relativista ser:
m = m0/ 1 - V/c

m = (1 Kg) / 1 - (0.7) = 1.4 Kg

La grfica resultante tiene el siguiente aspecto:

El aumento en la masa de un cuerpo de acuerdo con la velocidad del mismo frecuentemente provoca un efecto sorpresivo en
quienes toman conocimiento por vez primera de este efecto, porque clsicamente la masa de un cuerpo era considerada como
algo propio del cuerpo, inalterable, que nada tena que ver con su velocidad; un kilogramo de tortillas de maz segua siendo
un kilogramo de tortillas de maz bajo cualquier ngulo que se le mirase. Sin embargo, en virtud de que la dinmica relativista
impone un lmite absoluto a la velocidad que puede alcanzar un cuerpo, la cual no puede ser mayor que la velocidad de la luz
ya que en un caso as el trmino 1 - V/c se vuelve imaginario, si se trata de continuar aumentando la cantidad de
movimiento de un cuerpo conforme se acerca a velocidades cada vez ms cercanas a la velocidad al no poder rebasarse dicho
lmite entonces la cantidad de movimiento nicamente puede aumentar como resultado de un aumento en la masa. Es aqu

en donde muchos acostumbrados a leer libros en los que slo se dan unas cuantas frmulas sin mayores explicaciones se
preguntan: De dnde sale esa masa? Se est violando el principio de la conservacin de la materia?

En realidad, la masa no est aumentando. El observador O que viaje en su marco de referencia S junto con el cuerpo ver a
dicho cuerpo en reposo (con respecto a l) y no lo ver aumentar ni siquiera un miligramo. No hay creacin alguna de materia
salida de la nada. La materia extra es la que sera detectada por otro observador O en su marco de referencia S ante el cual el
cuerpo se est moviendo a grandes velocidades. Y de dnde sale ese incremento de masa para el observador O? En realidad,
esa masa extra tiene que ver con el consumo de energa que hay que invertir para ir acercando al cuerpo a velocidades cada
vez ms cercanas a la velocidad de la luz. La aceleracin de un cuerpo, el aumento en su cantidad de movimiento, es algo que
no se logra gratuitamente, hay que invertir energa en el proceso. Para llevar a un cuerpo del reposo a una velocidad V = 0.7c
se requiere el uso de cierta cantidad de energa que no saldr de la nada. Esta energa va directamente al aumento en la
cantidad de movimiento del cuerpo. Y si queremos subirle la velocidad a un cuerpo de V = 0.9998c a V = 0.99985c, ello
requerir tambin un consumo de energa. En realidad, esa masa extra aparente tiene que ver directamente con la energa
que estamos invirtiendo en irle subiendo al cuerpo su velocidad. Esa energa no se va a la nada como tampoco puede sacar el
cuerpo una cantidad de movimiento cada vez mayor sin que haya algo que lo contine acelerando. Lo que estamos viendo en
accin es ni ms ni menos una equivalencia que llev a Einstein a una de sus conclusiones ms famosas, la cual encierra el
secreto de la bomba atmica y la razn del por qu una estrella puede estar ardiendo liberando cantidades enormes de
energa por millones de aos sin apagarse. Esto es ya un asunto que nos lleva del tema del momentum relativista a
la energa relativista de importancia tal que es necesario discutirlo por separado.

Teniendo en nuestras manos la definicin del momentum relativista p = mV, podemos proceder a reemplazar el concepto
Newtoniano de la fuerza dinmica con el concepto relativista de fuerza, basndonos para ello en la definicin original de
fuerza como aquello que produce un cambio en la cantidad de movimiento de un cuerpo en cierto perodo de tiempo, en este
caso del momentum relativista.

PROBLEMA: Una fuerza F acta sobre un cuerpo en la misma direccin y sentido que su velocidad. Encontrar la
expresin que corresponde a dicha fuerza acorde con la segunda ley de Newton.

La fuerza relativista es igual a la derivada del momentum relativista con respecto al tiempo:

Tomando la derivada:

Simplificando:

Finalmente, obtenemos la expresin que estbamos buscando:

De nueva cuenta, para velocidades suficientemente bajas en comparacin a la velocidad de la luz, la expresin para la fuerza
relativista se reduce a la expresin Newtoniana clsica F = ma.

Una aplicacin prctica del concepto de la fuerza relativista est relacionada con el efecto que produce un campo magntico
de intensidad B (el cual generalmente es representado con lneas de campo magntico que apuntan en la misma direccin de
Norte a Sur en la cual apuntara el imn de una brjula en puntos distintos de dicho campo) sobre una carga elctrica que
penetra en dicho campo a un ngulo recto al campo:

Una vez que la partcula con carga elctrica ha penetrado a una velocidad V en una regin en donde hay un campo magntico,
la partcula experimenta una fuerza F determinada por la famosa regla de la mano derecha (usamos el dedo ndice para
indicar la direccin hacia la cual se est moviendo la partcula, usamos el dedo medio para apuntar la direccin de las lneas
del campo magntico, obteniendo la direccin de la fuerza F con el dedo pulgar):

que acta sobre la carga de modo tal que si el campo magntico es uniforme la pondr en un movimiento de rotacin
inicialmente circular que sera perpetuo de no ser porque una particula cargada electricamente no puede permanecer por
siempre girando en un campo magnetico dando vuelta tras vuelta ya que al estarse acelerando -vectorialmente hacia el centro
de la rotacin- la particula emite radiacion electromagnetica lo cual le va restando energa, con lo cual la partcula ms que
trazar un crculo va trazando una espiral hacia el centro:

Si imaginamos las lneas del campo magntico entrando hacia el monitor de la computadora como si fuesen unas flechas (con
unas cruces indicando la cola en cada flecha), entonces podemos ver la accin de la rotacin de la manera siguiente:

En este caso, la fuerza F no acta en la misma direccin y sentido que la velocidad V del cuerpo, razn por la cual al llevar a
cabo derivaciones de frmulas relativistas de esta ndole es necesario formalizar los clculos con notacin vectorial.

La magnitud de la fuerza F para una partcula con carga elctrica atrapada en un campo magntico est dada por la siguiente
relacin:
F = F = qVB

Si esta fuerza est reteniendo a la carga con una fuerza centrpeta F = mV/R de igual magnitud, entonces tenemos que la
velocidad V estar dada por:
mV/R = qvB

V = qBR/m

Esta relacin es vlida a velocidades suficientemente bajas en comparacin con la velocidad de la luz. Pero para partculas
energticas con velocidades que se van aproximando a la velocidad de la luz, esta relacin deja de ser vlida, y tenemos que
obtener la relacin relativista para poder predecir correctamente lo que ocurre en una situacin experimental.

PROBLEMA: Obtener la expresin para la velocidad relativista de una carga elctrica que se mueve en un crculo de radio
R y en ngulo recto con el campo magntico B.

En notacin vectorial (usaremos negritas para representar cantidades vectoriales que tienen direccin y sentido), la segunda
ley de Newton est definida como:

La fuerza relativista se obtiene utilizando en esta definicin la masa relativista, con lo cual:

Pondremos ahora en el denominador la expresin V como producto escalar VV:

A continuacin tomamos la derivada aplicando la regla de la cadena:

En el campo magntico, resulta claro que el vector velocidad V, siguiendo la direccin hacia la cual se est moviendo la carga,
y el vector aceleracin centrpeta dV/dt dirigido hacia el centro de la fuerza, son perpendiculares, y por lo tanto el producto
punto de los mismos es cero:

Por otra parte, como vimos arriba, la fuerza que acta sobre una carga a consecuencia de su interaccin con el campo
magntico es F = qvB, y adems la magnitud de la aceleracin centrpeta dirigida en la misma direccin que de la fuerza est
dada por:
a = dV/dt = V/R

Entonces:

A continuacin se llevarn a cabo los pasos algebraicos necesarios para despejar para la velocidad V:
qB = m0V/R 1 - V/c

qB 1 - V/c = m0V/R

(qB) (1 - V/c) = (m0V/R)

(qB) = [(m0/R) + (qB/c)] V

V = (qB)/[(m0/R) + (qB/c)]

V = (qBR)/[(m0) + (qBR/c)]

V = (qBR/m0)/[1 + (qBR/m0c)]

Finalmente, extrayendo raz cuadrada, obtenemos el resultado deseado:

PROBLEMA: Supngase que un haz de electrones describe un crculo de 0.2 metros de radio en un campo magntico
uniforme con una densidad de flujo magntico igual a 0.03 teslas. Cul es la velocidad de dichos electrones?

Cada electrn en el haz de electrones posee la siguiente carga y masa en el sistema de unidades MKS:
q = 1.6 10-19 coulomb

m0 = 9.1 10-31 kilogramo

Con esto:

qBR/m0 = (1.6 10-19 coulomb) (0.03 tesla) (0.2 metros)/9.1 10-31 kilogramo

qBR/m0 = 1.0549 109 metros/segundo

qBR/m0 = 3.5165 c

Aplicando la frmula obtenida en el problema anterior:


V = 3.5165 c / 1 + (3.5165)

V = 0.962 c

Trabajando sobre uno de los pasos intermedios en la derivacin de la frmula:


qB 1 - V/c = m0V/R

podemos obtener la siguiente relacin:


qBR = m0V/ 1 - V/c

qBR = m0V

Pero lo que tenemos en el lado derecho es simplemente el momentum relativista:


qBR = p

Esta tambin es otra relacin til en la resolucin de problemas de este tipo.

13: La ecuacin ms famosa de Einstein


Antes del advenimiento de la Teora Especial de la Relatividad, los fsicos contaban con dos leyes de conservacin
independientes: la ley de la conservacin de la materia enunciada desde los tiempos del qumico francs Antoine-Laurent
Lavoisier que nos dice que la cantidad total de materia que hay en el universo nunca cambia (la materia no se crea ni se
destruye, simplemente se transforma) y laley de la conservacin de la energa enunciada como la primera ley de la
termodinmica (no es posible sacar energa de la nada, porque la energa ni se crea ni se destruye). Ambas leyes eran
consideradas independientes la una de la otra. Una consecuencia sorprendente de la Teora Especial de la Relatividad es que
ambas leyes pueden ser fusionadas en una sola: la ley de la conservacin de la masa-energa (obsrvese que al igual que
los conceptos independientes del espacio y el tiempo terminaron siendo fusionados en un solo concepto nico e indivisible,
elespaciotiempo, tambin la masa y la energa terminan siendo fusionados en uno solo, la masa-energa), al descubrirse que
toda masa equivale e inclusive puede ser convertida a una cantidad limitada de energa (este es el mismo principio bajo el cual
operan las bombas atmicas y con el cual nuestra estrella el Sol nos proporciona cantidades abundantes de energa que
posibilitan la vida en la Tierra) y viceversa. Aqu se ver cmo fue que se lleg a esta conclusin.

El concepto de que la energa no se crea ni se destruye, de que la energa no puede salir de la nada, es un concepto tan esencial
en el estudio de la Naturaleza que ni siquiera Einstein se atrevi a modificarlo en lo ms mnimo. De este modo, tanto en la
mecnica clsica como en la mecnica relativstica, el principio de la conservacin de la energa en una de sus formulaciones
nos dice que la energa cintica K adquirida por un cuerpo debe ser igual al trabajo hecho por una fuerza externaF al
aumentar la velocidad del cuerpo desde cero hasta un valor u. Por definicin:
K = Fds

Para un movimiento unidimensional que se lleva a cabo a lo largo del eje-x:


K = 0 u Fdx

La fuerza relativstica F est dada por el cambio del momentum relativstico P = m0u con respecto al tiempo (siendo m0 la
masa en reposo del cuerpo, la cual es una constante), de tal modo que:
K = 0 u [d/dt(m0u)] dx
K = 0 u [d(m0u)] [dx/dt]
K = 0 u [d(m0u)] [u]
K = 0 u ud(m0u)

En el factor de correccin es importante reemplazar la velocidad constante V por la velocidadvariable u ya que como
resultado de la aplicacin de la fuerza F la velocidad del cuerpo estar aumentando constantemente:

= 1 / 1 - u/c

Tomando diferenciales de la cantidad m0u usando la regla d(uv) = udv + vdu:


d(m0u) = m0du + m0ud

De acuerdo al clculo infinitesimal, la diferencial d es igual a:


d = d (1 /1 - u/c)

d = d {1 - u/c}-

d = (u/c) {1 - u/c}-3/2 du

Con esto, la diferencial d(m0u) resulta ser:


d(m0u) = m0 [ {1 - u/c}- du + (u/c) {1 - u/c}-3/2 du ]

Simplificando con un poco de lgebra, esto se reduce a:


d(m0u) = m0 {1 - u/c}-3/2 du

Con esto, regresando a la expresin original de la energa cintica K:


K = 0 u ud(m0u)
K = 0 u u{m0 {1 - u/c}-3/2 du)}
K = m0 0 u { {1 - u/c}-3/2 u du)}

Llevando a cabo la integracin y tomando los lmites:


K = m0c [ (1 - u/c)}- - 1 ]

K = m0c - m0c

Este resultado nos dice que la energa cintica K de un cuerpo representa la diferencia entre lo que llamaremos la energa
total E de la partcula en movimiento y la energa en reposo E0 de la partcula precisamente cuando la partcula est en
reposo.

K = E - E0

en donde:
E = m0c

E0 = m0c

La conclusin que hemos dado a las definiciones anteriores es correcta ya que si la velocidad del cuerpo es cero, entonces V/c
tambin es igual a cero y el factor = 1, con lo cual tendramos que E = m 0c y por lo tanto K = 0, o sea una energa cintica de
cero (un cuerpo en reposo no tiene energa de movimiento, su energa cintica K es cero). Habiendo definido la energa en
reposo que posee el cuerpo cuando no se est moviendo ante nosotros de modo tal que
E0 = m0c

nos vemos obligados a conclur que la masa de todo cuerpo en reposo equivale a cierta cantidad de energa dada
por la ecuacin anterior, la materia y la energa son dos cosas completamente equivalentes, son dos manifestaciones
distintas de lo mismo. As como los conceptos independientes del espacio y del tiempo fueron fusionados en un solo concepto
nico e indivisible bajo una sola palabra, el espacio-tiempo, tambin la masa y la energa han sido fusionadas como una sola
cosa. Esta es indudablemente la conclusin ms conocida de Einstein, su frmula ms famosa, obtenida completamente
dentro del marco de la Teora Especial de la Relatividad.

Toda cantidad limitada de materia es equivalente a cierta cantidad limitada de energa, y viceversa. Y resulta
que una cantidad muy pequea de materia es equivalente a una cantidad enorme de energa.

PROBLEMA: Verificar que la expresin relativista para la energa cintica de un cuerpo se reduce a la expresin clsica
para velocidades suficientemente bajas en comparacin con la velocidad de la luz.

Clsicamente, la energa cintica de un cuerpo est dada por la expresin:


K = mv

Para velocidades bajas en comparacin con la velocidad de la luz, podemos recurrir al teorema del binomio para expandir el
primer trmino en el lado derecho de la igualdad de la expresion
K = m0c - m0c

K = (1 /1 - u/c) m0c - m0c

K = {1 - u/c}- m0c - m0c

K = {1 + () (u/c) + ...} m0c - m0c

Ignorando los trminos de orden superior, tenemos que la expresin relativista se nos reduce a:
K = m0c + () (u/c) m0c - m0c

K = m0u

lo cual est en acuerdo con la expresin clsica.

Una forma comn de abreviar la expresin para la energa cintica relativista K, fcil de recordar, es la siguiente:
K = ( - 1) m0c

Sin embargo, esta expresin resumida no muestra en forma explcita la relacin que hay entre la energa cintica relativista K,
la energa total E y la energa en reposo, y debe ser considerada ms bien como una ayuda mnemotcnica en la resolucin de
problemas.

PROBLEMA: Si la energa en reposo de un gramo de agua pudiera ser transformada completamente en energa, cunta
agua podra ser calentada desde los cero grados centgrados (el punto de congelacin del agua) hasta los cien grados
centgrados (el punto de ebullicin del agua)? Tmese 1 calora = 4.19 joules.

Los clculos sern llevados a cabo bajo el sistema MKS de unidades. Un gramo de agua es igual a una milsima de kilogramo,
con lo cual la energa en reposo de un gramo de agua es igual a:
E0 = m0c

E = (0.001 Kg) (3108 metros/segundo)

E = 91013 Kgmetro/segundo

E = 91013 joules

E = 2.141013 caloras

Por la misma definicin de lo que es una calora, la capacidad calorfica del agua;

C = Q/mT

es igual a la cantidad de calor requerida para elevar la temperatura de un gramo de agua en un grado centgrado, o sea C = 1
calora/gramoC.

Si el calor Q proviene de la energa en reposo E de un gramo de agua, entonces:


m = Q/CT = E/CT

m = E/CT

m = (2.141013 caloras)/(1 calora/gramoC)(100 C)

m = 2.141011 gramos = 2.141011 Kg

m = 214,000,000 Kg.

Podramos calentar 214 mil toneladas de agua llevndolas desde su punto de su punto de congelacin hasta su punto de
ebullicin con tan slo la energa que podramos obtener convirtiendo la masa de un gramo de agua en energa.

La enorme cantidad de energa que podemos obtener de una cantidad tan pequea de materia es precisamente el medio
mediante el cual nuestra propia estrella el Sol nos puede proporcionar diariamente abundantes cantidades de energa que
hacen posible la vida en la Tierra. Cada da somos testigos de una de las confirmaciones ms espectaculares de la Teora
Especial de la Relatividad.

PROBLEMA: Un electrn es acelerado en un ciclotrn hasta alcanzar una energa cintica K de 2 GeV (= 10 9 eV). Cul es
la relacin entre la masa del electrn que ha sido acelerado y su masa en reposo?

La relacin entre la masa m del electrn que ha sido acelerado y su masa en reposo m0 se puede expresar como m/m0 o
bien mc/m0c. Tenemos adems lo siguiente:
E = K + E0

mc = K + m0c
Entonces:

m/m0 = mc/m0c = (K + m0c) /m0c = (2109 eV + 0.511106 eV) / 0.511 MeV

m/m0 = 3,914

De este modo, una vez acelerado por el ciclotrn, el electrn se comporta como si tuviera una masa casi 4 mil veces mayor que
la que tiene cuando est en reposo. Sin embargo, esta no es una masareal en el sentido de que el electrn haya aumentado su
masa propia. Lo que sucede es que la energa que le ha sido impresa hace que experimentalmente se comporte como si
tuvierse una masa mucho mayor que la que realmente tiene, en virtud de la equivalencia que hay entre la masa y la energa.

Lo que acabamos de obtener nos permite analizar los procesos de ndole atmica o sub-atmica en los cuales por la
desintegracin de un tomo tengamos dos o ms partculas resultantes cuyas masas sumadas no sean iguales a la masa del
tomo original (lo que llamamos un defecto de masa)nos indica que, al no haber desaparecido dicha masa hacia la nada,
necesariamente tuvo que haber sido convertida dicha masa ausente en energa pura, ya que el principio de la conservacin de
la energa sigue siendo completamente vlido inclusive dentro de la Teora de la Relatividad.

Antes de continuar, definiremos una unidad ampliamente utilizada en la resolucin de problemas de ndole atmica y subatmica, el electron-voltio simbolizado como eV. Es la energa E adquirida por la carga q de un electrn cuando es
acelerado por una diferencia V de potencial elctrico de un voltio, bajo la frmula E = qV, aplicndosele las mismas
convenciones del sistema de unidades MKS, de modo tal que MeV representa una energa medida en millones de electronvoltios. Puesto que la carga de un electrn es igual a 1.610-19 coulombs en el sistema MKS de unidades, tenemos entonces el
siguiente factor de conversin:
1 eV = (1.610-19 coulombs) (1 volt) = 1.610-19 joule

PROBLEMA: Cul es la energa en reposo de un electrn, sabiendo que su masa en reposo el sistema MKS es de 9.110 31

Kg? Dar la respuesta tanto en joules como en MeV.

Este problema tiene una resolucin directa:


E0 = m0c

E0 = (9.110-31 Kg) (310-8 metros/seg)

E0 = 8.19 10-14 joules

E0 = (8.19 10-14 joules) (1 eV /1.610-19 joule) (1 MeV / 106 eV)

E0 = 0.511 MeV

La energa en reposo dentro de la Teora de la Relatividad es una forma nueva de proporcionar la masa en reposo de una
partcula, lo cual tiene sus ventajas en estudios de fsica atmica y nuclear, como lo demuestra lo que veremos a continuacin.

PROBLEMA: La energa en reposo de un protn es de 938.256 MeV, y la energa en reposo de un neutrn es de 939.550
MeV. Si la energa en reposo de un deutern (una partcula nuclear formada por un protn y un neutrn unidos el uno al
otro) es de 1875.580 MeV, es factible esperar que el deutern se pueda fisionar por s solo descomponindose en sus partes
elementales?

Sumando las energas en reposo del protn y el neutrn:


938.26 MeV + 939.55 MeV = 1877.81 MeV

encontramos que, por una diferencia pequea, las energas en reposo de ambas partculas tomadas independientemente es
mayor que la energa en reposo del deutern, y por lo tanto el deutern no se puede fisionar por s solo. Se requiere
suministrarle una energa al deutern para provocar tal fisin, ya que la energa del enlace es:
1877.81 MeV - 1875.58 MeV = 2.23 MeV

Esta energa necesaria para romper el enlace puede ser suministrada ya sea bombardeando al deutern con una partcula
energtica o con radiacin electromagntica. Del mismo modo, cuando se forma un deutern, se libera una cantidad de
energa igual a los 2.23 MeV que seran necesarios para volver a descomponerlo en sus partes esenciales.

PROBLEMA: Cul es la velocidad adquirida por un electrn que es acelerado a travs de una diferencia de potencial de
100 mil voltios?

La energa cintica (no la energa total que incluye la masa en reposo) adquirida por un electrn bajo una diferencia de
potencial de 100 mil voltios es igual a K = qV = (1 electrn)(100 mil voltios) = 100 KeV. Entonces, empleando la relacin
relativista:
K = m0c - m0c

K = ( - 1) m0c

La masa en reposo del electrn ya la obtuvimos en un problema previo, es de 0.511 MeV. Por lo tanto:
100 KeV = ( - 1) (0.511 MeV)

- 1 = 0.1957

= 1.1957

1 / 1 - u/c = 1.1957

u = 0.548c

PROBLEMA: Un mesn K0 en reposo decae en dos mesones 0:


K0 0 + 0

Si la energa en reposo del mesn K0 es de 498 MeV y la energa en reposo del mesn 0 es de 135 MeV, cul ser la
energa cintica K de cada mesn 0 suponiendo que toda la energa que resulta del decaimiento del mesn K0 ser portada
como energa cintica por ambas partculas0 resultantes del decaimiento?

Si la energa en reposo de cada mesn 0 es de 135 MeV, entonces la energa en reposo de dos de dichas partculas ser de 270
MeV, una diferencia de 228 MeV con respecto a la energa en reposo de 498 MeV del mesn K0. Por el principio de la
conservacin de la energa, la energa total inicialEinicial que es igual a la energa en reposo del mesn K0 debe ser igual a la
energa en reposo de cada mesn 0 ms la energa cintica K con la que sale disparado cada mesn en sentido contrario:

Einicial = Efinal

Einicial = (m2c + K) + (m2c + K)

Einicial = 2m2c + 2K

498 MeV = 2 (135 MeV) + 2K

K = 114 MeV

En el problema anterior, toda la energa aparentemente perdida termina siendo convertida en la energa cintica de las dos
partculas resultantes.

El diagrama espacio-tiempo para lo que acabamos de ver tendr el siguiente aspecto en el cual unalnea del mundo nica para
una sola partcula se rompe en dos lneas del mundo diferentes para dos partculas diferentes, una movindose en un sentido
(hacia la derecha, en la direccin +x) y la otra movindose en el sentido contrario (hacia la izquierda, en la direccin -x):

PROBLEMA: Un cuerpo en reposo se rompe espontneamente en dos partes que se mueven en sentidos opuestos. Las
masas en reposo y las velocidades de las partes son m1 = 3 Kg a u1 = 0.8c y m2 = 5.33 Kg a u2 = 0.6c. Hallar la masa en
reposo del cuerpo original.

Por el principio de la conservacin de la energa:


Einicial = Efinal

La energa inicial es la del cuerpo que estaba en reposo, siendo sta Einicial = mc. Las energastotales de las dos partes en las
que se rompe el cuerpo estn dadas E1 = 1m1c y E2 = 2m2c:

Entonces tenemos lo siguiente:


mc = 1m1c + 2m2c

m = (1 - u1/c) m1 + (1 - u2/c) m2

m = (3 Kg / 1 - 0.64) + (5.33 Kg / 1 - 0.36)

m = 11.66 Kg

As, al empezar tenamos una masa total de 11.66 Kg, y despus de la desintegracin terminamos con una masa total de 8.33
Kg. En la Teora de la Relatividad no hay un principio de conservacin de la masa. Lo que hay es un principio de
conservacin de la masa-energa.

Habiendo visto procesos de desintegracin, veamos ahora procesos relativistas que involucran colisiones en las cuales dos
cuerpos quedan trabados despus del choque:

El anlisis que llevaremos a cabo es completamente vlido aunque el cuerpo absorbido no sea un cuerpo material sino un
fotn de luz, como lo veremos en el siguiente problema.

PROBLEMA: Se pueden presentar argumentos para demostrar que un fotn no puede ser absorbido por un electrn libre.

Sin embargo, puede ser absorbido por un electrn estacionario en la vecindad de un ncleo pesado. Si un fotn con una
energa de 1 MeV choca con un electrn estacionario en la vecindad de un ncleo pesado, y si despreciamos la energa de
retroceso del ncleo, cul ser la velocidad del electrn despus del choque al ser sacado fuera del tomo?

Apelamos nuevamente al principio de la conservacin de la energa antes y despus del choque:


Einicial = Efinal

Antes del choque, el sistema consiste en la energa Efoton de 1 MeV que lleva el fotn consigo mismo, ms la energa en reposo
del electrn mec ms la energa en reposo mnc del ncleo pesado, y despus del choque el sistema constar de la energa
total del electrn en movimiento sumada a la energa en reposo del ncleo pesado:
Efoton + mec + mnc = mec + mnc

1 MeV + 0.511 MeV = (0.511 MeV)

= 2.957

u = 0.941c

Hay otros procesos de ndole atmica en los cuales por la desintegracin de un tomo tambin se tienen dos o ms partculas
resultantes cuyas masas sumadas no son iguales a la masa del tomo original (lo que llamamos un defecto de masa) pero en
los cuales adems de la energa cintica que se lleve consigo cada partcula resultante hay una energa pura liberada como
energa radiante.

Existe una expresin muy til que nos relaciona a la energa total E de un cuerpo con su momentum relativista p. Si la energa
total del cuerpo es E = m0c = E0 y su momentum relativista es p = m0u, entonces usando E = E0 tenemos:

p = m0u = ( m0 c4) (u/c4)

p = (m0c) (u/c4) = E0 u/c4

Con esto:
E - p c = E0 (1 - u/c)

E = pc + E0

La relacin anterior se puede memorizar mejor con la ayuda del siguiente tringulo relativstico:

El tringulo relativstico se traza empezando con el pie del tringulo que es la masa en reposo m 0c y levantando el otro
cateto que representa la cantidad pc. Con un comps imaginario se tiende un arco hasta cortar a la hipotenusa. El segmento
adicional a la longitud m0c (que es la energa en reposo de la partcula) es el segmento K (que es la energa cintica de la
partcula), segmentos que sumados dan la longitud total de la hipotenusa que es tambin la longitud total de la partcula.
Aplicando entonces el teorema de Pitgoras a este tringulo rectngulo, obtenemos la siguiente relacin:
(K + m0c) = (pc) + (m0c)

PROBLEMA: Cul es la relacin entre la energa y el momentum de un fotn de luz?

En virtud de que los fotones viajan a la velocidad de la luz, su masa en reposo, de acuerdo con la Teora de la Relatividad, debe
ser cero, y por lo tanto su energa debe ser totalmente cintica, energa radiante pura. Si un fotn existe, entonces debe estarse
moviendo a la velocidad de la luz, y deja de existir en el momento en el que deja de moverse a esta velocidad (como cuando es
absorbido por uno de los orbitales de un tomo de hidrgeno haciendo saltar a un electrn en dicho orbital a un nivel ms alto
de energa). Para una masa en reposo m0 igual a cero (y por lo tanto una energa en reposo E0 igual a cero), la relacin
relativista entre momentum y energa nos conduce a:
E = pc + E0

E = pc

Se destaca aqu que esta relacin es vlida nicamente para un fotn, no para una partcula material.

PROBLEMA: Calcular la cantidad de movimiento de un electrn cuya velocidad es 0.8c, expresada en unidades MeV/c.

La cantidad de movimiento relativista est dada por p = m0u. Entonces, con unas manipulaciones simples y usando el
resultado anterior de m0c = 0.511 Mev para el electrn:
p = m0u = m0c (u/c)

p = (1 /1 - u/c) m0c (u/c)

p = (1 /1 - (0.8)) (0.511 MeV) (0.8/c)

p = 0.681 MeV/c

PROBLEMA: Calcular el momentum para un electrn de 1 MeV dando la respuesta en unidades MeV/c.
E = pc + E0 = (pc) + E0

Se debe entender que la energa de 1 MeV es una energa cintica K. Entonces al electrn con energa cintica K = 1 MeV hay
que sumarle su energa en reposo para obtener su energa total E ya que E = K + E 0. Entonces:
(1 MeV + 0.511 MeV) = (pc) + (0.511 Mev)

p = 1.42 MeV/c

PROBLEMA: Calcular la energa cintica de un electrn cuyo momentum es de 3 MeV/c.


E = pc + E0

(K + E0) = (pc) + E0

(K + 0.511 MeV) = [(3 Mev/c) c] + (0.511 MeV)

K = 9.261 MeV - 0.511 MeV = 2.53 MeV

PROBLEMA: Demostrar que la velocidad relativista de una partcula est dada por u = pc/E.

Por un lado tenemos la expresin para el momentum relativista p = m0u en donde el momentum pes una cantidad vectorial
que tiene la misma direccin y sentido que la velocidad u de la partcula; y por el otro tenemos que la energa total E de la
partcula es igual a m0c. Entonces m0 = E/c y:

p = (E/c) u

u = pc/E

PROBLEMA: Demostrar que la rapidez de una partcula est dada por u = dE/dp.

Por un lado, de la definicin de la magnitud del momentum relativstico, tenemos:


p = m0u

Tomando diferenciales sobre lo anterior:


dp = d(m0u) = m0d(u) = m0 (du + ud)

La expresin simplificada para ya la obtuvimos anteriormente, y es:


d(m0u) = m0 {1 - u/c}-3/2 du

Por otro lado tenemos:


E = m0c

Tomando diferenciales:
dE = d(m0c) = m0c d

La expresin para d tambin la obtuvimos ya con anterioridad, y es:


d = (u/c) {1 - u/c}-3/2 du

Entonces:
dE = m0c (u/c) {1 - u/c}-3/2 du

dE = (m0u) {1 - u/c}-3/2 du

Dividiendo dE entre dp obtenemos:


dE/dp = {(m0u) {1 - u/c}-3/2 du} / { m0 {1 - u/c}-3/2 du}

dE/dp = u

En este problema hablamos de la rapidez de una partcula, en contraste con el problema anterior en el cual se habl acerca de
la velocidad de la partcula, enfatizando el hecho de que la rapidez es una cantidad a la cual no se le asigna direccin y sentido
en oposicin a la velocidad que se representa vectorialmente por tener direccin y sentido. As decimos que un carro tiene
una rapidez u de 30 kilmetros por hora sin especificar direccin, pero el mismo carro tiene una velocidad u de 30
kilmetros por hora en el sentido Norte a Sur. La misma diferencia sutil manejada en la fsica clsica se sigue manejando en la
Teora de la Relatividad.

14: Fsica atmica relativista


La ecuacin

E = mc
que nos d la equivalencia relativista entre la materia y la energa mostr a la humanidad su enorme poder cuando el 16 de
julio de 1945 cerca de Alamogordo, Nuevo Mxico, el hombre deton por vez primera una bomba basada no en el uso de la
plvora o en la nitroglicerina sino en la fuerza del tomo:

Aunque hay quienes argumentan que la bomba atmica no es en realidad una transformacin de materia en energa, que slo
es una conversin de una energa potencial de ligadura almacenada en los tomos que es convertida en otro tipo de energa, la
ecuacin relativista es esencial para poder describir otros procesos en los cuales hay una transformacin directa de materia en
energa y, algo ms espectacular an, la transformacin de energa en materia.

Antes de proseguir, haremos un alto breve para repasar otros hechos que no vienen de la Teora de la Relatividad sino de otra
rama de la fsica moderna, la Mecnica Cuntica. De acuerdo con la Mecnica Cuntica, dependiendo del experimento que se
est llevando a cabo una misma partcula puede comportarse como una partcula material o como una onda de materia. Esta
dualidad onda-partcula fue enunciada por vez primera por Louis de Broglie en 1924. Del mismo modo, y dependiendo del
experimento que se est llevando, un haz luminoso puede comportarse como una onda electromagntica o como si estuviese
formado de partculas discretas llamadas fotones. La energa de cada una de estas partculas est dada por la relacin:

E = hf
en donde E es la energa del fotn individual, f es la frecuencia de la luz que el fotn lleva consigo, yh es una constante
conocida como la constante de Planck cuyo valor experimental es el siguiente en dos sistemas de unidades distintos:

h = 6.62610-34 Joulesegundo

h = 4.13610-15 eVsegundo

La constante de Planck es una constante fsica de carcter universal tan fundamental para la Mecnica Cuntica como la
constante de gravitacin universal G lo es para cuantificar la atraccin de la gravedad.

Para abreviar clculos, y utilizando la definicin del Angstrom como medida de longitud:
1 Angstrom = 1 = 10-8 centmetro = 10-10 metro

es frecuente utilizar la expresin siguiente:


hc = (4.13610-15 eVsegundo)(3108 metros/segundo)(1 /10-10 metros)

hc = 12.4 KeV

Puesto que los fotones viajan a la velocidad de la luz, su masa en reposo de acuerdo con la Teora de la Relatividad debe ser
cero y por lo tanto su energa debe ser totalmente una energa de movimiento (energa cintica). Para una masa en reposo de
cero, m0 = 0, la relacin relativista entre momentum y energa:
E = (pc) + E0

se convierte en
E = pc

en virtud de que E0 = m0c = 0, lo cual nos permite obtener otra relacin importante, la que nos proporciona el momentum
del fotn:
E = hf = pc

p = hf/c

p = h/
Esta ltima relacin inspeccionada en detalle por vez primera tal vez pueda dejar un poco perplejos a quienes crecieron
acostumbrados a la idea Newtoniana del momentum definido como la masa de una partcula multiplicada por su velocidad,
ya que si la masa (en reposo) de una partcula es cero la definicin parecera inaplicable. Sin embargo, el fotn aunque tenga
una masa de reposo igual a cero definitivamente tiene una energa cintica de movimiento, y es con esta energa cintica de

movimiento hacia la cual extendemos nuestro concepto de momentum.

PROBLEMA: Calcular la longitud de onda y la frecuencia de un fotn de 2.0 KeV.


E = pc = (h/) c = (hc)/

= (hc)/E = 12.4 KeV/2.0 KeV = 6.2

f = c/ = (3108 metros/segundo)/(6.210-10 metros) = 4.841017 Hertz

La unidad derivada para el momentum mv est dada como 1 Kilogramometro/segundo. Sin embargo, en clculos relativistas
es frecuente utilizar las unidades de MeV/c para el momentum, lo cual proviene de la expresin relativista que relaciona la
energa y el momentum:
E = pc + E0

PROBLEMA: Calcular el momentum de un fotn de 20 MeV.


p = E/c = (20 MeV)/c = 20 MeV/c

A la hora de calcular el momentum para una partcula, es muy importante tener en cuenta si se trata de un fotn o de una
partcula material, porque en este ltimo caso es necesario utilizar la expresin relativista completa en virtud de que la
energa en reposo de una partcula material no es cero.

PROBLEMA: Calcular el momentum para un electrn de 2 MeV.

En este caso, se trata de una partcula material, un electrn, cuya masa en reposo ya habamos visto en una entrada anterior
que es igual a 0.511 MeV. Entonces:
E = pc + E0

(K + m0c) = (pc) + (m0c)

( 2 MeV + 0.511 MeV) = (pc) + (0.511 MeV)

p = 6.305 -.2611 = 2.458 MeV/c

PROBLEMA: Calclese la energa cintica de un neutrn cuyo momentum es de 200 MeV/c. Tmese la masa en reposo del
neutrn como 939.55 MeV.
(K + m0c) = (pc) + (m0c)

(K + 939.55 MeV) = (200 MeV/c c) + (939.55 MeV)

K = 21.05 MeV

Como resultado de la equivalencia E = mc es enteramente posible (y de hecho ocurre) que al impactar una partcula subatmica con otra haya una conversin de buena parte de la energa cintica en energa radiante producindose un fotn en
donde antes no lo haba. Todo es cuestin de que los balances de energa antes y despus de la colisin lo permitan.

PROBLEMA: Calclese la frecuencia de un fotn producido cuando un electrn de 20 KeV queda en reposo al chocar con
un ncleo atmico pesado, suponiendo que toda la energa que llevaba el electrn va a dar al fotn. Se conserva el
momentum en este proceso?

Supondremos que el ncleo pesado queda igual tanto antes como despus del choque, y por lo tanto su masa en reposo sigue
siendo la misma y puede ser sacada fuera de los clculos al permanecer invariable.

Si un electrn va en camino para chocar con un ncleo pesado, entonces el balance total de la energa total antes del choque
(no tomando en cuenta la masa en reposo del ncleo pesado) es igual a la energa cintica relativista K que lleva el electrn
sumada a la masa en reposo del electrn de 0.511 MeV. La energa cintica despus del choque ser igual a la energa del fotn
creado, o sea E = hf, sumada a la energa en reposo del electrn el cual al quedar en reposo pierde toda la energa cintica que
llevaba entregndola para la creacin del fotn. Como el principio de la conservacin de la energa exige que la energa total
antes del choque sea igual a la energa total despus del choque, entonces tenemos que:
Einicial = Efinal

K + m0c = hf + m0c

f = K/h = 20103 eV/4.13610-15 eVsegundo

f = 4.8361018 ciclos/segundo = 4.8361018 Hertz

El momentum del electrn antes del choque lo encontramos a partir de la ecuacin relativista:

(K + m0c) = (pc) + (m0c)

(0.o20 MeV + 0.511 MeV) = (pc) + (0.511 MeV)

pinicial = 0.144 MeV/c

Por otro lado, si toda la energa que llevaba el electrn va a dar a la produccin del fotn, entonces el fotn tendr una energa
de 20 KeV y su momentum ser:
p = E/ c

pfinal = 20 KeV/c

Aparentemente, tenemos aqu un caso en el que el momentum no se conserva como resultado de la colisin, ya que del
momentum inicial que tenamos de 0.144 MeV/c ahora slo nos queda un momentum de 20 KeV/c. Esta diferencia se explica
por el hecho de que el momentum restante es absorbido por el ncleo que detiene al electrn.

Uno de los primeros resultados extraordinarios de la unin entre la Teora Especial de la Relatividad y la Mecnica Cuntica
fue logrado por el fsico terico ingls Paul Adrian Maurice Dirac en 1928: la prediccin de la existencia de la antimateria,
especficamente la prediccin de la existencia de una partcula bautizada como el positrn (la antipartcula del electrn), una
prediccin que fue confirmada experimentalmente cuatro aos despus por Carl Anderson en 1932, el concepto de la
antimateria es algo que lleg a nosotros para quedarse. Hay varias formas en las cuales se puede producir experimentalmente
en el laboratorio un positrn, y una de ellas es precisamente mediante la conversin relativista de energa pura en partculas
de materia. A continuacin tenemos una ilustracin del principal y mejor conocido proceso mediante el cual un fotn
luminoso, energa radiante pura, se convierte en dos partculas de materia:

En este proceso, un fotn de alta energa pasa cerca del ncleo de un tomo, y ayudado con su interaccin con el campo

elctrico intenso que hay en la cercana del ncleo del tomo que absorbe en buena parte el momentum del fotn, el fotn se
transforma en dos partculas de materia, un electrn y un positrn (el positrn es una partcula idntica al electrn pero con
carga electricapositiva en lugar de negativa, de all su nombre). Aunque la tendencia de dos cargas elctricas de signo
contrario es atraerse la una a la otra, en el diagrama tenemos la influencia de un campo magntico exterior aplicado al
conjunto, el cual hace que el electrn inicie una trayectoria circular en un sentido (en el sentido de las manecillas del reloj)
mientras que el positrn la inicia en el sentido opuesto (en sentido contrario a las manecillas del reloj). Visto ms de cerca el
proceso, si imaginamos al ncleo del tomo (con carga elctrica positiva) cubierto por varias capas de electrones (cargas
elctricas negativas) en torno suyo, entonces para esta interaccin mediante la cual la energa radiante se transforma en
materia en materia el fotn debe atravesar esas capas de electrones para llegar a la cercana del ncleo del tomo, lo cual
puede hacer sin problema alguno porque un fotn de luz es elctricamente neutro. En pocas palabras, tenemos una situacin
como la que se muestra a continuacin (obsrvese con cuidado que el fotn no es uno que choca de frente con el ncleo del
tomo):

El par de partculas producido ha sido identificado con letras rojas para no confundirlo con los electrones que estn orbitando
como constituyentes del tomo, con la letra e- simbolizando al electrn del par con su carga negativa y con la
letra e+ simbolizando al positrn del par con su carga positiva.

De acuerdo con el principio de la conservacin de la masa-energa (ya no estamos hablando del principio de la conservacin
de la materia y el principio de la conservacin de la energa como cosas separadas, sino como manifestaciones distintas de
una misma cosa), para que se puedan producir dos partculas como el electrn y el positrn a partir de un fotn se requiere

que la energa del fotn sea igual por lo menos a la masa en reposo de las dos partculas, ya que de lo contrario no podr
haber ninguna conversin en energa en materia bajo ningn tipo de circunstancia. Puesto que en la frmula relativista de
equivalencia entre masa y energa tenemos como factor multiplicativo el cuadrado de la velocidad de la luz, se requiere una
gran cantidad de energa para poder producir tan slo una muy pequea cantidad de masa. Esta es la razn por la cual los
fotones de la luz visible tienen una energa insuficiente para convertirse bajo condiciones normales en partculas de materia.
Ni siquiera los fotones de rayos-X tiene la energa suficiente para transmutarse en partculas atmicas ligeras. Se requiere de
fotones de muy alta energa conocidos como rayos-gamma para que estos puedan producir partculas de materia. Y las
partculas de materia que puedan ser producidas a partir de un fotn tienen que ser partculas sumamente ligeras, ya que la
creacin de una partcula como un protn o un neutrn requiere de una cantidad extremadamente grande de energa con todo
y que estamos hablando de pequesimas partculas atmicas.

Si la masa en reposo del electrn, medida en unidades MeV, es de 0.511 MeV, entonces el fotn debe tener por lo menos una
energa de 1.022 MeV para poder producir las dos partculas (el electrn y su contraparte el positrn) en reposo. Y puesto que
la energa de un fotn depende en forma directa de la frecuencia de la onda electromagntica que representa, podemos hablar
de una frecuencia de umbral (threshold frequency) debajo de la cual un fotn no nos podr producir un par electrnpositrn, o bien de una longitud de onda umbral arriba de la cual la creacin del par no ser posible.

PROBLEMA: Determinar la longitud de onda umbral para la creacin de un par electrn-positrn.

Puesto que el fotn se mueve a la velocidad de la luz, su longitud de onda de umbral u y su frecuencia de umbral fu estn
relacionadas como:
c = fu u

Y puesto que la energa del fotn individual est dada por E = hf, tenemos entonces:
E = h c / u

u = hc/E

u = (4.13610-15 eVsegundo)(3108 metros/segundo)/(1.022106 eV)

u = 0.0121 Angstroms

Pero no slo la masa-energa debe ser conservada antes y despus de la transformacin de la energa en materia, tambin se
requiere la conservacin del momentum. Como lo vimos arriba, el momentum del fotn est dado por p = h/, y esta es una
cantidad que tambin tiene que ser conservada. En el umbral, toda la energa del fotn se nos va en la produccin de un
electrn y un positrn con energa cintica cero, pero al estar en reposo el momentum inicial del fotn parecera haberse
esfumado hacia la nada, lo cual no puede ser. Esta es la razn por la cual se requiere de la cercana del ncleo de un tomo

pesado, en virtud de que para que el momentum se pueda conservar se requiere de algo que pueda absorber el momentum
del fotn inicial; esto es precisamente lo que hace el ncleo del tomo, actuar como una especie de amortiguador que absorbe
el momentum que el fotn traa consigo. Puesto que el ncleo del tomo es miles de veces ms masivo que el electrn y el
positrn juntos, puede absorber una gran cantidad de momentum sin necesidad de tener que absorber mucha energa. Esta es
la razn por la cual la produccin de pares es observada cuando rayos gamma de alta energa penetran un slido en donde hay
un ncleo atmico de alta densidad. El requerimiento de la cercana del ncleo para lograr la conservacin del momentum
nos indica que la produccin de pares no puede darse en el vaco.

El requerimiento de la conservacin del momentum no es el nico argumento que puede esgrimirse para negar la posibilidad
de que la produccin de pares pueda darse en el vaco. Tambin podemos recurrir a argumentos de ndole puramente
relativista.

PROBLEMA: Demostrar, usando nicamente argumentos relativistas, que la produccin espontnea de pares de
partculas a raz de un fotn de luz no puede darse en el espacio vaco.

La produccin de un par de partculas debe ser considerada, hablando relativsticamente, como unainvariante. Si un
observador encuentra que se ha producido un par de partculas entonces cualquier otro observador que est en moviento con
respecto al primero tambin encontrar que se ha producido ese par de partculas. Sin embargo, como ya lo vimos en la
entrada correspondiente al efecto Doppler relativista, la longitud de onda (o bien la frecuencia) de un fotn difiere de un
observador a otro, esto es precisamente lo que d origen al desplazamiento Doppler. Siempre es posible encontrar un
observador que se est moviendo con una velocidad y direccin tales que la longitud de onda de un fotn dado est por
encima de la longitud de umbral mnima necesaria para la creacin de un par de partculas. En el problema resuelto arriba,
esta longitud de onda result ser igual a 0.0121 Angstroms. Si el observador se est moviendo con respecto a un fotn en tal
forma que la longitud de onda del fotn es de unos 0.5 Angstroms, para este observador no ser posible que el fotn pueda
convertirse en un electrn y en un positrn puesto que no tiene la suficiente energa para ello. Puesto que este observador
encuentra que la produccin de pares no es posible en el espacio vaco, cualquier otro observador encontrar tambin que es
imposible la produccin de un par en un espacio vaco. Se requiere forzosamente de la cercana de un ncleo atmico pesado
para que en la interaccin del fotn con el mismo se renan las condiciones necesarias para la creacin del par. La cercana
del contenido energtico del campo elctrico del ncleo es lo que compensa por el movimiento relativo que pueda tener otro
observador que detecta un corrimiento Doppler que disminuye el contenido energtico del fotn, ya que al ocurrir tal cosa
aumenta la velocidad del ncleo con respecto al observador en movimiento y con ello aumenta el ncleo su contenido
energtico relativista total con respecto a dicho observador.

PROBLEMA: Un fotn de longitud de onda 0.00030 produce un par electrn-positrn en la vecindad de un ncleo
pesado. Calcular la energa cintica de cada una de las partculas si la energa cintica del positrn es el doble de la energa
cintica del electrn.

Del principio de la conservacin de la energa tenemos:

Einicial = Efinal

La energa inicial es la que posee el fotn, y la energa final es la que poseen el positrn y el electrn sumadas a sus masas en
reposo que son 0.511 MeV para ambos. Designando a la energa cintica del positrn como K+ y a la energa cintica del
protn como K- con lo cual K+ = 2K- , entonces:
hf = Epositron + Eelectron

hc/ = K+ + m0c + K- + m0c

(12.4 KeV)/(0.0030 ) = 2K- + 0.511 MeV + K- + 0.511 MeV

4.133 MeV = 3K- + 1.022 MeV

K- = 1.037 MeV para el electrn

K+ = 2K- = 2(1.037 MeV) = 2.074 MeV para el positrn

Hemos visto cmo es posible que ocurra el espectacular proceso de conversin de energa en materia al llevarse a cabo
experimentos con rayos gamma incidiendo sobre elementos con nmero atmico elevado (este proceso es uno de los procesos
ms efectivos de absorcin de rayos gamma que se conocen). El fenmeno de aniquilacin de partculas, el proceso
inverso a la creacin de pares de partculas, es el que que ocurre cuando juntamos materia con antimateria, y es el que
estudiaremos a continuacin.

PROBLEMA: Demustrese que la aniquilacin de un par electrn-positrn produciendo un solo fotn de luz no puede
ocurrir.

La aniquilacin de un par de partculas produciendo un solo fotn constituira una violacin directa a los principios de
conservacin de la energa y el momentum. Si consideramos al electrn y al positrn inicialmente en reposo, el momentum
inicial debe ser cero, y entonces tras la aniquilacin el momentum final debe seguir siendo cero. Pero si se produce un solo
fotn, el cual lleva consigo una cantidad definitiva de momentum p = E/c, no habra un fotn viajando en sentido opuesto
cancelando con una cantidad igual de momentum negativo el momentum del otro fotn.

PROBLEMA: Calclense las energas de los dos fotones que se producen cuando ocurre una aniquilacin entre un electrn
y un positrn inicialmente juntos en reposo.

En virtud de que el momentum inicial del par electrn-positrn antes de la aniquilacin es cero por estar ambas partculas en
reposo, el momentum final despus de la aniquilacin tambin debe ser cero, lo cual implica que los dos fotones deben salir

disparados en direcciones contrarias y deben tener de la misma energa. La energa de cada partcula del par es 0.511 MeV, de
modo tal que el par combinado tiene una energa en reposo igual a 1.022 MeV. Al producirse los dos fotones a partir de esta
energa previa de 1.022 MeV, cada fotn se lleva la mitad de dicha energa. Entonces las energas de los dos fotones es de
0.511 MeV.

PROBLEMA: Un electrn y un positrn llevan a cabo un choque frontal, y la aniquilacin de pares que d como resultado
la creacin de dos fotones de 1.0 MeV cada uno viajando en sentidos opuestos. Cules eran las energas cinticas del
electrn y el positrn antes del choque?

Puesto que los dos fotones salen disparados en sentidos opuestos y tienen la misma energa E de 1.0 MeV, el momentum final
despus de haberse llevado a cabo la aniquilacin del par debe ser cero. Esto a la vez implica que el electrn y el positrn han
de haber tenido energas cinticas K+ yK- iguales antes del choque. Haciendo el balance de la energa antes y despus del
choque e igualando en virtud del principio de la conservacin de la energa, tenemos lo siguiente:
K+ + m0c + K- + m0c = E + E

2K + 2m0c = 2E

2K + 2(0.511 MeV) = 2 (1.0 MeV)

E = 0.489 MeV

PROBLEMA: Despus de una aniquilacin de un par en reposo, se encuentra que se producen tres fotones. Cul es la
energa del tercer fotn, si los otros dos fotones producidos tienen energas de 0.10 MeV y 0.20 MeV?

Aplicando el principio de la conservacin de energa al par inicialmente en reposo (con energa cintica K igual a cero para
ambas partculas del par):
Einicial = Efinal

m0c + m0c = Efoton-1 + Efoton-2 + Efoton-3

0.511 MeV + 0.511 MeV = 0.1 MeV + 0.2 MeV + Efoton-3

Efoton-3 = 0.722 MeV

PROBLEMA: Cul es la cantidad mxima de positrones que puede producir un fotn de 100 MeV?

La cantidad mxima de positrones que pueda producir un fotn de 100 MeV tendr lugar cuando todos los pares de partculas

sean partculas en reposo, y cada par que incluye un positrn tiene una energa en reposo igual al doble de cada partcula del
par, o sea igual a 2(0.511 MeV) = 1.022 MeV. Entonces la cantidad mxima de positrones que pueda producirse ser igual a:
100 MeV / 1.022 MeV = 97 positrones

En todo lo que hemos estudiado, la equivalencia E = mc es una frmula indispensable para poder explicar en el anlisis de
fenmenos atmicos el destino de materia que aparece o desaparece aparentemente de la nada al igual que energa que
aparece o desaparece aparentemente de la nada. Si Einstein no hubiera obtenido dicha frmula a partir de los dos postulados
bsicos de la Teora Especial de la Relatividad, lo ms seguro es que al ir avanzando la fsica atmica y nuclear dicha frmula
se habra tenido que deducir empricamente, a reserva de que algn terico explicase su verdadero significado. Es posible que
tengamos en estos momentos frmulas a la mano detrs de las cuales hay mucha filosofa de fondo y de la cual ni siquiera nos
estamos dando cuenta.

Puesto que las expresiones clsicas (no-relativistas) son ms sencillas de utilizar que las expresiones relativistas, surge la
interrogante sobre aquellos casos en los cuales sea vlido utilizar con un buen grado de aproximacin las expresiones clsicas
en lugar de las expresiones relativistas, sabiendo de antemano que conforme el factor se acerca a la unidad (1) las
frmulas relativistas se reducen a sus contrapartes clsicas. De la relacin entre la energa cintica relativista K, la energa
total E y la energa en reposo m0c:
K = E - E0

K = m0c - m0c

tenemos que es igual a:


= 1+ (K/m0c)

Aqu vemos que cuando la energa cintica K es mucho menor que la energa en reposo m 0c (K m0c) entonces se acerca a
la unidad y los resultados clsicos diferirn muy poco de los resultados relativistas. Entonces podemos utilizar la expresin
clsica que nos relaciona a la energa cintica K de una masa m con su velocidad u:
K m0u

Sin embargo, si la energa cintica K es de un orden de magnitud comparable con la energa en reposo m 0c (K m0c),
entonces no podemos utilizar la aproximacin sealada, y de hecho no podemos utilizar ninguna aproximacin, tenemos que
utilizar las relaciones relativistas exactas.

Del otro extremo, si la energa cintica K es mucho mayor que la energa en reposo m0c (K m0c) entonces podemos
utilizar la expresin

E = pc + E0

para obtener una aproximacin. Sacando raz cuadrada de ambos miembros:


E = [pc + E0]

E = pc [1 + E0/pc]

Usando la expansin binomial tenemos entonces:


E = pc [1 + ()(E0/pc) + ...]

Entonces para energas cinticas tales que la energa cintica K es mucho mayor que la masa en reposo m 0c, algo que
conocemos como energas ultrarelativistas (posiblemente aqu la semntica de la palabra sea desfortunada), podemos
utilizar la aproximacin:
E pc

A continuacin se har un breve resumen de las aproximaciones que pueden utilizarse, segn sea el caso:

(1) Para K m0c: Cuando la energa cintica K de una partcula es suficientemente menor que la energa que corresponde a
su masa en reposo, podemos utilizar la expresin clsica que nos relaciona su energa cintica K con su velocidad u:
K m0u

(2) Para K m0c: Cuando la energa cintica K de una partcula es comparable a la energa de su energa en reposo, no
podemos recurrir a ninguna aproximacin.

(3) Para K m0c: Cuando la energa cintica K de una partcula es suficientemente mayor que la energa que corresponde a
su masa en reposo, podemos utilizar la aproximacin ultrarelativista:
E pc

PROBLEMA: Calclese usando las aproximaciones aplicables el momentum en unidades de MeV/c de (a) un electrn de
30 MeV y (b) un protn de 30 MeV. Calclense tras esto los valores exactos sin recurrir a aproximacin alguna.
Considrense las energas en reposo del electrn y del protn como 0.511 MeV y 938 MeV respectivamente.

De la expresin:
= 1+ (K/m0c)

podemos ver que para un electrn de 30 MeV:


= 1+ (30 MeV/0.511 MeV) = 58.70

En este caso la energa cintica relativista K del electrn es casi sesenta veces mayor que su energa en reposo, y no podemos
utilizar la aproximacin clsica entre su energa cintica y su velocidad u. Pero podemos utilizar la aproximacin para altas
energas:
E pc

p = E/c

p = (K + m0c)/c

p = (30 MeV + 0.511 MeV)/c = 30.511 MeV

Por otro lado, para un protn de 30 MeV:


= 1+ (K/m0c) = = 1+ (30 MeV/938 MeV) = 1.03198

Puesto que 1, podemos utilizar la aproximacin clsica para obtener la velocidad u de la partcula:
K m0u

2K/(m0c) (u/c)

(u/c) 2(30 MeV)/938 MeV

u/c 0.252

y vemos que el protn se est moviendo a la cuarta parte de la velocidad de la luz. Un valor aproximado del momentum es
entonces:
p = m0u

p = m0c (u/c) /c

p = (1.03198)(938 MeV)(0.252)/c

p = 244 MeV/c

Para el electrn determinaremos ahora su velocidad u sin recurrir a ninguna aproximacin:


= 1/1 - u/c = 58.70

u = .9997097 c

Con esto:
p = m0u = m0c (u/c) /c = (58.70)(0.511 MeV)(0.9997097)/c

p = 29.987 MeV/c

Este valor compara favorablemente con el valor aproximado que habamos obtenido de 30.511 MeV.

Procederemos de una manera similar para obtener para el protn su velocidad u sin recurrir a ninguna aproximacin:
= 1/1 - u/c = 1.03198

u = 0.247 c

Por lo tanto:
p = m0u = m0c (u/c) /c = (1.03198)(938 MeV)(0.247)/c

p = 239.1 MeV/c

Este valor est debajo del valor aproximado de 244 MeV/c en un 2% que podemos considerar un error mnimo.

PROBLEMA: Un electrn y un protn son acelerados cada uno en un acelerador de partculas a travs de un potencial de
10 millones de voltios. Encontrar el momentum y la velocidad de cada una de estas partculas.

En el caso del electrn, su energa en reposo de 0.511 MeV es unas veinte veces menor que los 10 MeV de energa cintica que
adquiere en el ciclotrn, con lo cual:
= 1+ (K/m0c) = 1 + (10 MeV/0.511 MeV)

= 20.57

Puesto que no tiene un valor cercano a la unidad, no podemos utilizar la aproximacin clsica, pero podemos utilizar la
aproximacin ultrarelativista:
p E/c

p (K + m0c)/c

p (10 MeV + 0.511 MeV)/c

p 10.511 MeV/c

Una vez obtenido el momentum del electrn, podemos obtener su velocidad utilizando la definicin del momentum
relativista:
p = m0u

p = (m0c) u/c

u/c = pc/(m0c)

u/c = (10.511 MeV/c c)/(20.57)(0.511 MeV)

u = 0.999974 c

En el caso del protn, su energa en reposo dada en el problema anterior como 938 MeV es unas 93 veces mayor que los 10
MeV de energa cintica que adquiere en el ciclotrn, con lo cual:
= 1+ (K/m0c) = 1 + (10 MeV/938 MeV)

= 1.010

Teniendo un valor tan cercano a la unidad, esperamos que la aproximacin clsica sea bastante buena:
K m0u

m0u K

u/c 2K/(m0c)

(u/c) 2(10 MeV)/(938 MeV) 0.02132

u/c 0.146

u 0.146 c

El momentum puede ser calculado con la expresin relativista o con la expresin clsica. Calculado con la expresin
relativista resulta ser:
p = m0u

p = (m0c) u/c

p = (1.010) (938 MeV) (0.146 c) / c

p = 138 MeV/c

Y calculado con la expresin clsica que relaciona a la energa cintica K con el momentum p:
K = mu = m (p/m) = p/2m

el momentum del protn resulta ser:


p = 2mK

(pc) = 2(mc)K = 2(938 MeV) (10 MeV) = 18,760 MeV

p = 137 MeV/c

PROBLEMA: Determnese la intensidad del campo magntico B requerido para poder mantener en una rbita circular
con un arco de radio de 2 metros un electrn con una energa de 20 MeV.

En la entrada titulada Dinmica relativista, casi al final de la misma obtuvimos una frmula para resolver este tipo de
problemas, la cual nos relaciona el momentum relativista de la partcula con la carga elctrica, la intensidad del campo
magntico B y el radio R de la rbita:
p = qBR

Tenemos que obtener el momentum relativista a partir de la energa cintica proporcionada para el electrn. En este caso
vemos que:
= 1+ (K/m0c) = 1 + (20 MeV/0.511 MeV)

= 40.14

Puesto que la energa cintica relativista K del electrn es casi 40 veces mayor que su energa en reposo, no podemos utilizar
la aproximacin clsica entre su energa cintica y su velocidad u. Pero podemos utilizar la aproximacin para altas energas:
E pc

p E/c

p (K + m0c)/c

p (20 MeV + 0.511 MeV)/c 20.511 MeV/c

Teniendo el momentum relativista, podemos recurrir a la frmula (recurdese que hay que dividir entre la velocidad de la
luz c tomada aqu como 300,000 kilmetros por segundo, y que para la carga elctrica utilizamos simplemente 1 electrn = 1 e
para cancelar la parte de la unidad correspondiente dentro de la expresin MeV):
B = p/qR

B = (20.511 MeV/c)/[(1 e) (2 metros)]

B = 0.0341 tesla

Puesto que 1 tesla es igual a 10,000 gauss, la respuesta la podemos expresar tambin en funcin de estas unidades:
B = 341 gauss

Estableceremos por completitud otra equivalencia que tambin es utilizada a menudo en el estudio de la fsica atmica y
nuclear relativistas. Se trata de lo que llamaremos unidad de masa atmica unificada simbolizada como u. Para la
definicin de esta unidad, podemos recurrir alnmero de Avogadro que representa exactamente el nmero de tomos (o
molculas) que contieneun mol de una substancia (el cientfico italiano Amadeo Avogadro fue el primero que propuso que el
volumen ocupado por un gas en un recipiente a cierta temperatura y presin mantenidas fijas es el mismo
independientemente de la naturaleza del gas, de modo tal que un recipiente cerrado de unos 22.4 litros a temperatura

ambiente y a una presin de una atmsfera contendr la misma cantidad de molculas de gas cloro que de gas oxgeno o de
gas hidrgeno, aunque la masa contenida del gas variar segn el gas):
NA = 6.02214179 1023 tomos (o molculas)

Para obtener la equivalencia de una unidad u, simplemente dividimos un gramo entre el nmero de Avogadro:
1 u = 1 gramo / 6.02214179 1023 tomos

1 u = 1.660538783 10-24 gramo/tomo

Formalmente, la unidad de masa atmica unificada u es definida como la doceava porcin de la masa de un tomo
neutral de carbono C12, con lo cual el carbono viene teniendo una masa atmica de 12 u (en un principio, la base unitaria para
mediciones atmicas era definida simplemente como la masa de un tomo de hidrgeno, por ser el primer y ms sencillo
elemento en la tabla peridica, pero posteriormente fue re-definida como la dieciseisava porcin de la masa de un tomo de
oxgeno O16, hasta llegarse a la definicin actual basada en el carbono-12 adoptada en 1961 por la International Union of Pure
and Applied Physics, aunque en realidad las tres definiciones son equivalentes ya que todas se reducen aproximadamente a lo
mismo, la masa de un tomo de hidrgeno). Puesto que un tomo de carbono C12 tiene una masa de 19.92 10-27Kilogramo, la
doceava parte de dicha masa viene siendo:
(19.92 10-27 Kilogramo)/12 = 1.66 10-27 Kilogramo

= 1.66 10-24 gramo 1 u

Para clculos breves, podemos utilizar simplemente 1 u 1.66 10-24 gramo 1.66 10-27Kilogramo. Como ya se dijo, en
realidad esta es simplemente la masa de un tomo de hidrgeno, aunque los formalismos de definicin tiendan a obscurecer
el hecho.

Relativsticamente, de acuerdo con la relacin E = mc la energa equivalente de una unidad de masa unificada es:
1 u = 931.5 MeV

PROBLEMA: Obtener el valor de una unidad de masa atmica unificada expresado en unidades MeV.

Trabajaremos en el sistema MKS. El cuadrado de la velocidad de la luz sin usar la aproximacin c = 310 8 metros/segundo es:
c = (299,792,458 metros/seg) = 8.98755 1016 metros/seg

El valor de una unidad u expresado en joules ser entonces, de acuerdo con la relacin relativista E = mc:

1 u = 1.660538783 10-27 Kilogramo

1 u c = (1.660538783 10-27 Kilogramo)(8.98755 1016 metros/seg)

1 u c = 1.4924175 10-10 joule

Usando el factor de conversin 1 MeV = 1.602 10-13 joule:


1 u c = (1.4924175 10-10 joule)/(1.602 10-13 joule/MeV)

1 u c = 931.59 MeV

La unidad u no debe ser confundida con su ya obsoleta progenitora simbolizada como amu(atomic mass unit), aunque
desafortunadamente muchos libros de texto continan utilizndola dada su similitud con la unidad u.

El concepto bsico detrs de de la liberacin de energa en los reactores y las bombas atmicas es laenerga de enlace. La
energa de enlace es la energa que se libera (se pierde) cuando el ncleo atmico de un elemento es creado a partir de sus
nucleones (protones y neutrones) constituyentes. Y es tambin la energa requerida para poder desensamblar el ncleo de un
tomo cualquiera en sus partculas elementales constituyentes. Por lo tanto, un ncleo atmico que viene siendo un sistema
de partculas nucleares ligadas o sistema ligado est a un nivel energtico inferior al de las partculas constituyentes
separadas. Esto lo detectamos al sumar la masa total de los nucleones separados que van a formar un tomo comparndola
con la masa total del tomo ya formado; al hacer tal cosa descubriremos que la suma de los constituyentes es menor que la
masa total del tomo. La masa ausente, conocida como el defecto de masa, es por la relacin E = mc una medida de la
energa de enlace del tomo que es liberada durante la formacin de un ncleo a partir de los nucleones constituyentes. Entre
mayor sea la energa de enlace por nuclen en el tomo tanto mayor ser su estabilidad. Para poder calcular la energa de
enlace (en MeV) de un tomo todo lo que tenemos que hacer es sumar la masa de los nucleones individuales y restar dicha
masa de la masa experimentalmente medida del tomo, convirtiendo la masa faltante en su equivalente energtico de
acuerdo con la relacin E = mc.

15: Invariantes
Anteriormente, habamos considerado problemas en los que dos acontecimientos (eventos) que no ocurran simultneamente
(al mismo tiempo) para un observador eran simultneos para otro, o problemas en los que dos acontecimientos diferentes
tenan lugar en la misma posicin para uno de los observadores, lo cual nos permita hacer una simplificacin del tipo t = t o
una simplificacin del tipo x = x. Pero hay acontecimientos que no ocurren al mismo tiempo para dos observadores distintos
y que tampoco se repiten en el mismo lugar en ninguna de las coordenadas espaciales. Sobre este tipo de acontecimientos an
podemos llevar a cabo un anlisis definiendo matemticamente una distancia entre dichos acontecimientos que incluya en
una sola definicin las diferencias de tiempo (temporales) y las diferencias de posicin (espaciales).

Armados con las transformaciones de Lorentz podemos, sin perder tiempo en los detalles de casos particulares, obtener
resultados generales como el que logramos en respuesta al siguiente

PROBLEMA: Cul ser la forma en un marco de referencia S de un pulso esfrico luminoso obtenido al hacer estallar un
petardo en el marco de referencia S?

En un sistema de coordenadas Cartesianas en tres dimensiones (x,y,z) puesto en el marco de referencia S, la ecuacin de una
esfera de radio r centrada en el origen estar dada por:
x + y + z = r

Si en el marco de referencia S hacemos estallar un petardo obteniendo con ello una esfera de luz en torno al petardo que acta
como el centro de dicha esfera, dicha esfera se ir expandiendo conforme avanza el tiempo, y el radio de la misma ser r = ct.
Entonces, para el pulso luminoso esfrico en el marco de referencia S, tenemos:
x + y + z = ct

La forma de dicho pulso esfrico luminoso estar dada en el marco de referencia S por lo que dictan las transformaciones de
Lorentz:
x = (x - vt)

y = y

z = z

t = (t - Vx/c)

Substituyendo estas ecuaciones de transformacin en la ecuacin del pulso esfrico luminoso, tras un poco de lgebra
laboriosa obtenemos lo siguiente para el pulso esfrico luminoso en el marco de referencia S:

(x) + (y) + (z) = c(t)

Pero esta es tambin la ecuacin de una esfera luminosa dentro del marco de referencia S.

Un pulso esfrico luminoso en un marco de referencia S tendr tambin la misma forma esfrica en otro
marco de referencia S que se est moviendo a una velocidad V con respecto a S.

El que la forma geomtrica de un pulso esfrico luminoso sea la misma independientemente del marco de referencia en el que
estemos situados, invariante, nos hace concebir la posibilidad de que tambin pueda haber otras invariantes que no
cambien de un marco de referencia a otro. Esto nos lleva al estudio de algo que en la Teora Especial de la Relatividad se
conoce como el intervalo.

Por convencin, el intervalo relativista entre dos eventos distintos A y B se define de la manera siguiente:
s = (ct) - (x) - (y) - (z)

s = (ctB - ctA) - (xB - xA) - (yB - yA) - (zB - zA)

A continuacin haremos un ejercicio llevando a cabo el clculo del intervalo relativista entre dos eventos A y B. Para este
ejemplo, las coordenadas cuatri-dimensionales del evento A sern:
(ctA = 5.0 m, xA = 3.0 m, yA = 2 m, zA = 0.0 m )

Y para el evento b las coordenadas cuatri-dimensionales sern:


(ctB = 6.0 m, xB = 3.0 m, yB = 2.5 m, zB = 0.0 m )

El intervalo relativista ser entonces:


s = (ctB - ctA) - (xB - xA) - (yB - yA) - (zB - zA)

s = ( 6.0 m - 5.0 m) - (3.0 m - 3.0 m) -(2.5 m - 3.0 m) - ( 0.0 m - 0.0 m)

s = 1.0 m - 0.0 m - (-0.5 m) - 0.0 m = 0.75 m

Podemos tomar la raz cuadrada si as lo deseamos para obtener:


s = 0.87 m.

Sin embargo, esto no es lo que se acostumbra hacer en los estudios de la Teora Especial de la Relatividad. El estudiante para

el que todo esto es nuevo se debera de acostumbrar a considerar a s como un solo smbolo y no como el cuadrado de una
cantidad s. Puesto que s puede ser una cantidad positiva o negativa, no es conveniente tomar la raz cuadrada. Debe ser
claro tambin que la notacin s NO significa (s), y por ello es preferible acostumbrarse a leerla como un solo smbolo.

A continuacin veremos un problema que nos confirmar que el intervalo es una cantidad invariante que no cambia al
pasar de un marco de referencia a otro.

PROBLEMA: Usando las transformaciones de Lorentz, encontrar las coordenadas (x,t) que corresponden en el sistema S
al evento E1 cuyas coordenadas son (x,t) = (2,5) si la velocidad relativa entre ambos marcos de referencia es V = 0.6
metros/segundo. A continuacin, repetir los clculos para el evento E2 cuyas coordenadas son (x,t) = (2,5). Hecho esto,
comprobar que el intervalo s entre los eventos E1 (x,t) y E2(x,t) tiene el mismo valor que el intervalo (s) entre los
eventos E1 (x,t) y E2(x,t).

En este caso:
= 1/1 - V/c = 1/1 - (0.6 m/seg)/(1 m/seg)

= 1/1 - 0.36 = 1/0.64 = 1/0.8

= 1.25

A continuacin recurrimos a las transformaciones de Lorentz:


x = (x + Vt)

x = (1.25) [2 + (0.6)(5)] = (1.25)(5)

x = 6.25

t = (t + Vx/c)

t = (1.25) [5 + (0.6)(2)]

t = 7.75

Entonces tenemos lo siguiente:

E1 (x,t) = (6.25, 7.75)

E1 (x,t) = (2, 5)

Obsrvese que no usamos la comilla para denotar E1 (x,t) como E1 porque se trata del mismo evento. Lo nico que cambian
son sus coordenadas al pasar de un marco de referencia a otro.

Usando nuevamente las transformaciones de Lorentz, para el evento E2 cuyas coordenadas en S son (x,t) = (3, 10), sus
coordenadas en S sern:
x = (1.25) [3 + (0.6)(10) ] = 11.25

t = (1.25) [10 + (0.6)(3) ] = 14.75

El clculo del intervalo s entre los dos eventos E1 y E2 en el marco de referencia S arroja lo siguiente:
s = (ct) - (x)
s = (14.75 - 7-75) - (11.25 -6.25)

s = 24

Por otro lado, el clculo del intervalo (s) entre los dos eventos E1 y E2 en el marco de referencia S arroja lo siguiente:
(s) = (ct) - (x)

(s) = (10 - 5) - (3 - 2)

(s) = 24

Con esto se concluye que:


s = (s)

Se verifica aqu que el intervalo entre dos eventos es una invariante al pasar de un marco de referencia a otro.

Para demostrar lo anterior en el caso general, sin recurrir a nmeros, simplemente repetimos lo que hicimos en la resolucin
del problema numrico, usando smbolos. La diferencia entre dos eventosE1 y E2 en S est dada por:

s = (ct) - (x)

s = c(t2-t1) - (x2 - x1)

Usamos ahora las transformaciones de Lorentz:


t1 = (t1 + Vx1/c)

t2 = (t2 + Vx2/c)

x1 = (x1 + Vt1)

x2 = (x2 + Vt2)

Sustituyendo estas cuatro relaciones en la relacin anterior y simplificando y reduciendo lo ms posible, obtenemos:
s = (ct2 - ct1) - (x2 - x1)

s = (ct) - (x)

s = (s)

En todo intervalo relativstico identificamos dos partes claramente distiguibles, el componenteespacial:


(x) - (y) - (z)

y el componente temporal:
(ct)

Cuando en un intervalo relativista entre dos eventos predomina el componente temporal sobre el componente espacial, lo
llamamos un intervalo tipo temporal (timelike). Cuando en un intervalo relativista predomina el componente espacial
sobre el componente temporal, lo llamamosintervalo tipo espacial (spacelike). Y cuando en un intervalo relativista el
componente espacial es igual al componente temporal (en cuyo caso el intervalo ser igual a cero) se le conoce
comointervalo tipo luminoso (lightlike) o intervalo nulo (null).

PROBLEMA: Para los pares de eventos cuyas coordenadas (ct, x, y, z) en algn marco de referencia son las que se dan a
continuacin, clasificar la separacin entre cada par de eventos como tipo temporal, tipo espacial, o tipo luminoso.

a) (0,0,0,0) y (-1,1,0,0)
b) (1,1,-1,0) y (-1,1,0,2)
c) (6,0,1,0) y (5,0,1,0)
d) (-1,1,-1,1) y (4,1,-1,6)

a) (0 -(-1)) - (0 - 1) - (0 - 0) - (0 - 0) = 1 - 1

Puesto que la parte temporal es igual a la parte espacial, la separacin es tipo luminoso.

b) (1 -(-1)) - (1 - 1) - (-1 - 0) - (0 - 2) = 4 - 5

Puesto que la parte espacial es mayor que la parte temporal, la separacin es tipo espacial.

c) (6 -5) - (0 - 0) - (1 - 1) - (0 - 0) = 1 - 0

Puesto que la parte temporal es mayor que la parte espacial, la separacin es tipo temporal.

d) (-1 -4) - (1 - 1) - (-1 - (-1)) - (1 - 6) = 25 - 25

Puesto que la parte temporal es igual a la parte espacial, la separacin es tipo luminoso.

Si prescindimos de los smbolos por sobreentenderse y designamos a x+y+z simplemente como r, el intervalo s se
puede simbolizar como:
s = (ct) - r

y en un diagrama espacio-tiempo tenemos entonces tres regiones distinguibles:

El origen en el diagrama espacio-tiempo (ct, r) = (0, 0) representa el ahora. En la regin de color amarillo que representa el
futuro que le espera al observador predomina el componente temporal sobre el componente espacial, con lo cual s siempre
es mayor que cero (positivo) y por lo tanto es una regin de intervalos tipo temporal (timelike). En la regin de color ciano
que representa el pasado que recorri el observador tambin predomina el componente temporal sobre el componente
espacial, con lo cual s siempre es mayor que cero (positivo) y por lo tanto tambin es una regin de intervalos tipo temporal
(timelike). En las lneas que delimitan al cono de luz la componente temporal es igual a la componente espacial con lo cual s
= 0, y es aqu en donde tenemos a los intervalos tipo luminoso que involucran rayos de luz. Y fuera de todo esto tenemos a los
intervalos en donde el componente espacial es mayor que el componente temporal con lo cual s es menor que cero (negativo)
siendo por lo tanto la regin de intervalos tipo espacial (spacelike).

La definicin que se ha dado arriba para el intervalo relativista no es universal. Aunque es muy utilizada, muchos otros textos
lo definen usando una convencin inversa de signos:
s = - (ct) + (x) + (y) + (z)

De cualquier manera, las definiciones que se han dado arriba para el intervalo tipo espacial, el intervalo tipo temporal, y el
intervalo tipo luminoso, no cambian en lo absoluto, ya que en dichas definiciones lo que cuenta es la predominancia de un
componente sobre el otro. Sin embargo, es necesario hacer esta aclaracin porque mientras que en textos sobre la relatividad
como el de David W. Hogg el intervalo es considerado como un intervalo tipo espacial si s es menor que cero (negativo), en
otros libros como el de Kip Thorne la situacin es al revs y el intervalo es considerado como un intervalo tipo espacial si s
es mayor que cero (positivo), siendo la diferencia ocasionada por la forma en la cual se ha definido a s.

Al tratar sobre el tema de Los diagramas espacio-tiempo de Minkowski en donde estudiamos la Teora Especial de la
Relatividad desde una perspectiva geomtrica, haba quedado un asunto pendiente, el asunto de graduar o calibrar tanto los

ejes coordenados del observador en reposo O como del observador en movimiento O de modo tal que los diagramas espaciotiempo se pudieran utilizar para una resolucin de problemas un poco ms cuantitativa que cualitativa. Esto lo podemos
llevar a cabo, tambin geomtricamente, utilizando lo que se conoce como la hiprbola invariante.

Primero que nada, haremos un repaso de lo que es la hiprbola de acuerdo con la Geometra Analtica.

Una hiprbola es el lugar de los puntos tales que la diferencia de las distancias de cada uno de ellos a dos puntos fijos es
constante. La hiprbola est dada por una ecuacin como la siguiente:

y - x = C
en donde C es una constante numrica y cuya grfica tiene el siguiente aspecto para C = 1:

Sin necesidad de tener que hacer clculos numricos, tal como lo hacan los griegos en la antigedad (los cuales no conocan
el lgebra y mucho menos la geometra analtica) podemos construr geomtricamente la hiprbola mostrada arriba con un
simple comps con el procedimiento que ser dado a continuacin. Primero localizamos sobre el eje-y dos puntos A y B que
estn ubicados ambos a una distancia de 2 unidades del origen, o sea en los puntos A(0,2) y B(0,-2):

A continuacin, empezamos a trazar una curva de modo tal que para cualquier punto P de la curva la diferencia entre la
distancia del punto P al punto A (PA) y del punto P al punto B (PB) sea igual a una constante de 2 unidades, o sea:
PB - PA = 2

Si continuamos adelante con nuestro procedimiento de construccin, iremos obteniendo una curva como la siguiente:

Aplicando el mismo procedimiento podemos construr la parte correspondiente al lado izquierdo de la curva. Una vez que
hemos completado la construccin de la curva superior, podemos llevar a cabo la construccin de la parte inferior:

Para la curva inferior tenemos:


PA - PB = 2

Es importante destacar que una hiprbola en realidad son dos curvas, las curvas que tenemos en el diagrama de arriba. En sus
extremos, ambas curvas casi toman la forma de lneas rectas, conocidas como las asntotas.

Hay tambin otra hiprbola, la cual est dada por la siguiente ecuacin:

x - y = C
y cuya grfica es la siguiente (el procedimiento de construccin es el mismo que el anterior):

Si reescribimos la ecuacin de la hiprbola

y - x = C
hacemos el siguiente cambio de notacin:
(ct) - (x) = s

s = (ct) - (x)

esto lo reconocemos inmediatamente como un intervalo relativista. El intervalo no es solo una invariante de un marco de
referencia a otro. Graficado sobre un diagrama espacio-tiempo resulta ser una hiprbola equiltera, conocida como
la hiprbola invariante, la cual podemos trazar directamente sobre el diagrama espacio-tiempo.

El hecho de que toda la curva hiperblica represente una invariante de un marco de referencia a otro nos permite llevar a cabo
algo que haba quedado pendiente en la entrada Los diagramas espacio-tiempo de Minkowski en la construccin del
diagrama espacio-tiempo: la calibracin de los ejes de las coordenadas (x,t). Teniendo ya graduados con divisiones iguales
los ejes horizontal y vertical del diagrama espacio-tiempo correspondiente al observador estacionario O en el marco de
referencia S, nos basta con construr hiprbolas para llevar las graduaciones respectivas a los dos ejes coordenados del
observador O. De este modo, en el siguiente diagrama, la graduacin del punto 1 es llevada al punto 1 del marco de

referencia de O, y es llevada al punto 1 del marco de referencia del observador O que se mueve a una velocidad an ms
cercana a la velocidad de la luz, y as sucesivamente:

De este modo as es como llegamos a tener la siguiente graduacin de ejes:

A continuacin tenemos la siguiente hiprbola invariante sobre la cual se han llevado a cabo algunos clculos numricos sobre
el intervalo relativista AB para un objeto que se desplaza del punto B al punto A:

Y a continuacin tenemos un ejemplo de una serie completa de hiprbolas equilteras que se han construdo sobre escalas
graduadas:

Estamos ahora en una posicin que nos permite explicar la naturaleza del intervalo relativista como una invariante. Cuando
dos naves espaciales pasan la una frente a la otra movindose a gran velocidad en direcciones contrarias, los viajeros de cada
nave vern ciertos cambios en la apariencia de la otra nave as como cambios en el comportamiento de los relojes de la otra
nave. Esto se debe a que el espacio y el tiempo no son absolutos que tengan una existencia independiente el uno del otro. Son,
por as decirlo, proyecciones de sombras de un objeto cuatri-dimensional, del mismo modo que la sombra de un cubo nos

muestra nicamente una imagen en dos dimensiones de algo que en realidad tiene una existencia en tres dimensiones:

Si vemos un invernadero por arriba, por el frente, y por uno de sus lados:

resulta obvio que mientras que la vista desde arriba parece mostrarnos un objeto rectangular delgado, al movernos hacia
abajo la vista de lado parece mostrarnos un objeto menos rectangular, menos delgado. El objeto en s no cambia de forma ni
de tamao, lo nico que cambia es la proyeccin de su sombra hacia un plano de dos dimensiones. De la misma manera, en
relatividad lo que un observador aprecia es un objeto de cuatro dimensiones, como en el caso de los viajeros en las dos naves
espaciales, los cuales ven proyecciones tri-dimensionales diferentes de un mismo objeto dependiendo de su movimiento
relativo en relacin a dicho objeto. En algunos casos, laproyeccin de la sombra muestra ms de tiempo que de espacio, y en
otros casos muestra ms de espacio que de tiempo. Los cambios que un viajero en una de las naves observa en las
dimensiones de espacio y de tiempo de la otra nave pueden ser explicados como una especie de rotacin en el espaciotiempo, la cual ocasiona que se alteren las proyecciones de las sombras arrojadas por el espacio y el tiempo. Esto es

precisamente lo que tena en mente Hermann Minkowski, el creador de los diagramas de espacio-tiempo, cuando seal el 21
de septiembre de 1908 en su discurso de inauguracin de la 80ava reunin de la Asamblea General Alemana de cientficos
naturales y fsicos: Las ideas sobre el espacio y el tiempo que deseo mostrarles hoy descansan en el suelo firme de la fsica
experimental, en la cual yace su fuerza. Son ideas radicales. De aqu en delante, el espacio y el tiempo por separado estn
destinados a desvanecerse como meras sombras, y tan slo una unin de ambos puede preservar una realidad
independiente. Y esta idea la podemos ver reflejada claramente en un diagrama espacio-tiempo de Minkowski que muestra el
intervalo entre dos eventos A y B:

En este diagrama espacio-tiempo tenemos el privilegio de ver un intervalo cuatri-dimensional ABcuya sombra proyectada
sobre el espacio del observador O en el eje X (de color verde) tiene una magnitud diferente de su sombra proyectada sobre el
espacio del observador O en el eje X (de color ciano), y cuya sombra proyectada sobre el tiempo del observador O en el
eje ct (de color verde) tiene una magnitud diferente de su sombra proyectada sobre el tiempo del observador O en el
eje ct (de color ciano), pero nosotros que lo estamos viendo desde arriba lo vemos tal como es.

Lo importante a captar aqu es el hecho de que la estructura espacio-tiempo, la estructura cuatri-dimensional de un objeto tal
como una nave espacial, es algo tan rgido como lo era en la fsica clsica tri-dimensional. Esta es la diferencia esencial entre
la teora de la contraccin de Lorentz-Fitzgerald ocasionada sobre los objetos fsicos al moverse en el espacio venciendo la
resistencia del supuesto ter, y la contraccin Einsteniana. Para Lorentz, la contraccin era una contraccin real de un objeto
tri-dimensional, mientras que para Einstein el objeto real es un objeto cuatri-dimensional que no cambia en lo absoluto, un
objeto que cuyos cambios aparentes se deben a que es visto desde diferentes ngulos. Su proyeccin tri-dimensional en el

espacio y su proyeccin uni-dimensional en el tiempo pueden cambiar, pero el objeto cuatri-dimensional del espacio-tiempo
no cambia en nada. De este modo, el intervalo cuatri-dimensional entre dos eventos en el espacio-tiempo es un intervalo
absoluto, invariante. Dos observadores distintos movindose el uno con respecto al otro a grandes velocidades estarn en
desacuerdo sobre qu tan separados estarn dos eventos en el espacio, o qu tan separados estarn los dos eventos en el
tiempo, pero dos observadores diferentes siempre estarn en total acuerdo sobre qu tan separados estn dos eventos en
el espacio-tiempo. En su libro Spacetime Physics, E. F. Taylor y J. A. Wheeler lo ponen de la siguiente manera: El espacio
es diferente para dos observadores distintos. El tiempo es diferente para dos observadores distintos. Pero el espacio-tiempo es
el mismo para todos.

Desde una perspectiva ms formal, podramos preguntarnos: por qu el intervalo relativista es una cantidad que permanece
inalterable de un marco de referencia a otro?

Para responder a esta ltima pregunta, haremos un repaso sobre la interpretacin fsica y geomtrica que les damos a las
cantidades conocidas como los escalares y los vectores.

Los escalares son cantidades tales como la temperatura de un cuerpo o el color de una esmeralda. Tales cantidades no
tienen direccin alguna que se les pueda asignar, y son cantidades que permanecen invariables sin cambiar en lo absoluto
cuando se cambia de un marco de referencia a otro.

En cambio los vectores representan cantidades que apuntan definitivamente en cierta direccin, como la direccin en la cual
est soplando el viento o como la direccin en la cual se est moviendo la Luna en un momento dado al girar en torno a la
Tierra. Esta es la razn por la cual frecuentemente se representan en los pizarrones con una flechita puesta encima de ellos.

Un objeto que se est moviendo en lnea recta en la direccin del eje de las equis (en un plano Cartesiano x-y) puede ser
representado como una flecha apuntando en una direccin especfica (+x) en la cual su vector velocidad tiene cierta longitud
que se representar de mayor magnitud cuanto mayor sea la velocidad del objeto. Supngase para fines de demonstracin
numrica que se trata de un avin movindose hacia la derecha a una velocidad de 50 metros por segundo.

Ahora bien, si le damos al vector velocidad una rotacin con respecto al origen, la magnitud del vector no cambiar, lo que
cambiarn sern las componentes utilizadas para especificarlo. Es as como podemos tener un vector en dos
dimensiones como el siguiente:

Podemos imaginar al avin representado por la lnea m movindose en direccin Norte-Este a una velocidad de 5 metros por
segundo. La magnitud de la velocidad sigue siendo la misma, pero su direccin ha cambiado. Podemos imaginar que su
velocidad horizontal ha disminudo a 3 metros por segundo pero que un viento que est soplando de Sur a Norte lo est
empujando a una velocidad de 4 metros por segundo. Por el teorema de Pitgoras, la magnitud de la velocidad es de 5 metros
por segundo. La velocidad total tiene dos componentes, una componente horizontal de 3 metros por segundo y una
componente vertical de 4 metros por segundo.

No hay razn alguna por la cual tengamos que limitar a nuestro vector a un espacio bidimensional. Podemos imprimirle otra
rotacin adicional para situarlo en un espacio tridimensional. El vector velocidad de esta manera estar especificado por tres
componentes, las cuales requieren de tres planos diferentes, ortogonales (situados a ngulos rectos el uno del otro) entre s:

para poder especificar a nuestro vector tridimensional mediante tres componentes, siendo cada componente la proyeccin del

vector sobre cada uno de los planos:

De este modo, podemos especificar nuestro vector en un plano Cartesiano tridimensional de una manera como la siguiente:

Representamos la descomposicin del vector A en tres componentes como un triplete ordenado:


A = ( a x , ay , az )

Nuevamente, la longitud del vector sigue siendo la misma, lo nico que ha cambiado es su representacin en un espacio
tridimensional en vez de un espacio bidimensional.

Ahora viene un salto que al principio requiere algo de f. Supondremos la existencia de un espacio en cuatro dimensiones, y
que el vector que hemos estado considerando de alguna manera puede ser girado (rotado) de modo tal que el vector tenga
ahora proyecciones sobre cada una de estas cuatro dimensiones. El vector ahora tendr cuatro componentes que podemos
escribir como una cuadrupla ordenada:
A = ( a 1 , a 2 , a 3 , a4 )

Geomtricamente hablando, nos es imposible poder visualizar un espacio de cuatro dimensiones porque nuestros cerebros
estn alambrados para trabajar y pensar en tres dimensiones. Pero, matemticamente hablando, no hay nada que nos
impida hacer tal descomposicin de nuestro vector en cuatro componentes bajo la condicin de que la longitud del vector
siga permaneciendo la misma. La longitud del vector, en efecto, debe permanecer invariante en todo momento.

La pregunta ahora es: cmo podemos evaluar la longitud de un vector cuando ese vector est especificado en un espacio de
cuatro dimensiones?

La respuesta obvia consiste en tratar de extender el teorema de Pitgoras hacia un espacio de varias dimensiones,
empezando con lo que ya se tiene y se sabe que es cierto. En un plano de dos dimensiones, el teorema de Pitgoras que nos
permite obtener la longitud d de un vector trazado en un plano nos dice que para todo tringulo rectngulo el cuadrado de la
hipotenusa c es igual a la suma de los cuadrados de los catetos a y b:
d = a + b

De este modo, la longitud del vector, que es invariable porque es un escalar, se obtiene simplemente sacando la raz cuadrada
de ambos lados:

Y cmo obtenemos la longitud de un vector tridimensional como el siguiente, en el cual no parece haber un tringulo con dos
catetos?:

Lo podemos hacer de la siguiente manera. Primero obtenemos la longitud L de la hipotenusa del tringulo rectngulo
formado por los catetos a y b:

Por el teorema de Pitgoras en dos dimensiones, sabemos que:


L = a + b

Una inspeccin al diagrama nos revela que el lado L es a su vez el cateto de otro tringulo rectngulo formado por los
catetos L y c:

Para este tringulo rectngulo plano, la aplicacin del teorema de Pitgoras nuevamente nos d:
d = L + c

Pero puesto que L = a + b, tenemos entonces que la longitud de un vector tridimensional cuyas componentes en los tres
ejes son a, b y c est dada por la frmula:

Este es esencialmente el teorema de Pitgoras en tres dimensiones. El mismo procedimiento que hemos llevado a cabo

aqu lo podemos utilizar para ir extendiendo la frmula del teorema de Pitgoras hacia un espacio de cuatro dimensiones,
aunque no nos sea posible visualizarlo, e inclusive la podemos ir extendiendo hacia un espacio n-dimensional con cualquier
cantidad n de dimensiones.

Para un vector V cuyas tres componentes estn dadas por el triplete (a, b, c), la cantidad la podemos representar de la
siguiente manera como el producto de los componentes respectivos del vector con los cuales obtenemos la longitud del vector:
a + b + c = aa + bb + cc

a + b + c = dd

Esta es precisamente la forma en la cual obtenemos la longitud de un vector, ms formalmente (y ms pomposamente)


conocida como la norma de un vector; multiplicando los componentes rectangulares respectivos, sumndolos y extrayendo
la raz cuadrada. La longitud de un vector en n dimensiones cuyas componentes sean x1 , x2 , x3 ... xn estar dada por:

En un espacio de cuatro dimensiones, como el que tenemos en la Teora Especial de la Relatividad en donde la cuarta
dimensin est especificada por la longitud obtenida al multiplicar la constante c (la velocidad de la luz) por la variable
tiempo, la longitud de un vector cuatri-dimensional esinvariable por ser una magnitud escalar, y en este caso el vector que
une a dos eventos diferentesE1 y E2 en ese espacio de cuatro dimensiones tambin tendr la misma longitud al darle una
rotacin en algn sentido al cambiar de un marco de referencia a otro. Esta es la razn del por qu el intervalo relativista es
una cantidad invariable, porque se trata de una longitud (o mejor dicho, el cuadrado de una longitud), se trata de un escalar.

El teorema de Pitgoras extendido a cinco dimensiones nos dira el cuadrado de la hipotenusa d de un tringulo rectngulo
concebido en cinco dimensiones es igual a la suma de los cuadrados de los cinco catetos adyacentes a, b, c, d y e a la
hipotenusa:
d = a + b + c + d + e

Este es el teorema de Pitgoras extendido a cinco dimensiones. Ahora bien, si definimos una distancia s en cuatro
dimensiones de la siguiente manera:
s = a - b - c - d

el lector podr objetar diciendo que esto ya no es el teorema de Pitgoras, a causa de la introduccin de los signos negativos
reemplazando a los signos positivos, mxime que esta definicin abre la posibilidad de que la distancia s sea cero pese a
que ninguno de los componentes a, b, c y d sean cero. Sin embargo, aunque esto no sea ya el teorema de Pitgoras clsico,

esta es una definicin perfectamente vlida de distancia. Esta seleccin de signos nos ha proporcionado ya una cantidad
invariable, el intervalo relativista. Lo que hemos definido, ms que una distancia clsica, es una mtrica. La mtrica
contiene toda la informacin que necesitamos conocer para poder describir lo que sucede tanto en la Teora
Especial de la Relatividad como en la Teora General de la Relatividad. Y al ir ajustando nuestra manera de pensar
nos estamos preparando mentalmente para dar el gran salto hacia los marcos de referencia acelerados que estaban proscritos
dentro de la Teora Especial de la Relatividad.

La razn por la cual en la Teora de la Relatividad no nos resulta de utilidad alguna definir una distancia al estilo del
teorema de Pitgoras como la siguiente, usando nicamente signos positivos:
(ct) + (x) + (y) + (z)

es porque no resulta difcil comprobar que sta cantidad no es una invariante bajo las transformaciones de Lorentz, aunque
se trate de una cantidad escalar. El primer requisito fundamental que toda mtrica debe cumplir es que debe ser capaz de
producir un intervaloinvariante al llevarse a cabo un cambio de coordenadas.

Podemos representar de una manera ms elegante (y mucho ms til) las componentes x1 , x2 , x3y x4 de un vector cuatridimensional ya sea como un vector rengln:
[ x1 _x2 _x3 _x4]

o como un vector columna (al cual en matemticas se le llama transpuesta):

Estas dos definiciones nos permiten representar a la cantidad escalar:


ab = a1b1 + a2b2 + a3b3

como el producto matricial:

y, mucho ms importante, representar a la cantidad escalar:


(ct) - (x) - (y) - (z)

como el producto de tres matrices:

El ncleo del asunto, lo verdaderamente importante, radica en la matriz intermedia, puesto que esta matriz es precisamente
la matriz que nos define a la mtrica, a la cual podemos llamar matriz mtrica. Es precisamente esta matriz la que nos
proporciona el intervalo relativista que permanece invariante bajo las transformaciones de Lorentz. Es precisamente esta
matriz la que nos define un espacio-tiempo plano, Euclideano, en el cual se cumple el quinto postulado de Euclides que nos
dice que dos rectas paralelas nunca se cruzan ni divergen separndose la una de la otra (como laslneas del mundo de los
extremos de una vara de medir que est reposo y las cuales nunca se cruzan ni se separan en un diagrama espacio-tiempo). Y
ser esta matriz la que, con una seleccin diferente en sus 16 componentes, nos definir un espacio-tiempo curvo en el
que no se cumple el quinto postulado de Euclides.

En la Teora General de la Relatividad en donde los observadores ya no se mueven en lnea recta a una velocidad constante el
uno con respecto al otro, no nos es posible seguir considerando simples diferencias lineares entre las coordenadas por no
mantenerse constantes dichas diferencias de un punto a otro. Tenemos que considerar intervalos
relativsticos infinitesimales. As, en vez de usar la distancia
(ct) - (x) - (y) - (z)

tenemos que usar el intervalo relativista infinitesimal


(cdt) - (dx) - (dy) - (dz)

Este intervalo relativista es el intervalo que corresponde a un espacio-tiempo plano, un espacio-tiempo Minkowski o
Lorentziano. Generalmente hablando, el intervalo que corresponde a un espacio-tiempo curvo como el que se estudia en la
Teora General de la Relatividad tiene unamtrica como la siguiente:
g0(cdt) - g1(dx) - g2(dy) - g3(dz)

Como un anticipo de lo que nos espera en la Teora General de la Relatividad, y como nuestro primer contacto con un espaciotiempo curvo, a continuacin tenemos lo que se conoce como la mtrica de Schwarzchild:
ds = (1 - 2GM/rc)(cdt) - (1 - 2GM/rc) -1(dr) - (r)(d)

- (r sen )(d)

(Tmese nota de que, a diferencia de lo que ocurre con el intervalo relativista ds considerado dentro de la Teora Especial de
la Relatividad para un espacio-tiempo plano como el que nos retratan los diagramas espacio-tiempo de Minkowski, a ese
mismo intervalo relativista ds en la Teora General de la Relatividad se le conoce ya sea con el nombre de mtrica y con el
nombre deelemento de lnea, pero en realidad el concepto esencial sigue siendo el mismo extendido para un espaciotiempo curvo.) La mtrica que se acaba de dar arriba es la mtrica que corresponde a una masa perfectamente esfrica sin
rotacin alguna. Obsrvese con sumo cuidado que en esta mtrica no estamos utilizando las coordenadas Cartesianas (x, y, z)
que habamos venido utilizando hasta ahora sino que estamos utilizando coordenadas esfricas. (r, , ). En la Teora
General de la Relatividad podemos utilizar no slo otros tipos de coordenadas sino inclusive podemos inventarnuestros
propios sistemas de coordenadas como las coordenadas Kruskal-Szekeresinventadas por Martin Kruskal y George
Szekeres (tomando como base la mtrica de Schwarzchild) para describir el comportamiento del espacio-tiempo curvo en el
interior del horizonte de uno de los objetos ms interesantes cuya existencia es predicha por la Teora General de la
Relatividad: los agujeros negros.

Todo lo que sea invariante tiene un inters central en todo lo que tenga que ver con la Teora de la Relatividad en virtud de un
corolario de los postulados bsicos conocido como el Principio de covariancia, el cual nos dice que las leyes de la fsica
deben tomar la misma forma en todos los marcos de referencia. La covariancia de Lorentz (y anlogamente
la contravariancia de Lorentz) o principio especial de la relatividad se refiere a la propiedad de ciertas ecuaciones fsicas de
no cambiar de forma bajo cambios de coordenadas de un tipo particular. Las leyes de la fsica tienen que tomar la misma
forma en todos los marcos de referencia inerciales. El requerimiento de covariancia de Lorentz afirma concretamente que si
dos observadores usan coordenadas (x,y,z,ct) y (x',y',z',ct') tales que ambas se pueden relacionar mediantes las ecuaciones de
transformacin de Lorentz de las coordenadas, entonces cualesquiera dos ecuaciones que relacionen magnitudes que
presentan covariancia de Lorentz se escribirn de la misma forma para ambos observadores. Por lo tanto una magnitud,
ecuacin o expresin matemtica que presenta covariancia de Lorentz responder a la mismas leyes o ecuaciones para todos
los sistemas inerciales (es importante notar que si comparamos las medidas de un observador inercial con las de un
observador no inercial que se est acelerando en vez de mantener su movimiento a una velocidad constante, la forma de las
ecuaciones ser diferente, lo cual se d no slo en la mecnica relativstica sino en la mecnica Newtoniana en donde el
estudio del movimiento de un cuerpo visto desde un sistema no-inercial en rotacin requiere la inclusin de la fuerza
centrfuga y la fuerza de Coriolis, y por tanto sus ecuaciones para explicar el movimiento de un mvil cuentan con trminos
adicionales a las que escribira un observador inercial, y por tanto las ecuaciones de movimiento no tienen la misma forma
para un observador inercial que para uno no inercial.)

Un ejemplo de la aplicacin del principio de covariancia lo sera la ley del gas ideal:
PV = nRT

en donde P es la presin del gas contenido en un recipiente, V el volumen del gas dentro del recipiente, n es el nmero de
moles del gas, R es la constante del gas ideal y T es la temperatura del gas. Esta es la frmula que obtendra un observador en
reposo en su laboratorio haciendo mediciones experimentales. Pero si el observador que est dentro de su laboratorio
haciendo los experimentos para llegar a la anterior frmula pasa a gran velocidad frente a nosotros en su marco de referencia
S (o nosotros pasamos a gran velocidad frente a l), entonces dentro de nuestro marco de referencia S', haciendo mediciones
sobre lo que l tiene en su laboratorio en su marco de referencia S nosotros debemos obtener la misma frmula:
PV = nRT

ya que si no la obtuviramos as, si la hubiramos obtenido en otra forma, entonces habramos encontrado una manera de
medir el movimiento absoluto. Y si la frmula cambia, entonces tenemos que encontrar la forma en la cual se pueda expresar
dicha frmula de modo tal que permanezca invariante.

16: Rotaciones y transformaciones


En la geometra Euclideana no-relativista en dos dimensiones, al hablar acerca de una rotacinpodemos estar hacindolo en
dos sentidos completamente equivalentes: la rotacin de un objeto con respecto a los ejes coordenados manteniendo los ejes
coordenados fijos, y la rotacin de los ejes coordenados manteniendo al objeto fijo. En el primer caso, podemos suponer que
tenemos un vectorv0 al cual le imprimimos una rotacin en sentido contrario al giro de las manecillas del reloj en un ngulo
, situndolo en su nueva posicin como el vector v:

Para llevar a cabo matemticamente esta operacin de rotacin, tomamos el vector original expresando en sus componentes
rectangulares:
v0 = (x, y)

y le aplicamos un operador, especficamente, una matriz de rotacin R:


v = R v0

Con mayor detalle, la matriz de rotacin en este caso es una matriz 2x2 que consta de los siguientes componentes:

En el segundo caso, podemos suponer que tenemos el mismo vector v0 al cual sin moverlo del lugar en donde est le
imprimimos una rotacin a los ejes coordenados en los que est especificado, siendo dicha rotacin tambin una rotacin en

sentido contrario al giro de las manecillas del reloj en un ngulo , situndolo en su nueva posicin como el vector v:

Esta operacin de rotacin de ejes coordenados se lleva a cabo matemticamente en forma semejante al caso anterior:
v = R v0

en donde lo nico que cambia es la matriz de rotacin R, la cual es ahora la siguiente matriz 2x2:

En realidad, para obtener la matriz de rotacin R, lo nico que se hace es substitur el ngulo por el ngulo - en la
matriz R, lo cual equivale a un giro en un ngulo negativo (en sentido contrario), usando adems el hecho de que sen(- ) = sen() y cos(- ) = cos(). En ambos casos, tanto R como R a fin de cuentas son lo mismo, una rotacin de
ejes.

En la teora del lgebra Linear, el primer caso en el cual se rota el vector mantenindose fijos los ejes coordenados la rotacin
es conocida como una rotacin Alibi, mientras que en el segundo caso en el cual se rotan los ejes coordenados
mantenindose fijo el vector la rotacin es conocida como una rotacin Alias (la figura de ejemplo muestra un vector de color
rojo y de longitud igual a la unidad);

Las rotaciones que se han llevado a cabo han sido sobre un espacio bi-dimensional Euclideano en torno al tercer eje, el eje-z:

Podemos llevar a cabo, desde luego, una rotacin tal que dicha rotacin no est limitada exclusivamente a un plano bidimensional, sino que se lleve a cabo con respecto a los tres ejes sobre ngulos , y , en cuyo caso las matrices de rotacin
en torno a cada eje se pueden especificar de una manera como la siguiente:

Estamos interesados ahora en extender el concepto de una rotacin del espacio tri-dimensional Euclideano al espacio cuatridimensional relativista. Sin embargo, esto no es un asunto tan sencillo, en virtud de que mientras que la magnitud (la
longitud) invariante de un vector en el espacio Euclideano est definida usando signos positivos en la adicin vectorial de los
componentes del vector:
V = Vx + Vy + Vz

en la Teora de la Relatividad el equivalente que viene siendo el intervalo relativista tiene revueltos signos negativos y
positivos:
s = (ct) - (x) - (y) - (z)

Esto significa que cualquier intento por aplicar las relaciones trigonomtricas que definen a los ngulos a una rotacin que se
ha de llevar a cabo en el espacio cuatri-dimensional relativista se va a venir abajo.

Significa esto que no podemos definir el equivalente de una rotacin en el espacio cuatri-dimensional de la Teora de la
Relatividad?

Interesantemente, esto an es posible. Pero para lograrlo, tenemos que prescindir de la trigonometra regular y recurrir en
cambio a otro tipo de funciones matemticas que comparten muchas similitudes con las funciones e identidades de la
trigonometra clsica. Nos estamos refiriendo a las funciones hiperblicas, de las cuales podemos empezar con la primera de
ellas, elseno hiperblico definido de la siguiente manera:

Adems del seno hiperblico, tenemos la definicin del coseno hiperblico:

Con estas dos definiciones, podemos definir la tangente hiperblica de la misma manera en la que se define en la
trigonometra clsica como la razn que hay entre el seno y el coseno de un ngulo:

Con estas definiciones en nuestras manos, estamos en mejores condiciones para atacar el asunto al cual le queremos dar
solucin.

PROBLEMA: Demustrese que las ecuaciones de transformacin de Lorentz que conectan a dos sistemas de referencia S y
S pueden ser expresadas de la manera siguiente:
x = x cosh() - ct senh()

y = y

z = z

ct = - x senh() + ct cosh()

en donde tanh() = V/c. Demustrese que esta transformacin de Lorentz corresponde a una rotacin a lo largo de un
ngulo en el espacio cuatri-dimensional.

Primero que nada, empezaremos con las transformaciones de Lorentz convencionales:


x = x - Vt

y = y

z = z

ct = ct - (V/c) x

Puesto que el empuje (boost) de Lorentz se lleva a cabo aqu nicamente a lo largo del eje-x comn sobre el cual hay un
movimiento relativo a una velocidad V, podemos ignorar las componentes y yz, lo cual equivale a afirmar que la rotacin que
se llevar a cabo ser una rotacin limitada a dos dimensiones dentro del espacio cuatri-dimensional relativista. Con un ligero
reacomodo podemos escribir las dos ecuaciones relevantes de modo tal que prepararemos el sistema para su representacin
en forma de matriz:
x = x - Vt

ct = - (V/c) x + ct

Este sistema de ecuaciones, as como est escrito, se puede representar matricialmente de la siguiente manera:

Para guiarnos mejor en lo que estamos haciendo, estableceremos una analoga entre esta representacin matricial en la
geometra del espacio-tiempo y la representacin matricial para una rotacin llevada a cabo en la geometra bi-dimensional
Euclideana. Ya vimos arriba que la matriz para una rotacin de coordenadas efectuada en la geometra bi-dimensional
Euclideana es:

Tentativamente, todo parece indicar que podemos establecer las siguientes correspondencias entre las funciones
trigonomtricas y las funciones hiperblicas para reemplazarlas en el caso de una rotacin llevada a cabo en el espacio 4dimensional relativista:
cos() cosh()

sen() senh() V/c

Si hacemos:
cosh() =

senh() = V/c

Tenemos entonces las siguientes transformaciones modificadas de Lorentz:


x = x cosh() - ct senh()

ct = - x senh() + ct cosh()

Esta es la transformacin que estabamos buscando, la cual puede ser puesta en forma matricial de la siguiente manera:

Geomtricamente hablando, la matriz simple de Lorentz lleva a cabo una rotacin de coordenadas a travs

de un ngulo en el espacio 4-dimensional propio de la Teora de la Relatividad.

El lector observador posiblemente objetar que mientras que en la geometra bi-dimensional Euclideana el trmino sen()
dentro de la matriz de rotacin tiene signos diferentes, el trmino correspondiente senh() tiene el mismo signo (negativo).
Ciertamente, tenemos una transformacin vlida, en la forma en la que la hemos definido, pero cmo podemos estar tan
seguros de que dicha transformacin pueda ser considerada como una rotacin del plano x-ct? La respuesta final depender
del hecho de que la transformacin modificada de Lorentz pueda ser capaz de respetar la longitud del intervalo relativista de
la misma manera en que una rotacin sobre el plano Euclideano deja intacta la longitud de un vector, lo cual confirmaremos
un poco ms adelante. Empezaremos por aclarar esta duda formulndonos otra pregunta:

Por qu razn nos fue posible llevar a cabo una rotacin en el espacio 4-dimensional relativista mediante el uso de las
funciones hiperblicas senh() y cosh()? La respuesta la encontramos en el graficado de dichas funciones. As como los
puntos (cos t, sin t) trazan un crculo unitario (de radio 1), del mismo modo los puntos (cosh , sinh ) forman la mitad
derecha de una hiprbola equiltera. Haciendo:
x = cosh(a)

y = sinh(a)

y trazando este par de ecuaciones paramtricas (ambas dependientes del parmetro a) obtenemos la siguiente grfica:

en la cual la ecuacin de la hiprbola equiltera resultante est dada por la ecuacin Cartesiana:

x - y = 1

Esta es precisamente la misma hiprbola que se vi en la entrada titulada Invariantes.

Comprender lo que acabamos de ver nos prepara mejor para la resolucin del siguiente

PROBLEMA: Utilizando la identidad:


cosh() - senh() = 1

demostrar la invariancia del intervalo relativista a partir de estas ecuaciones.

El intervalo relativista entre dos puntos en un marco de referencia S, considerando que no hay movimiento relativo alguno
entre los ejes Cartesianos en relacin al eje-y y al eje-z, puede ser definido de la siguiente manera:
s = (ct) - (x)

Ya hemos visto que, al pasar de un marco de referencia a otro, este intervalo relativista debe permanecer invariante bajo las
ecuaciones de transformacin de Lorentz. Para mayor simplicidad notacional, consideraremos un intervalo relativista tal que
uno de los puntos extremos del intervalo est situado en el origen del sistema de coordenadas. Con esto, el intervalo
relativista puede ser representado en forma ms sencilla de la siguiente manera:
s = (ct) - (x)

Utilizando funciones hiperblicas para llevar a cabo geomtricamente una rotacin de los ejes coordenados en el espacio 4dimensional, ya vimos arriba que las transformaciones de Lorentz para pasar de un marco de referencia S a otro marco de
referencia S se pueden escribir de la siguiente manera:
x = x cosh() - ct senh()

ct = - x senh() + ct cosh()

Procedemos a meter directamente estas ecuaciones de transformacin en la definicin que tenemos del intervalo relativista:
s = [- x senh() + ct cosh()] - [x cosh() - ct senh()]

Expandiendo y simplificando:
s = (x) senh() - 2(x)(ct) senh() cosh() + (ct) cosh()
- (x) cosh() + 2(x)(ct) senh() cosh() - (ct) senh()

s = [cosh() - senh()](ct) - [cosh() - senh() ](x)

Utilizamos aqu la identidad hiperblica dada en el enunciado del problema, para obtener:
s = (ct) - (x)

s = s

De este modo, el intervalo relativista permanece invariante al haberse llevado a cabo la rotacin geomtrica de las
coordenadas del 4-espacio mediante el uso de las funciones hiperblicas.

PROBLEMA: La ley de adicin de velocidades relativista tiene una forma ms sencilla si recurrimos a la ayuda de la
tangente hiperblica. Si usamos la definicin:
tanh() = V/c

demostrar que la ley de adicin de velocidades puede escribirse de la siguiente manera:


V = c tanh(1 + 2)

en donde 1 es el parmetro de velocidad asociado con una de las velocidades a ser sumada, y 2es el parmetro de
velocidad asociado a la otra velocidad. Obsrvese que, de este modo, los parmetros de velocidad se suma linealmente.

Empezando con la ley de adicin de velocidades:

podemos utilizar la definicin de la tangente hiperblica para escribir lo siguiente:


V1 = c tanh(1)

V2 = c tanh(2)

Reemplazando estas dos igualdades en la ecuacin anterior:

Simplificando:

Dada la enorme semejanza que hay entre las funciones hiperblicas y las funciones trigonomtricas, el aspecto de la ecuacin
que acabamos de obtener nos hace sospechar sobre la posibilidad de que haya una identidad similar a la que encontramos en
la trigonometra clsica. Un bsqueda breve confirma nuestras sospechas, al encontrar la siguiente identidad hiperblica:

cuya contraparte en la trigonometra clsica es la siguiente identidad trigonomtrica:

Con esto obtenemos entonces el resultado que se deseaba demostrar:


V = c tanh(1 + 2)

PROBLEMA: Suponiendo que dentro de un vagn de ferrocarril movindose a una velocidad de 200 kilmetros por
segundo, o sea dos terceras partes de la velocidad de la luz, una pelota es arrojada dentro del vagn tambin a una
velocidad de 200 mil kilmetros por segundo, cul ser la velocidad de la pelota vista en tierra a un lado de las vas por un
observador en reposo? Trabjese el problema con la frmula que se acaba de obtener arriba.

Si la pelota es arrojada dentro de un vagn de ferrocarril a una velocidad V1 igual a dos terceras partes de la velocidad de la
luz, o sea V1 = 2c/3, entonces el parmetro de velocidad 1 asociado con la pelota es:
tanh( 1) = V1/c

1 = tanh-1(V1/c)

1 = tanh-1(2/3)

1 = 0.805

Siendo V2 = V1 = 2c/3, entonces 2 = 1, con lo cual aplicamos la frmula:


V = c tanh(1 + 2) = c tanh(0.805 + 0.805)

V = 0.923 c

La representacin matricial de las transformaciones de Lorentz nos permite obtener otra perspectiva diferente sobre lo que se
lleva a cabo con dichas transformaciones.

PROBLEMA: Desde una estrella un viajero espacial mide la velocidad de otra estrella que se est alejando a una velocidad
de 0.9c. Desde la segunda estrella se mide la velocidad de otra tercera estrella que se est alejando tambin a 0.9c de la
segunda, y as sucesivamente, hasta llegar a cierto nmero N de estrellas. Cul es la velocidad de la estrella N relativa a la
velocidad de la primera estrella?

La resolucin de este problema requiere sumar relativsticamente la velocidad de la primera estrella a la segunda, y tras esto
la velocidad de la segunda estrella a la tercera, y as sucesivamente, hasta llegar a la estrella N. Utilizando la frmula
convencional para adicin relativista de velocidades el problema se vuelve laborioso. Pero si en lugar de utilizar la frmula
convencional utilizamos la frmula relativista dada en funcin de parmetros de velocidad, entonces el problema se reduce a
la suma linear de los parmetros de velocidad:
V = c tanh(1 + 2 + 3 + ... + n)

Puesto que las velocidades relativas de recesin son iguales (0.9c), entonces los parmetros de velocidad tambin son iguales:
1 = 2 = 3 = ... = n =

con lo cual:
V = c tanh(N)

Pero cada parmetro de velocidad est dado individualmente por:


= tanh-1(V/c)

Entonces la relacin que buscamos resulta ser la siguiente:


V = c tanh[N tanh-1(V/c)]

El intervalo relativista, en su forma ms general admitiendo la posibilidad de que pueda haber movimientos relativos entre
los cuatro ejes coordenados del sistema de referencia S y del sistema de referencia S, puede ser definido como:
s = (ct) - (x) - (y) - (z)

tiene a su vez la siguiente representacin matricial:

La matriz intermedia representa los 16 componentes de ese objeto que anteriormente ya habamos dicho que se conoce como
el tensor mtrico, en este caso el que corresponde a un espacio-tiempoplano (Lorentziano).

Para la derivacin que vamos a llevar a cabo, escogemos un intervalo relativista tal que un extremo del mismo tenga el punto
situado en el origen (0,0,0,0) comn a ambas coordenadas en un tiempo t = 0. De este modo, podemos representar dicho
intervalo relativista mediante coordenadas generalizadas:
x0 = ct___x1 = x___x2 = y___x3 = z

simplemente como:
s = (x0) - (x1) - (x2) - (x3)

y representando a las 16 componentes de la matriz 4x4 a la cual llamaremos G como gij, el triple producto matricial arriba
mostrado se puede representar mediante una doble sumatoria de la siguiente manera:

Para un intervalo relativista tipo luminoso en el que s = 0, lo anterior tiene que tener un valor igual a cero:

Bajo una rotacin cuatri-dimensional que involucre a las cuatro coordenadas, el intervalo relativista de tipo luminoso debe
seguir siendo igual a cero. Esto nos lleva a lo que se conoce como la invariancia del cono de luz, con lo cual:
( x1) - ( x2) - ( x3) - ( x4) = 0

y la representacin de lo mismo mediante sumatorias es:

De este modo, usando sumatorias, la ecuacin de invariancia del cono de luz se puede expresar de la siguiente manera:

En notacin matricial explcita, escribiendo todos los elementos de la matriz G = (gij), podemos representar la ecuacin de
doble sumatoria del lado derecho de la manera siguiente:

En notacin matricial compacta, podemos escribir lo mismo en la forma:


X G XT = 0

en donde X T representa un vector columna que viene siendo la transpuesta del vector rengln X .

Por otro lado, la matriz general de Lorentz = (ij):

que lleva al 4-vector en el sistema S:


[ x1__x2 __x3__x4 ]

al siguiente 4-vector en el sistema S:


[ x1__x2 __x3__x4 ]

debe ser necesariamente el arquetipo de la transformacin linear, lo cual requiere de la existencia de constantes ij tales que:

Puesto que tenemos dos sumatorias en la ecuacin de invariancia del cono de luz que involucran en forma repetida a las
coordenadas x, vamos a tener que definir dos transformaciones lineares, una para cada transformacin de coordenadas,
usando para ello sub-ndices diferentes:

Obedeciendo las reglas de multiplicacin de matrices, una de estas transformaciones la podemos representar matricialmente
escribiendo al vector de coordenadas como un vector rengln para pasar de un sistema S a otro sistema S:

En notacin matricial compacta, esto se escribe de la siguiente manera:


X = XT

siendo T la matriz transpuesta de la matriz :

La otra transformacin la podemos representar escribiendo al vector de coordenadas como un vector columna para pasar de
un sistema S a otro sistema S:

En notacin matricial compacta, esto se escribe de la siguiente manera:


X T = XT

Obsrvese que podemos obtener rpidamente una representacin matricial de la otra usando la propiedad fcilmente
verificable para dos matrices de que la transpuesta del producto de dos matrices A y B es igual al producto matricial de las
transpuestas tomadas en el orden inverso, o sea:
(AB)T = BTAT

Por extensin:
(ABC)T = CTBTAT

Volviendo a la ecuacin de invariancia del cono de luz:


X G XT = 0

si substitumos en la representacin de sumatorias las transformaciones para cada uno de losvectores de coordenadas X,
obtenemos lo siguiente:

Reagrupando los smbolos y el orden de la tercera y la cuarta sumatorias:

El reagrupamiento en el orden de los factores de las sumatorias que aparecen en el lado derecho de la ecuacin no parece
haber sido suficiente para poder visualizar una simplificacin posterior. A estas alturas, resultar mucho ms provechoso
intentar acomodar dichos factores de modo tal que la sumatoria multiple se pueda trasladar a una representacin matricial. Y
de hecho, ya vimos precisamente esto mismo al final de la entrada Representaciones matriciales, en donde partiendo de la
siguiente sumatoria mltiple:

reacomodamos los factores de la sumatoria usando como gua el requerimiento de que los sub-ndices estn apareados
conforme son ledos de izquierda a derecha en la sumatoria ya reacomodada:

con lo cual la representacin matricial salta a la vista casi de inmediato, la cual en notacin matricial compacta resulta ser:
XTT G X

Para poder lograr esta representacin matricial, tomando en cuenta que la sumatoria mltiple debe producir al final el
nmero cero (que matricialmente viene siendo una matriz que consta de un solo rengln y de una sola columna), la necesidad
de aparear los sub-ndices nos oblig a tomar latranspuesta de la matriz , la cual representamos de color rojo como T; y
tambin nos oblig a usar la representacin del vector columna X como el vector rengln tomando la transpuesta de X y
representndolo como XT. Esto significa que en la sumatoria mltiple preparada para su representacin matricial en donde
aparecen XT y T de color rojo como corresponde a lastranspuestas, si bien en lo que respecta al componente xi dentro de la
sumatoria el cambio no tiene efecto alguno, el componente ir en caso de llevarse a cabo la sumacin sobre esa
expresin tiene que ser interpretado no como el elemento dentro de la matriz que est en el rengln i y la columnar sino
como el elemento dentro de la matriz que est dentro del rengln r y la columna i.

As pues, lo que tenemos en el lado derecho de la ecuacin original de la ecuacin de invariancia del cono de luz representado
mediante sumatorias es algo que representado mediante un producto matricial nos involucra el producto de cinco matrices, lo
cual si se tratase de matrices 3x3 en vez de matrices 4x4 tendra un aspecto como el siguiente:

Usando vectores con cuatro componentes y matrices 4x4, el nmero de multiplicaciones y adiciones de componentes
requeridas para tratar de llevar a cabo cualquier simplificacin posterior parece intimidante. En notacin matricial compacta,
lo que tenemos en esto ltimo que hemos llevado a cabo es el resultado de las siguientes operaciones:
X G XT = 0

(XT) G (XT) = 0

XTGXT = 0

Esto es justo lo que tenemos arriba tanto en la notacin matricial explcita como en la representacin mediante sumatorias
mltiples.

Usando la representacin que ms nos convenga, no es difcil demostrar que si:


XGXT=0

entonces el requerimiento en la ecuacin de invariancia del cono de luz:

nos debe resultar en lo siguiente:

o bien en notacin matricial compacta:


TG = G

El aspecto del lado izquierdo de la ecuacin matricial en donde tenemos el producto de tres matrices en la
forma XTAX posiblemente resultar familiar para muchos que han tomado un buen curso de lgebra Linear, ya que la
operacin XTAX = B es precisamente el tipo de operacin que se lleva a cabo para diagonalizar una matriz A, obteniendo el
equivalente B de la misma que seguir poseyendo algunas caractersticas importantes de la matriz original excepto que
nicamente la diagonal principal de la matriz contendr valores diferentes de cero, todos los dems elementos fuera de la
diagonal principal sern iguales a cero. Sin embargo, y esto es importante, aqu no estamos llevando a cabo una operacin
para diagonalizar una matriz, ya que la matriz intermedia G queda intacta tras la operacin matricial, esto es:
TG = G

Aqu lo que estamos haciendo es en cierta forma un procedimiento al revs, en el cual tratamos de determinar los valores de
los componentes de la matriz para que una vez que se haya efectuado la operacin del lado izquierdo obtengamos el
resultado que aparece en el lado derecho, o sea G. Este truco que estamos efectuando no es ms que la implementacin
matricial de la validez de la invariancia del cono de luz bajo dos sistemas de coordenadas distintos.

Llevando a cabo las multiplicaciones matriciales en el lado izquierdo de la ecuacin matricial e igualando cada uno de los 16
componentes con las entradas que aparecen en la matriz del lado derecho, y eliminando los resultados repetidos, obtenemos
las siguientes diez condiciones para determinar si una matriz cualquiera es una matriz general de Lorentz:
(00) - (10) - (20) - (30) = 1

(0j) - (1j) - (2j) - (3j) = - 1___para j = 1, 2, 3

0i 0j - 1i 1j - 2i 2j - 3i 3j = 0___para i j
PROBLEMA: Demostrar que la siguiente matriz es una matriz general de Lorentz:

Recurriremos a las relaciones que acabamos de obtener arriba, las cuales se deben cumplir si la matriz es realmente una
matriz general de Lorentz.

Primera condicin, se cumple:


(00) - (10) - (20) - (30) =

(3) - (1) - (1) - (1) = 1

Segunda condicin, se cumple:


(01) - (11) - (21) - (31) =

(2) - (6/2) - (6/2) - (0) = - 1

Tercera condicin, se cumple:


(02) - (12) - (22) - (32) =

(0) - (1/2) - (-1/2) - (-2/2) = -1

Cuarta condicin, se cumple:


(02) - (12) - (22) - (32) =

(0) - (1/2) - (-1/2) - (2/2) = -1

Quinta condicin (multiplicacin conjunta de las primeras dos columnas), se cumple:

00 01 - 10 11 - 20 21 - 30 31 =

(3)(2) - (1)(6/2) - (1)(6/2) - (0)(0) = 0

Sexta condicin (multiplicacin conjunta de la primera columna y la tercera columna), se cumple:


00 02 - 10 12 - 20 22 - 30 32 =

(3)(0) - (1)(1/2) - (1)(-1/2) - (0)(-2/2) = 0

Sptima condicin (multiplicacin conjunta de la primera columna y la cuarta columna), se cumple:


00 03 - 10 13 - 20 23 - 30 33 =

(3)(0) - (1)(1/2) - (1)(-1/2) - (0)(2/2) = 0

Octava condicin (multiplicacin conjunta de la segunda columna y la tercera columna), se cumple:


01 02 - 11 12 - 21 22 - 31 32 =

(2)(0) - (6/2)(1/2) - (6/2)(-1/2) - (0)(-2/2) = 0

Novena condicin (multiplicacin conjunta de la segunda columna y la cuarta columna), se cumple:


01 03 - 11 13 - 21 23 - 31 33 =

(2)(0) - (6/2)(1/2) - (6/2)(-1/2) - (0)(2/2) = 0

Dcima condicin (multiplicacin conjunta de la tercera columna y la cuarta columna), se cumple:


02 03 - 12 13 - 22 23 - 32 33 =

(0)(0) - (1/2)(1/2) - (-1/2)(-1/2) - (-2/2)(2/2) = 0

Habiendose cumplido todas las condiciones requeridas, se concluye que la matriz proporcionada es, en efecto, una matriz
general de Lorentz.

PROBLEMA: En la derivacin de la condicin TG = G, al ser llevada a cabo utilizando sumatorias se encontr que el
procedimiento era algo tardado y laborioso. Llevar a cabo la derivacin de esta misma condicin utilizando exclusivamente

notacin matricial compacta, sin utilizar sumatorias y sin recurrir a notacin matricial explcita.

En notacin matricial compacta, la ecuacin de invariancia del cono de luz puede ser expresada de la siguiente manera:
XTGX = 0 = X TGX

Si la matriz general de transformacin de Lorentz preserva X TGX, entonces haciendo :


X = X

tenemos lo siguiente:
XTGX = 0 = (X)TG(X)

XTGX = 0 = XTTGX

XTGX = 0 = XT(TG)X

con lo cual se concluye que TG = G.

Obsrvese cmo el uso de la notacin matricial, sobre todo la notacin matricial compacta, puede simplificar enormemente la
resolucin de un problema que involucre varias sumatorias. Esto ser de enorme importancia cuando pasemos al estudio de
la Teora General de la Relatividad, en la cual entramos en contacto con notacin tensorial que se basa precisamente en el uso
intensivo de sumatorias. Al resolver problemas planteados en notacin tensorial, la primera prioridad debe ser trasladar la
planteacin tensorial basada en sumatorias a su representacin equivalente utilizando matrices, con lo cual podemos avanzar
mucho ms rpidamente.

En lo que hemos estado tratando en realidad se ha estado hablando acerca de la preservacin de la mtrica G bajo las
transformaciones de Lorentz. Si hacemos extensiva la condicin TG = Gpara cualquier tipo de matriz mtrica G, tenemos
entonces una conclusin importante: las mtricas G de los espacios-tiempos curvos de la Teora General de la
Relatividad son invariantes bajo las transformaciones de Lorentz.

Hemos visto cmo comprobar si una matriz dada es una matriz que representa una transformacin general de Lorentz. Pero
no hemos visto an cmo podemos obtener las ecuaciones que nos conduzcan a una transformacin general de Lorentz, o sea,
cmo obtener dicha matriz. Por ejemplo, si la velocidad entre los ejes coordenados a lo largo del eje-x es Vx = (3/4) c, y si la
velocidad entre los ejes a lo largo del eje-y es Vy = (5/6) c, y si la velocidad entre los ejes a lo largo del eje-z es Vz = (1/2) c,
cul es la matriz que representa la transformacin general de Lorentz entre el sistema de referencia S y el sistema de
referencia S?

Ya se haba mencionado en una entrada anterior que si realmente estamos interesados en derivar las relaciones que
corresponden a la transformacin general de Lorentz cuando los marcos de referencia estn en movimiento relativo el uno
con respecto al otro a travs de tres ejes coordenados en lugar de uno solo, la demostracin se puede simplificar enormemente
si recurrimos a notacin vectorial clsica denotando como el vector posicin x a la ubicacin de un punto en el sistema
coordenado S:

x = (x, y, z)
y denotando la ubicacin del mismo punto en el sistema coordenado S como:

x = (x, y, z)
simbolizando asimismo a la velocidad relativa V que hay entre los dos marcos de referencia como un vector V (con letra
negrita) con componentes relativos en cada uno de los tres ejes Cartesianos:
v = (Vx, Vy, Vz)

Lo anterior lo hacemos en conjuncin con la notacin vectorial del producto punto producto escalar entre dos vectores:
x v = (x, y, z) (Vx, Vy, Vz) = xVx + yVy + zVz

Con esta notacin, estamos preparados para obtener la transformacin general de Lorentz que estamos buscando tanto para
las componentes espaciales como para la componente temporal.

PROBLEMA: Suponiendo que el movimiento relativo entre dos sistemas de referencia a una velocidad V se lleva a cabo no
slo a lo largo del eje-x sino tambin a lo largo del eje-y y del eje-z, demostrar que la transformacin general de Lorentz
est dada por las siguientes dos relaciones:

Este problema es ni ms ni menos que la obtencin de las transformacin general de Lorentz en la cual el movimiento
relativo entre los dos marcos de referencia no est limitado ya a un movimiento relativo entre los ejes-x. La clave para la
resolucin de este problema radica en darse cuenta que la nica transformacin Lorentziana de componentes se llevar a cabo
nicamente sobre aquellos componentes vectoriales que estn dirigidos en la misma direccin (paralelos, en el espacio tridimensional) al vector de velocidad v que ocurre entre ambos marcos de referencia. Los componentes que sean
perpendiculares permanecern inalterados ya que no recibirn un empuje (boost) Lorentziano. El vector posicin x de un

punto en el sistema de referencia S se puede descomponer en la suma vectorial de dos vectores, uno perpendicular (en la
misma direccin) que el vector velocidad v, y el otro paralelo al vector velocidad v:

Grficamente, lo que estamos haciendo es lo siguiente:

La componente perpendicular al vector velocidad v permanecer inalterada entre ambos marcos de referencia:

mientras que la componente del vector posicin paralela al vector velocidad v sufrir un empuje Lorentziano, el cual
vectorialmente es una extensin de la transformacin bsica de Lorentz:
x = (x - Vt)

que ya habamos obtenido anteriormente:

En la derivacin que llevaremos a cabo, utilizaremos la siguiente relacin vectorial que se demuestra en cualquier curso bueno
de Anlisis Vectorial:

Esta relacin nos dice que si descomponemos a un vector A (que en nuestro caso ser el vector posicin x) en la suma
vectorial de una componente perpendicular a otro vector B y en una componente paralela al vector B (a la cual llamamos
la proyeccin de A sobre B) la componente paralela ser igual al producto escalar de los vectores A y B (AB) entre el
cuadrado de la magnituddel vector B (= B) multiplicado todo por el vector B que le fija direccin a dicha componente en el
mismo sentido de B. En nuestro caso, la relacin nos garantiza que:

Ahora bien, el vector posicin x en el sistema de referencia S tambin se debe poder descomponer en dos componentes, una
perpendicular y la otra paralela al vector velocidad v:

Introducimos aqu la relacin de transformacin de Lorentz dada arriba:

Recurrimos ahora a la relacin vectorial dada arriba:

A continuacin, sacamos fuera de los parntesis cuadrados el vector velocidad v y metemos el factor :

Hacemos uso ahora de la descomposicin del vector posicin x en sus componentes paralela y perpendicular puesta arriba:

Nuevamente recurrimos a la relacin vectorial dada arriba:

Metemos el segundo trmino dentro de los parntesis cuadrados:

Por ltimo, factorizando a la constante que obra en el primer trmino y el segundo trmino de los parntesis cuadrados,
obtenemos la relacin general de transformacin de Lorentz para las coordenadas espaciales dada arriba.

En lo que respecta a la coordenada del tiempo, la coordenada temporal, tomando como base la transformacin de Lorentz
para dicha coordenada cuando el movimiento se lleva a cabo nica y exclusivamente entre los ejes-x:
t = (t - Vx/c)

t = [t - (V/c) x]

introducimos para x la magnitud del vector posicin (no el vector!) que corresponde a la componente paralela al vector
velocidad que d el empuje de Lorentz, y que viene siendo:

Metiendo esta relacin arriba para convertirla en una transformacin general de Lorentz para la coordenada del tiempo
obtenemos el paso que completa las demostraciones pedidas:

Al recurrir a notacin vectorial para resolver en forma abreviada lo que de otra manera sera un problema laborioso si
usramos la notacin explcita de las componentes rectangulares (Cartesianas) estamos haciendo algo parecido a lo que hizo
Einstein al recurrir a la notacintensorial por las mismas razones.

17: Los 4-vectores I


Darle a la Teora Especial de la Relatividad una interpretacin geomtrica result ser el paso crucial que prepar a Einstein
para poder concebir la Teora General de la Relatividad. Para ello, el paso intermedio result ser la adopcin de lo que
matemticamente conocemos como los 4-vectores.

Si bien hemos definido el momentum relativista y la energa relativista, es lgico suponer que ambas cantidades tomadas
independientemente la una de la otra no permanecern invariantes al pasar de un marco de referencia a otro. Podemos
esperar que el simple momentum relativista P = m0u cambie al pasar de un marco de referencia a otro en virtud de que con
el cambio del marco de referencia la velocidad u de un cuerpo ya no ser la misma para distintos observadores. Y de la energa
relativista podemos afirmar otro tanto similar. Requerimos, pues, establecer las ecuaciones de transformacin con las cuales
dados el momentum relativista y la energa relativista de un cuerpo en cierto marco de referencia podamos obtener el
momentum relativista y la energa relativista del mismo cuerpo en otro marco de referencia.

PROBLEMA: Obtener las transformaciones del momentum y la energa que deben ser utilizadas al pasar de un marco de
referencia a otro cuando ambos marcos estn movindose el uno con respecto al otro a una velocidad relativa V con
respecto a sus ejes comunes alineados en x. Obtener asimismo las transformaciones inversas.

En el caso de la energa, puesto que la energa es una cantidad escalar que no posee direccin y sentido, slo requerimos de
una ecuacin de transformacin. En cambio el momentum, por ser una cantidad vectorial que definitivamente posee
direccin y sentido, este momentum p tendr tres componentes distintas en un sistema de coordenadas rectangulares
(Cartesiano) que sern el triplete (px, py, pz).

Ya habamos visto que el momentum relativista (dentro del marco de referencia S de un observador en reposo) de un cuerpo
con masa propia m0 movindose a una velocidad u est dado por la relacin:
p = m0u = m0u/1 - u/c

Por otro lado, ya habamos visto tambin que la energa total del mismo cuerpo movindose a esa velocidad u est dada por la
relacin:
E = m0c = m0c/1 - u/c

Vamos a poner ahora a dicho cuerpo en un marco de referencia que est movindose a una velocidad V a lo largo del eje-x,
dentro del cual el cuerpo tendr una velocidad u. Es importante recordar que esta velocidad u es una velocidad que no est
confinada nica y exclusivamente al eje-x, ya que puede tener componentes en los otros dos ejes que sumados vectorialmente
nos dan la velocidad resultante u en el marco de referencia S:
(u) = (ux) + (uy)+ (uz)

Obviamente, y del mismo modo, en el marco de referencia S:


(u) = (ux) + (uy)+ (uz)

Adoptaremos ahora una convencin a la que nos aferraremos rgidamente. El smbolo lo reservaremos nica y
exclusivamente para denotar el movimiento relativo entre ambos marcos de referencia a lo largo de sus ejes comunes en la
abcisa x a una velocidad V, o sea:

= /1 - V/c
Lo anterior significa que, en ningn momento, intentaremos utilizar el smbolo para representar ya sea:
1/1 - u/c

:
1/1 - (u)/c

Estas ltimas dos expresiones las dejaremos tal cual. Esta aclaracin es importante porque el tratar de asignarles el
smbolo a cualquiera de ellas ( ambas) puede ser causa de confusin posterior dificultando las derivaciones que estamos
tratando de llevar a cabo.

Las componentes en un sistema de coordenadas rectangulares de la velocidad u del cuerpo en el marco de referencia S estn
relacionadas con las componentes en un sistema de coordenadas rectangulares de la velocidad u del cuerpo en el marco de
referencia S de acuerdo con la suma relativista de velocidades que ya habamos estudiado con anterioridad:

Dada la similitud de los clculos algebraicos requeridos para obtener las transformaciones de momentum y energa de un
marco de referencia a otro, llevaremos a cabo aqu una manipulacin general que servir para ambos casos. Podemos ver de
ambas relaciones para el momentum y la energa que requerimos poner el denominador de ambas:
1/1 - u/c

en funcin de ux, uy y de uz, hacindolo a travs de u. Empezaremos primero por la relacin:


u = (ux) + (uy)+ (uz)

introduciendo en la misma las tres transformaciones dadas arriba para la suma relativista de velocidades en cada uno de los
tres ejes:

Elevando al cuadrado el lado derecho y poniendo todo bajo comn denominador:

Entonces:

En el lado derecho de la igualdad, despus de haber puesto todo bajo un comn denominador, tenemos el siguiente
numerador:
c (1 + Vux/c) - (ux + V) - uy - uz

Como paso intermedio de simplificacin, factorizaremos ahora a sacndolo del camino:


[c (1 + Vux/c) - (ux + V) - uy/ - uz/]

Dentro de los parntesis cuadrados, en relacin a los dos ltimos trminos, tenemos 1/, que es igual a:
1/ = 1 - V/c

con lo cual:
[c (1 + Vux/c) - (ux + V) - uy(1 - V/c) - uz(1 - V/c)]

Expandiendo los binomios cuadrticos y removiendo parntesis:

[c + 2Vux + Vux/c - ux - 2uxV - V - uy + Vuy/c - uz + Vuz/c ]

[c - V + Vux/c - ux - uy + Vuy/c - uz + Vuz/c]

[c - V + (ux + uy+ uz)V/c - (ux + uy+ uz)]

Para continuar simplificando el numerador, recurrimos a la relacin dada arriba:


(ux) + (uy)+ (uz) = (u)

con lo cual podemos continuar adelante con la simplificacin:


[c - V + uV/c -u)]

[c - V - u(1 - V/c)]

[c(1 - V/c) - u(1 - V/c)]

[(1 - V/c)(c - u)]

c(1 - V/c)(1 - u/c)

Poniendo este numerador simplificado sobre el denominador:


c (1 + Vux /c)

entonces tras cancelarse mutuamente los factores c que hay arriba en el numerador y abajo en el denominador tenemos lo
siguiente:

Invirtiendo ambos miembros de la igualdad y extrayendo raz cuadrada:

Reestableciendo la cantidad subiendo 1 - V/c al numerador para formar 1/1 - V/c :

Con esto, encontramos que la componente del momentum sobre el eje-x, Px, que est definida por la siguiente relacin:

toma la siguiente forma con el resultado que obtuvimos arriba para 1/1 - u/c:

Teniendo en mente que el desplazamiento relativo entre los marcos de referencia S y S ocurre nicamente a lo largo del eje-x,
la componente del momentum sobre el eje-y, Py, est dada por:

Finalmente, la componente del momentum sobre el eje-z, Pz, est dada por:

En lo que respecta a la energa relativista, tenemos lo siguiente:

Utilizando las expresiones para el momentum y la energa en el marco de referencia S, las expresiones anteriores pueden ser
escritas de la siguiente manera:

Para obtener las transformaciones inversas simplemente despejamos de las transformaciones de energa y momentum
obteniendo de este modo lo siguiente:

Las leyes de transformacin para la energa y el momentum de un marco de referencia a otro no son difciles de recordar en
virtud de que son similares a las ecuaciones de transformacin de Lorentz para la longitud y el tiempo. Comparemos las leyes
de transformacin para la energa y el momentum de un marco de referencia S a otro marco de referencia S:
E = (E + Vpx)

py = py

pz = pz

px = (px + VE/c)

con las ecuaciones de transformacin de Lorentz:


x = (x + Vt)

y = y

z = z

t = (t + Vx/c)

Aunque se trata de cantidades fsicas distintas, obsrvese la similitud entre ambos conjuntos de transformaciones. p x se
transforma como la coordenada espacial x, y la energa E se transforma como ct. Esto nos hace sospechar que hay algo
comn de fondo en la similitud que hemos obtenido en las transformaciones.

Puesto que el tiempo y el espacio, ambos conceptos independientes en la fsica clsica, han sido unificados bajo un solo
concepto en la interpretacin geomtrica de Minkowski de la Teora Especial de la Relatividad, el concepto del espaciotiempo, y han sido agrupados como componentes iguales bajo un solo vector cuatri-dimensional:

[ct, x, y, z]
entonces, por qu no hacer lo mismo con el momentum y la energa relativistas, agrupndolos en igualdad de condiciones
como los cuatro componentes de un vector cuatri-dimensional? Esto es precisamente lo que se ha hecho, adoptndose el uso
del 4-vector energa-momentum conocido tambin como el 4-momentum:

P = [E/c, px, py, pz]


simbolizado con una letra P mayscula, el cual tambin puede ser escrito como:

[E, pxc, pyc, pzc]


En ambos casos, las cuatro componentes del 4-vector energa-momentum 4-momentum deben tener la misma dimensin,
ya sea de momentum o de energa.

Si escribimos las leyes de transformacin del 4-vector energa-momentum utilizando notacin devectores columna:

entonces resulta obvio que podemos reescribir el lado derecho de esta ecuacin vectorial como unproducto de matrices:

que representa el siguiente sistema de ecuaciones:


E = E - pxc + 0pyc + 0pzc

pxc = - E + pxc + 0pyc + 0pzc

pyc = 0E + 0pxc + 1pyc + 0pzc

pzc = 0E + 0pxc + 0pyc + 1pzc

Esto amerita ser contrastado con la representacin matricial de la transformacin del 4-vectorespacio-tiempo en un sistema
de referencia S a un sistema de referencia S:

Tanto en el caso en el que se involucra a 4-vectores energa-momentum como el caso en el que se involucra a 4-vectores
espacio-tiempo bajo un esquema Lorentziano, la matriz de transformacin resulta ser exactamente la misma.

De este modo, las definiciones como se han estado dando y las matemticas del asunto nos indican que, de modo
natural, todo lo que tiene que ver con la Teora Especial de la Relatividad puede y debe ser manejado bajo un espacio cuatridimensional.

El haber juntado a la energa y el momentum como las cuatro componentes de un 4-vector est justificado tambin por la
nueva invariante que nos produce. Ya habamos anteriormente la siguiente expresin que nos relaciona la energa total de
energa E de un cuerpo con la magnitud de su cantidad de movimiento p y su energa en reposo m 0c:
E = (pc) + (m0c)

Despejaremos a continuacin el lado derecho de la ecuacin dejando nicamente a la masa en reposo de dicho lado:
E - (pc) = (m0c)

El siguiente paso ser dividir ambos miembros de la igualdad entre c obteniendo:


(E/c) - p = m0c

Del lado derecho tenemos el producto de dos cantidades invariantes, porque la masa propia m0 de un cuerpo debe ser la
misma en cualquier sistema de referencia, y la velocidad de la luz c tambin es una invariante absoluta de acuerdo con el
segundo postulado de la Teora Especial de la Relatividad. Entonces el lado derecho de la ecuacin es una invariante, y en
virtud de la igualdad el lado izquierdo de la ecuacin tambin debe ser una cantidad invariante. Esto significa que para dos
sistemas de referencia distintos S y S en los cuales para el mismo cuerpo:
E = (pc) + (m0c)

E = (pc) + (m0c)

debemos tener:
E - (pc) = E - (pc)

o bien:
(E/c) - p = (E/c) - p

Al haber obtenido una nueva invariante, adems de otras que iremos obteniendo al adentrarnos en el tema de la Teora
General de la Relatividad, debe irse despejando la creencia de que en la Teora de la Relatividad todo es relativo. Aunque el
movimiento dej de ser absoluto, Einstein introdujo un nuevo absoluto en su segundo postulado, la velocidad de la luz, tras lo
cual fueron apareciendo nuevos absolutos como las invariantes que hemos estado descubriendo. Es falso, pues, que en la
Teora de la Relatividad todo es relativo.

La representacin combinada de la energa y el momentum relativistas en un 4-vector nos resume dos principios
fundamentales de la dinmica, la conservacin del momentum y la conservacin de la energa, en un solo paquete. Igualando
los componentes de un 4-vector antes y despus de un choque o de una interaccin podemos resolver los problemas que
requieren de dichos principios para su resolucin. Un ejemplo de tales problemas es el de un fotn de energa E 0 que choca
contra un electrn inicialmente en reposo, saliendo en retroceso el electrn a un ngulo y a una velocidad V, mientras que el
fotn es dispersado con una energa (menor) E a un ngulo :

18: Los 4-vectores II


Si hemos podido reformular el espacio-tiempo como un 4-vector, y si hemos podido hacer lo mismo con la energa y el
momentum, entonces nos debe ser posible postular la existencia de otros 4-vectores realizables dentro de la Teora de la
Relatividad. Uno de ellos resulta ser lo que se conoce como el 4-vector velocidad. Para poder definir el 4-vector velocidad,
mejor conocido como la 4-velocidad, usamos como punto de partida el 4-vector espacio-tiempo y extendemos el concepto
de velocidad que estbamos acostumbrados a utilizar en la fsica clsica, el cual nos dice que para un mvil cuya
posicin x vara con el tiempo su velocidad instantnea es:
u = dx/dt

Si el mvil se est desplazando en un espacio tri-dimensional y si sus componentes de posicin en cualquier instante dado de
tiempo son:
x = (x1, x2, x3)

en donde (x1, x2, x3) puede representar la posicin bajo el conjunto usual de coordenadas rectangulares Cartesianas (x, y, z)
pero tambin puede representar la posicin bajo otro conjunto de coordenadas tales como las coordenadas esfricas (r, , ),
entonces su velocidad instantnea en este espacio tri-dimensional se obtiene tomando la derivada con respecto al tiempo de
cada una de las tres componentes:

Por convencin, a este vector velocidad clsico tri-dimensional se le asigna una direccin y sentidotangente a la curva en el
punto en donde es evaluado, apuntando hacia la direccin a la cual se est moviendo la partcula en el momento en que se
encuentra en dicho punto.

Pero en la fsica relativista, la posicin instantnea de una partcula est representada en un espacio 4-dimensional como un
punto cualquiera en la lnea del mundo que la partcula va trazando en un diagrama espacio-tiempo de Minkowski. La
pregunta entonces es, con respecto a qu podemos tomar la derivada de esa 4-posicin para poder definir la 4velocidad relativista, si el tiempo ha dejado de ser absoluto en la Teora de la Relatividad? La respuesta a este dilema resulta
ser mucho ms sencilla de lo que parece. Recurrimos al tiempo propio medido por un reloj que se est desplazando junto con
el mvil. Si bien es cierto que el tiempo ha dejado de ser absoluto y avanzar de modo distinto para varios observadores
movindose el uno con respecto al otro, el tiempo propio, simbolizado como , siempre seguir siendo el mismo para un
viajero que se est desplazando a lo largo de su lnea del mundo. Siendo el tiempo propio una invariante, esto nos garantiza
que la derivada con respecto al tiempo propio de cualquier 4-vector tambin ser un 4-vector. De este modo, definimos a la 4velocidad de la manera siguiente:

siendo este 4-vector un vector tangente a la curva (lnea del mundo) en el punto en donde es evaluado, como el siguiente
vector tangente de color rojo (aunque la figura est hecha en un plano, tngase en cuenta que la lnea del mundo representada
por la curva de color negro es una lnea trazada en un espacio de cuatro dimensiones):

Al familiarizarnos con el fenmeno relativista de la dilatacin del tiempo obtuvimos la siguiente relacin entre el tiempo
propio medido en un sistema en reposo y el tiempo medido por un observador en movimiento relativo con respecto al
observador en reposo:

t =
Tomando infinitesimales, tenemos lo siguiente:

d = dt/
En un sistema de coordenadas Cartesianas, si tomamos el vector posicin para fijar un punto en el espacio cuatridimensional:

[ct, x, y, z]
entonces la 4-velocidad correspondiente la obtendremos tomando la derivada de cada una de las componentes con respecto al
tiempo propio :

U = [d(ct)/d, dx/d, dy/d, dz/d]


Sustituyendo d por

dt/:
U = [c, (dx/dt), (dy/dt), (dz/dt)]

Pero:
ux = dx/dt

uy = dy/dt

uz = dz/dt

Entonces:

U = [c, ux, uy, uz]


Si multiplicamos ambos miembros de esta igualdad por la masa propia del cuerpo que se est desplazando a lo largo de
una lnea del mundo con esta velocidad U tendremos entonces:

m0U = [m0c, m0ux, m0uy, m0uz]


Reescribiendo el primer componente en el lado derecho:

m0U = [m0c/c, m0ux, m0uy, m0uz]


podemos identificar de inmediato al trmino m0c como la energa relativista total E, y del mismo modo podemos identificar
a m0ux como el momentum relativista en el eje-x, m0uy como el momentum relativista en el eje-y, y m0uz como el
momentum relativista en el eje-z, o sea:

m0U = [E/c, px, py, pz]


Pero el lado derecho es lo que ya habamos definido como el 4-momentum o el 4-vector energa-momentum. Esto significa
que la masa propia de un cuerpo m0 multiplicada por su 4-velocidad U es igual al 4-momentum del cuerpo:

P = m 0U
Queda claro que el 4-momentum es una consecuencia directa del 4-vector espacio-tiempo. Esta es la razn de fondo del por
qu las leyes de transformacin de la energa-momentum son tan parecidas a las transformaciones de Lorentz.

Del mismo modo en que definimos a la 4-velocidad como la derivada de los cuatro componentes que forman las coordenadas
del espacio-tiempo relativista, podemos definir tambin a la 4-aceleracin, la cual no es ms que la derivada con respecto al
tiempo propio del mvil de la 4-velocidad:

Esta definicin de aceleracin es perfectamente vlida para un cuerpo que siempre se est trasladando en movimiento
rectilneo en un espacio-tiempo plano (un marco de referencia Lorentziano), o sea el espacio-tiempo en el cual ocurre la
fenomenologa de la Teora Especial de la Relatividad. Sin embargo, resultar ser insuficiente para poder manejar
movimientos que ocurren en un espacio-tiempo curvo en los cuales el cuerpo est cambiando constantemente de direccin,
como ocurre con el movimiento de los planetas en torno al Sol. Si intentamos usar esta definicin de aceleracin, las
expresiones resultantes variarn en forma al pasar de un marco de referencia a otro. La nica manera en la cual es posible
continuar utilizando una definicin de aceleracin en este ltimo caso consistir en redefinir el vector clsico como un tensor,
y en reemplazar la derivada con respecto al tiempo propio por otro tipo de derivada conocida como la derivada covariante.

La definicin de un 4-espacio de uso general nos va preparando para el salto eventual que daremos de la Teora Especial de
la Relatividad a la Teora General de la Relatividad, en donde seguiremos utilizando los 4-vectores, eso permanecer
inalterado. Lo nico que cambiar ser la matriz de transformacin. La matriz de transformacin que hemos estado
utilizando hasta ahora es una basada en las transformaciones de Lorentz, propias de lo que llamamos un espaciotiempoplano en donde los marcos de referencia se han estado moviendo el uno con respecto al otro a velocidad constante.
Pero si los marcos de referencia han de estar acelerndose el uno con respecto al otro sin mantenerse una velocidad
constante, es de suponerse que ello se ver reflejado directamente en la matriz de transformacin de un marco de referencia a
otro, una matriz basada ya no en las transformaciones de Lorentz sino en algo de carcter ms general, propio de eso que
llamamos un espacio-tiempo curvo.

Habiendo sido capaces de definir una 4-velocidad, un 4-momentum y una 4-aceleracin en el espacio-tiempo Lorentziano,
nos preguntamos ahora si es posible definir una 4-fuerza. La respuesta es afirmativa, y tal 4-vector es conocido como la 4fuerza de Minkowski o simplemente como la 4-fuerza. Para definirla, empezaremos extendiendo la definicin
Newtoniana clsica de la fuerza como el cambio de la cantidad de movimiento de un cuerpo con respecto al tiempo, tomando
en la derivada con respecto al tiempo tiempo propio :

La diferencia crucial de la 4-fuerza con respecto a la definicin clsica es que esta ltima est especificada como un vector de
tres componentes espaciales, mientras que la 4-fuerza relativista est especificada como un 4-vector:

Usando como gua los resultados intermedios obtenidos arriba, vemos que cada una de las cuatro componentes del 4momentum se puede reemplazar de la siguiente manera:

Puesto que la derivada de un vector (en este caso con respecto al tiempo propio) es igual a la derivada de sus componentes,
metiendo la derivada d/d tenemos:

Esta es esencialmente la definicin de la 4-fuerza de Minkowski, para la cual podemos utilizar las siguientes abreviaturas
para la identificacin del primer componente Ft (el componente temporal) y los tres componentes espaciales F x, Fy y Fz:

PROBLEMA: Encontrar las relaciones de tranformacin para una 4-fuerza de Minkowski de un marco de referencia S a
otro marco de referencia S.

Utilizaremos las siguientes relaciones de transformacin de Lorentz:


t = (t - Vx/c)

x = (x - Vt)

y = y

z = z

Empezaremos trabajando sobre la componente temporal de la 4-fuerza de Minkowski en el marco de referencia S en donde
esta componente temporal Ft debe estar dada por la siguiente relacin:

Recurriendo a la relacin apropiada de transformacin de Lorentz, tenemos que:

Tomando la derivada interior y utilizando la abreviatura = V/c tenemos entonces:

Tomando ahora la otra derivada y reagrupando:

Pero lo que tenemos entre los parntesis son las componentes temporal y espacial que corresponden a la 4-fuerza en el marco
de referencia S, de modo que podemos asentar lo siguiente:
Ft = Ft - Fx

Ft = (Ft - VFx/c)

Esta es nuestra primera relacin de transformacin para la 4-fuerza, correspondiente a la componente temporal. Ahora
trabajaremos sobre la primera componente espacial de la 4-fuerza de Minkowski en el marco de referencia S en donde esta
componente espacial Fx debe estar dada por la siguiente relacin:

Recurriendo a la relacin apropiada de transformacin de Lorentz, tenemos que:

Tomando la derivada interior tenemos entonces:

Reagrupando y utilizando la abreviatura = V/c tenemos entonces::

Nuevamente, lo que tenemos entre los parntesis son las componentes espacial y temporal que corresponden a la 4-fuerza en
el marco de referencia S, de modo que podemos asentar lo siguiente:
Fx = Fx - Ft

Fx = (Fx - VFt/c)

Esta es nuestra segunda relacin de transformacin para la 4-fuerza, correspondiente a la primera componente espacial.

Las transformaciones correspondientes a las otras dos componentes espaciales son triviales:

De este modo, el conjunto de las transformaciones correspondientes a la 4-fuerza de Minkowski se puede resumir de la
siguiente manera:
Ft = (Ft - VFx/c)

Fx = (Fx - VFt/c)

Fy = Fy

Fz = Fz

Ahora bien, haciendo una analoga con el intervalo relativista, podemos tomar el producto escalar de dos vectores A y B tal y
como se define en el anlisis vectorial Euclideano tradicional:

y definir un producto escalar relativista o 4-producto escalar de la siguiente manera:

Es extremadamente importante no confundir en ningn momento el producto escalar entre dos vectores del espacio
tridimensional Euclideano y el 4-producto relativista, empezando por el hecho de que uno tiene nicamente signos positivos
mientras que el otro tiene una combinacin de signos positivos y negativos.

PROBLEMA: Usando la definicin del 4-producto escalar relativista, demostrar que el 4-producto escalar del vector 4velocidad consigo mismo es una invariante.

Empezaremos con la definicin del 4-vector velocidad al cual denominaremos U:

cuyas componentes espaciales podemos representar del modo siguiente:

Usando la definicin bsica del factor de correccin as como la relacin que nos proporciona cuantitativamente la
dilatacin del tiempo:
= 1/1 - V/c

dt/d =

podemos obtener lo siguiente:

El 4-producto escalar relativista del vector velocidad U consigo mismo ser:

Factorizando:

Pero la suma de trminos cuadrticos dentro de los parntesis cuadrados es igual al cuadrado de la magnitud del vector
velocidad tri-dimensional Euclideana V. Entonces:

Factorizamos ahora de la siguiente manera:

Usando la relacin explcita para , esto nos produce el siguiente resultado:

Puesto que la velocidad de la luz es una constante absoluta que permanece invariante para todos los marcos de referencia, se
concluye que el 4-producto escalar del vector 4-velocidad consigo mismo es una invariante.

PROBLEMA: Usando la definicin del 4-producto escalar relativista, demostrar que el 4-producto escalar del vector 4momentum consigo mismo es una invariante.

Usando la 4-velocidad U del problema anterior, el vector 4-momentum lo podemos definir de la siguiente manera:

P = m0U
El 4-producto escalar del vector 4-momentum consigo mismo ser entonces:

P P = m0U m0U
P P = m0 [U U]
Pero ya vimos en el problema anterior que UU = c. Entonces:

P P = m0 c
Puesto que tanto la masa propia m0 como la velocidad de la luz son invariantes, se concluye que el 4-producto escalar del
vector 4-momentum consigo mismo es una invariante.

PROBLEMA: Si A es un 4-vector relativista, demostrar que:

En este caso:
A A = a 1 a 1 - a 1 a1 - a 1 a 1 - a 1 a1

A A = (a1) - (a2) - (a3) - (a4)

Tomando la derivada con respecto al tiempo propio:

Puesto que:
dA/d = [ da1/d , da2/d , da3/d , da4/d ]

recurriendo nuevamente a la notacin del 4-producto escalar obtenemos el resultado pedido.

PROBLEMA: Demostrar que el 4-producto escalar entre el 4-vector velocidad y el 4-vector aceleracin es igual a cero.

Siendo el 4-vector aceleracin la derivada con respecto al tiempo propio del 4-vector velocidad, o sea:
dU/d

Podemos utilizar la relacin obtenida en el problema anterior para poner:

Pero ya vimos en un problema anterior que UU = c. Y como la derivada de una constante, en este caso con respecto al
tiempo propio, es igual a cero, se concluye que:

Al estar hablando acerca de aceleraciones, podemos estarnos refiriendo a una de dos cosas diferentes: (1) una aceleracin
dirigida en el mismo sentido en el cual est apuntando el vector velocidad de un objeto que se desplaza siguiendo una
trayectoria rectilnea, y (2) una aceleracin que saca al objeto de su trayectoria rectilnea y lo desva hacia otro lado. Para un
objeto que se est acelerando, no hay marco de referencia alguno en el cual se le pueda considerar en reposo. Sin embargo,
existe un marco de referencia inercial el cual momentneamente tiene la misma velocidad que la del objeto que se est
acelerando. Este marco de referencia es conocido como el sistema de referencia comvil (en ingls, comoving reference
frame) o, ms apropiadamente, marco de reposo instantneo (instantaneous rest frame) o marco de referencia
comvil momentneo (momentarily comoving reference frame). Por un instante, este marco de referencia movindose a
velocidad constante en movimiento rectilneo coincide con el objeto que se est acelerando, y en ese instante de tiempo ambos
tienen la misma velocidad y se dirigen en la misma direccin. Por eso se le llama comvil. Una vez pasado ese instante, la
partcula ya no se est comoviendo junto con el marco de referencia. Siendo el sistema de referencia comvil un sistema de
referencia que por un instante de tiempo se mueve junto con un objeto en movimiento a la misma velocidad que en ese
instante lleva el objeto, respecto al sistema de referencia comvil el objeto siempre est en reposo. Para cada instante de
tiempo, habr un sistema comvil diferente para el objeto. En un espacio tri-dimensional Euclideano (no-relativista) esto
tendr un aspecto como el que se bosqueja en la siguiente figura en la cual el objeto se est desplazando a lo largo de una
curva de color rojo y en la cual el vector T es la velocidad tangente en cada punto de la curva mientras que el vector N es el
vector que apunta hacia el centro instantneo de la curvatura de la trayectoria (el vector B es un vector perpendicular a ambos
vectores T y N, formndose as un pequeo sistema de coordenadas rectangulares Cartesianas que parece estar viajando con
el objeto:

Normalmente se usa el sistema comvil en el cual la partcula o el centro de gravedad del slido ocupa el origen de
coordenadas del sistema comvil.

PROBLEMA: Es el sistema de referencia comvil un marco de referencia que viaja junto con el objeto que se est
trasladando en un espacio-tiempo?

Si el objeto se desplaza a velocidad constante siguiendo un movimiento rectilneo, entonces en cada punto de su trayectoria
tiene tiene un marco de referencia en el que se encuentra instantneamente en reposo que se puede considerar que viaja con
l. Pero si el cuerpo se est acelerando cambiando de direccin, un marco de referencia ligado al objeto en movimiento
tambin se estara acelerando y dentro de dicho marco se experimentaran fuerzas de aceleracin inexistentes en un marco en
reposo. En este ltimo caso, para cada instante de tiempo habr un marco de referencia comvil que ciertamente no viaja
junto con el objeto.

En la mecnica relativista al igual que en la mecnica clsica, el objeto est en reposo respecto al sistema de referencia
comvil por lo que su velocidad espacial respecto al mismo ser cero en todo momento, y por tanto la 4-velocidad slo tendr
componente temporal:
V = (Vt, Vx, Vy, Vz) = (Vt, 0, 0, 0)

Desafortunadamente, el sistema de referencia comvil no siempre puede asociarse a un sistema de coordenadas curvilneas, y
esto se debe a que no existe una equivalencia entre la clase de todos los posibles sistemas de coordenadas y la clase de todos
los observadores posibles del espacio-tiempo. De cualquier modo, este sistema de referencia resulta til al dar el salto de la
Teora Especial de la Relatividad hacia la Teora General de la Relatividad en donde pasamos de un espacio-tiempoplano a un
espacio-tiempo curvo.

19: El germen de una idea


Bernhard Riemann, el fundador de la geometra moderna, considerado por muchos como el padre de la geometra diferencial,
no vivi el tiempo suficiente para ver el nacimiento de la Teora Especial de la Relatividad, lo cual tuvo lugar en 1905, 39 aos
despus de su muerte, y por lo tanto jams tuvo conocimiento alguno de efectos fsicos relativistas tales como la contraccin
de longitud o de conceptos tales como un espacio-tiempo cuatri-dimensional. Cierto es que consolid las herramientas
matemticas necesarias para el estudio de espacios geomtricos de cualquier nmero de dimensiones, pero jams estableci
formalmente una conexin directa entre sus propias contribuciones a la matemtica terica y la aplicacin de dichos
conceptos al mundo real.

Sin embargo, Riemann, al igual que otros pensadores de su tiempo, se encontraba insatisfecho con la postulacin de la ley de
la gravitacin universal de Newton enunciada por vez primera en 1687, se resista a creer en la existencia real de una fuerza
totalmente invisible actuando entre dos cuerpos, responsable de producir una atraccin entre dichos cuerpos en razn directa
del producto de sus masas. Cierto, ya para su tiempo las leyes de Newton haban trabajado admirablemente bien en la
explicacin de muchos fenmenos astronmicos y en la prediccin de sucesos tales como el retorno del cometa Halley (el
regreso del Halley en 1759 constituy en su da un espectacular triunfo de la teora de Newton). El difirendo no era tanto con
la confirmacin exitosa de dicha ley, sino ms bien una cuestin de fondo filosfico, con la renuencia en aceptar la realidad de
esa fuerza gravitatoria invisible entre dos cuerpos propuesta por Newton.

Fueron precisamente estas dudas las que llevaron a Riemann a considerar la posibilidad de que tal fuerza de gravedad ni
siquiera exista, que la atraccin entre dos cuerpos se deba no a fuerza alguna actuando entre ellos a travs del espacio
interestelar, una accin-a-distancia, sino a un efecto estrictamente geomtrico, a la contraccin del espacio existente entre
dos cuerpos. Esta era una diferencia muy sutil pero revolucionaria para su poca. Para Newton, el espacio era absoluto,
invariable, y si dos cuerpos flotando en el espacio separados una distancia de 10 metros se acercaban entre s por su atraccin
gravitatoria a una distancia de 4 metros, los diez metros originales seguan all, eran los cuerpos los que haban consumido
seis metros de dicho espacio al acercarse el uno al otro. Pero para Riemann, los cuerpos no se movan para nada de sus
posiciones originales, lo que suceda era que el espacio entre ellos se haba contrado.

Desafortunadamente, Riemann jams pudo concretar estas ideas porque lo que visualizaba era una contraccin del espacio
tridimensional, y lo que se necesitaba era un espacio de cuatro dimensiones, no de tres. Pero la sospecha estaba sembrada, y
Riemann le dej al mundo las herramientas matemticas para explorarla.

No es difcil darse cuenta de cmo Einstein pudo haber llegado a la conclusin de que la atraccin gravitacional entre dos
cuerpos pudiera deberse a efectos relativistas, tomando como punto de partida la Teora Especial de la Relatividad. Para ello,
imaginemos a nuestro proverbial viajero en el ferrocarril en su marco de referencia S', e imaginemos tambin a un lado de las
vas del ferrocarril no a uno sino a varios observadores en el marco de referencia S separados distancias iguales. Supongamos
tambin que al pie de cada uno de estos observadores hay dos esferas metlicas iguales separadas diez metros entre s.

Si el viajero pasa frente al primer observador a muy baja velocidad, a paso de tortuga, l tambin ver el primer par de esferas

separadas diez metros. Supongamos ahora que el tren aumenta su velocidad hasta alcanzar una velocidad igual a la mitad de
la velocidad de la luz (0.5c). Al pasar frente al siguiente par de esferas, las ver ms prximas la una a la otra. La Teora
Especial de la Relatividad predice esto, y la distancia reducida puede ser calculada sin dificultad alguna utilizando la frmula
para la contraccin de longitud.

Ahora supongamos que el tren en el que se traslada nuestro viajero aumenta su velocidad de 0.5c a 0.8c. Al hacer esto, el tren
dej de moverse a una velocidad constante, se tuvo que acelerar para poder cambiar su velocidad de 0.5c a 0.8c. La longitud
entre el siguiente par de esferas metlicas ser ms pequea que la distancia de separacin que haba visto entre las esferas
anteriores.

Tras esto, supongamos nuevamente que el tren en el que se traslada nuestro viajero cambia su velocidad de 0.8c a 0.9c,
acelerndose nuevamente. La longitud entre el siguiente par de esferas metlicas ser todava ms pequea que la distancia
de separacin que haba visto entre las esferas anteriores. Esto lo podemos visualizar en los siguientes diagramas:

Cambiemos ahora a nuestro viajero a un carrousel girando cada vez con mayor rapidez, pasando cada vez ms rpido frente a
un solo y mismo observador en tierra el cual en su marco de referencia S' tiene a sus pies a dos esferas metlicas separadas
diez metros. Al volver a pasar el viajero frente al observador una y otra vez a una velocidad cada vez mayor, abriendo y
cerrando sus ojos slo cuando pasa frente a las esferas, para l las esferas se estn acercando como si hubiese un efecto de
atraccin entre las mismas. Pero para el observador en tierra, las dos esferas en reposo frente a l siguen separadas a una
misma distancia de diez metros. Lo que sucede, tal y como lo imaginara Riemann, no es que las esferas se estn atrayendo la
una a la otra como si fuesen imanes, es el espacio entre las esferas el que est hacindose ms pequeo. Esto explica la
misteriosa fuerza de atraccin entre dos cuerpos postulada por Newton, redefinindola como la consecuencia directa de una

disminucin del espacio, o mejor dicho del espacio-tiempo, entre dos cuerpos.

Por otro lado, como el viajero est movindose a velocidades cada vez mayores, se est acelerando, definida la aceleracin
como un cambio en la velocidad con respecto al tiempo en que aument (o disminuy) dicha velocidad, lo cual encaja en la
frmula de Newton que nos dice que una fuerza Faplicada sobre una masa m es directamente proporcional a la
aceleracin a que produce sobre dicha masa, o sea F = ma. Tenemos pues una explicacin geomtrica, basada en efectos
relativistas propios de la Teora Especial de la Relatividad, acerca de la atraccin gravitatoria entre dos cuerpos, bajo una
situacin en la que tenemos una aceleracin como la que provoca una fuerza sobre una masa m.

Sin embargo, hay algo ausente. En esta explicacin que se acaba de dar no intervienen para nada las masas de las esferas
metlicas. Y sabemos que bajo el esquema de Newton la fuerza de atraccin entre dos cuerpos es directamente proporcional al
producto de las masas, y en tanto mayores sean las masas tanto mayor ser la fuerza gravitacional entre las masas y por
ende la aceleracin que se producen entre s al estar la una en presencia de la otra. Este es el gran salto que Riemann ya no
pudo dar.

Para obtener el efecto de una contraccin continua del espacio entre dos cuerpos como lo acabamos de ver, el viajero tiene
que estarse moviendo no a una velocidad uniforme y constante con respecto al observador en tierra, sino a velocidades cada
vez mayores, se tiene que estar acelerando, y en esta situacin en la cual aparentemente hay un observador privilegiado (el
que se est acelerando, ya que el observador en tierra no siente los efectos de ninguna aceleracin) la filosofa bsica detrs de
la Teora Especial de la Relatividad ya no es suficiente, la teora tiene que ser ampliada de alguna manera para inclur marcos
de referencia acelerados el uno con respecto al otro. Tenemos que abandonar el cmodo universo de movimientos rectilneos
uniformes a velocidad constante para extendernos hacia el mbito de movimientos acelerados, lo cual desde la perspectiva
matemtica nos va a complicar las cosas al hacernos pasar de un entorno linear a un entorno no-linear, obligndonos a
recurrir a las herramientas del clculo infinitesimal para poder describir con nmeros lo que est ocurriendo. Inclusive en la
mecnica clsica, este salto es ms que obvio si comparamos la grfica de un cuerpo que est en movimiento rectilneo
uniforme (recorriendo distancias iguales en tiempos iguales):

con la de un cuerpo que est en movimiento rectilneo uniformemente acelerado en el cual la distancia recorrida es
proporcional al cuadrado del tiempo transcurrido, o sea x = at/2:

Y es importante tomar en cuenta tambin que no slo un cuerpo que est en movimiento rectilneo movindose siempre hacia
adelante en la misma direccin pero cambiando su velocidad constantemente es capaz de experimentar una
aceleracin. Tambin un cuerpo que se est moviendo a una velocidad constante pero que est cambiando continuamente
su direccin experimenta una aceleracin. En la siguiente grfica trazada sobre un plano x-y en donde no se muestra a la
variable tiempo tenemos una descripcin de esto:

Podemos imaginarnos a un carro que est a una distancia r1 de un origen O movindose a una velocidad constante de 40
kilmetros por hora en la direccin indicada por el vector velocidadV1, el cual al llegar a un punto que est a una
distancia r2 del origen se sigue moviendo a la misma velocidad de 40 kilmetros por hora pero ahora en la direccin indicada
por el vector velocidadV2. La magnitud de la velocidad (la rapidez del vehculo) sigue siendo la misma, pero su direccin
ha cambiado, y este cambio vectorial que podemos denotar como V definitivamente tiene una longitud que podemos
calcular como se muestra arriba, la cual al ocurrir en cierto tiempo t nos produce una aceleracin a que podemos
definir vectorialmente de la siguiente manera:

En esta frmula, la cual considera la posibilidad de cambios bruscos en el sentido de la velocidad, tratamos de definirla en lo
ms cercano que pueda haber a un punto, de modo tal que al avanzar vectorialmente una cantidad muy pequea V en una
cantidad muy pequea de tiempo t, lo ms pequea posible, obtenemos lo ms cercano que pueda haber a una aceleracin
vectorial del vehculo al pasar por dicho punto. Esta, desde luego, es la definicin infinitesimal de una aceleracin vectorial,
usando diferenciales:

Un pasajero que viaje en un automvil sabe que est experimentando este tipo de aceleracin cuando est dando la vuelta en
una esquina a gran velocidad, se d cuenta de las fuerzas que el vehculo aplica sobre ella para hacerla cambiar de direccin
junto con el vehculo. Este tipo de aceleracin es precisamente la aceleracin centrpeta que experimentan la Luna al girar
en torno a la Tierra. Es precisamente el tipo de movimiento circular (o mejor dicho, elptico) que una Teora de la Relatividad

intenta explicar pero sin recurrir a la suposicin de fuerzas de atraccin gravitacional, fuerzas invisibles que actan a
distancia.

La conexin crucial que tena que ser establecida requiri igualar, filosficamente y matemticamente, los efectos relativistas
observados por nuestro proverbial viajero en su marco de referencia acelerado con la aceleracin provocada por un campo
gravitacional, un campo gravitacional que geomtricamente hablando no es ms que una curvatura en el espacio-tiempo de
cuatro dimensiones causada a su vez por la presencia de masa-energa en dicho espacio cuatri-dimensional. Hecho esto, todo
lo dems se obtiene como consecuencia directa de estas premisas bsicas.

20: El principio de equivalencia


Al estudiar la Teora Especial de la Relatividad, haba quedado un asunto pendiente, y este asunto era el de los observadores
sujetos a cambios de velocidad. Un observador como lo es el caso de un astronauta que viaja en el espacio y que experimenta
una aceleracin al encender los motores para aumentar la velocidad de su nave la puede medir con instrumentos que tenga a
la mano, y tambin puede sentir sobre su cuerpo los efectos de la aceleracin. Esto parece colocarlo en un plano privilegiado
sobre otro observador esttico en el espacio que lo est viendo acelerarse y que no experimenta fuerza alguna y el cual de no
ser por la confirmacin visual de que el astronauta se est acelerando no se dara cuenta de ello.

Para resolver y estudiar esta cuestin, Einstein formul un principio sobre el cual descansa toda laTeora General de la
Relatividad a la cual nos podemos referir simplemente como laRelatividad General: el principio de equivalencia, el cual
nos dice lo siguiente:

Principio de Equivalencia: Para una persona situada dentro de una caja hermticamente sellada, no existe diferencia
entre el estar en el espacio con la caja acelerndose y otra persona situada en una caja similar reposando en un campo
gravitacional.

Puesto de otra manera, si la persona est encerrada en una caja blindada del exterior, la persona no tiene forma alguna de
saber si la caja est en el espacio acelerndose o si la caja est en presencia de un campo gravitacional. Ambas condiciones son
equivalentes para cualquier tipo de experimento que pretenda llevar a cabo. Esto lo podemos ilustrar de la siguiente manera:

En el dibujo de la izquierda, tenemos a un astronauta cuya nave espacial est acelerndose hacia arriba. Si el astronauta suelta
una pelota, la pelota caer hacia abajo como consecuencia de la aceleracin. Y en el dibujo de la derecha, tenemos a una
persona cuya caja en la que se encuentra est en reposo en un campo gravitacional. Tambin esta persona, si suelta una
pelota, la ver caer hacia abajo pero esta vez como consecuenciade la atraccin ejercida por el campo gravitacional. Ambas
personas ven caer la pelota hacia abajo. Y si la caja en la que estn encerradas es una caja hermticamente sellada y blindada,
no tienen forma de saber en base a cualquier experimento que pretendan llevar a cabo si estn en una caja que se est

acelerando en el espacio o si estn en una caja que est en reposo en un campo gravitacional.

En el experimento hipottico considerado en la entrada El germen de una idea con nuestro proverbial viajero montado en
un carrousel que va pasando a velocidades cada vez mayores frente a dos esferas metlicas que a causa de la contraccin de
longitud relativista propia de la Teora Especial de la Relatividad parecen irse acercando la una a la otra como si hubiese una
fuerza de atraccin mgica entre ellas, la objecin podra formularse de que al pasar frente a las esferas metlicas el viajero
est experimentando una aceleracin lineal, constante, y lo que vera seran las esferas metlicas acercndose la una a la otra
a una velocidad constante, no a una aceleracinconstante propia de una atraccin gravitacional. Pero se recuerda aqu que la
aceleracin producida por la gravedad de la Tierra en su superficie (de 9.8 metros/segundo) es vlida nicamente en la
superficie de la Tierra. A distancias cada vez mayores de nuestro planeta esa aceleracin va disminuyendo hasta tomar
prcticamente un valor de cero, de modo tal que esta aceleracin gravitacional no es constante. Del mismo modo, si la
aceleracin que experimenta el viajero cada vez que pasa frente a las esferas metlicas no es constante sino que va
aumentando en forma graduada, el viajero ver a las esferas metlicas atraerse en forma acelerada, propia de un campo
gravitacional. Y esto justifica ya la equivalencia de un campo gravitacional como consecuencia directa de efectos relativistas.

Detrs del Principio de Equivalencia subyace algo que inclusive el mismo Newton haba ya sospechado y considerado en su
poca, la equivalencia entre la masa inercial y la masa gravitacional de un cuerpo. La masa inercial es esencialmente la
resistencia que presenta un cuerpo flotando en el espacio a ser acelerado, precisamente es a lo que se refiere la ley de la
inercia de Newton cuando nos dice que todo cuerpo de masa m presenta una resistencia a que se le cambie su cantidad de
movimiento, resistencia al cambio ocasionada precisamente por su masa inercialmi. Por otro lado la masa gravitacional es
la atraccin que ejerce un campo gravitacional sobre un cuerpo que medida nos indicara una masa mg para dicho cuerpo. La
masa inercial es la que posee un cuerpo que est flotando en el espacio vaco interestelar, es la caracterstica propia del cuerpo
que se resiste a ser acelerado sacndolo de su estado inerte o estado de reposo ponindolo en movimiento (regresndolo a la
vida) cuando se le aplica una fuerza, mientras que la masa gravitacional es la que determina el peso de un cuerpo en reposo
descansando sobre la superficie de un planeta, es la que determina que una persona sea ms ligera sobre la superficie de la
Luna que sobre la superficie de la Tierra, y ms pesada sobre la superficie de Saturno. Clsicamente, en el espacio vaco, la
fuerza F requerida para provocar una aceleracin a sobre un cuerpo est dada por la frmula:
F = mi a

mientras que sobre la superficie de la Tierra el peso W de un cuerpo est dado por una frmula semejante:
W = mg g

siendo g la aceleracin que tendra un cuerpo al ser dejado caer en la superficie de la Tierra.

La masa inercial es una medida de la resistencia de una masa al cambio de velocidad, mientras que la masa gravitacional es la
medida de la fuerza de atraccin gravitatoria que experimenta una masa en relacin a la dems de acuerdo con la frmula

Newtoniana para la fuerza gravitatoria entre dos partculas. Einstein lo que hizo fu, en efecto, adoptar matemticamente la
relacin:
mi = mg

elevndola al grado de postulado bsico para usarla como punto de partida para su Teora General de la Relatividad.

Es importante aclarar que no hay razn a priori para suponer que la masa inercial de un cuerpo sea igual a su masa
gravitacional del mismo modo que no hay razn a priori para suponer que un kilogramo de masa gravitacional de un bloque
metlico de hierro tenga las mismas propiedades fsicas que la masa gravitacional de un bloque metlico de nquel
(independiente del tipo de elemento del que est formado el bloque), y del mismo modo que no hay razn alguna para
suponer de antemano que la cantidad de tomos que contenga un gramo de azcar sea igual a la cantidad de tomos que
contenga un gramo de agua. Este tipo de datos son informacin que se recaba experimentalmente, de la experiencia. Hasta
donde nos lo han permitido numerosos experimentos efectuados con un grado de precisin muy alto, la masa inercial y la
masa gravitacional se pueden tomar como si fueran iguales; si no lo son posiblemente no exista en la actualidad un
experimento con la suficiente sensibilidad que nos permita detectar esa mnima diferencia que pudiera haber entre ambas
(por ejemplo, de una parte en 1080, lo cual estara fuera de nuestro alcance).

El principio de equivalencia nos permite partir de la base que ya tenemos, la Teora Especial de la Relatividad, en donde se ha
supuesto que el espacio-tiempo es plano, considerando fenmenos de aceleracin dentro de dicha teora y dando por hecho
que, si la aceleracin es la misma, el comportamiento de un cuerpo ser el mismo ya sea que est siendo acelerado en el
espacio libre mediante la aplicacin de una fuerza (masa inercial) o que se encuentre en estado de reposo en un campo
gravitacional que le pueda provocar la misma aceleracin si se le deja caer (masa gravitacional). El efecto de las aceleraciones
es incorporado dentro del modelo matemtico de la Teora de la Relatividad dejando atrs el modelo plano del espacio
cuatri-dimensional propio de la Teora Especial de la Relatividad, para permitirle al plano tomar una curvatura. En efecto,
el continuum tiempo-espacio puede adquirir una curvatura. Y qu es lo que puede provocar tal curvatura en un modelo
plano en el que nicamente aplicaban los principios de la Teora Especial de la Relatividad? La presencia de masa. En
donde hay alguna masa, el espacio-tiempo resiente una deformacin, la cual ser mayor tanto mayor sea la masa que est
produciendo la curvatura. La imagen tpica con la cual se intenta transmitir esta idea es la de una malla flexible con la cual se
intenta simbolizar un espacio-tiempo plano de Minkowski, sobre la cual se coloca una esferita metlica que provoca el
hundimiento que nos representa la curvatura:

Sin embargo, es importante no tomar muy a pecho esta representacin pictrica de la curvatura introducida en un espaciotiempo plano por la presencia de una masa, en virtud de que lo que se est tratando de representar es una curvatura que
ocurre en cuatro-dimensiones, utililizando para ello no una representacin grfica cuatri-dimensional, ni siquiera una
representacin tri-dimensional, sino una representacin plana como la que tenemos arriba. La imagen sirve nicamente para
los fines de transmitir una idea, la idea de una curvatura en el espacio-tiempo plano, pero no tiene intencin alguna de ser
interpretada literalmente.

Como en base a uno de los resultados bsicos de la Teora Especial de la Relatividad, la masa y la energa son equivalentes,
ambas son manifestaciones diferentes de la misma cosa, pudiendo referirnos a ambas como la masa-energa, dentro de la
Relatividad General podemos afirmar quetoda presencia de masa-energa introduce una curvatura en el continuum
espacio-tiempo. En donde no hay masa-energa (en castellano, en donde no hay nada de masa ni de energa) cercana no habr
tampoco ninguna curvatura en el espacio-tiempo, y las frmulas propias de la Teora Especial de la Relatividad son las nicas
que necesitamos para estudiar los fenmenos que se presenten en dicha regin. Expresado sin recurrir a frmula alguna:
curvatura = concentracin de masa y energa

Esto es simbolizado de manera ms formal con la ecuacin ms importante de la Teora General de la Relatividad:

Esta es la ecuacin dimensionalmente correcta. Sin embargo, al igual que como ocurre en la Teora Especial de la Relatividad
para fines de anlisis y para fines de representacin esquemtica en los diagramas espacio-tiempo de Minkowski, dada la
enorme magnitud de la cifra que representa la velocidad de la luz se acostumbra por convencin hacerla igual a la unidad, o
sea c = 1, con lo cual tenemos a la ecuacin en una de sus representaciones ms populares:

En el lado izquierdo de la ecuacin tenemos una entidad conocida como la curvatura, representada por el smbolo G. Y del
lado derecho tenemos tenemos otra entidad que representa todo lo que tiene que ver con la masa-energa, absolutamente
todo, simbolizada como T. La constante G es la constante de gravitacin universal que en el sistema de mediciones mtrico
decimal es igual a 6.674215 x 10-11 m3/kg-seg, una constante que debe ser medida y obtenida experimentalmente; se trata de
la misma constante universal que Newton requiri usar para que su frmula de atraccin gravitacional entre dos cuerpos
concordase con los fenmenos astronmicos analizados bajo la mecnica Newtoniana. Puesto que 8 y son tambin
constantes (numricas) el factor 8G en s no es ms que una constante, de la cual si prescindimos tenemos una relacin
cualitativa que del lado derecho nos est simbolizando la curvatura en el espacio-tiempo y del lado derecho nos est
simbolizando el contenido en masa-energa y momentum que est produciendo la curvatura sealada. Debe enfatizarse el
hecho de que la curvatura en la carta (manifold) espacio-tiempo es una curvatura de un espacio en cuatro dimensiones, y por
lo tanto no es una curvatura que podamos percibir geomtricamente de manera directa. Esta curvatura la percibimos a travs
de los efectos que produce tales como la rotacin de los planetas alrededor del Sol. La curvatura en el espacio-tiempo le dice a
la masa-energa cmo y en qu sentido debe moverse, mientras que la masa-energa le dice al espacio-tiempo cunto y de qu
manera debe curvearse. Esta ecuacin lo que nos est diciendo esencialmente es que cuando T no tiene un valor de cero (en
todas sus componentes), G tampoco lo tendr (en todas sus componentes) y por lo tanto habr una curvatura en
el continuum tiempo-espacio. El lector avispado tal vez empiece a percibir aqu un problema: si A le dice a B cmo debe
moverse, y si B le dice a A cmo debe curvearse para que B a su vez le diga a A cmo debe moverse, entonces cmo vamos
a resolver las ecuaciones que nos describan cualquier tipo de situacin? Es aqu que tenemos que confrontar una dura
realidad: los problemas postulados dentro del marco de la Teora General de la Relatividad, hablando en trminos
generales, son irresolubles matemticamente, slo se pueden obtener soluciones exactas para casos particulares o
recurriendo a aproximaciones. Afortunadamente, hay algunos casos particulares, especialmente aquellos en los que
tomamos ventaja de la simetra esfrica, en donde podemos obtener soluciones exactas a las ecuaciones de Einstein. Pero el
caso general, sobre todo el caso en el que tenemos que recurrir a simulaciones computarizadas a causa de la no-linearidad de
las ecuaciones diferenciales involucradas, es algo que inclusive justifica el tener que recurrir a las supercomputadoras de hoy
en da para poder encontrar soluciones razonablemente aproximadas.

Siguiendo una idea propuesta inicialmente por Max Planck de asignarle a las constantes fsicas un valor unitario en vez de
utilizar sistemas de medicin concebidos artificialmente por el hombre que no estn basados en algo vlido en el Universo
entero que sea independiente de criterios arbitrarios, en lo que Max Planck llam unidades naturales y que en la Teora de

la Relatividad se conoce como unidades geometrizadas a la constante de gravitacin universal G se le asigna tambin un valor
de 1. Con esto, la ecuacin ms importante de la Teora General de la Relatividad se nos presenta frecuentemente en muchos
textos y trabajos cientficos de la siguiente manera simplificada:

Hay que tener mucha precaucin con esta que podemos considerar la frmula fundamental de la Teora General de la
Relatividad, porque es una ecuacin tensorial, y el nombre correcto de G es el de tensor de curvatura de Einstein,
mientras que el nombre correcto de T es el de tensor energa-momentum tensor energa-tensin tensor energa-impulso,
y cada uno de ellos requiere para su especificacin completa un total de 16 componentes. Las ecuaciones del campo
gravitacional o simplemente ecuaciones de campo de la Relatividad General, expresadas en su forma ms explcita,
tienen el siguiente aspecto en notacin tensorial:
R - gR = 8GT

en donde R = (R) es el tensor de curvatura de Ricci, R es el escalar de Ricci, g = (g) es eltensor mtrico y T = (T) es
el tensor energa-tensin o tensor energa-impulso (stress-energy tensor). En notacin de sub-ndices, la anterior
ecuacin se escribe de la siguiente manera:

En un espacio de cuatro dimensiones, cada uno de los tensores representa una cantidad fsica que consta de 16 componentes y
la cual puede ser representada como una matriz 4x4. A manera de ejemplo, las 16 componentes del tensor T = (T),
expresadas en forma de matriz, tienen el siguiente aspecto:

En su formulacin de la ecuacin fundamental de la Teora General de la Relatividad, Einstein sigui el ejemplo de Maxwell
en su derivacin de las cuatro ecuaciones bsicas del electromagnetismo, para las cuales Maxwell utiliz
notacin vectorial con lo cual las frmulas generales simplificadas se vuelven independientes del tipo de coordenadas
(Cartesianas, polares, cilndricas, esfricas, etc.) que se utilicen para describir algn fenmeno electromagntico en particular.
Puesto que la formulacin de la Teora General de la Relatividad requiere de un espacio de cuatro dimensiones (cuatridimensional), el uso de vectores no es suficiente para la simplificacin de todo hasta reducirlo a una frmula (o a unas
cuantas frmulas), se requiere el uso de notacin tensorial. Sin embargo, es importante sealar aqu que los vectores, esas
magnitudes fsicas que tienen direccin y sentido tales como la aceleracin de un automvil o la fuerza que se le aplica a una
palanca, en realidad tambin son tensores, tensores de orden uno. Y de hecho, todas las dems magnitudes fsicas
conocidas como escalares, esas magnitudes fsicas que no tienen direccin y sentido tales como la temperatura de un
objeto, tambin son tensores, tensores de orden cero. Al estar hablando de tensores, debe ir quedando claro que
tendremos que ir un paso ms all del clculo infinitesimal ordinario que se ensea en los bachilleratos, tendremos que
familiarizarnos con las tcnicas del clculo diferencial absoluto, hoy mejor conocido como elclculo tensorial,
inventado por el matemtico italiano Gregorio Ricci y publicado por su alumno Tullio Levi-Civita en un libro que sigue siendo
de actualidad hoy en da, The Absolute Differential Calculus.

La ecuacin tensorial bsica de la Relatividad General, expresada en funcin de coordenadas generalizadas (las cuales como
ya se dijo pueden ser Cartesianas, polares, etc.) y escrita de la siguiente manera (usando subndices):
G = 8GT

adquiere su forma ms sencilla cuando en el espacio circundante no hay nada de masa ni energa presentes, en cuyo caso
todos los componentes del tensor T son iguales a cero, lo cual equivale a decir que el tensor T = (T) es igual al tensor
cero 0, o sea T = 0 lo que a su vez implica que G =0. Para que el espacio-tiempo en alguna regin del Universo sea plano,
Lorentziano, propio de la Teora Especial de la Relatividad, la condicin fundamental es que el tensor de Einstein G sea
igual al tensor cero.

Como ya se mencion, el conjunto de ecuaciones representadas de esta manera (tensorial) es conocido como las ecuaciones
de campo. Si utilizamos coordenadas Cartesianas (x1, x2 , x3), entonces como una de las coordenadas es la coordenada
que corresponde a la variable tiempo t tanto la variable como la variable pueden representar a cualquiera de
las cuatro coordenadas del espacio-tiempo (x1, x2 , x3 , t). Hasta aqu hemos estado utilizando coordenadas Cartesianas,
rectangulares, pero podemos usar cualquier otro tipo de coordenadas adecuadas a nuestros propsitos. Si
utilizamos coordenadas esfricas (r, , ) para especificar la distancia radial, el ngulo del cenit y el ngulo azimutal ,
entonces en el espacio cuatri-dimensional (r, , , t) tambin tanto la variable como la variable pueden representar a
cualquiera de las cuatro coordenadas en este espacio-tiempo especificado por estas coordenadas esfricas, de modo tal que
varios valores tpicos de G y de T vendran siendo:

Gr , G , Gt

Tt , Trr , T

Es importante resaltar aqu que, por simetra G= G, de modo tal que, por ejemplo:
Gr = Gr

Gt = Gt

Igualando los componentes respectivos de G y T en una ecuacin tensorial para un caso particular, tenemos un sistema de
ecuaciones con el cual en principio podemos resolver el problema matemticamente, lo cual a primera vista parecera fcil.
Desafortunadamente, las ecuaciones que involucran al tensor de curvatura de Einstein G son ecuaciones diferenciales,
ecuaciones que involucran derivadas, as que el problema ya no es tan fcil. Peor an, las ecuaciones diferenciales resultantes
por lo general resultan ser ecuaciones diferenciales no-lineares, precisamente la situacin matemtica ms difcil de todas.
Para dar mayor detalle, la forma precisa de la curvatura del espacio-tiempo est determinada por un total de 12 ecuaciones
del tipo que en matemticas se conoce como ecuaciones diferenciales parciales hiperblicas acopladas. Esto nos limita
severamente la cantidad de problemas que pueden ser resueltos de manera exacta bajo algn sistema de coordenadas,
llevndonos a considerar casos especiales como el caso en el que la masa de uno de un par de cuerpos es mucho mayor que la
masa del otro cuerpo que tiene cerca. An as, hay triunfos espectaculares, como el logrado por Karl Schwarzschild, el cual en
una solucin matemtica dada a las ecuaciones de campo de Einstein (una solucin que impresion a este ltimo porque no
crea factible la posibilidad de encontrar soluciones exactas a sus ecuaciones de campo) sent las bases para la prediccin de
la existencia de los agujeros negros, regiones del espacio-tiempo con un campo gravitacional tan intenso que ni siquiera a
la misma luz puede escapar.

El que el espacio-tiempo pueda ser objeto de una torsin (curvatura) causada por la cercana de masa-energa tiene
implicaciones directas tanto para el espacio medido por diferentes observadores como para el tiempo medido por diferentes
observadores. En el caso del espacio, ste va experimentando una contraccin relativista conforme un cuerpo se va acercando
a un objeto de masa apreciable como la Tierra:

Del mismo modo, en el caso del tiempo, ste va experimentando una dilatacin relativista conforme el cuerpo se va acercando
a la Tierra:

El principio de equivalencia nos permite entender mejor algo que haba quedado en cierta forma inconcluso y pendiente en
una entrada previa titulada Una teora libre de asimetras y de paradojas, la paradoja de los gemelos. En dicha entrada se
haba sealado que la razn por la cual uno de los gemelos envejece ms que el otro es porque existe una asimetra en la cual
uno de los gemelos permanece en estado de reposo mientras que el otro que viaja en una nave espacial experimenta una
aceleracin para ponerse en marcha hacia la estrella (o el planeta) distante, experimenta otra aceleracin para detenerse y dar
la vuelta en sentido contrario (lo cual equivale a un cambio en los marcos de referencia) y experimenta otra aceleracin para
encaminarse de regreso hacia la Tierra. Como lo acabamos de ver, en un campo gravitacional el tiempo se dilata. Pero de
acuerdo con el principio de equivalencia, desde el punto de vista relativista no existe diferencia alguna entre el estar en un
campo gravitacional y el estar en un marco de referencia acelerado (ambos con la misma magnitud de aceleracin). Entonces
el tiempo medido por un viajero en una nave espacial que se est acelerando est dilatado igualmente que si se encontrara

situado dentro de un campo gravitacional. Con ello, queda explicada cualitativamente la paradoja de los gemelos. Ponerle
nmeros al asunto requiere la formulacin matemtica precisa dada por Einstein, lo cual requiere acceder a las herramientas
propias del clculo tensorial.

A continuacin tenemos una pgina del manuscrito escrito por Einstein dando forma a su Teora General de la Relatividad:

En la misma publicacin cientfica Annalen der Physik en donde en 1905 Einstein di a conocer al mundo la Teora Especial
de la Relatividad, once aos despus se public en 1916 en Leipzig la primera introduccin a la Relatividad General en el
volumen 49 del Annalen der Physik, bajo el ttulo Die Grundlage der allgemeinen Relativitatstheorie, un trabajo en la cual
se avanz por vez primera el concepto revolucionario de que la atraccin de la gravedad es el resultado de una curvatura en el
espacio-tiempo y no el resultado de una fuerza entre dos cuerpos como lo haba propuesto Newton:

Por el inters histrico que pueda despertar en los estudiosos sobre el tema as como por la visin que nos puede dar sobre la
manera en la cual Einstein fue dando forma matemtica a su Teora General de la Relatividad, se ha includo como
acompaante de esta obra un apndice en el que se reproducen algunas de las pginas manuscritas del libro de apuntes
(cuaderno de notas) de Einstein dentro del cual fue anotando las ideas conforme se iban desarrollando en su mente con el
paso de los meses y los aos, el cual ha sido puesto bajo el ttulo Relatividad General: Manuscritos originales.
Como ya se seal, el salto de un espacio-tiempo plano a un espacio-tiempo curvo requerir de un uso intensivo no slo de las
herramientas del clculo infinitesimal, requerir del manejo de cuatro dimensiones a la vez mediante el clculo infinitesimal
extendido a las cuatro dimensiones, lo cual requerir sistematizar las herramientas que ya tenamos dentro de otro conjunto
de tcnicas conocidas como el anlisis tensorial o clculo tensorial en el cual extendemos el concepto de magnitudes fsicas
como la temperatura y la masa sin direccin y sentido (escalares) as como de la velocidad y la aceleracin (vectores) que
poseen direccin y sentido a una nueva cantidad fsica: los tensores.

Las ecuaciones de campo de Einstein no son la nica teora concebida para explicar matemticamente el fenmeno de la
gravedad. Un ejemplo de otras teoras alternas lo constituye lateora de gravitacin Brans-Dicke (el principal
competidor) desarrollada en 1961, la cual tambin es capaz de explicar la deflexin de la luz en presencia de un campo
gravitacional as como la precesin de las rbitas de los planetas en torno al Sol, y contiene adems caractersticas muy
peculiares tales como el hecho de que la constante de gravitacin universal G no es realmente una constante e inclusive lo que
la sustituye dentro de la teora Brans-Dicke puede variar de lugar as como en el tiempo. Esta teora, a diferencia de la
Relatividad General de Einstein que es una teora de ndole puramente tensorial, es una teora escalar-tensorial en el sentido
de que la interaccin gravitacional depende tanto de lo que llamamos un campo escalar as como del campo tensorial propio
de la Relatividad General. Ambas teoras concuerdan con los datos observados experimentalmente hasta la fecha. Sin
embargo, en comparacin con la frmula tensorial bsica de la Relatividad General G = 8GT, las dos ecuaciones de la teora
Brans-Dicke:

en donde Tab es el tensor tensin-energa (o tensor energa-impulso) y es el campo escalar introducido en la teora BransDicke y que est ausente en la Relatividad General de Einstein, ciertamente muestran un aspecto mucho ms intimidante. El
consenso actual entre la mayora de la comunidad cientfica es de que, a menos de que haya alguna razn importante para
reemplazar a la Relatividad General Einsteniana con la ms complicada teora Brans-Dicke, no hay razones fundamentales de
peso ni ventaja alguna en irnos de lo moderadamente complicado (Einstein) a lo ms complejamente elaborado (Brans-Dicke
y otras teoras) que, al menos filosficamente, descansan sobre bases mucho ms endebles.

21: Predicciones, confirmaciones, y reflexiones


Relatividad General: Predicciones y confirmaciones de la teora

En 1916, Einstein propuso tres hechos experimentales para confirmar la veracidad de la Teora General de la Relatividad:
1) La precesin anmala de la rbita del planeta Mercurio alrededor del Sol.
2) La deflexin de los rayos luminosos ocasionada por la curvatura en el espacio-tiempo producida por el Sol en la cercana a
dicha estrella.
3) El corrimiento hacia el rojo de la luz ocasionado por la gravedad.
El primer gran triunfo de la Relatividad General fue, indudablemente, la explicacin satisfactoria de la precesin anmala de
la rbita del planeta Mercurio alrededor del Sol en concordancia con los datos experimentales. De hecho, en la derivacin de
sus ecuaciones tensoriales para formalizar matemticamente a la Relatividad General, Einstein obtuvo entre los primeros
resultados intermedios la explicacin a la precesin anmala de Mercurio.
De acuerdo con las leyes de Kepler deducidas a partir de datos astronmicos y confirmadas por Newton mediante su ley de
atraccin universal, los planetas del sistema solar al trasladarse alrededor del Sol describen rbitas en forma de elipse, con el
Sol ocupando uno de los focos de la elipse:

La trayectoria elptica se mantiene invariable bajo la formulacin matemtica de las leyes de Newton, no hay absolutamente
nada que pueda hacer cambiar dichas rbitas elpticas excepto la proximidad ocasional de otro planeta que introduzca alguna
alteracin en el recorrido causada por esa fuerza de atraccin gravitacional extra. Sin embargo, en el caso del planeta
Mercurio, el planeta del sistema solar ms cercano al Sol, su punto de mxima aproximacin, su perihelio (del griegoperi que
significa cerca de y helios que significa Sol) que est situado en el extremo derecho de la rbita de la figura de arriba, no
siempre ocurre en el mismo lugar, sino que va cambiando de lugar ao con ao. Esta rotacin gradual de la rbita elptica de
Mercurio es conocida como precesin:

La precesin de la rbita no es algo que sea peculiar a Mercurio, ya que todas las rbitas planetarias tienen su propia
precesin, este es un efecto predicho por la teora de Newton como consecuencia del jaloneo gravitacional de un planeta
sobre otro cuando dos planetas se aproximan (tambin hay jaloneos mltiples cuando varios planetas se alinean a lo largo
de una lnea imaginaria radial hacia el Sol, aunque los efectos sobre la precesin no son detectables por su pequeez). Lo
importante en todo caso es si las predicciones hechas por Newton estn de acuerdo matemticamente con la magnitud de las
precesiones observadas a travs del telescopio. No basta con entender cualitativamente el origen de algn efecto, los
argumentos que explican el efecto tienen que estar respaldados por datos numricos para poder darle credibilidad a la teora
que explica el efecto. La precesin de las rbitas alrededor del Sol de todos los planetas parecan estar bien explicadas en base
a las ecuaciones de Newton. Pero Mercurio pareca ser la excepcin.

Vista desde la Tierra, la precesin de la rbita de Mercurio tiene un valor (angular) de unos 5600 segundos de arco por siglo
(un segundo de arco es igual a 1/3600 de grado). Las ecuaciones de Newton, tomando en consideracin todos los efectos
gravitacionales de los dems planetas sobre Mercurio, as como la deformacin ligera del Sol debida a su propia rotacin, ms
el hecho de que la Tierra no es un marco inercial de referencia en virtud de su propia rotacin y traslacin alrededor del Sol,
predicen mediante las frmulas de Newton una precesin de 5557 segundos de arco por siglo. Existe entonces una
discrepancia de 43 segundos de arco por siglo, la cual no puede ser eliminada an suponiendo que haya algunos errores
experimentales de medicin solventados con mediciones astronmicas cada vez ms refinadas. Y esta discrepancia no puede
ser explicada usando las frmulas de Newton.

Se puede objetar con desconfianza, no sin cierta razn, el que una deflexin angular tan pequea ocurriendo de una rbita a la
siguiente pueda ser medida con tanta precisin con simples observaciones astronmicas obtenidas mediante telescopios
inclusive desde antes de la formulacin de la Relatividad General. Sin embargo, despus de unos cincuenta aos de
observaciones astronmicas y de estar recabando datos, la precesin acumulada es ya de cincuenta tantos con respecto a la
que tuvo lugar entre el primer ao y el siguiente, y con slo dividir entre 50 la precesin acumulada entre el primer ao y el
ao cincuentavo obtenemos una aproximacin razonablemente buena, la cual va mejorando conforme el efecto acumulado de
ms precesiones con el paso de ms aos se va volviendo ms discernible en la mesa de los datos.

Aunque se propusieron muchas explicaciones ad-hoc para explicar la diferencia entre la precesin de la rbita del planeta
Mercurio predicha por las ecuaciones de Newton y la precesin observada con mediciones astronmicas (por ejemplo, el
suponer que haba cierta cantidad de polvo estelar entre Mercurio y el Sol) estas explicaciones jams pudieron ser
confirmadas (las sondas espaciales que han sido enviadas a dicha regin del sistema solar no han encontrado evidencia
alguna de la existencia de polvo estelar entre Mercurio y el Sol).

En contraste, basndose en su Teora General de la Relatividad, Einstein pudo explicar correctamente, sin necesidad de tener
que hacer correccin alguna, esa precesin extra de 43 segundos de arco por siglo del planeta Mercurio. Aunque todas las
mediciones astronmicas anteriores haban sido hechas mediante telescopios convencionales, las mediciones ms precisas en
la actualidad son hechas mediante radar. En base a estas mediciones ms exactas, la precesin de la rbita de Mercurio tiene
un valor de 5599.7 segundos de arco por siglo.

Fue el 18 de noviembre de 1915, poco antes de obtener las ecuaciones finales de campo de la Relatividad General, cuando
Einstein basndose en las ecuaciones de campo del vaco public una derivacin de la precesin orbital de Mercurio, la cual
termin siendo parte sin cambio alguno de la teora que estaba prxima a ser concluda. Ya desde 1907 le haba escrito a
Conrad Habicht que estaba trabajando en una teora de gravitacin que esperaba que pudiera explicar la precesin anmala
de Mercurio. Ocho aos despus, logr obtener exitosamente el resultado que esperaba obtener, comentndole a un amigo
que estuvo sobrecogido por la emocin por varios das despus de haber establecido una conexin slida entre la teora y las
observaciones astronmicas. La demostracin que public formalmente en 1915 es matemticamente interesante, no slo por
la manera en la cual obtuvo la ecuacin del movimiento de las ecuaciones de campo del vaco (vacuum field equations), sino
por el mtodo que utiliz para inferir la cantidad de precesin a partir de dicha ecuacin, sin contar con el beneficio de la
solucin esfricamente simtrica de Schwarzschild, la cual fue encontrada por ste ltimo a menos de un mes despus cuando
trabajaba en su puesto en el frente de guerra ruso. Careciendo de la solucin esfrica exacta a las ecuaciones de campo que
sera encontrada por Schwarzschild, Einstein trabaj con una aproximacin a la solucin esfricamente simtrica de las
ecuaciones de campo del vaco, escribiendo su mtrica aproximada empleando coordenadas Cartesianas (rectangulares), la
cual escrita en coordenadas polares toma la siguiente forma:
(d) = (1 - 2M/r) (dt) - (1 + 2M/r) (dr) - r (d) - r sen () (d)

Schwarzschild pronto demostr que el coeficiente de (dr)2 debera ser realmente (12m/r)1, lo cual est de acuerdo con la
aproximacin de Einstein nicamente hasta el primer orden en M/r. Dado el alto grado de simetra (esfrica) en este caso, no
es difcil obtener la solucin exacta a partir de las ecuaciones de campo, pero el mismo Einstein no haba anticipado que una
solucin exacta a las ecuaciones de campo pudiera existir.

En referencia a la derivacin empleada por Einstein, el gran matemtico David Hilbert, el cual tambin estaba trabajando en
una teora de campo unificado basndose en parte en la naciente teora gravitacional de Einstein, le escribi con cierta envidia
lo siguiente:

... felicitaciones en su conquista del movimiento del perihelio. Si yo pudiera calcular tan rpidamente como usted, en mis
ecuaciones el electrn debe corresponder capitulando, y simultneamente el tomo de hidrgeno debera presentar sus
disculpas sobre el por qu no produce radiacin.
De acuerdo con la Relatividad General, el desplazamiento angular del perihelio por revolucin (se entiende aqu por
revolucin una rbita completa del planeta aunque dicha rbita no se cierre) a causa de la correccin relativstica a la rbita
elptica Newtoniana clsica est dado por la siguiente frmula (cuyo resultado est dado en radianes por cada revolucin
completa alrededor del Sol):

En esta relacin el parmetro a es lo que llamamos el semieje mayor de la rbita (igual a la mitad del dimetro mayor de la
elipse) y e es la excentricidad de la elipse (en el caso de un crculo, e = 0 y no hay excentricidad, y entre mayor sea e tanto ms
elongada ser la elipse). En algunos textos tradicionales, la cantidad a(1-e) es conocida como el latus rectum. (Para una
rbita circular, elsemi-latus rectum es igual al radio de la rbita.) Puesto que la distancia del perihelio p est relacionada al
semieje mayor mediante p = a(1-e), podemos escribir tambin:

La fraccin GM/c es igual a la mitad de una distancia conocida como el radio de Schwarazschild. Poniendo valores:
Constante de Gravitacin Universal = G = 6.67421510-11 m3/kg-seg

Masa del Sol = M = 1.991030 Kilogramos

encontramos que para el Sol:


GM/c = (6.67421510-11) (1.991030) /(3108) = 1.476 Kilmetros

Esta es una distancia muy pequea si la comparamos con la distancia del perihelio de Mercurio de 46 millones de kilmetros
al centro del Sol. Por lo tanto, el desplazamiento angular del perihelio por revolucin es una cantidad muy pequea.

Utilizando directamente la frmula de arriba, obtenemos = 4.9910-7 radianes por rbita, lo cual utilizando la conversin:
2 radianes = 360 grados = 21,600 minutos = 1.29610 6 segundos

1 segundo de arco = 1" arco = 4.84810-6 radianes

encontramos que equivale a (4.9910-7)/(4.84810-6) = 0.103 segundos de arco por revolucin, y puesto que Mercurio le d la
vuelta al Sol cada 87.969 das o bien:
(87.969 das) /(365 das/ao) = 0.241 ao/revolucin

entonces el desplazamiento angular de la rbita a causa de la precesin es igual a:


= (0.103"/revolucin) /(0.241 ao/revolucin)

= 0.43"/ao = 43"/siglo

que es justamente lo requerido para explicar la discrepancia observada astronmicamente en la precesin de la rbita de
Mercurio, la cual no puede ser explicada mediante la aplicacin de la ley de la gravitacin universal de Newton.

La derivacin de la frmula para el desplazamiento angular del perihelio por revolucin no es un asunto muy complicado si
empezamos con la solucin exacta a las ecuaciones de Einstein conocida bajo una simetra esfrica, o sea empleando
la mtrica de Schwarzschild, a partir de la cual podemos obtener directamente la ecuacin de movimiento de una partcula en
proximidad a un astro de masa grande como el Sol. Si el lector desea anticiparse un poco al material que ser tratado
posteriormente, puede encontrar dos derivaciones de la frmula en el enlace Wikipediaproporcionado al final de esta entrada,
en la seccin titulada Precession of elliptical orbits. Sin embargo, el lector tal vez quiera esperar un poco hasta que tratemos
temas tales como los tensores, las mtricas y las geodsicas antes de intentar comprender plenamente lo que hay detrs de la
derivacin de la frmula.

Habiendo aceptado la nocin de que la presencia de cualquier cantidad de masa en el espacio-tiempo introduce una curvatura
en el mismo, la Relatividad General nos prepara para una de sus predicciones que junto con la explicacin de la precesin
anmala del planeta Mercurio fue la primera en ser confirmada experimentalmente: la curvatura de la trayectoria de un
rayo de luz en presencia de un campo gravitacional intenso.

Todava hasta los tiempos de James Clerk Maxwell, el padre de la teora del electromagnetismo, e inclusive despus de l, no
haba razn alguna para suponer que la luz pudiera interactuar de modo alguno con un campo gravitacional. Siendo la luz una
onda electromagntica carente de masa, se trataba de fenmenos completamente diferentes, y punto. De las cuatro
ecuaciones de Maxwell no era posible deducir ni obtener interaccin alguna ya sea de carcter elctrico o magntico con la
gravedad de la Tierra o cualquier otro cuerpo, la frmula para la fuerza de atraccin la gravedad no entraba en ellas. Sin
embargo, la Teora General de la Relatividad no tard en cambiar el panorama.

Primero que nada, debe sernos claro que un observador que est en reposo con respecto a un rayo de luz y un observador que
est acelerndose con respecto al mismo rayo de luz vern al rayo de luz de maneras distintas. El observador que est en
reposo sin estar sujeto a aceleracin alguna ver a un rayo de luz viajar en lnea recta. En cambio, un observador que est

acelerndose ver al rayo de luzseguir una trayectoria curva. Esto se vuelve ms claro considerando el siguiente experimento
hipottico:

En la plataforma de lanzamiento de la nave que suponemos que se est acelerando rpidamente con la ayuda de motores muy
potentes, la vista que tiene un observador descansando sobre la plataforma de lanzamiento de un rayo de luz que es disparado
horizontalmente desde una lmpara montada sobre la plataforma de lanzamiento es precisamente de un rayo de luz
horizontal. Eso es lo que vera al ver a la nave despegando al mismo tiempo a una aceleracin enorme. Pero la vista que tiene
un viajero que va adentro de la nave de ese mismo rayo de luz es diferente, ya que lo que l ve es un rayo de luz que se va
curveando hacia abajo.

Supngase que tomamos a nuestro viajero de ferrocarril con el cual empezamos nuestra discusin sobre el tema de la
relatividad en la entrada El movimiento absoluto, y lo movemos a un elevador especial, el cual tiene una ventana al exterior,
de modo tal que el movimiento de nuestro viajero ya no ser llevado a cabo horizontalmente sino verticalmente. Supngase
que inicialmente est reposo con respecto a un observador externo que dispara un rayo de luz horizontal. Nuestro pasajero en
el elevador ver tambin al rayo de luz desplazarse horizontalmente. Si el elevador se est desplazando hacia arriba a una gran
velocidad que se mantiene constante, entonces por los efectos propios de los dos postulados de la Teora Espacial de la
Relatividad con los cuales descubrimos los efectos de la dilatacin del tiempo y la contraccin de longitud el rayo de luz
recorrer una distancia mayor tal y como lo ve nuestro viajero desde su ventanilla de observacin:

Al estarse moviendo el elevador a una velocidad constante, nuestro viajero no experimenta fuerza alguna que le permita
determinar si es l quien est en movimiento en un elevador que est subiendo o si la persona fuera del elevador con la
linterna de luz en la mano es la que est bajando a gran velocidad provocando que el rayo de luz tome la ruta de una lnea
recta inclinada. Pero si el elevador va cambiando bruscamente de velocidad, movindose hacia arriba a velocidades cada vez
ms cercanas a la velocidad de la luz, nuestro viajero sabe perfectamente que l est sujeto a una aceleracin producida ya sea
por unos motores potentes puestos debajo del elevador impulsndolo hacia arriba a velocidades cada vez mayores, y esto lo
confirmar al asomarse por la ventanilla y ver que el rayo de luz toma una trayectoria curva.

Ahora apelaremos al principio de equivalencia de la Relatividad General que nos dice que estar en un marco de referencia
acelerado es equivalente a estar en reposo en un campo gravitacional. Si esto es cierto, entonces un rayo de luz que pase cerca
de un campo gravitacional ser desviado experimentando una curvatura en su trayectoria. Puesto de otra manera, un rayo de
luz que pase cerca de un planeta ser desviado de su direccin rectilnea. Sin embargo, aqu no hay atraccin gravitacional
alguna que est siendo ejercida sobre el rayo de luz, en virtud de que la atraccin gravitacional postulada por Isaac Newton no
existe. Lo que sucede es que el rayo de luz se mueve a lo largo de la curvatura introducida en una regin del espacio-tiempo
por la presencia de un objeto con una cantidad apreciable de masa. Esto quiere decir que si llega a nosotros un rayo de luz de
una estrella distante, y ese rayo de luz ha pasado cerca de uno de los planetas exteriores de nuestro sistema solar, ese rayo
ser desviado y la posicin en el cielo en la que nosotros vemos a dicha estrella no es su posicin verdadera. Esto est
ilustrado en el siguiente dibujo:

La estrella cuya luz nos llega desde muy lejos, en su posicin verdadera, sufre una desviacin en su trayectoria a causa de la
curvatura introducida en el espacio-tiempo por el planeta cerca del cual pasa el rayo de luz. Si nos dejamos guiar por la lnea
recta a lo largo de la cual viaja directamente hacia nosotros la luz de la estrella, terminaremos creyendo que la estrella est
situada en el lado derecho en donde aparece la estrella en la parte superior del dibujo. Pero la estrella est realmente situada a
la izquierda de esta ilusin ptica, que bien pudieramos llamar ilusin ptica gravitacional.

Es importante dejar otra cosa en claro: aunque la trayectoria que sigue un rayo de luz puede ser desviada en presencia de un
campo gravitacional intenso, la luz mantiene exactamente su misma velocidad en presencia de un campo
gravitacional, ni aumenta ni disminuye su velocidad. Sigue siendo la misma referencia absoluta, universal, que no
cambia ni en la Teora Especial de la Relatividad ni en la Teora General de la Relatividad. Sin embargo, al tomar una
trayectoria curvilnea en vez de continuar adelante siguiendo una trayectoria en lnea recta, un rayo de luz nos puede
confirmar de inmediato si en el lugar por donde est pasando el espacio-tiempo ha dejado de ser plano adquiriendo una
curvatura.

Para confirmar la prediccin terica de la deflexin de los rayos luminosos ocasionada por la curvatura en el espacio-tiempo
producida por el Sol, nuestra estrella ms cercana, el 29 de mayo de 1919 poco despus de la Primera Guerra Mundial se llev
a cabo una expedicin encabezada por Sir Arthur Eddington a la isla de Prncipe cerca de Africa, en donde se esperaba un
eclipse solar total. Normalmente, la luz que nos llega de las estrellas lejanas y que pasa cerca del borde exterior del disco solar
no se puede distinguir a causa de la brillantez de la misma luz solar. Sin embargo, si el disco del Sol es cubierto por un cuerpo
opaco lo suficientemente grande, como el de la Luna durante un eclipse, entonces la luz solar ya no opaca totalmente a la luz
de las estrellas que llega hasta nosotros pasando por dicho borde. En principio, una fotografa de la regin del Universo
situada justo detrs del Sol al momento de ser tomada durante el eclipse solar, comparada con otra fotografa tomada de esa
misma regin con el Sol fuera del camino en virtud del movimiento de traslacin de la Tierra alrededor del Sol, debe
mostrarnos a las estrellas ms cercanas entre s al crearse el efecto ptico por la desviacin relativista gravitatoria de la luz de

esas estrellas al pasar cerca del Sol que cuando las vemos en una noche obscura. A continuacin tenemos el negativo
fotogrfico de una de las placas tomadas durante esa famosa expedicin (el trmino negativo fotogrfico, una inversin de la
luminosidad mostrada por una placa, tal vez no sea muy claro para las nuevas generaciones acostumbradas a las cmaras
fotogrficas digitales sin haber conocido las cmaras antigitas basadas en soluciones de plata, y una comparacin
equivalente sera imaginarnos a la placa como una placa de rayos-X aunque en realidad no lo es):

Los resultados positivos anunciados por Eddington en su tiempo fueron aplaudidos como una confirmacin de la Relatividad
General, aunque eventualmente esos resultados estuvieron siendo puestos en tela de duda por las incertidumbres
experimentales astronmicas capaces de ser confundidas con efectos relativistas. Si nos fijamos en la placa fotogrfica, pese a
la oclusin del astro solar ocasionada por la Luna, la posicin de las estrellas situadas alrededor del Sol as como la nitidez de
las mismas no es algo tan pronunciado como pudiera esperarse. An as, Eddington y otros astrnomos, en su interpretacin
de los resultados obtenidos, encontraron suficiente evidencia para considerar a los resultados como una confirmacin de la
Relatividad General. De cualquier manera, hay otro efecto similar de confirmacin astronmica que en su tiempo no se le
haba ocurrido ni siquiera al mismo Einstein: la creacin de imgenes dobles o inclusive mltiples por el efecto conocido
como lentes gravitacionales. Y la deteccin de este efecto es posible llevarla a cabo en un cielo totalmente obscuro,
porque la masa que desva los rayos luminosos que nos llegan de las estrellas no es la masa del Sol brillante tan cercano a
nosotros sino otra masa grande que incluso puede ser opaca (como una estrella de neutrones) situada entre nosotros y dichas
estrellas. La siguiente ilustracin nos muestra cmo es posible que se formen imgenes dobles, de las cuales ya se han
corroborado varias:

A continuacin tenemos una fotografa tomada por el telescopio espacial Hubble que nos muestra de manera concluyente un
ejemplo de lente gravitacional:

En esta fotografa, lo que en las puntas parecen ser cuatro estrellas situadas en forma de cruz (la configuracin es conocida
como la Cruz de Einstein) en realidad son imgenes de la misma estrella, una estrella qusar designada en el catlogo
astronmico internacional como G2237+0305. El cuerpo central en realidad es una galaxia situada entre nosotros y la
estrella, la galaxia CGCG 378-15 que est actuando como una lente gravitacional desviando los rayos luminosos de la qusar
de modo tal que nos llegan cuatro imgenes de la misma estrella a la Tierra.

En la entrada El efecto Doppler relativista correspondiente a la Teora Especial de la Relatividad, vimos cmo cuando en el
espacio libre un viajero con una fuente luminosa en sus manos se est alejando de nosotros la frecuencia de las ondas
luminosas que nos llega de su lmpara es menor no slo por el efecto del corrimiento Doppler sino por los efectos relativistas
de la dilatacin del tiempo. Esto supone que la fuente est en movimiento alejndose de nosotros.

Pero en la Relatividad General, no es necesario que una fuente luminosa se est alejando de nosotros a gran velocidad para
que la frecuencia de una seal emitida desde la fuente nos llegue disminuda a nosotros. Podemos estar siempre a la misma
distancia de otro observador (digamos unos mil millones de kilmetros) y sin embargo un haz luminoso que nos enve el
observador que l ve de color azul nos puede llegar de color verde o rojo. Para que esto ocurra, el observador que nos manda
el haz de luz debe estar en la superficie de un planeta o de un cuerpo celeste con un campo gravitacional intenso, con lo cual la
curvatura provocada en lo que de otro modo sera un espacio-tiempo plano hace que la coordenada del tiempo se dilate en la
superficie del cuerpo masivo con respecto al tiempo medido en el espacio libre exterior por un observador en reposo libre del
campo gravitacional. La frmula para la dilatacin gravitacional del tiempo medida por un reloj situado dentro de un
campo gravitacional es:

en donde T es el intervalo de tiempo medido por un observador que se encuentra en el espacio libre alejado del campo
gravitacional. Se recalca aqu que esta dilatacin del tiempo es distinta a la dilatacin del tiempo tratada dentro de la Teora
Especial de la Relatividad. Esta misma frmula, para el campo gravitacional de la Tierra en su superficie, se convierte en:

Utilizando la expansin binomial por series:

y los valores de g = 9.8 metros/seg para la superficie de la Tierra as como R = 6.3810 6 metros para el radio medio de la
Tierra, encontramos que:

con lo cual se antoja extremadamente difcil el poder medir en la superficie de la Tierra un corrimiento al rojo gravitacional.

Puesto que la gravedad dilata al tiempo, al estar lejos de una estrella masiva tenemos que esperar ms para ver pasar la
siguiente cresta de una onda luminosa que los observadores que estn en la superficie de la estrella masiva. Puesto que la luz
viaja siempre a la misma velocidad, este incremento en el perodo de tiempo de cresta a cresta de la onda luminosa implica
que la longitud de onda ser mayor al llegar a nosotros que al salir disparada del cuerpo masivo:

En otras palabras, hay un corrimiento hacia el rojo causado por el campo gravitacional, el cual no tiene absolutamente nada
que ver con el efecto Doppler ya que el cuerpo masivo puede estar siempre estacionario (a la misma distancia) de nosotros y el
corrimiento al rojo ocurrir de todas maneras. Este efecto de corrimiento hacia el rojo ocasionado por un campo gravitacional
intenso y el cual no tiene nada que ver con el efecto Doppler causado por un movimiento del cuerpo alejndose de nosotros es
conocido como el corrimiento al rojo gravitacional desplazamiento Einstein.

El corrimiento al rojo gravitacional es una consecuencia directa del Principio de Equivalencia de la Relatividad General, ya
que de acuerdo a dicho principio cualquier corrimiento de frecuencia que pueda ser ocasionado por una fuente que se est
acelerando alejndose de nosotros (lo cual ya hemos tratado en la entrada El efecto Doppler relativista) tambin puede ser
producido por un campo gravitacional. Por lo tanto, el corrimiento al rojo que se puede esperar como consecuencia de un
campo gravitacional puede ser relacionado directamente con el corrimiento Doppler relativista que se obtiene de una fuente

luminosa que se est alejando de nosotros. Para una velocidad V de la fuente luminosa suficientemente baja en comparacin
con la velocidad de la luz, el desplazamiento Doppler est dado por la frmula:
f = f0 [ 1 + V/c]

Para una aceleracin constante a (como es el caso con la gravedad de la Tierra) con la cual el observador al recorrer una
distancia L se ha acelerado a una velocidad V en un tiempo L/c, la expresin se transforma en:
f = f0 [ 1 + aL/c]

Y el smil de esta frmula en un campo gravitacional ser, reemplazando la aceleracin por g:


f = f0 [ 1 + gL/c]

Desde la ptica de la mecnica cuntica y el principio de la conservacin de la energa, no es difcil ver el por qu un haz
luminoso debe experimentar un corrimiento hacia el rojo cuando es emitido en presencia de un campo gravitacional intenso.
Considrese el siguiente gedanken (experimento hipottico) que fue propuesto inicialmente por el mismo Einstein, en el cual
tenemos una torre alta de altura h y desde la cual dejamos caer libremente hacia el suelo con una aceleracin g desde lo alto
de la torre una partcula cuya masa en reposo es m0 y cuya energa de movimiento al tocar el suelo es convertida totalmente
por algn procedimiento ingenioso en un fotn de haz luminoso de frecuencia f:

Al caer libremente hacia la superficie de la Tierra por la accin de la gravedad, la partcula toca el suelo con una velocidad v.
Puesto que toda la energa potencial Ep que tena la partcula fue convertida en energa cintica Ec, esta velocidad ser igual a:
Ep = Ec

mgh = mv

v = 2gh

De este modo, un observador al pie de la torre medir en la partcula una energa total E igual a la energa en reposo E 0 de la
partcula ms su energa cintica Ec:
E = E0 + Ec

E = m0c + mv

Esto nos indica que al haber dejado caer a la partcula inicialmente en reposo desde lo alto de la torre hemos ganado energa.
La energa no es simplemente E0 sino E. Supongamos ahora que el observador al pie de la torre tiene un mtodo ingenioso
que puede utilizar para convertir toda esta energa E en un fotn luminoso que enva hacia lo alto de la torre. Este es un
procedimiento que no viola las leyes de conservacin puesto que la Tierra absorbe el momentum del fotn pero no su energa.
Si el fotn no cambia en nada, entonces va a llegar a lo alto de la torre con la misma energa que tena al momento de ser
enviado desde el pie de la torre. Despus de llegar a lo alto de la torre, el fotn es convertido nuevamente por otro
procedimiento ingenioso a una partcula cuya masa en reposo es m'0 siendo su energa E'0. Pero ahora tenemos una masa con
un contenido energtico total mayor que el que tenamos antes. Si repetimos el proceso dejando caer la partcula desde lo
alto de la torre, ganar todava ms energa, la cual al ser convertida la partcula en un fotn enviado hacia lo alto de la torre
se sumar a la energa extra que ya se haba adquirido antes. En pocas palabras, estamos terminando con ms energa que la
que tenamos cuando empezamos.Se est creando energa de la nada. Sin embargo, si algo nos ha mostrado la Naturaleza
que ha sido confirmado por todos los experimentos habidos y por haber, es que no hay nada gratis tratndose de cuestiones
de energa. La energa simplemente no aparece de la nada gratuitamenete, cuando lo hace podemos estar seguros de que hay
un dficit en otro lado que neutraliza la ganancia. Es as como sospechamos que la energa en reposo E' 0 que tiene la masa al
ser devuelta como un fotn hacia lo alto de la torre debe ser igual a la energa en reposo original E0 con la cual se dej caer a
la partcula desde lo alto de la torre (o lo que es lo mismo, la masa de la partcula que llega a lo alto de la torre debe ser la
misma que la masa de la partcula que fue dejada caer desde la torre), ya que de no ser as podramos obtener un movimiento
perpetuo con la energa ganada por la partcula al caer de lo alto de la torre. Pero desde hace ya bastantes aos que la
ciencia descart la posibilidad de mquinas de movimiento perpetuo. Ahora bien, de acuerdo con la mecnica cuntica, la
energa Ef de un fotn depende nica y exclusivamente de la frecuencia f del fotn de acuerdo con la siguiente frmula:
Ef = h f

en donde h es la constante de Planck. Esto nos lleva a conclur que la energa del fotn al ser enviado desde el suelo hasta lo
alto de la torre no es igual a la energa con la cual el fotn llega a lo alto de la torre, la energa debe ser necesariamente
menor ya que de otra manera podramos construr una mquina de movimiento perpetuo violando el segundo principio de la
termodinmica que excluye la posibilidad de poder construr mquinas de movimiento perpetuo. Y la nica manera en la cual
el fotn puede llegar a lo alto de la torre con una energa menor a la que tena cuando fue enviado desde el suelo hacia la torre
es llegando con una frecuencia que la que tena cuando fue enviado; en otras palabras, experimentando un corrimiento hacia

el rojo. En principio, la frecuencia del fotn se va corriendo hacia el rojo conforme el fotn se va alejando del campo
gravitacional, y al llegar a la torre la energa perdida por el fotn debe ser exactamente igual a la energa cintica ganada por
la masa al caer desde lo alto de la torre. Ni creacin ni desaparicin de energa, tal y como lo pide el principio de la
conservacin de la energa (o mejor dicho, el principio de la conservacin de la masa-energa).

Imaginemos un edificio situado sobre la superficie de un planeta con un campo gravitacional intenso. Entonces, al menos
tericamente, el tiempo correr ms lentamente en el primer piso del edificio que en cualquiera de los pisos superiores (para
una persona ordinaria esta diferencia ser indetectable):

Entonces, por el efecto de la dilatacin del tiempo, la onda luminosa se ir estirando conforme sube del primer piso al
segundo piso y hacia los pisos superiores del edificio:

Aunque resulte difcil de creer, el corrimiento al rojo gravitacional ha sido verificado experimentalmente aqu mismo en la
Tierra utilizando el efecto Mssbauer (descubierto en 1957 por el fsico Rudolf Mssbauer, un efecto que tiene que ver con la
emisin y absorcin resonante y libre de retroceso de rayos gamma por parte de tomos de un slido). El experimento,
conocido como elexperimento Pound-Rebka, fue efectuado en 1959 por R. V. Pound y G. A. Rebka Jr. en el Jefferson Physical
Laboratory de la Universidad de Harvard utilizando una variacin de la espectroscopa Mssbauer basada en el efecto del
mismo nombre. Para ello se utilizaron dos emisores separados a una altura de 22.6 metros, uno apuntando hacia abajo y el
otro apuntando hacia arriba, con detectores situados en los extremos opuestos:

En base a lo que se ha sealado anteriormente, la frmula para obtener el cambio debido al corrimiento al rojo gravitacional
es:

En una diferencia de altura de 22.6 metros el corrimiento al rojo por la diferencia entre la gravedad de la Tierra a esa
diferencia en la altura es de apenas 4.9210-15, pero gracias al efecto Mossbauer utilizando rayos gamma con una energa de
14.4 KeV del hierro-57, se encontr que los resultados experimentales confirmaron que las predicciones de la Relatividad
General estaban apoyadas por las observaciones con un nivel del 10% de confianza, refinndose ms tarde el resultado por
Pound y Snider consiguindose mejorar el nivel de confianza hasta un 1% de confianza. El experimento fue repetido con
ambos emisores y detectores colocados al mismo nivel sobre la superficie de la Tierraen vez de ser colocados a alturas
diferentes, aunque manteniendo la separacin de 22.6 metros, y se encontr que la frecuencia de cada seal al ser emitida era
la misma que la frecuencia que tena la seal al ser recibida por el detector situado a 22.6 metros de distancia al mismo nivel
sobre la superficie de la Tierra. Los corrimientos de frecuencia cuando los emisores y detectores estn
separados verticalmente, no cuando estn separados horizontalmente, resultan ser iguales a los predichos por las frmulas
obtenidas de la Relatividad General. Se considera que fue el experimento Pound-Rebka, cuyos resultados
fueron publicados en 1959 por el Physical Review Letters, el que introdujo una era de pruebas de precisin de la Relatividad
General.

Desafortunadamente el corrimiento hacia el rojo por efecto de un campo gravitacional ocasionado desde la superficie de un
astro se confunde con el corrimiento hacia el rojo debido al movimiento rpido con el cual el astro se est alejando de

nosotros que produce su propio efecto relativista, lo cual hace que los efectos se combinen dando como consecuencia un solo
resultado, el corrimiento hacia el rojo, pero sin quedar muy claro cunto de ese corrimiento hacia el rojo puede ser
ocasionado por el efecto del campo gravitacional y cunto se puede deber al efecto Doppler relativista al estarse alejando el
astro rpidamente de nosotros. Inclusive en la actualidad esto sigue siendo un tema de controversia que no se ha resuelto del
todo y sigue siendo objeto de una investigacin intensa.

Al empezar a cubrir el tema de la Teora Especial de la Relatividad en una entrada anterior titulada Las consecuencias
directas de la teora, se seal que el tiempo medido por un satlite artificial en rbita alrededor de la Tierra como ocurre con
cada uno de los 24 satlites utilizados por el Sistema de Posicionamiento Global Global Positioning System (GPS) ser ms
lento que el tiempo medido en la Tierra. Este es un efecto relativista debido enteramente a la Teora Especial de la
Relatividad, cuando an no se haba desarrollado la Relatividad General, cuando an no se saba que los cambios en la
gravedad de la Tierra con la altura tambin podan introducir sus propios efectos relativistas de dilatacin del tiempo. Esto
significa que para un satlite que est en rbita dndole vueltas a la Tierra, el efecto relativista total tiene que ser calculado
sumando el efecto relativista debido al movimiento relativo entre el satlite y la Tierra junto con el efecto relativista debido a
la diferencia que hay entre la gravedad de la superficie de la Tierra y la gravedad a una altura de ms de 500 kilmetros sobre
la superficie de la Tierra. (Esta complicacin no ocurre desde luego tratndose de los satlites artificiales geoestacionarios,
los cuales se mueven en la misma direccin de la rotacin de la Tierra de modo tal que parecen estar suspendidos en el aire a
gran altura sobre nosotros sin cambiar de posicin; en tal caso la nica correccin relativista por efectos de dilatacin del
tiempo que hay que aplicar es la que predice la Relatividad General, en todos los dems casos hay que combinar ambos
efectos.) No es inusual encontrarse con la necesidad de tener que aplicar correcciones relativistas
combinadas motivadas por el hecho de que, adems de las correciones relativistas requeridas para compensar por los
efectos causados por la Teora Especial de la Relatividad, a estos efectos tengamos que agregar los efectos relativistas
causados por la gravedad. Esto lo podemos expresar mediante la siguiente frmula:

Otra consecuencia interesante de la Relatividad General concierne algo que posiblemente al mismo Newton le despert
sospechas. De acuerdo con la teora de la gravitacin universal, dos cuerpos se atraen en razn directa del producto de sus
masas y en razn inversa del cuadrado de la distancia que separa sus centros de gravedad. As es como la Tierra mantiene a la
Luna dentro de una rbita aproximadamente circular en torno a la Tierra. La fuerza de atraccin ejercida por la Tierra sobre
la Luna es la misma ya sea que la Tierra est girando con un movimiento de rotacin sobre su eje o que permanezca esttica
frente a la Luna. Esto quiere decir que si la Tierra empezara a girar con mayor velocidad angular, la Luna no sentira efecto
alguno, porque la fuerza de atraccin propuesta por Newton no tiene absolutamente nada que ver con la cantidad de energa
rotacional que posea la Tierra, nicamente depende de la masa de la Tierra y la distancia de la Tierra a la Luna. Sin embargo,
un planeta en rotacin definitivamente posee cierta cantidad de energa, definida clsicamente mediante la siguiente frmula:

E = I

en donde es la velocidad angular de la Tierra y I es el momento de inercia de la Tierra, la cual si es considerada como un
objeto aproximadamente esfrico de radio R y de densidad constante entonces para fines de clculo posee un momento de
inercia I que est dado por la frmula:
I = 2MR/5

Considerando la cantidad de masa M que posee la Tierra (5.981024 kilogramos) y un movimiento de rotacin con un perodo
de 24 horas, estamos hablando aqu de una cantidad considerable de energa de movimiento. Cmo es posible que tanta
energa no produzca absolutamente ningn efecto as sea minsculo sobre el cuerpo que est siendo objeto de atraccin? Esto
quiere decir que si pudieramos ocultar a la Tierra detrs de una cortina plana que le impidiera a un astronauta ver a la Tierra
desde la Luna, ste no tendra forma alguna de saber si la Tierra est esttica, girando lentamente o girando a gran velocidad,
a menos de que la lmina sea levantada y se le permita ver a la Tierra. La formulacin matemtica de las leyes de Newton no
permite establecer diferencia alguna. La ley de Newton para la gravitacin universal no permite que esta energa rotacional
pueda ser tomada en consideracin aunque pueda variar enormemente, algo que posiblemente habr frustrado al mismo
Newton dejndolo con dudas sobre los alcances de su teora.

Desde la perspectiva de la Relatividad General, la masa M de la Tierra es equivalente a cierta cantidad de energa E en base a
la relacin E = mc, de modo tal que si decimos que la energa en reposo resultante de la masa de la Tierra es la que est
manteniendo a la Luna en su rbita, estaramos en lo correcto. Pero al hablar del equivalente energtico de la masa M de la
Tierra, estamos utilizando un concepto en el cual podemos inclur sin problema alguno la energa rotacional de la Tierra. En
la Relatividad General, tanto la masa como la energa son capaces de provocar una curvatura en el espacio-tiempo, porque
han sido unificadas bajo un solo concepto en la Teora Especial de la Relatividad. Si la Tierra no girase en torno a su propio
eje, si estuviese esttica frente a la Luna, entonces todo su contenido energtico sera el que deriva de su masa. Pero al estar
girando la Tierra, su contenido energtico es mayor en virtud de que al contenido energtico resultante de la masa (la energa
en reposo) hay que sumarle el contenido energtico resultante de la rotacin. En otras palabras, la energa total de la Tierra es
igual a la energa equivalente de su masa sumada a la energa angular en virtud de su movimiento de rotacin:
Etotal = Emasa + Erotacion

Etotal = Mc + I

Al introducir en el lado derecho de la ecuacin tensorial


curvatura espacio-tiempo = energa total

la energa extra producida por la rotacin de la Tierra, se provocar una curvatura en el espacio-tiempo an mayor que la que
producira la Tierra si estuviese esttica, lo cual har que la Tierra parezca jalar con mayor fuerza la Luna hacia la Tierra. De

este modo, tenemos dos conclusiones completamente diferentes:

Newton: La rotacin de un cuerpo no tiene efecto alguno sobre la atraccin gravitacional que ejerce sobre otro cuerpo.

Einstein: La rotacin de un cuerpo tendr un efecto directo adicional en la curvatura del espacio-tiempo que a su vez dicta la
rbita del cuerpo que est girando en torno a l, lo cual se traducir directamente en una atraccin gravitacional mayor.

Otra prediccin de la Relatividad General es la de la existencia de los hoyos negros o agujeros negros, cuerpos con tanta
masa y tanta atraccin gravitacional que ni siquiera la luz puede escapar de ellos. Interesantemente, esta misma prediccin
haba sido hecha tambin por la mecnica Newtoniana, aunque por las razones equivocadas. A partir de las ecuaciones de
Newton, se puede demostrar con poca dificultad que para un cuerpo grande de radio r y de masa M la velocidad de escape
para un proyectil lanzado verticalmente desde la superficie de dicho objeto no depende de la masa del cuerpo lanzado (el cual
suponemos pequeo) sino de la masa del cuerpo grande y de su radio. Para un objeto lanzado verticalmente desde el planeta
Tierra, esta velocidad resulta ser de 11.2 kilmetros por segundo:

Puesto que la velocidad de la luz es de 300 mil kilmetros por segundo, podemos calcular bajo la mecnica Newtoniana qu
tanta masa M debe tener concentrada un planeta de radio r para que la velocidad vertical de escape de dicho planeta sea
exactamente igual a la velocidad de la luz. Y si el planeta, con el mismo radio, tiene una cantidad de masa M mayor que sta,
la luz no podr escapar de la atraccin gravitacional del planeta.

Pero bajo la mecnica Einsteniana, la atraccin gravitacional no existe. Lo que sucede es que la curvatura que va siendo
introducida en una regin de espacio-tiempo por una cantidad cada vez mayor de masa llega a tal extremo que se perfora un
punto en esa regin de espacio-tiempo, al cual matemticamente se le conoce como una singularidad. En ese punto, la cada
en la curvatura conduce directamente hacia el infinito:

De este modo, en aquella regin del cosmos en donde haya un hoyo negro, tenemos lo que es ni ms ni menos que una
perforacin matemtica en el espacio-tiempo:

En principio, un agujero negro es un objeto totalmente invisible, puesto que si es capaz de tragarse la luz impidiendo que
pueda salir del mismo confirmacin visual alguna que pueda darnos una pista de su existencia, ni siquiera sabemos que est
all. La deteccin del mismo se tiene que llevar a cabo por mtodos indirectos como cuando est devorando una estrella o
como cuando tiene una estrella en rbita en torno suyo. El estudio de estos objetos exticos se ver posteriormente en mayor

detalle cuando se hayan sentado las bases matemticas requeridas para poder entender lo que est sucediendo dentro y fuera
de los agujeros negros.

Adems de las tres pruebas originales propuestas por Einstein en 1916 para confirmar experimentalmente la Teora General
de la Relatividad, gracias a los avances recientes en la astronoma y en la astrofsica constantemente se estn dando a conocer
nuevas verificaciones de la teora que solidifican su credibilidad. Una bsqueda aleatoria en Internet nos puede mostrar en
poco tiempo artculos como el publicado el 14 de septiembre de 2006 por el sitio ScienceDaily bajo el ttulo General
Relativity Survives Gruelling Pulsar Test: Einstein At Least 99.95 Percent Right, que se traduce del ingls como La
Relatividad General Sobrevive Extenuante Prueba de Pulsar: Einstein Correcto en Al Menos 99.95 por ciento, accesible en el
enlace:

http://www.sciencedaily.com/releases/2006/09/060914094623.htm

Del mismo sitio, se puede citar otro artculo publicado el 4 de julio de 2008 bajo el ttulo Einstein Estaba en lo Cierto,
Afirman Astrofsicos, que se traduce del ingls como Einstein Was Right, Astrophysicists Say, accesible en el enlace:

http://www.sciencedaily.com/releases/2008/07/080703140721.htm

Dos filosofas opuestas

Hagamos ahora una comparacin entre la mecnica Newtoniana de Sir Isaac Newton basada en el concepto del
movimiento absoluto y la mecnica Einsteniana basada en el concepto del movimiento relativo.

La mecnica Newtoniana basa su creencia en el concepto de accin-a-distancia, la creencia de que entre dos cuerpos
celestes flotando en el espacio existe una forma de atraccin universal, la cual se puede expresar mediante una frmula que
nos dice que dicha fuerza de atraccin es directamente proporcional al producto de las masas M y m de dos cuerpos que se
atraen, e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia r que separa los centros geomtricos de dichas cuerpos:

Newton crea que un cuerpo poda ejercer una fuerza de atraccin sobre otro cuerpo a travs del espacio intermedio entre
dichos cuerpos, y su formulacin de su ley de atraccin universal requera que tal accin a distancia ocurriera de

manera instantnea, sin lmite alguno impuesto a la rapidez de tal interaccin. Aqu la velocidad de la luz no era obstculo
alguno, y si bien un rayo de luz tarda cierto tiempo en llegar desde la Tierra hasta el planeta Marte, los efectos de la atraccin
gravitatoria universal Newtoniana de un cuerpo sobre otro eran instantneos aunque dichos cuerpos estuviesen situados en
extremos opuestos de una galaxia. La velocidad de la luz ni siquiera aparece en la frmula de Newton. Esta hiptesis que nos
dice que si tenemos dos cuerpos celestes pesados separados el uno del otro a una distancia de mil trillones de kilmetros y
uno de dichos cuerpos es alejado sbitamente del otro (al ser golpeado por un asteroide enorme, por ejemplo), de alguna
manera el otro cuerpo sabe instantneamente lo que ocurri a esa enorme distancia. Es un efecto que se antoja ms como
un truco de magia que como una teora cientfica seria.

La enorme influencia ejercida por los conceptos filosficos de Newton, el cual crea firmemente en la existencia del espacio
absoluto y del tiempo absoluto, no tard en ser aplicada en las primeras leyes que se fueron formulando para los fenmenos
elctricos y magnticos, empezando con la Ley de Coulomb, la cual a primera vista parece una calca de la ley de gravitacin
universal de Newton por la manera en la que est formulada: Dos cargas elctricas se atraen (o se repelen, dependiendo del
signo de las cargas) en razn directa del producto de las magnitudes de las cargas y en razn inversa al cuadrado de la
distancia que las separa.

La ley de Coulomb, al igual que la ley de Newton, tambin se basa en la creencia de un efecto de accin a distancia, el cual se
propaga instantneamente entre dos cargas elctricas sin importar la distancia que haya entre dichas cargas.

En contraste, la mecnica Einsteniana niega por completo la existencia de los efectos instantneos y casi mgicos de la accin
a distancia, niega por completo la existencia de una fuerza de atraccin gravitatoria universal entre dos cuerpos celestes. El
concepto de la accin a distancia es reemplazado por otro concepto, el concepto de que la presencia de cualquier cantidad de
masa o de energa introduce una curvatura en el espacio cuatri-dimensional que de otra manera sera perfectamente plano, y
esta curvatura es precisamente la que explica los movimientos de los planetas alrededor del Sol y todos los dems fenmenos
celestes.

En una regin del universo completamente desprovista de la cercana de objeto alguno, el diagrama espacio-tiempo de
Minkowski de tal regin es perfectamente plano, porque no hay nada que introduzca curvatura alguna en dicho diagrama:

Pero la sola presencia de un objeto cualesquiera introduce una curvatura en el plano espacio-tiempo cuya magnitud

depender de la magnitud de la masa que produzca dicha curvatura, siendo la curvatura mayor en tanto mayor sea la masa.
Es as como el Sol en torno al cual gira nuestro planeta introduce su propia curvatura la regin del espacio-tiempo que est
ocupando (por cierto, el marco de la figura de abajo no es un rombo con el lado inferior ms pequeo que el lado superior, la
forma aparente de trapecio no es ms que una ilusin ptica, del mismo modo que la mecnica Newtoniana no es ms que
una ilusin que prevaleci por muchos aos):

Bajo la mecnica Einsteniana, cuando un objeto pequeo est en la proximidad de un objeto masivo, rodar enfilndose hacia
el objeto masivo a causa de la curvatura en el continuo espacio-tiempo del mismo modo en que una canica rodar hacia una
pequea regin que est situada a una altura menor que la altura a la cual se encuentra:

Si el cuerpo pequeo no est enfilado directamente hacia el objeto de mayor tamao sino que va a pasar de lado, entonces la
curvatura en el espacio-tiempo provocada por el objeto mayor lo jalar hacindolo caer en una espiral hacia l. Si el cuerpo
pequeo va viajando con suficiente rapidez al irse acercando hacia el cuerpo mayor, entonces no caer sino que entrar en
rbita permanente alrededor del cuerpo. Esto es posible porque si el cuerpo que servir de centro orbital (en torno al cual
girar otro cuerpo) tiene suficiente masa, entonces har que el espacio-tiempo se cierre sobre s mismo produciendo
las trayectorias curvas cerradas que el cuerpo en movimiento seguir en torno al cuerpo alrededor del cual estar girando.
Esta es la verdadera razn, de acuerdo con la Relatividad General, por la cual la Tierra gira alrededor del Sol, no porque haya
una fuerza de atraccin entre dos masas segn lo propuso Newton. Esta es esencialmente la explicacin Einsteniana moderna
de la mecnica celeste.

En nuestro sistema solar, no slo el Sol produce una hendidura en el espacio-tiempo introduciendo una curvatura que le
permite mantener a todos los planetas del sistema solar girando en torno suyo, tambin cada planeta introduce su propia
hendidura que le permite tener sus propios satlites. Es as como tenemos un conjunto de hendiduras en el espacio-tiempo de
nuestro sistema solar:

De este modo, la Teora de la Relatividad reemplaza todo el concepto filosfico en el que estaban basadas las ideas de Newton
por otro concepto que est ms acorde con resultados experimentales que estn siendo obtenidos en la actualidad.

Se puede encontrar una explicacin moderna, detallada, a la explicacin de la precesin de la rbita de Mercurio alrededor del
Sol, en el siguiente enlace Wikipedia;

http://en.wikipedia.org/wiki/Kepler_problem_in_general_relativity

22: Introduccin al clculo tensorial


La formulacin bsica de la Teora General de la Relatividad es una formulacin matemtica en notacin tensorial, usando
tensores, y es por ello que se vuelve necesario dar una idea de lo que son estos objetos matemticos que llamamos tensores.
En vez de empezar con una definicin axiomtica (formal) de lo que es un tensor, postpondremos dicha definicin para
despus, empezando en cambio con una definicin intuitiva.

Aunque sin algo que le corresponda en el mundo fsico real, podemos definir matemticamente en un plano de dos
dimensiones un campo de nmeros como el siguiente:
= 0.2x + 0.1y

De este modo, al par (x,y) = (1,1) le corresponde el nmero = 0.3, y as sucesivamente. Tabulando algunos nmeros y
ponindolos en el plano tendramos una distribucin de nmeros como la que se muestra a continuacin:

A cada punto en el plano x-y le corresponde un nmero. As, podemos sembrar un campo de nmeros, de escalares, con lo
que tenemos un campo de escalares o simplemente un campo escalar.

Una cantidad escalar Q, la cual no tiene direccin ni sentido y se representa con un simple nmero (como la masa m de un
cuerpo o su temperatura T) es un tensor de orden cero. Esta cantidad, por ser un simple nmero, permanece igual ya sea
que se le considere en un espacio de dos dimensiones, de tres dimensiones, o inclusive en un espacio que posea cualquier
nmero de dimensiones.
Una cantidad vectorial V, a la cual definitivamente le podemos asignar direccin y sentido (como la velocidad que lleva un
avin movindose horizontalmente hacia la derecha a una velocidad de 30 metros por segundo y hacia arriba a 40 metros por
segundo) y se representa como una n-pla de nmeros (un par de nmeros ordenados cuando se trata de un vector en dos
dimensiones, un triplete de nmeros ordenados cuando se trata del mismo vector trazado en tres dimensiones, un cudruple
ordenado de nmeros cuando se trata de un vector trazado en un espacio cuatri-dimensional, etc.) es un tensor de orden

uno en un espacio n-dimensional.

Una cantidad tensorial Trs en donde empleamos dos sub-ndices es una extensin de los conceptos anteriores, tambin a un
espacio n-dimensional, denotado como tensor de orden dos. Los componentes Tij de un tensor de orden dos se pueden
representar mediante ese arreglo rectangular de nmeros conocido como matriz:

En todo lo que hemos sealado anteriormente, hemos supuesto que al hablar de un tensor de orden cero (una cantidad
escalar), un tensor de orden uno (una cantidad vectorial) o un tensor de orden dos, estamos haciendo referencia a algo que es
representado en el espacio n-dimensional como un punto, como en el caso de la masa que se representada simblicamente
con su centro de masa especificado en cierta posicin, o como el vector velocidad de un avin que en un instante dado se
especifica sobre cierto punto de origen (no necesariamente el punto de origen del sistema de coordenadas utilizado para
representar el vector con la flechita usual) el cual va cambiando de lugar conforme el avin se va trasladando de un punto a
otro. Pero hay muchas situaciones fsicas en las cuales se vuelve necesario extender las definiciones anteriores.

Supngase que estamos midiendo la temperatura no de una esferita metlica muy pequea que por su tamao est
completamente a la misma temperatura, sino de una placa metlica rectangular uno de cuyos bordes laterales est tocando un
horno con los otros tres bordes tocando un recipiente de agua. Al llevarse a cabo una transmisin del calor del borde caliente
a los tres bordes fros, no podemos hablar de que toda la placa est a una sola temperatura. Un punto de la placa estar a una
temperatura T1, otro punto de la placa estar a una temperatura T2, otro punto de la placa estar a una temperatura T3, en
fin, tericamente hay una cantidad infinitamente grande de puntos dentro de la placa, y cada uno de ellos tendr su propia
temperatura en un momento dado (la distribucin de temperaturas en un caso as tratndose de una placa rectangular se
obtiene mediante una ecuacin diferencial que involucra derivadas parciales de segundo orden conocida como la ecuacin de
Laplace). En este caso, tenemos un ejemplo de lo que viene siendo un campo escalar en un plano, con cada punto en el
plano especificando un valor escalar distinto (que en este caso es la temperatura) para el plano. Si representamos la
distribucin de temperaturas en la placa rectangular poniendo a la placa en un plano de coordenadas y asignndo a la tercera
coordenada el valor de la temperatura en cada punto de la placa, tendremos algo como lo siguiente:

Como podemos ver, la placa tendr su temperatura mxima de 500 grados en el punto (i,j) = (20,0), y la temperatura en cada
punto de la placa va descendiendo (y con ello la altura de la superficie que une las alturas de las temperaturas) conforme nos
vamos alejando de dicho punto que es el ms caliente. Este es un ejemplo de un campo escalar en dos dimensiones.

Si lo deseamos, podemos utilizar un cubo metlico en lugar de una placa metlica poniendo uno de los lados del cubo en
contacto completo con el horno y los otros cinco lados en contacto con un medio fro. Nuevamente, dentro del cubo tenemos
una distribucin distinta de temperaturas en el espacio tridimensional, tenemos entonces un ejemplo de lo que viene siendo
un campo escalar en un espacio de tres dimensiones.

Adems de poder asignar un escalar a cada punto en el espacio para representar cierta situacin fsica, podemos tambin
asignar un vector a cada punto en el espacio para representar algo que no puede ser representado con un solo punto. Un
ejemplo de ello es el flujo de una corriente de agua que est entrando de un torbellino. Obviamente, dentro de un torbellino,
cada molcula del agua apuntar hacia una direccin diferente, y el comportamiento del conjunto no puede ser representado
con un solo vector. Se necesita todo un enjambre de vectores para poder representar la situacin. Este enjambre de vectores
es lo que nos define un campo vectorial. A continuacin tenemos la representacin grfica de tal torbellino mediante un
campo vectorial:

Obsrvese que el torbellino es ms intenso en el centro, por el grosor y la longitud con la que hemos representado las flechas
vectoriales de la velocidad asignadas a cada uno de los puntos en el plano. Lo que tenemos arriba es la representacin grfica
de un campo vectorial en un espacio de dos dimensiones, el cual a veces se puede representar matemticamente
como una funcin vectorial V(x,y) en la que a cada punto del plano identificado con la coordenada x y con la coordenada y se
le asigna un valor especfico V al vector ligado a dicho punto.

Para ciertos problemas, la interpretacin del campo vectorial puede requerir un poco ms de imaginacin, como es el caso del
siguiente campo vectorial:

En una situacin fsica real, en donde los fenmenos ocurren no en un plano sino en un espacio de tres dimensiones,
obviamente requerimos un campo vectorial en un espacio de tres dimensiones, representado como V(x,y,z) Si lo
deseamos, aunque nuestra intuicin geomtrica no nos ayude, podemos extender este concepto matemticamente a
un campo vectorial en un espacio de n-dimensiones.
V ( x1 , x2, x3 , ... , xn)

As como hemos hablado de campos escalares y de campos vectoriales, podemos hablar tambin acerca de campos
tensoriales. Del mismo modo en que lo hicimos con las magnitudes escalares y las magnitudes vectoriales, a cada punto en
un plano podemos asignarle un tensor. Esta es esencialmente la idea detrs de un campo tensorial. Si lo hacemos en un
plano, estaramos hablando de un campo tensorial en un espacio de dos dimensiones. Si lo hacemos en un espacio
tridimensional, estaramos hablando de un campo tensorial en un espacio de tres dimensiones. Y si lo
hacemos matemticamente podemos hablar de un campo tensorial en un espacio de n-dimensiones.

En la Teora General de la Relatividad, el fondo del asunto se maneja con un campo tensorial de cuatro dimensiones.

De este modo, a cada punto en un espacio cuatri-dimensional con coordenadas ( x1 , x2, x3 , x4) le podemos asignar un tensor

cuatri-dimensional. Y cada punto, en el caso de un tensor Trs en donde los sub-ndices r y s corran de uno a cuatro (o de cero
a tres, que es lo mismo), tendr asignado un total de 16 valores numricos, las componentes del tensor.

Frecuentemente, al manejar temas relacionados con la Teora General de la Relatividad, se recurre frecuentemente a una
simplificacin notacional conocida como la convencin de sumacin de Einstein, con la cual debemos estar
familiarizados si queremos entender los libros especializados sobre el tema de la Teora General de la Relatividad.

La convencin de sumacin, la cual en ciertos casos reemplaza al familiar smbolo de sumacin (letra
griega sigma mayscula) utilizado para representar sumaciones:

nos propone que cuando en una expresin tengamos un trmino en dicha expresin con ndicesrepetidos sobre los cuales se
lleva a cabo una suma, en lugar de utilizar el smbolo de sumacin podemos prescindir del smbolo dejando que los ndices
repetidos se conviertan en los indicadores de la sumacin, debiendo especificar (en caso de que no se sobreentienda) el
nmero n de veces en que se habr de llevar a cabo la sumacin.

La convencin slo es vlida para ndices repetidos, de modo tal que el siguiente smbolo:
AijBk

no representa sumacin alguna, y en este caso los ndices i, j y k son llamados ndices libres. Cuando hay una sumacin, los
ndices utilizados para representar dicha sumacin son conocidos como ndices monigote (dummy indexes).

Para adquirir destreza en tan importante simplificacin notacional, a continuacin veremos unos problemas de prctica.

PROBLEMA: Expandir la frmula aibi para n=6.

En el trmino tenemos repetido el ndice i, y por lo tanto este es el ndice monigote, de modo tal que de acuerdo a la
convencin de sumacin aqu tenemos una sumacin que debe ser expandida a:
a1b1 + a2b2 + a3b3 + a4b4 + a5b5 + a6b6

PROBLEMA: Escribir completamente la expresin Rijki (n=4). Cules son los ndices libres?

En el trmino tenemos repetido el ndice i que es el ndice sobre el cual se debe llevar a cabo la sumacin:
R1jk1 + R2jk2 + R3jk3 + R4jk4

Los ndices libres son j y k, con lo cual si tambin para ellos se tiene n=4 hay un total de 16 expresiones como la anterior para
todas las combinaciones posibles de nmeros.

PROBLEMA: Simplificar notacionalmente lo siguiente con la convencin de sumacin, especificando el valor de n:


a13b13 + a23b23 + a33b33

La expresin condensada con la convencin de sumacin ser:


ai3bi3__(n = 3)

Como puede verse, la convencin de sumacin es el equivalente de un sistema de taquigrafa con el que podemos reducir todo
lo que tenemos que escribir al estar manejando un tema como el que nos ocupa.

PROBLEMA: Escribir completamente la expresin aiixk para n=4.


aiixk = a11xk + a22xk + a33xk + a44xk

aiixk = (a11 + a22 + a33 + a44) xk

PROBLEMA: Escribir completamente la expresin aijxj para n=4.


aijxj = ai1x1 + ai2x2 + ai3x3 + ai4x4

PROBLEMA: Escribir de la manera ms compacta que se pueda el siguiente sistema de ecuaciones que representan una
transformacin linear:
y1 = c11x1+ c12x2

y2 = c21x1+ c22x2

Usando la convencin de sumacin, podemos llevar a cabo la primera simplificacin en cada una de las ecuaciones:
y1 = c1jxj

y2 = c2jxj

La segunda simplificacin sobre lo mismo la podemos llevar a cabo usando el ndice libre:

yi = cijxi

PROBLEMA: Escribir explcitamente el sistema de ecuaciones representado en forma compacta mediante la convencin
de sumacin como
Ti = airTr__(n = 4)

Llevando a cabo la expansin sumatoria sobre el ndice monigote r que es el ndice repetido:
Ti = ai1T1 + ai2T2 + ai3T3 + ai4T4

El ndice libre nos proporciona cuatro ecuaciones de transformacin:


T1 = a11T1 + a12T2 + a13T3 + a14T4

T2 = a21T1 + a22T2 + a23T3 + a24T4

T3 = a31T1 + a32T2 + a33T3 + a34T4

T4 = a41T1 + a42T2 + a43T3 + a44T4

En este ltimo problema, si suponemos que lo que se est describiendo es algo as como una transformacin de Lorentz de un
marco de referencia S de un observador a otro marco de referencia S' de otro observador, el lector se habr dado cuenta de
que en lugar de utilizarse las comillas individuales para denotar cada componente transformado (por ejemplo z al ser
transformado a z') se estn utilizado barras (lneas) horizontales puestas sobre cada componente (as T3 es transformado
a T3). Aunque en muchos textos sobre la Teora General de la Relatividad y sobre el Clculo Tensorial el uso de las comillas se
sigue reteniendo para tal propsito, el aferrarse a la simbologa de las comillas tiene sus inconvenientes. El principal
inconveniente es que las comillas no slo son ms difciles de distinguir en comparacin con las barras horizontales
superiores, sino que en expresiones en las cuales se utilizan junto con superndices (por ejemplo, R'2) hay ocasiones en las
cuales las comillas incluso se pueden confundir con el nmero 1. Encima de ello, est el hecho de que dentro de la Teora
General de la Relatividad, en donde se tiene que hacer uso intensivo de las herramientas del clculo infinitesimal, la comilla
se puede utilizar para indicar laderivada de una funcin como en el ejemplo siguiente:
y' = dy/dx

Es por ello que, para reducir lo ms que se pueda las posibles confusiones en la lectura de las expresiones matemticas, se ha
preferido recurrir aqu al uso de las barras superiores. De cualquier manera, no debe quedar duda en el lector de que en
muchos otros textos en donde se mantiene el uso de las comillas para denotar a los componentes de un objeto tras un cambio

de coordenadas, la comilla es completamente equivalente a la barra horizontal superior que estamos utilizando aqu. De este
modo, las siguientes dos expresiones ambas representan lo mismo:

Se deben formular tambin aqu las siguientes dos advertencias sobre la convencin de sumacin de Einstein:

(1) La convencin de sumacin solo es aplicable a ndices repetidos, como lo es el caso de la expresin AiAi que no puede ser
simplificada a (Ai) porque pierde totalmente su sentido original que es:
AiAi = A1A1 + A2A2 + A3A3 + A4A4 + ... + AnAn
AiAi = A1 + A2 + A3 + A4 + ... + An

(2) La convencin de sumacin solo es aplicable a un ndice que aparece no ms de dos veces en una expresin. Un trmino
como AiiXi no representa sumacin alguna. Sin embargo, un trmino cualquiera puede contener ms de un par de ndices
repetidos, sobre lo cual no hay restriccin alguna.

PROBLEMA: Suponiendo que (dx0,dx1,dx2,dx3) = (dt, dx, dy, dz) y que


ds = gij dxi dxj__(n = 4),

llevar a cabo la expansin de ds.


En este caso tenemos dos ndices monigote, i y j. Llevando a cabo la expansin de acuerdo con lo que nos dicta la convencin
de sumacin para ndices repetidos, tendremos lo siguiente:
ds = g00(dx0)(dx0) + g01(dx0)(dx1) + g02(dx0)(dx2) + g03(dx0)(dx3)
+ g10(dx1)(dx0) + g11(dx1)(x1) + g12(dx1)(dx2) + g13(dx1)(dx3)
+ g20(dx2)(dx0) + g21(dx2)(dx1) + g22(dx2)(dx2) + g23(dx2)(dx3)
+ g30(dx3)(dx0) + g21(dx3)(dx1) + g32(dx3)(dx2) + g33(dx3)(dx3)

Reemplazando los dxr por las coordenadas que representan:

Si hacemos gij = 0 para todos los casos en los que los ndices son diferentes (ij), y hacemos g 00 = -1, g11 = 1, g22 = 1 y g33 = 1, lo
anterior se reduce a:
ds = -(dt) + (dx) + (dy)2 + (dz)

Esto nos debe parecer ya familiar. Es la distancia (intervalo) infinitesimal entre dos eventos diferentes muy cercanos el uno
al otro que ocurren en un espacio-tiempo relativstico plano (Lorentziano). Y esto solo ocurre cuando los ndices en el
smbolo gij son iguales y corresponden a los valores de los gij que se han indicado arriba y los valores gij son iguales a cero
cuando los ndices en el smbolo son diferentes (ij). Si a estas alturas el lector est empezando a sospechar que esto es lo que
produce la diferencia fundamental entre un espacio-tiempo plano y un espacio-tiempo curvo, estar en lo correcto.

Adems de la convencin de sumacin de Einstein, tenemos un smbolo que se utiliza frecuentemente en la simplificacin
notacional, el delta de Kronecker ij, definido de la manera siguiente:
ij = 1__para i = j

ij = 0__para i j

PROBLEMA: Llevar a cabo la expansin de


ij xi xj__(n = 3)

Aplicando la definicin del delta de Kronecker, tenemos:


ij xi xj = 1x1 x1 + 0x1 x2 + 0x1 x3 + 0x2 x1 + 1x2 x2 + 0x2 x3 + 0x3 x1 + 0x3 x2 + 1x3 x3

ij xi xj = x1 x1 + x2 x2 + x3 x3

ij xi xj = (x1) + (x2) + (x3)

Expuestas las ideas y conceptos anteriores, definimos ahora formalmente a un vector covarianteTr en un espacio de ndimensiones (o ms rigurosamente, un tensor coavariante de orden 1 en un espacio de n-dimensiones) como toda
aquella n-pla (T1, T2 , T3 , ... , Tn) de componentes que puedan ser transformados a otra n-pla de componentes (T1, T2 , T3 , ...
, Tn) de acuerdo con la siguiente relacin:

en donde usamos el smbolo para denotar la diferenciacin parcial de una variable con respecto a otra de varias variables
que son mantenidas constantes al llevar a cabo la diferenciacin parcial como lo muestra el siguiente ejemplo:
u = xyexz

Obsrvese con cuidado que, en virtud de los ndices repetidos que tenemos en la definicin del tensor covariante de orden
uno, la convencin de sumacin ha entrado automticamente en accin sobre el ndice monigote r. Sin la convencin de
sumacin, esta expresin se escribe (metiendo el smbolo sigma de sumacin) como:
Ti =

(xr/x i) Tr____r=1, 2, 3, ... , n

Para un espacio de dos dimensiones, la anterior definicin de un vector covariante (que por lo pronto llamaremos
simplemente vector) nos produce la siguiente relacin de transformaciones llevando a cabo la sumacin sobre el ndice
monigote j (el ndice repetido):
Ti = (x1/x i) T1 + (x2/x i) T2

que a su vez nos produce las siguientes relaciones a travs del ndice libre i:
T1 = (x1/x1) T1 + (x2/x1) T2___para i=1

T2 = (x1/x2) T1 + (x2/x2) T2___para i=2

Consideremos un vector T = (T1,T2) = (4,3) en un espacio de dos dimensiones para el cual la transformacin de coordenadas
est dada por los siguientes valores:
x1/x1 = 0.500___ x2/x1 = -0.866

x1/x2 = 0.866___ x2/x2 = 0.500

Entonces la transformacin de los componentes del vector T= (T1,T2) = T(4,3) hacia los componentes del vector que le
corresponde T = (T1,T2) despus de la transformacin estar dada por el siguiente conjunto de ecuaciones:
T1 = 0.5 T1 - 0.866 T2

T2 = 0.866 T1 + 0.5 T2

Poniendo nmeros:

____T1 = 0.5 T1 - 0.866 T2

____T1 = (0.500) 4 + (-0.866) 3

____T1 = 2.0 -2.6 = -0.6

____T2 = 0.866 T1 + 0.5 T2

____T2 = (0.866) 4 + (0.500) 3

____T2 = 3.464 + 1.5 = 4.964

Es as como obtenemos el nuevo vector T = (T1,T2) = (-0.6, 4.964).

Los mismos clculos los podramos haber llevado a cabo empleando notacin matricial:

Ahora calcularemos la longitud T del vector T= (4,3):

____T = 4 + 3 = 25

____T = 5

Veamos ahora cul es la longitud del vector T:

____T = (-0.6) + (4.964) = 0.36 + 24.64 = 25.0

____T = 5

El vector T tiene la misma longitud T que la que tiene el vector T. Y este resultado no aplica nicamente al vector T= (4,3)
bajo este cambio de coordenadas. Aplica a cualquier vector bajo este cambio de coordenadas, lo cual no es difcil de
demostrar:
T = (T1) + (T2)

T = [(0.500) T1 + (-0.866) T2] + [(0.866) T1 + (0.500) T2)]

T = 0.25T1 - 0.433T1T2 + 0.75T2 + 0.75T1 + 0.433T1T2 + 0.25T2

T = (T1) + (T2)

T = T

No todas las transformaciones tienen esta propiedad de preservar intacta la longitud de un vector. El lector puede
comprobarlo dando otros valores numricos a las transformaciones y llevando a cabo sus propios clculos.

Si ponemos nfasis en la representacin matricial de las operaciones que hemos llevado a cabo, representando a la matriz
como M, podemos ver a dicha matriz como un operador (o ms propiamente dicho, como un operador matricial) que al
ser aplicado sobre un vector T en un sistema de coordenadas (x1,x2) lo transforma en otro vector T relativo a otro sistema de
coordenadas ( x'1,x'2). Y como la longitud de un vector cualesquiera es preservada bajo el cambio de coordenadas ordenado
por la transformacin del ejemplo que acabamos de ver, no nos queda ninguna duda de que para dicho ejemplo el vector en s
permanece invariante. Y si un vector cualesquiera puede permanecer invariante bajo cierto cambio de coordenadas como es
el caso del ejemplo que acabamos de ver, se sobreentiende que tambin un campo vectorial permanecer invariante bajo
dicha transformacin. Este es precisamente el tipo de transformaciones que necesitamos en una Teora
General de la Relatividad, aplicadas sobre los vectores de un espacio de cuatro dimensiones (4-vectores),
porque bajo este tipo de transformaciones las leyes de la Naturaleza permanecen invariantes. Este es ni ms ni
menos el principio de covariancia, extendido de la Teora Especial de la Relatividad a la Teora General de la Relatividad. El
principio adquiere ahora una naturaleza universal.

PROBLEMA: Expresar en notacin de matriz las ecuaciones de transformacin para un tensor covariante de orden uno
para N = 3.

Representando a los tensores como vectores columna, las ecuaciones de transformacin se pueden representar en forma

matricial de la siguiente manera:

Con un ligero cambio de notacin, introducimos ahora formalmente la definicin de un vectorcontravariante Tq en un


espacio de n-dimensiones (o ms rigurosamente, un tensorcontravariante de orden 1) como toda aquella n-pla (T1, T2 ,
T3 , ... , Tn) de componentes que puedan ser transformados a otra n-pla de componentes (T1, T2 , T3 , ... , Tn) de acuerdo con la
siguiente relacin:

Sin la convencin de sumacin, esto se escribe explcitamente como:


(T) i =

(xi/xr) Tr____r=1, 2, 3, ... , n

Se hace hincapi aqu en que los ndices superscriptos en cada uno de los componentes T ino indican
exponenciacin matemtica, slo denotan la posicin de cada componente del vector contravariante dentro
de la n-pla ordenada (esto al principio puede ser causa de mucha confusin al igual que el empleo de la convencin de
sumacin de Einstein para notacin tensorial).

Los vectores covariantes y los vectores contravariantes siempre van de la mano juntos, y carece de sentido hablar de uno de
ellos sin que haga acto de presencia el otro. En este sentido, la convencin adoptada aqu de simbolizar a los componentes de
los vectores covariantes con ndices subscriptos y a los componentes de los vectores contravariantes con ndices superscriptos
utilizada en muchos libros es completamente arbitraria; igualmente podramos haber adoptado la convencin (tambin
utilizada en muchos otros libros) de simbolizar a los componentes de los vectores covariantes con ndices superscriptos y a los
componentes de los vectores contravariantes con ndices subscriptos. Lo importante es tener una manera simblica de
distinguir entre los vectores covariantes y los vectores contravariantes del mismo modo que en las ecuaciones de
transformacin de Lorentz empleadas en la Teora Especial de la Relatividad utilizamos las comillas para distinguir los
componentes del marco de referencia de un observador en movimiento con respecto al marco de referencia de un observador
(en reposo); igual podramos haber invertido la asignacin de las comillas sin alterar la distincin que estamos haciendo entre
los dos marcos de referencia.

En el espacio-tiempo plano de cuatro dimensiones propio de la Teora Especial de la Relatividad (marco de referencia
Lorentziano o inercial), no tiene objeto alguno hacer una distincin entre vectores covariantes y vectores contravariantes (se
aprovecha aqu la ocasin para sealar que la palabra covariante utilizada para la definicin de vectores con ndices
superscriptos no tiene nada que ver con el principio de covariancia mencionado en la entrada Invariantes, lo cual
lamentablemente tambin puede ser causa de muchas confusiones entre los principiantes); ambos son la misma cosa. Sin
embargo, en el espacio-tiempo curvo de cuatro dimensiones propio de la Teora General de la Relatividad, la diferencia entre
un vector covariante y un vector contravariante se vuelve ms que obvia. Esta es una de las complejidades inevitables que
resultan de saltar de un espacio-tiempo plano a un espacio-tiempo curvo.

Un observador que est dentro de un elevador en cada libre en presencia de un campo gravitacional no se dar cuenta de ello
haciendo experimentos con rayos de luz dentro de su elevador, porque todo estar en cada libre junto con l en un marco de
referencia Lorentziano, su espacio-tiempo esplano. Pero un observador externo alejado de dicho campo gravitacional lo ver
de un modo distinto, lo ver acelerndose en un espacio-tiempo curvo. Este salto de un entorno linear a un entorno curvo nolinear es lo que nos obliga a recurrir al uso del clculo infinitesimal, al uso de ecuaciones diferenciales, especficamente a las
derivadas parciales que requerimos para poder analizar los cambios que toman lugar en un espacio-tiempo curvo de cuatro
dimensiones. En la Teora Especial de la Relatividad, pasamos de un espacio-tiempo plano (marco de referencia S) a otro
espacio-tiempo plano (marco de referencia S') o viceversa con la ayuda de las ecuaciones de transformacin de Lorentz, pero
en la Teora General de la Relatividad pasamos de un espacio-tiempo plano a un espacio-tiempo curvo o viceversa, o peor an
de un espacio-tiempo curvo a otro espacio-tiempo curvo complicando an ms el asunto. En la Teora Especial de la
Relatividad en donde siempre considerbamos a una partcula en movimiento rectilneo uniforme trasladndose a velocidad
constante, su lnea del universo (world line) en un diagrama espacio-tiempo de Minkowski siempre era una lnea recta para
cualquier observador. Pero en la Teora General de la Relatividad en donde la partcula puede cambiar la direccin de su
movimiento a causa de una aceleracin producida por un campo gravitacional (como lo es el caso de los cometas) su lnea del
universo deja de ser una lnea recta para todos los observadores externos, y entendiblemente requerimos de las herramientas
del clculo infinitesimal para poder analizar este movimiento no-linear.

El siguiente paso en las generalizaciones (abstracciones) que estaremos llevando a cabo consistir en extender las definiciones
que se han dado arriba del tensor covariante y del tensor contravariante hacia tensores de orden superior, construyendo una
aritmtica de tensores en base a las definiciones bsicas y buscando en todo momento considerar aquellas transformaciones
que puedan preservar intactas, invariables, ciertas caractersticas no de un campo escalar o de un campo vectorial sino de
un campo tensorial, al igual que como lo hemos encontrado en los ejemplos puestos arriba para un campo vectorial. Esto
requerir entrar en mayor detalle en las herramientas del clculo tensorial, lo cual ser cubierto en entradas posteriores.

23: Tensores de orden superior y mixtos


Una vez que hemos definido lo que es un tensor covariante de orden uno y lo que es un tensor contravariante de orden uno,
cuyas componentes son diferenciadas la una de la otra nicamente por el uso de sub-ndices y super-ndices respectivamente,
el siguiente paso natural consiste en extender estas definiciones para definir un tensor de orden dos, ya sea T = (Tij) T =
(Tij), usando dos ndices para ello.

Definimos ahora formalmente a un tensor covariante T de orden dos en un espacio de n-dimensiones como todo aqul
conjunto ordenado de componentes (Tij) que puedan ser transformados de acuerdo con la siguiente relacin:
Tpr =

(xq/xp) (xs/xr) Tqs____q, s =1, 2, 3, ... , n

Obsrvese que al igual que como ocurri con el tensor covariante de orden uno, los componentes del tensor covariante de
orden dos tambin son representados mediantes sub-ndices. Obsrvese tambin que la doble sumacin nos genera un
arreglo de componentes que pueden ser ubicados en una rejilla cuadrada de nmeros, en una matriz. Obsrvese tambin que
tenemos el producto de dos sumaciones, posibilitndose en cada una de ellas el empleo de la convencin de sumacin por
tener repetidos los ndices q y s en el doble sumando. Prescindimos, pues, de los smbolos

de sumacin entendindose la

sumacin implicada en cada caso por el ndice repetido:

La definicin anterior se puede extender a la de un tensor covariante de orden tres, de orden cuatro, de cualquier otro
orden superior, estableciendo la misma regla de transformacin que se debe cumplir como se ha sealado arriba.

PROBLEMA: Escribir explcitamente, sin ninguna abreviatura matemtica, las relaciones de transformacin para un
tensor covariante T de orden dos en un espacio de dos dimensiones.

En un espacio de dos dimensiones, un tensor covariante de orden dos estar especificado por cuatro componentes, a saber:
T11, T12, T21 y T22; los cuales al ser transformados de acuerdo a la definicin del tensor producirn cuatro componentes
denotados como T11, T12, T21 y T22. Las cuatro relaciones de transformacin son las siguientes, empezando por la primera:

seguida por la segunda:

seguida por la tercera:

y por ltimo, la cuarta:

Habiendo definido formalmente al tensor covariante de orden dos, pasamos a definir al tensor contravariante T de
orden dos en un espacio de n-dimensiones como todo aqul conjunto ordenado de componentes (T ij) que puedan ser
transformados a de acuerdo con la siguiente relacin:
Tpr =

(xp/xq) (xr/xs) Tqs____q, s = 1, 2, 3, ... , n

Obsrvese que los componentes del tensor contravariante de orden dos son representados mediantes dos super-ndices.
Obsrvese que tambin en este caso que la doble sumacin nos genera un arreglo de componentes que pueden ser ubicados
en una matriz. Obsrvese tambin que tenemos el producto de dos sumaciones, posibilitndose en cada una de ellas el empleo
de la convencin de sumacin por tener repetidos los ndices r y s en el doble sumando. Prescindimos, pues, de los
smbolos

de sumacin entendindose la sumacin implicada en cada caso por el ndice repetido:

La definicin anterior se puede extender a la de un tensor contravariante de orden tres, o de orden cuatro, o de cualquier otro
orden superior, estableciendo la misma regla de transformacin que se debe cumplir como se ha sealado arriba.

Siempre distinguiremos a un tensor covariante de orden n de un tensor contravariante del mismo orden mediante la
colocacin de los ndices, los componentes de un tensor covariante sern sub-ndices mientras que los componentes de un
tensor contravariantes sern super-ndices,aclarndose que esta convencin no es universal ya que en muchos textos y
documentos se utilizan los sub-ndices para denotar a los tensores contravariantes y a los super-ndices para denotar a los
tensores covariantes. Lo importante en todo caso es no confundir a uno con otro una vez que se ha establecido un acuerdo en
seguir cierta convencin.

Habiendo establecido la existencia de tensores covariantes y contravariantes de orden n, podemos definir un concepto que
consiste en una combinacin de ambos, el tensor mixto, el cual consiste en una extensin de las definiciones aplicadas
anteriormente a los componentes del tensor segn la colocacin de sus ndices.

Decimos que un tensor mixto es un tensor covariante de orden N y contravariante de orden M, cuando cada uno
de sus componentes est especificado por N sub-ndices y M super-ndices, aplicndose las mismas reglas de transformacin
que ya vimos con anterioridad. Es frecuente encontrar la notacin:

para referirnos a un tensor mixto contravariante de orden M y covariante de orden N. Al hablar delorden de un tensor
mixto nos estamos refiriendo a la cantidad total de ndices (sub-ndices y super-ndices) empleados para especificar al
tensor.

El tensor mixto ms elemental de todos es el tensor contravariante de orden uno y covariante de orden uno, el cual es un
tensor de orden dos, simbolizado ya sea como ya sea T = (Tij) como T = ((Tji), y el cual est definido de la siguiente manera:

As como hemos defininido al tensor de orden dos, ya sea covariante, contravariante o mixto, podemos definir un tensor de
orden tres, ya sea covariante, contravariante, o mixto, habiendo cinco posibilidades:
T = (Tijk)__T = (Tijk)__T = (Tijk)__T = (Tijk)__T = (Tijk)

Desafortunadamente, ya no es posible representar los componentes de un tensor de orden tres o de un tensor de orden mayor

que tres en forma de un arreglo rectangular de nmeros, en forma matricial. Pero podemos imaginar a los componentes del
tensor de orden tres ordenados dentro de un cubo matricial tri-dimensional como el siguiente:

El tensor generalizado puede ser representado de la siguiente manera:

PROBLEMA: Clasificar cada uno de los siguientes tensores segn su tipo.

a) T = (Tijk)

b) T = (T)

c) T = (Tpqrstuv)

a) Este es un tensor de covariante de orden tres.

b) Este es un tensor de orden cinco, contravariante de orden dos y covariante de orden tres.

c) Este es un tensor de orden siete, contravariante de orden cuatro y covariante de orden tres.

La ley de transformacin para un tensor de orden mixto no es ms que una generalizacin de las leyes de transformacin que
ya se haban definido para tensores covariantes y contravariantes:

PROBLEMA: Escrbase la ley de transformacin para cada uno de los siguiente tensores.

1) T = (Tijk)

2) T = (Tijk)

3) T = (Tijkm)

4) T = (Tmnijk)

5) T = (Tqstkl)

Extendiendo las definiciones de transformacin para tensores covariantes y para tensores contravariantes podemos escribir lo
siguiente:

1)

2)

3)

4)

5)

Estudiando las leyes de transformacin obtenidas para los tensores del problema anterior, podemos deducir una regla muy
sencilla para escribir rpidamente y en forma segura la ley de transformacin para cualquier tensor contravariante de orden
M y covariante de orden N: refirindonos al ltimo tensor T = (Tqstkl) obsrvese que las posiciones relativas de los
ndices p, r, m, i, j en el lado izquierdo de la transformacin son las mismas que las posiciones de los mismos ndices en el
lado derecho. Puesto que estos ndices estn asociados con las coordenadas x y puesto que los ndices q,s, t, k, l estn
asociados respectivamente con los ndices p, r, m, i, j, la ley de transformacin se puede escribir de inmediato.

Habiendo definido los tensores mixtos, definiremos ahora el tensor mixto ms sencillo de todos, eltensor delta Kronecker,
simbolizado como = ( i j). Como podemos verlo por la forma en la cual est escrito, el tensor delta Kronecker es un tensor
contravariante de orden uno y covariante de orden uno, cuyas componentes estn definidas de la siguiente manera:
i j = 1___ para i = j

i j = 0___ para i j

No se confunda el tensor delta Kronecker con el delta Kronecker que es utilizado en el lgebra ordinaria. Esta es
precisamente una de las razones para haber definido el tensor delta Kronecker como un tensor mixto, con un ndice arriba y el
otro ndice abajo. Y podemos demostrar (esto se har posteriormente) que el tensor delta Kronecker es un tensor porque se
transforma de acuerdo con la definicin para un tensor mixto covariante de orden uno y contravariante de orden uno.

En la prctica, al estar efectuando clculos con ecuaciones tensoriales, hay un detalle que podemos utilizar ventajosamente a
nuestro favor:

Los componentes de todo tensor (covariante contravariante) de orden dos siempre se pueden representar
en forma de matriz. Del mismo modo, una operacin matemtica tensorial que involucre tensores de orden
dos siempre se puede llevar a cabo con operaciones matriciales.

De ste modo, una ecuacin tensorial como la siguiente expresada en notacin de ndices (obsrvese que, por tener dos
ndices doblemente repetidos en la ecuacin, se debe aplicar la convencin de sumacin dos veces si es que se desea eliminar
los ndices monigote i y j dejando nicamente los ndices libres r y s):
gij air ajs = grs

en donde cada elemento apq se puede ubicar dentro de una matriz A, puede ser escrita como la siguiente ecuacin matricial:

ATGA = G

en donde AT es simplemente la transpuesta de la matriz A en donde intercambiamos los renglones por las columnas.

PROBLEMA: Si G = (gij) representa los 16 componentes de una matriz 4x4 tales que:
g00 = 1

g11 = g22 = g33 = g33 = -1

gij = 0 para todo i j

y si suponemos que en el elemento a pq el superndice p representa el rengln y el subndice q representa la columna de la


matriz A en donde est colocado el elemento, demostrar que la ecuacin tensorial
gij air ajs = grs

representa lo mismo que lo que representa la ecuacin matricial


ATGA = G

La resolucin de este problema requiere demostrar que ambas expresiones, tanto la ecuacin tensorial como la ecuacin
matricial, generan el mismo conjunto de ecuaciones.

Si trabajamos primero sobre la ecuacin tensorial, podemos llevar a cabo una expansin sobre el primer ndice monigote i de
conformidad con lo que nos dicta la convencin de sumacin para ndices repetidos, con lo cual obtenemos la primera
expansin:
g0j a0r ajs + g1j a1r ajs + g2j a2r ajs + g3j a3r ajs = grs

Trabajando ahora sobre el segundo ndice monigote j de acuerdo a la convencin de sumacin, obtenemos una expresin
explcita en la que tenemos sumados 16 trminos del lado izquierdo de la ecuacin:
g00 a0r a0s + g01 a0r a1s + g02 a0r a2s + g03 a0r a3s

+ g10 a1r a0s + + g11 a1r a1s + + g12 a1r a2s + + g13 a1r a3s

+ ...

= grs

Tenemos as una expresin con dos ndices libres, r y s. Para cada combinacin de los ndices r y spodemos obtener una
relacin especfica, como la siguiente:
(a00) + (a10) + (a20) + (a30) = 1

En total, obtenemos 16 ecuaciones diferentes, despus de algo de lgebra laboriosa. Las ecuaciones obtenidas se pueden
resumir mediante las siguientes tres relaciones generales:
(a00) + (a10) + (a20) + (a30) = 1

(a0j) + (a1j) + (a2j) + (a3j) = -1___para j = 1, 2, 3

a0i a0j - a0i a0j - a0i a0j - a0i a0j = 0___para todo i j

Si llevamos a cabo ahora la multiplicacin matricial A TGA igualando la matriz resultante a la matriz G, obtenemos las mismas
16 ecuaciones que habamos obtenido expandiendo la ecuacin tensorial, lo cual resuelve el problema. Al resolverlo, el lector
se dar cuenta de que recurriendo a una representacin matricial podemos avanzar de manera mucho ms rpida que si lo
hacemos trabajando directamente sobre la ecuacin tensorial.

Se haba sealado con anterioridad que as como una expresin vectorial en un espacio multi-dimensional representa
fsicamente un campo vectorial, del mismo modo una expresin tensorial en un espacio multi-dimensional representa
fsicamente un campo tensorial. Como acabamos de verlo, en el caso de los tensores de orden dos una ecuacin tensorial se
puede reescribir como una ecuacin matricial, y por lo tanto no es de extraar que al utilizar la representacin matricial
estemos hablando de un campo matricial. Sin embargo, un campo tensorial descrito por un tensor de orden dos y un
campo matricial vienen siendo lo mismo a fin de cuentas, aunque el manejo matemtico del asunto sea diferente en ambos
casos.

24: Aritmtica de tensores


El clculo tensorial va directamente al corazn de todo lo que tenga que ver con un cambio de coordenadas, cuando el mismo
punto P en un mismo plano puede ser localizado en el plano de varias maneras, como lo es el caso en el cual en un plano se
puede localizar a dicho punto mediante coordenadas rectangulares Cartesianas (X, Y) o mediante coordenadas polares (r, ):

En este caso, es fcil obtener las relaciones de transformacin para convertir de coordenadas polares a Cartesianas (y
viceversa):

X = r cos

Y = r sen

Esto se puede extender hacia tres dimensiones, en donde necesitamos especificar una coordenada adicional. Es as como
tenemos coordenadas Cartesianas (rectangulares) en tres dimensiones, coordenadas esfricas, coordenadas cilndricas, y
coordenadas afines.

Aqu resulta conveniente introducir coordenadas generalizadas (x0, x1, x2, x3 , ... , xn) con las cuales podemos simplificar
nuestra notacin, aplicndola en un espacio de tres dimensiones a las coordenadas cilndricas:
(x0, x1, x2) = (r, , z)

y a las coordenadas esfricas:


(x0, x1, x2) = (r, , z)

A estas alturas, el lector cuyo inters principal es el estudio de la Teora de la Relatividad se preguntar qu tiene que ver el
estudio de las coordenadas cilndricas y esfricas propias de un espacio tridimensional, con el espacio de cuatro dimensiones
que utilizamos dentro de la Teora de la Relatividad. No es difcil responder a esta pregunta, ya que podemos extender el
alcance de las coordenadas cilndricas y esfricas tal y como lo hicimos mediante coordenadas Cartesianas rectangulares hacia
cuatro dimensiones con tan slo agregar el cuarto componente, la coordenada del tiempo t (la cual supondremos que est
multiplicada por la constante universal de la luz c a la cual le damos el valor de un metro por segundo, con el fin de darle a la
cuarta coordenada la dimensin de longitud -en metros- en lugar de la dimensin de tiempo -en segundos- ponindola as en
igualdad total con las otras tres coordenadas que tambin miden longitud).

As, las coordenadas cilndricas en tres dimensiones son extendidas a:


(x0, x1, x2, x3) = (r,,z,t)

y las coordenadas esfricas en tres dimensiones son extendidas a:


(x0, x1, x2, x3) = (r,,,t)

Una vez familiarizados con las coordenadas generalizadas, podemos ver a continuacin lo que tiene que ver con la aritmtica
de los tensores. Pero antes de entrar en materia, es importante dejar una cosa en claro. Al igual que en el caso de los vectores
cuatri-dimensionales cuando los empezamos a manejar bajo el contexto de la Teora Especial de la Relatividad, en donde se
llev a cabo la multiplicacin de la coordenada del tiempo t por la velocidad de la luz c con el propsito de tener un vector [x,
y, z, ct] en donde todos sus cuatro elementos estuviesen medidos en las mismas unidades de distancia (metros, kilmetros,
millas, etc.), esto para no revolver peras con manzanas, del mismo modo en la aplicacin de los tensores a los fenmenos
fsicos tampoco se acostumbra revolver peras con manzanas. Si uno de los componentes de un tensor est expresado en cierta
dimensin fsica (presin, temperatura, humedad, tensin elctrica, etc.) entonces todos los dems componentes del tensor
estarn expresados en la misma dimensin fsica. Todos los componentes de un tensor estn definidos en las mismas

unidades. Esto es precisamente lo que nos permite llevar a cabo operaciones aritmticas con tensores, con la seguridad de que
no estaremos sumando peras a manzanas.

PROBLEMA: Interpretar la siguiente relacin utilizada con cierta frecuencia en las simplificaciones que se llevan a cabo
al estar trabajando con coordenadas generalizadas:

usando como ejemplo ilustrativo en la interpretacin el sistema de coordenadas polares (r,).

Para el caso en el cual a = b, la relacin nos expresa lo obvio, que son las siguientes identidades matemticas:

Y para el caso en el cual a b, la relacin nos expresa la independencia de las coordenadas; ya que uno de los requisitos
fundamentales de todo sistema de coordenadas es que la variacin de cualquiera de sus componentes no produzca efecto
alguno sobre las dems. As, en las coordenadas polares el aumento o la disminucin en la distancia radial es completamente
independiente del cambio que se lleve a cabo en el ngulo que est siendo especificado, lo cual indicamos como:

Estos hechos los podemos resumir en la siguiente identidad matricial:

Pero tambin los podemos resumir utilizando la definicin del tensor delta Kronecker como se ha hecho arriba en el
planteamiento del problema. En la relacin proporcionada se toman las derivadas parciales de los componentes que
corresponden a un vector (tensor) covariante de orden uno. Sin embargo, la relacin sigue siendo vlida por las mismas
razones cuando los componentes sobre los cuales se toman las derivadas parciales corresponden a un vector contravariante
de orden uno:

Naturalmente, nos interesa saber cmo fue que lleg a nosotros la idea y la necesidad de tener que inventar y recurrir a algo
como los tensores. Como ya se dijo, los tensores van directamente a la raz de lo que es un cambio de coordenadas. Una de las
relaciones matemticas ms importantes que involucran a funciones continuas de variables mltiples continuas es la
definicin del diferencial total. Para una expresin que depende de dos variables continuas como:
z = z (x, y)

el diferencial total de z se define como:

En un espacio de dos dimensiones, para un cambio de coordenadas Cartesianas (x,y) a coordenadas polares (r,), tendramos
dos expresiones:

En un espacio de tres dimensiones, para un cambio de coordenadas esfricas (r,,) a coordenadas rectangulares
(Cartesianas) tendramos tres expresiones:

En general, si se nos d una funcin F suave y continua en n variables, definimos el diferencial total de dicha funcin
F sobre cualquier nmero de dimensiones de la siguiente manera:

En notacin de coordenadas generalizadas x1,x2, x3, ... , xn, el cambio incremental en la funcin continua suave F = F(x 1,x2, x3,
... , xn) que resulta de los cambios incrementales dx 1, dx2, dx3, ... , dxn en las variables x1,x2, x3, ... , xn estar dado por la
siguiente relacin(se recuerda aqu que los superndices son simplemente ndices, no exponentes):

Por definicin, un tensor T cualesquiera de cualquier tipo y cualquier orden es un tensor cero Ocuando todos los
componentes del tensor son iguales a cero, lo cual implica que para cualquier tensor A diferente de cero:
A+O=A

As, todos los 16 componentes de un tensor de orden 2 en un espacio cuatri-dimensional sern iguales a cero si se tensor es
un tensor cero. En el caso de tensores de orden dos (ms no as en el caso de los tensores de orden 3 o mayor), los 16
componentes del tensor pueden ser representados en forma de matriz:

Del mismo modo, si el tensor mixto R ij klm = 0 para todos los valores de los ndices i, j, k, l y m, entonces el tensor R de orden
5 ser tambin un tensor cero, o sea R= O. (Obsrvese que un tensor de orden 5, en un espacio de dos dimensiones, est
especificado por un total de 2x2x2x2x2 = 32 componentes.)

Los tensores, al igual que otros objetos matemticos, tambin pueden ser sometidos a las operaciones usuales propias de la
aritmtica, y podemos hablar de una aritmtica de tensores. Considrense dos tensores A y B que sean del mismo orden y
del mismo tipo. Entonces podemos sumar dichos tensores, componente por componente, para obtener un tensor C:
C=A+B

La suma anterior est dada en notacin tensorial. Tambin podemos representarla de modo ms explcito mostrando la suma
de los componentes respectivos, por ejemplo:

Cij = Aij + Bij

Pij = Qij + Rij

Fijk mn = Hijk mn + Iijk mn

Obsrvese que no es notacionalmente correcto escribir A = Aij, ya que lo de la izquierda representatodos los componentes de
un tensor mientras que lo de la derecha hace referencia a un solo componente, el componente con subndices i y j. Sin
embargo, podemos escribir A = (Aij), lo cual es notacionalmente correcto.

PROBLEMA: A partir de la definicin de un tensor (covariante o contravariante) demustrese que la suma de dos
tensores A y B del mismo orden y del mismo tipo producir tambin un tensorC del mismo orden y del mismo tipo.

Considrense dos tensores covariantes de orden uno A y B. Por la definicin de tensor, ambos obedecen la misma regla de
transformacin:

Sumando miembro a miembro ambas igualdades y simplificando:

Resulta evidente que sumando miembro a miembro los componentes respectivos de cada tensor, obtenemos un elemento C
que tambin es un tensor ya que se transforma de acuerdo con la definicin bsica del tensor covariante, resultando tambin
evidente que el tensor resultante es un tensor del mismo orden y del mismo tipo que los tensores de los cuales provino. De
este problema resulta obvio tambin que la suma de dos tensores goza de la propiedad conmutativa, o sea:
A+B=C=B+A

y que el producto de un tensor por una constante multiplicativa resultar en un tensor.

Procediendo de modo similar al problema que acabamos de ver, podemos demostrar que el resultado es vlido tanto para
tensores contravariantes como para tensores covariantes, y que la resta o diferencia de dos tensores resultar tambi en un
tensor del mismo orden y del mismo tipo (covariante o contravariante, segn sea el caso).

As como hay multiplicacin de nmeros, multiplicacin algebraica y multiplicacin de matrices, y del mismo modo en el que
llevamos a cabo la multiplicacin de dos cantidades P y Q:
P = p1 + p2

Q = q1 + q2

obteniendo:
PQ = (p1 + p2) (q1 + q2) = p1q1 + p1q2 + p2q1 + p2q2

podemos definir tambin el producto externo de dos tensores o simplemente el producto de dos tensores. Podemos
demostrar formalmente, recurriendo a la definicin del tensor, que el producto de dos tensores tambin tendr las
propiedades de un tensor.

PROBLEMA: Sean A = (Apqr) y B = (Bst) dos tensores. Demostrar que


Cpqsrt = Apq rBs t

es tambin un tensor.

Tenemos que demostrar que C = (Cpqsrt) es un tensor cuyos componentes son formados tomando los productos de los
componentes de los tensores A y B. Si A y B son tensores, entonces deben obedecer las siguientes reglas de transformacin:

Multiplicando ambas igualdades en sus lados respectivos:

Esto nos demuestra que el resultado final de la multiplicacin de los dos tensores es un tensor de quinto orden, con ndices
contravariantes p, q y s e ndices covariantes r, t, justificando la notacin tensorial C = (Cpqsrt).

En general, la multiplicacin de un tensor T1 de orden M por otro tensor T2 de orden N resultar en un tensor nuevo T de
orden M+N formado por MxN componentes distintos. As, el producto externo de dos tensores involucra simplemente la
multiplicacin ordinaria de los componentes del tensor, y es un tensor cuyo orden es simplemente la suma de los rdenes de
los tensores que fueron multiplicados.

En ciertos textos se acostumbra denotar el producto externo de dos tensores S y T de la siguiente manera:

[ST]
En otros textos tambin se utiliza para denotar la misma operacin del producto externo de dos tensores un crculo con una
cruz puesta adentro:

ST
Esta ltima notacin tal vez le resultar familiar a los que son afectos al lenguaje de las matemticas puras. Es ni ms ni
menos que la definicin del producto Cartesiano utilizado para formar n-plas ordenadas de nmeros. A manera de ejemplo
de este concepto, si tomamos dos matrices distintas 2x2 y las multiplicamos no en el sentido usual de la multiplicacin de
matricessino en el sentido del producto Cartesiano para as formar una nueva matriz a partir del producto de las matrices de
base, tendremos algo como lo siguiente:

Inspirados en lo anterior, a continuacin tenemos el resultado del producto tensorial externo de dos tensores U y V de orden
dos en un espacio multi-dimensional indefinido cuyas componentes acomodadas en forma de matriz producen el siguiente
resultado:

Debe resultar obvio que el producto externo de dos tensores de orden uno como:
T1 = (x1, x2, x3, x4)

T2 = (x1, x2, x3, x4)

nos resultar en un tensor de orden dos que contendr todas las combinaciones posibles de productos xx, de modo tal que
en un espacio de cuatro dimensiones el tensor resultante estar compuesto por 16 componentes.

PROBLEMA: Dados los tensores:


A = (Aij)___B = (Bk)

obtener las componentes del producto externo de estos dos tensores en un espacio de dos dimensiones.

En un espacio de dos dimensiones, el tensor mixto A tendr el siguiente conjunto de elementos:


{A11, A21, A12, A22}

mientras que el tensor covariante B tendr el siguiente conjunto de elementos:


{B1, B2}

El producto externo de los tensores A y B, al cual simbolizaremos como C:


C = A B

contendr todas las combinaciones posibles de pares de productos de elementos del tensor A y de elementos del tensor B, o
sea:

{A11B1, A21B1, A12B1, A22B1, A11B2, A21B2, A12B2, A22B2}

El tensor C termina siendo un tensor mixto de orden tres, cuyos componentes son Cijk = AijBk. Si los componentes del
tensor A tienen unidades fsicas de fuerza (newtons) y los componentes del tensorB tienen unidades fsicas de distancia
(metros) entonces los componentes del tensor C tendrn las unidades fsicas que corresponden a la unidad compuesta, en
este caso de energa (joules).

Un caso especial del producto de dos tensores ocurre cuando multiplicamos dos tensores del mismo orden e igualamos dos de
sus ndices, lo cual tiene una consecuencia directa e inmediata: la convencin de sumacin para ndices repetidos entra
automticamente en accin. Pero antes de entrar en la definicin de este producto muy especial de dos tensores, haremos un
repaso de un concepto elemental que se aprende en los primeros cursos de matemticas o de fsica intermedia: el producto de
dos vectores, los cuales como ya se ha dicho en realidad son tensores de orden uno.

PROBLEMA: Redefinir, en lenguaje tensorial, el concepto vectorial del producto escalar ( producto punto) de dos
vectores, usando para ello dos vectores de un espacio cuatri-dimensional Cartesiano.

Empezamos con dos vectores A y B cuyas componentes respectivas son las siguientes:
A = (a1, a2, a3, a4)

B = (b1, b2, b3, b4)

Del anlisis vectorial se sabe que el producto escalar de estos vectores est dado por:
AB = a1b1 + a2b2 + a3b3 + a4b4

Redefinimos ahora ambos vectores como dos tensores A y B (siguen siendo lo mismo) de orden uno, definiendo a uno de
ellos como un tensor covariante y al otro como un tensor contravariante, empleando notacin de ndices y coordenadas
generalizadas:
A = (x1, x2, x3, x4)

B = (x1, x2, x3, x4)

El producto de los dos tensores A y B ser entonces:


AB = (x1x1 + x2x2 + x3x3 + x4x4)

Un momento de reflexin nos revela que, gracias a la forma en la que hemos escrito lo anterior, podemos utilizar
la convencin de sumacin:
AB = (xx)
Como resultado de esta operacin de multiplicacin de los tensores del mismo orden A y B, que definimos formalmente
como contraccin de tensores, vemos que partiendo de dos tensores de orden uno la operacin de contraccin abate el
orden de cada uno de ellos convirtindolo en un tensor de orden cero, o sea en un escalar.

La anterior definicin puede ser generalizada a dos tensores de cualquier orden implementando el siguiente procedimiento:

Para llevar a cabo la contraccin de dos tensores, igualamos uno de los ndices superiores de un tensor con
uno de los ndices inferiores del otro tensor, sumando los productos de las componentes sobre los ndices
repetidos al entrar en accin automticamente la convencin de sumacin. Esto tiene el efecto de disminur el
orden total de los dos tensores.

Para que la definicin dada arriba sea vlida, se requiere que los ndices igualados correspondan a un ndice covariante y a un
ndice contravariante.

Al llevar a cabo una contraccin, los ndices utilizados de la contraccin desaparecen del tensor original. En
la simbologa del tensor resultante, simplemente se borran los ndices que fueron contrados.

La operacin de contraccin se puede aplicar inclusive a un mismo tensor siempre y cuando haya por lo menos dos ndices
que puedan ser igualados (con lo cual entra en accin de inmediato la convencin de sumacin), como lo demuestra el
siguiente

PROBLEMA: Suponiendo que la contraccin de un tensor nos produce otro tensor, cuntos tensores diferentes pueden
ser creados mediante la contraccin repetida del tensor T = (Tijkl)?

El tensor que nos ha sido dado es un tensor de orden cuatro. La primera contraccin la podemos llevar a cabo igualando el
superndice i con el superndice k, haciendo i = k = u:
Tujul = T1j1l + T2j2l + T3j3l + T4j4l + ... + Tnjnl = Tjl

La segunda contraccin la podemos llevar a cabo igualando el superndice i con el superndice l, haciendo i = l = u:
Tujku = T1jk1 + T2jk2 + T3jk3 + T4jk4 + ... + Tnjkn = Tjk

La tercera contraccin la podemos llevar a cabo igualando el superndice j con el superndice k, haciendo j = k = u:
Tiuul = Ti11l + Ti22l + Ti33l + Ti44l + ... + Tinnl = Til

La cuarta contraccin la podemos llevar a cabo igualando el superndice j con el superndice l, haciendo j = l = u:
Tiuku = Ti1k1 + Ti2k2 + Ti3k3 + Ti4k4 + ... + Tinkn = Tik

En todos los casos anteriores obtenemos tensores con dos ndices libres, o sea tensores de orden dos. La operacin de
contraccin entre dos ndices abate el orden de 4 a 2, pudiendo obtenerse de este modo cuatro tensores diferentes a partir del
tensor original.

La contraccin repetida (doble contraccin) aplicada sobre el tensor T = (Tijkl) nos produce en todos los casos los tensores
(Tuvuv) y (Tuvvu). Y como en cada uno de estos dos tensores tenemos dos ndices monigote iguales, lo cual requiere la aplicacin
por partida doble de la convencin de sumacin reducindolo todo a un simple nmero, a un escalar, podemos ver que para el
tensor T del problema la doble contraccin nos produce dos tensores de orden cero, o sea dos invariantes.

Se concluye en la resolucin de este problema que se pueden generar hasta seis tensores diferentes a partir del tensor T =
(Tijkl) mediante la operacin de contraccin.

PROBLEMA: Escribir los tensores que nos resultan de las siguientes contracciones:

1) T = (Tijkmlmnp)

2) T = (Tabcdeafgh)

3) T = (Tpqrsqstu)

4) T = (Tabijkmabkms)

1) En el tensor T = (Tijkmlmnp) de orden ocho tenemos el cuarto ndice superior y el segundo ndice inferior iguales (m), con lo
cual la contraccin automticamente entra en efecto dejndonos el tensor de orden seis T = (Tijklnp).

2) En el tensor T = (Tabcdeafgh) de orden nueve tenemos el primer ndice superior y el primer ndice inferior iguales (a), con lo
cual la contraccin automticamente entra en efecto dejndonos el tensor de orden siete T = (Tbcdefgh).

3) En el tensor T = (Tpqrsqstu) de orden ocho tenemos el primer ndice superior y el primer ndice inferior iguales (q) y adems
tenemos el ltimo ndice superior y el segundo ndice inferior iguales, con lo cual la contraccin automticamente entra en

efecto dejndonos el tensor de orden seis T = (Tprtu).

4) En el tensor T = (Tabijkmabkms) de orden once tenemos cuatro ndices superiores que son iguales a cuatro ndices inferiores
(a,b,k,m), con lo cual al entrar en efecto la contraccin nos deja un tensor de orden tres, el tensor T = (Tijs).

PROBLEMA: Usando directamente la definicin de tensor, demustrese que el producto de un tensor contravariante A de
orden uno por un tensor covariante B tambin de orden uno, ambos de la misma dimensin, nos producir una invariante
sin importar la dimensin (el nmero de coordenadas o componentes) involucrados.

Queremos demostrar que siendo A un tensor contravariante de orden uno y siendo B un tensor covariante tambin de orden
uno se debe cumplir la siguiente relacin:
AB = AB

Si A = (Ai) es un tensor contravariante de orden uno y B = (Bi) es un tensor covariante de orden uno, entonces de acuerdo a la
definicin bsica del tensor tenemos lo siguiente (la convencin de sumacin est aplicada en ambos casos en virtud de los
ndices repetidos, y es la que nos fija la dimensin o el nmero de componentes de ambos tensores):

Multiplicando directamente ambas igualdades miembro a miembro:

Aqu podemos aplicar la regla de la cadena que para derivadas ordinarias es:

y que para derivadas parciales es:

con la cual:

Entonces:

Puesto que tenemos ndices repetidos en ambos lados de la igualdad, al entrar en accin la convencin de sumacin los
productos se reducen a un escalar, a un simple nmero, que es el mismo en ambos casos.

En notacin tensorial compacta:

AB = AB
Esto significa que el producto de dos tensores, ambos de orden uno, el uno contravariante y el otro covariante, permanece
igual despus de haberse llevado a cabo un cambio de coordenadas. Puesto que un tensor de orden uno es en realidad un
vector, lo que hemos hecho en la resolucin de este problema ha sido formalizar matemticamente y de manera rigurosa, a
partir de la definicin de tensor, el producto escalar de dos vectores. El hecho de haber utilizado tensores del mismo orden en
la resolucin de este problema hizo que, implcitamente, al entrar en accin la convencin de sumacin se llevara a cabo la
contraccin del producto de ambos tensores reducindose todo a un escalar.

Pero lo que acabamos de ver tiene repercusiones profundas por el hecho de que el producto interno de dos tensores no slo es
una invariante para dos tensores de orden uno. Tambin resulta ser una invariante para el producto interno de dos tensores
de orden dos.

PROBLEMA: Demostrar que la contraccin del producto externo de dos tensores, siendo uno de ellos un tensor
contravariante de orden dos y el otro un tensor covariante de orden dos, ambos de la misma dimensin, nos produce un
escalar, y por lo tanto es una invariante.

Este problema es simplemente una repeticin del procedimiento llevado a cabo en el problema anterior, excepto que ahora
utilizamos tensores de orden dos en lugar de tensores de orden uno.

Si A = (Aij) es un tensor contravariante de orden dos y B = (Bij) es un tensor covariante tambin de orden dos, entonces de
acuerdo a la definicin bsica del tensor tenemos lo siguiente (la convencin de sumacin est aplicada en ambos casos en
virtud de los ndices repetidos, y es la que nos fija la dimensin o el nmero de componentes de ambos tensores):

Multiplicando directamente ambas igualdades miembro a miembro:

Aplicando la regla de la cadena para derivadas parciales ordinarias tenemos entonces:

Nuevamente, puesto que tenemos ndices repetidos en ambos lados de la igualdad, al entrar en accin la convencin de
sumacin los productos se reducen a un escalar, a un simple nmero, que es el mismo en ambos casos, y tenemos
nuevamente, en notacin tensorial compacta:

AB = AB
Lo que acabamos de obtener no es un resultado sin trascendencia, porque el procedimiento que hemos aplicado en los
ltimos dos problemas, vlido tanto para un par de tensores covariante y contravariante de orden uno como para un par de
tensores covariante y contravariante de orden dos,es vlido para cualquier par de tensores siempre y cuando en un espacio
N-dimensional a cada ndice covariante en un tensor corresponda un ndice contravariante en el otro, y esto es vlido
incluso para tensores mixtos, de modo tal que si tenemos dos tensores mixtos A y B de orden cuatro tales que A = (Aijkl)
y B = (Bijkl), entonces tambin se cumplir la igualdad tensorial del producto de contraccin de tensores AB = AB. Este
resultado es de importancia fundamental porque todo lo que permanezca invariante va directamente al corazn de lo que
trata la fsica: el principio de la conservacin de la energa (invariancia de la energa), el principio de conservacin de la
cantidad de movimiento (invariancia del momentum), el principio de conservacin del momento angular, en fin, todo lo que
tenga que ver con cualquier fenmeno fsico. En la teora matemtica de grupos aplicada a la Mecnica Cuntica, la prioridad
es la bsqueda de las operaciones de simetra que dejan al sistema fsico en s intacto. Hemos encontrado por fin justo la
herramienta matemtica que necesitamos para poder llevar a la Teora de la Relatividad del 4-espacio Lorentziano plano al 4espacio curvo en donde a pesar de requerir una mayor cantidad de ndices podremos anclar invariantes.

PROBLEMA: Demostrar que cualquier producto interno de dos tensores A = (Apr) y B = (Bqst)nos producir un tensor de
orden tres.

La demostracin formal se debe llevar a cabo recurriendo a la definicin del tensor. El producto interno se llevar a cabo aqu
entre el ndice p de A y el ndice t de B igualando ambos ndices, o sea haciendo p = t, lo cual activa la convencin de
sumacin.

Si A = (Apr) es un tensor mixto, entonces por definicin:

Y si B = (Bqst) es un tensor mixo, covariante de orden uno y contravariante de orden dos, entonces por definicin:

Multiplicando ambos tensores haciendo j = n (que es la igualacin de ndices que corresponde a la igualacin de ndices p = t)
para activar la convencin de sumacin sobre ndices repetidos, tenemos:

Simplificamos ahora con la ayuda de la regla de la cadena:

Pero la igualacin de ndices p = t se traduce en xt/xp = 1. Con esto llegamos a:

Esto nos demuestra que (AprBqsp) es un tensor de orden tres. Obsrvese que fue necesario cambiar el sub-ndice en B
de t a p en la ltima expresin. Si en el producto original (A prBqst) llevamos a cabo una contraccin entre el ndice r y el
ndice q, o entre el ndice r y el ndice s, podemos demostrar que cualquier contraccin entre los dos tensores A y B nos
producir un tensor de orden tres.

25.Propiedades de los tensores


Los tensores tienen algunas propiedades que nos resultan extremadamente tiles en la simplificacin de expresiones
ahorrndonos una buena cantidad de tiempo. Una de dichas propiedades es la propiedad de simetra que caracteriza a
los tensores simtricos.

Decimos que dos tensores son simtricos con respecto a dos ndices covariantes o contravariantes cuando sus componentes
respectivos son iguales tras un intercambio de ndices.

De este modo, si para un tensor T = (Tmprqs) tenemos que Tmprqs = Tpmrqs, decimos que el tensor es simtrico en los
ndices m y p. Si el tensor es simtrico con respecto a dos ndices contravariantescualesquiera y dos ndices
covariantes cualesquiera, se dice que el tensor es simtrico.

PROBLEMA: (a) Es simtrico un tensor contravariante de orden tres T = (Tabc) en un espacio de dos dimensiones, en
donde sus componentes en cierto punto adquieren los siguientes valores?:
T111 = 7 , T211 = 3 , T121 = 3 , T221 = 0

T112 = 7 , T212 = -2 , T122 = -2 , T222 = 5

(b) Es simtrico un tensor covariante de orden dos U = (Uij) en un espacio de cinco dimensiones para el cual sus
componentes adquieren los siguientes valores?:
U11 = a, U12 = -p, U13 = 3u, U14 = -t, U15 = -m

U21 = -p, U22 = b, U23 = cpt, U24 = b + d, U25 = -c

U31 = 3u, U32 = cpt, U33 = j, U34 = -b, U35 = t

U41 = -t, U42 = b + d, U43 = -b, U44 = e, U45 = -u

U51 = -m, U52 = -c, U53 = t, U54 = -u, U55 = b

(a) Puesto que, en todos los casos, el intercambio entre el primer ndice y el segundo ndice nos resulta en el mismo valor
numrico para el componente del tensor, independientemente del valor que tenga el otro ndice al ser mantenido constante:
T211 = 3 = T121

T212 = -2 = T122

podemos afirmar que el tensor es simtrico en el primer y segundo ndices en el punto en donde sus componentes adquieren
esos valores. Sin embargo, no podemos afirmar que el tensor sea simtrico en todo el espacio bi-dimensional disponible de
puntos, porque para ello necesitaramos tener a la mano la expresin matemtica que define a dicho tensor. Por otro lado, el
tensor no es simtrico respecto al segundo y el tercer ndices al ser diferentes los siguientes componentes:
T121 = 3 , T112 = 7

T221 = 0 , T212 = -2

El tensor tampoco es simtrico respecto al primero y el tercer ndices al ser diferentes los siguientes componentes:
T112 = 7 , T211 = 3

T122 = -2 , T221 = 0

(b) Puesto que, en todos los casos, el intercambio entre los dos ndices nos resulta en el mismo valor simblico para el
componente del tensor:
U12 = U21 = -p

U13 = U31 = 3u

U14 = U41 = -t

U15 = U51 = -m

U23 = U32 = cpt

U24 = U42 = b + d

U25 = U52 = -c

U34 = U43 = -b

U45 = U54 = -u

podemos afirmar que el tensor es simtrico, y es simtrico en todo el espacio 5-dimensional.

Aunque esto ltimo lo resolvimos aplicando estrictamente la definicin de simetra sin recurrir a ayudas visuales (algo que le
gusta mucho a los practicantes de la matemtica pura), podemos aprovechar en ventaja nuestra el hecho de que el tensor es
un tensor de orden dos, acomodando sus componentes en una matriz cuadrada 5x5 en la cual la simetra salta a relucir casi de
inmediato:

Obsrvese la simetra de los componentes con respecto a la diagonal principal cuyos componentes han sido puestos de color
rojo, una simetra en la cual se reflejan como si estuviesen puestos frente a un espejo.

Desafortunadamente, este mtodo visual fracasa al tratar de extenderlo hacia tensores de orden tres en adelante. Por esta
misma razn no pudimos utilizarlo en la primera parte del problema en el caso del tensor contravariante T = (Tabc) de orden
tres. Afortunadamente, una buena cantidad de los tensores que manejamos en la Teora General de la Relatividad resultan ser
precisamente de orden dos.

Una vez definidos los tensores simtricos, podemos definir los tensores hemi-simtricos osemi-simtricos. En la
literatura es muy frecuente encontrarse estos tensores referidos comotensores anti-simtricos. Sin embargo, esta ltima
definicin sugiere una antisimetra cuando en realidad sigue habiendo cierto tipo de simetra en los componentes del tensor,
razn por la cual aqu retendremos aqu la convencin de llamarlos tensores hemi-simtricos (skew-symmetric) aunque esta
definicin ser acompaada por la ms frecuentemente usada palabra de anti-simetra.

Decimos que dos tensores son hemi-simtricos con respecto a dos ndices covariantes o contravariantes cuando sus
componentes respectivos son iguales en magnitud pero opuestos en signos tras un intercambio de ndices.

Una de las propiedades ms obvias de un tensor es que cuando es hemi-simtrico con respecto a dos de sus
ndices p y q entonces todas sus componentes tendrn un valor de cero para p = q. En el caso de un tensor de orden dos en su
representacin matricial, esto es lo que identificamos como una diagonal principal puesta a ceros.

PROBLEMA: Demostrar que los componentes de un tensor hemi-simtrico en sus ndices p y q deben ser iguales a cero
para p = q.

La demostracin es trivial, y la llevaremos a cabo con un tensor T covariante de orden dos. Si el tensor es hemisimtrico con
respecto a dos de sus ndices p y q, entonces por su propia definicin debemos tener:
Tpq = - Tqp

Para el caso p = q tenemos entonces:


Tpp = - Tpp

Pero la nica forma en la cual esto puede ser cierto es con (Tpp) = 0. Se concluye que los componentes de un tensor que es
hemi-simtrico en sus ndices p y q deben ser iguales a cero para p = q.

En general, si para un tensor T = (Tmprqs) tenemos que Tmprqs = - Tpmrqs, entonces el tensor eshemi-simtrico en los
ndices m y p. Si el tensor es hemi-simtrico con respecto a dos ndices contravariantes cualesquiera o dos ndices
covariantes cualesquiera, se dice que el tensor es hemi-simtrico.

Por lo que acabamos de ver arriba, si un tensor T = (Tmprqs) es hemi-simtrico en dos ndices como los ndices m y r, entonces
haciendo m = r tenemos que (Tmpmqs) = 0 para todas las combinaciones posibles de los ndices restantes.

PROBLEMA: Es hemi-simtrico un tensor covariante de orden dos V = (Vij) en un espacio de cuatro dimensiones en
donde sus componentes adquieren los siguientes valores?:
V11 = 0, V12 = - b, V13 = d, V14 = - c

V21 = b, V22 = 0, V23 = - c, V24 = - d

V31 = - d, V32 = c, V33 = 0, V34 = - b

V41 = c, V42 = d, V43 = b, V44 = 0

Comparando los valores, encontramos que para en todos los casos en los que los dos ndices son iguales los componentes
tienen un valor de cero:
V11 = V22 = V33 = V44 = 0

Por otro lado, comparando todas las posibilidades de combinacin restantes cuando los ndices son diferentes, todos resultan
tener signos opuestos:
V12 = - V21 , V13 = - V31 , V14 = - V41

V23 = - V32 , V24 = - V42

V34 = - V43

Conclumos entonces que el tensor V es un tensor hemi-simtrico.

Aunque este ltimo problema tambin lo resolvimos aplicando estrictamente la definicin sin recurrir a ayudas visuales,
aprovechando en ventaja nuestra el hecho de que el tensor es un tensor de orden dos podemos acomodar sus componentes en
una matriz cuadrada 4x4 en la cual haciendoa = 0 la hemi-simetra salta a relucir casi de inmediato:

De nueva cuenta, este mtodo visual fracasa al tratar de extenderlo hacia tensores de orden tres en adelante.

Dado un tensor T = (Tab) cualesquiera, podemos obtener a partir del mismo un tensor simtrico Tsmediante la siguiente regla
sencilla:
Ts = (Ts) = (Tab + Tba)/2

Esta definicin se encuentra con la suficiente frecuencia como para darle la siguiente notacin especial en la cual la simetra
sobre un par de componentes se denota mediante parntesis curvosen los ndices de los componentes:

PROBLEMA: A partir de la definicin anterior, demostrar que no es posible transformar un tensor anti-simtrico en un
tensor simtrico.

Un tensor anti-simtrico T = (Tab) ser aqul para el cual Tab = - Tba. En la definicin que se ha dado:
T(ab) = (Tab + Tba)/2 = (- Tba + Tba)/2 = 0

No es posible, por lo tanto, obtener un tensor simtrico a partir de un tensor anti-simtrico.

Dado un tensor T = (Tab) cualesquiera, podemos obtener a partir del mismo un tensor anti-simtrico Ta mediante la siguiente
regla sencilla:
Ta = (Ta) = (Tab - Tba)/2

Esta definicin se encuentra con la suficiente frecuencia como para darle la siguiente notacin especial en la cual la antisimetra sobre un par de componentes se denota mediante parntesis cuadrados en los ndices de los componentes:

Como esta forma de obtener un tensor anti-simtrico a partir de un tensor T cualesquiera es a veces vista con desconfianza
por quienes no se toman el tiempo para verificar esta ltima asercin, se llevarn a cabo aqu algunos pasos extra para
quienes no estn convencidos del enunciado. Supngase que la matriz [T] que representa a los componentes del tensor T es la
siguiente:

Entonces, puesto que la operacin de invertir los ndices p y q equivale matricialmente a intercambiar los renglones por las
columnas, si hacemos esto obteniendo una segunda matriz y la restamos de la primera obtenemos el siguiente resultado:

Como puede verse, el resultado de la operacin de restar Tqp de Tpq nos produce una matriz en la cual todos los elementos en
la diagonal principal de la matriz que corre de la esquina superior izquierda hasta la esquina inferior derecha han sido
reducidos a cero, y con respecto a esta diagonal principal los elementos opuestos tienen la misma magnitud pero el signo
contrario. Claramente, esta es una matriz anti-simtrica (hemi-simtrica).

PROBLEMA: A partir de la definicin anterior que se ha dado para la obtencin de un tensor anti-simtrico, demostrar
que no es posible transformar un tensor simtrico en un tensor anti-simtrico.

Un tensor simtrico T = (Tab) ser aqul para el cual Tab = Tba. Usando la definicin que se ha dado arriba para un tensor antisimtrico:
T[ab] = (Tab - Tba)/2 = (Tba - Tba)/2 = 0

No es posible, por lo tanto, obtener un tensor anti-simtrico a partir de un tensor simtrico.

Tenemos adems varios resultados basados en las propiedades ya sealadas que nos pueden ser de utilidad en la
simplificacin de los clculos matemticos.

PROBLEMA: Demostrar que cualquier tensor puede ser expresado como la suma de dos tensores, uno de los cuales es
simtrico y el otro de los cuales es anti-simtrico (hemi-simtrico) en un par de ndices covariantes (o contravariantes).

Considrese el tensor contravariante T = (Tpq) y considrese la siguiente igualdad aritmtica:


Tpq = (Tpq + Tqp)/2 + (Tpq - Tqp)/2

Por la definicin dada arriba, el tensor S = (Spq) formado por la siguiente operacin de componentes tensoriales:
S(pq) = (Tpq + Tqp)/2

es un tensor simtrico, o sea:


S = (Spq) = (Sqp)

Por otro lado, vimos tambin arriba que el tensor A = (Apq) formado por la siguiente operacin de componentes tensoriales:
A[pq] = (Tpq - Tqp)/2

es un tensor anti-simtrico (hemi-simtrico), o sea:


Apq = - Aqp

Entonces, todo tensor T puede ser expresado como la suma de un tensor simtrico S y un tensor anti-simtrico (hemisimtrico) A:
T=S+A

Un tensor que sea simtrico bajo un sistema de coordenadas seguir siendo simtrico bajo cualquier otro sistema de
coordenadas despus de haberse llevado a cabo la transformacin. Lo mismo se puede decir de un tensor anti-simtrico. La
preservacin de la simetra (o de la anti-simetra) es una propiedad interna del tensor, independiente del sistema de
coordenadas que est siendo utilizado.

Las convenciones notacionales que se han dado arriba pueden ser anidadas dentro de tensores de orden mayor, por ejemplo:
T(ab)c = (Tabc + Tbac)/2

Tab[cd]ef = (Tabcdef - Tabdcef )/2

PROBLEMA: Escribir explcitamente en notacin de componentes lo que simboliza la siguiente expresin tensorial
compacta:
T(ab)c[de]

Expandiendo primero sobre la parte simtrica:


T(ab)c[de] = (Tabc[de] + Tbac[de])/2

Expandiendo a continuacin sobre la parte anti-simtrica (hemi-simtrica) nos produce la expresin final explcita:
T(ab)c[de] = {Tabc[de] + Tbac[de]}/2

T(ab)c[de] = {(Tabcde - Tabced)/2+ (Tbacde - Tbaced )}/2

T(ab)c[de] = (Tabcde + Tbacde - Tabced- Tbaced )/4

PROBLEMA: Demostrar que el producto interno de un tensor simtrico U = (Uab) = (U(ab)) y de un tensor antisimtrico V = (Vab) = (V[ab]) es igual a cero.

Llevaremos a cabo la demostracin sobre un 3-espacio, expandiendo la doble sumatoria requerida de acuerdo a la convencin
de sumacin por la presencia de dos pares de ndices repetidos:

En el tercer paso se han destacado de color rojo los componentes del tensor anti-simtrico V que son iguales a cero cuando
ambos ndices son iguales, lo cual tiene como consecuencia desvanecer los trminos en donde aparecen. Tras esto, recurrimos
a las propiedades de simetra y hemi-simetra que nos relacionan los componentes internos de cada tensor de la siguiente
manera:

Con esto tenemos entonces:

La generalizacin a un espacio N-dimensional cualesquiera se lleva a cabo fcilmente generalizando las razones por las cuales
el producto interno de un tensor simtrico y un tensor anti-simtrico es igual a cero en un 3-espacio.

PROBLEMA: Demustrese que si un tensor A = (Apqrst) es simtrico (o hemi-simtrico) con respecto a sus dos ndices p y q
en un sistema de coordenadas, entonces permanecer simtrico (o hemi-simtrico) con respecto a los mismos ndices tras
un cambio de coordenadas.

En virtud de que nicamente los ndices p y q estn involucrados, se llevar a cabo la demostracin sobre un
tensor T = (Tpq) con esos dos ndices exclusivamente.

Como siempre, la demostracin se llevar a cabo recurriendo a la definicin formal del tensor. Suponiendo que el tensor T sea
simtrico con respecto a un intercambio de los ndices p y q, entonces Tpq = Tqp. Entonces:

Se concluye que la simetra de un tensor es preservada bajo un cambio de coordenadas.

Y si el tensor es hemi-simtrico con respecto a un intercambio de los ndices p y q, entonces Tpq = - Tqp, con lo cual:

Se concluye que tambin la hemi-simetra de un tensor es preservada bajo un cambio de coordenadas.

PROBLEMA: Determnese si una cantidad A(j,k,m) que es una funcin de las coordenadas generalizadas xi y se
transforma a otro sistema de coordenadas generalizadas x i
de acuerdo con la siguiente regla:

es un tensor. Si lo es, escrbase dicha cantidad en notacin tensorial de componentes identificando el orden y el tipo.

Inspeccionando la transformacin de cada componente, podemos ver que la cantidad cumple con todos los requerimientos de
un tensor. En notacin tensorial de componentes, esta cantidad se escribe como el tensor:
A = (Amjk)

tratndose por lo tanto de un tensor de orden tres, contravariante de orden uno y covariante de orden dos.

PROBLEMA: Determnese si una cantidad B(j,k,l,m) que es una funcin de las coordenadas generalizadas xi y se
transforma a otro sistema de coordenadas generalizadas x i
de acuerdo con la siguiente regla:

es un tensor. Si lo es, escrbase dicha cantidad en notacin tensorial de componentes identificando el orden y el tipo.

Inspeccionando la transformacin de cada componente, podemos ver que la cantidad cumple con todos los requerimientos de
un tensor. En notacin tensorial de componentes, esta cantidad se escribe como el tensor:
B = (Bklmj)

tratndose por lo tanto de un tensor de orden cuatro, contravariante de orden tres y covariante de orden uno.

PROBLEMA: Determnese si una cantidad T(j,k,m,n) que es una funcin de las coordenadas generalizadas xi y se
transforma a otro sistema de coordenadas generalizadas x i
de acuerdo con la siguiente regla:

es un tensor. Si lo es, escrbase dicha cantidad en notacin tensorial de componentes identificando el orden y el tipo.

Inspeccionando la transformacin de cada componente, podemos ver que la cantidad no es un tensor puesto que no cumple
con todos los requerimientos propios de la definicin de un tensor. A continuacin se destaca de color rojo las partes de la
transformacin que no cumplen con los requisitos estipulados:

Las operaciones matemticas que podemos llevar a cabo con tensores, al igual que las operaciones matemticas que podemos
llevar a cabo con matrices, estn limitadas a la suma, la resta, la multiplicacin externa (producto externo), y en el caso de los
tensores, la contraccin. No es posible llevar a cabo una divisin entre dos tensores, tal cosa no est definida. Sin embargo,
es posible hacer algo que aunque no constituya una divisin en s, se trata de una asercin de carcter general que en
ocasiones resulta til en el desarrollo de operaciones tensoriales. Se trata de la ley del cociente, que enunciada brevemente
nos dice que si en el producto interno de una cantidad X con un tensor B obtenemos un tensor C (o sea XB = C),
entonces X debe ser un tensor tambin.

PROBLEMA: Demostrar que si X(p,q,r) es una cantidad tal que X(p,q,r)Uqnr = 0 para un tensor arbitrario U =
(Uqnr ), entonces se debe tener X(p,q,r) = 0.

Puesto que Uqnr puede ser un tensor arbitrario cualquiera, podemos escoger un componente en particular de dicho tensor (por

ejemplo, el componente para el cual q = 4 y r = 3) que no sea igual a cero, mientras que todos los dems componentes del
tensor pueden ser considerados iguales a cero en nuestro ejemplo. Entonces:
X(p,4,3)U4n3 = 0

de modo tal que debemos tener necesariamente X(p,4,3)U 4n3 = 0, ya que U4n3 no es igual a cero por hiptesis. Razonando de
manera similar, para todas las dems combinaciones posibles de q y r debemos tener entonces que X(p,q,r) = 0, lo cual
concluye la demostracin.

PROBLEMA: Una cantidad T(p,q,r) es tal que bajo cierto sistema de coordenadas generalizadasxi se tiene lo siguiente:
T(p,q,r) Uqsr = Vsp

siendo tanto Uqsr como Vsp tensores. Demustrese que tambin T(p,q,r) es un tensor.

En un sistema transformado de coordenadas x i, tenemos lo siguiente:


T (j,k,l) U kml = Vsp

Entonces, puesto que tanto U = (Uqsr) como V = (Vsp) son tensores, recurriendo a la definicin del tensor debemos tener:

o lo que es lo mismo:

Si llevamos a cabo la multiplicacin interna de esto con x n/xm, o sea multiplicando por xn/xw, y efectuando la contraccin
w = m, obtenemos entonces lo siguiente:

Aplicando el efecto del delta Kronecker al super-ndice s:

Aqu podemos aplicar directamente el resultado obtenido en el problema anterior. Puesto que U qnres un tensor arbitrario
cualquiera, entonces lo que tenemos dentro de los parntesis debe ser igual a cero:

Llevaremos a cabo ahora una segunda multiplicacin interna de lo que tenemos arriba, en este caso por:

Esto nos produce el siguiente resultado:

o bien, aplicando el efecto del delta Kronecker:

Esta es precisamente la definicin de un tensor. Entonces T es un tensor. Esta es la ley del cociente en accin. Observando el
posicionamiento de los ndices, podemos ver que la notacin apropiada para T como un tensor de orden tres viene siendo T =
(Trpq).

26: El tensor mtrico


La distancia PQ entre dos puntos P(x1, y1, z1) y Q(x2, y2, z2) especificados en un espacio de tres dimensiones en
coordenadas rectangulares Cartesianas (x,y,z) se obtiene mediante la aplicacion directa del teorema de Pitgoras en tres
dimensiones:
PQ = (x2 - x1) + (y2 - y1) + (y2 - y1)

Esta misma definicin se puede extender sin dificultad alguna hacia un espacio de cuatro dimensiones en el cual por
conveniencia notacional usaremos una representacin de los componentes en coordenadas generalizadas (x 1, x2, x3, x4)
estando el punto P especificado como P((x1, x2, x3, x4) y estando especificado el punto Q como Q(y1, y2, y3, y4)
PQ = (x1 - y1) + ( x2 - y2) + (x3 - y3) + (x4 - y4)

Utilizando el smbolo ij de Kronecker y la convencin de sumacin, podemos expresar esta distancia en un espacio de cuatro
dimensiones de una manera ms compacta:
PQ = ijxixj

Esta frmula es vlida cuando usamos coordenadas Cartesianas rectangulares en un espacio de cuatro dimensiones, y la
distancia PQ entre los puntos P y Q es preservada (como el nmero escalar que es) bajo una transformacin que nos
cambia de un marco de referencia S a otro marco de referencia S'. Pero en otro sistema de coordenadas (por ejemplo,
coordenadas esfricas), la frmula deja de funcionar en su preservacin de la distancia entre dos puntos, y la distancia entre
dos puntos bajo tal sistema no-Cartesiano de coordenadas no es la misma en un sistema de referencia S y otros sistema de
referencia S' en dicho sistema de coordenadas.

La pregunta que nos hacemos ahora es: cmo podemos redefinir la frmula de la distancia PQ entre dos puntos en un
espacio n-dimensional de modo tal que dicha frmula sea capaz de preservar la distancia entre dos puntos al ir de un sistema
de referencia S a otro sistema de referencia S', de modo tal que dicha frmula general se reduzca al caso ya conocido para las
coordenadas Cartesianas?

La respuesta resulta ser mucho ms sencilla de lo que muchos pudieran suponer. Basta con introducir en la frmula que ya
tenemos para la distancia entre dos puntos un factor que denominaremos g ij con el cual la frmula queda redefinida de la
manera siguiente:
PQ = gijxixj

Para el caso especfico en el cual estamos utilizando coordenadas Cartesianas, el factor g ij se reduce al smbolo ij de
Kronecker, y representando sus componentes en una matriz cuadrada 4x4 tenemos esencialmente lo que equivale a una

matriz unitaria:

y la frmula para la distancia entre dos puntos P y Q se convierte en lo que ya haba sido sealado anteriormente. Pero para
otras distancias medidas en un espacio-tiempo plano, los componentes de este factor gij pueden cambiar ligeramente. Tal es el
caso del espacio-tiempo plano propio de la Teora Especial de la Relatividad, en el cual si definimos a la distancia entre
dos eventos de la siguiente manera:

Tenemos entonces el siguiente factor gij que preserva la distancia de un marco de referencia S a otro marco de referencia S':

Este factor gij, el cual es especificado en su totalidad en un espacio de cuatro dimensiones por 16 componentes, es mejor
conocido como el tensor mtrico. La distancia ds sobre la cual est definido el tensor mtrico es conocida ya sea como
el elemento de lnea y ms frecuentemente como la mtrica.

La mtrica es todo lo que necesitamos ver para saber si el espacio-tiempo en el que estamos trabajando es un espaciotiempo plano propio de la Teora Especial de la Relatividad o un espacio-tiempo curvo propio de la Teora General de la
Relatividad.

A continuacin tenemos el tensor mtrico para describir en coordenadas esfricas (r,,) el espacio-tiempo en torno un hoyo
(agujero) negro tipo Schwarzschild de masa M:

Podemos ver de inmediato que todas las entradas diagonales de este tensor mtrico conocido tambin como la mtrica de
Schwarzschild son diferentes. La entrada que ms nos puede llamar la atencin es la entrada que corresponde al segundo
rengln y la segunda columna, la entrada g22, en la cual tenemos a la cantidad:
1/(1 - 2GM/rc)

No se requiere de mucho esfuerzo para ver que, para cierto valor del radio r dado por:
r = 2GM/c

tenemos lo que equivale a una singularidad matemtica, una divisin entre cero, algo que nos estalla en las manos yndose
hasta el infinito. De esto es de lo que tratan precisamente los agujeros negros en la fbrica del tiempo-espacio curvo, son
singularidades matemticas incapaces de ser descritas con herramientas de medicin finitas.

PROBLEMA: Expresar la mtrica Euclideana en coordenadas polares.

La mtrica Euclideana:
ds = (dx) + (dy)

expresada en coordenadas polares (r, ) para las cuales:


x = r sen

dx = (r cos ) (d) + (sen ) (dr)

y = r cos

dy = (-r sen ) (d) + (cos ) (dr)

ser:
ds = [(r cos ) (d) + (sen ) (dr)] + [(-r sen ) (d) + (cos ) (dr)]

= r cos d + 2r sen cos d dr + sen dr


+ r sen d - 2r sen cos d dr + cos dr

ds = (sen + cos ) dr + r(sen + cos ) d

ds = dr + r d

en donde hemos usado la identidad trigonomtrica:


sen + cos = 1

Puesto que el elemento de lnea puede ser re-escrito como:


ds = 1(dr)(dr) + 0(dr)(d) + 0(d)(dr) + r(d)(d)

ds = grr(dr)(dr) + gr(dr)(d)
___+ gr(d)(dr) + g(d)(d)

la representacin matricial G de la mtrica es la siguiente:

PROBLEMA: Obtngase la mtrica Euclideana que corresponde a un elemento de lnea trazado sobre la superficie de un
cilndro.

La mtrica Euclideana:
ds = (dx) + (dy) + (dz)

expresada en coordenadas cilndricas (r, , z):

para las cuales:


x = r cos

dx = (-r sen ) (d) + (cos ) (dr)

y = r sen

dy = (r cos ) (d) + (sen ) (dr)

z=z

dz = dz

ser:
ds = [(-r sen ) (d) + (cos ) (dr)]+ [(r cos ) (d) + (sen ) (dr)]
+ (dz)

ds = r sen d - 2r sen cos d dr + cos dr


+ r cos d + 2r sen cos d dr + sen dr + dz

ds = (sen + cos ) dr + r(sen + cos ) d + dz

ds = dr + r d + dz

La mtrica Euclideana que corresponde a un elemento de lnea trazado sobre la superficie de un cilndro corresponde a un
elemento para el cual la distancia al eje z (que corresponde al radio del cilindro es constante), con lo cual dr = 0, y ser:
ds = dr + r d + dz

ds = r d + dz

Puesto que el elemento de lnea puede ser re-escrito como:


ds = r(d)(d) + 0(d)(dz) + 0(dz)(d) + 1(dz)(dz)

ds = g(d)(d) + gz(d)(dz)
___+ gz(dz)(d) + gzz(dz)(dz)

la representacin matricial G de la mtrica es la siguiente:

PROBLEMA: Expresar la mtrica Euclideana en coordenadas esfricas.

La mtrica Euclideana:
ds = (dx) + (dy) + (dz)

expresada en coordenadas esfricas (r, , ):

para las cuales:


x = r sen cos

dx = sen cos dr + r cos cos d - r sen cos d

y = r sen sen

dy = sen sen dr + r cos sen d + r sen cos d

z = r cos

dz = cos dr - r sen d
ser:
ds = (sen cos dr + r cos cos d - r sen cos d)
+ (sen sen dr + r cos sen d + r sen cos d)
+ (cos dr - r sen d)

Despus de un poco de lgebra laboriosa, encontramos que el elemento de lnea en coordenadas esfricas est dado por:
ds = dr + r d + r sen d

Puesto que el elemento de lnea puede ser re-escrito como:

ds = 1(dr)(dr) + 0(dr)(d) + 0(dr)(d)


+ 0(d)(dr) + r(d)(d) + 0(d)(d)
+ 0(d)(dr) + + 0(d)(d) + r sen(d)(d)

ds = grr(dr)(dr) + gr(dr)(d) + gr(dr)(d)


+ gr(d)(dr) + g(d)(d) + g(d)(d)
+ gr(d)(dr) + g(d)(d) + g(d)(d)

la representacin matricial G de la mtrica es la siguiente:

PROBLEMA: Expresar la mtrica Euclideana que corresponde a un elemento de lnea trazado sobre la superficie de una
esfera de radio r.

Podemos utilizar en ventaja nuestra la resolucin del problema anterior, ya que para un radio fijo tenemos dr = 0:
ds = dr + r d + r sen d

ds = r d + r sen d

Puesto que el elemento de lnea puede ser re-escrito como:


ds = r(d)(d) + 0(d)(d) + 0(d)(d) + r sen(d)(d)

ds = g(d)(d) + g(d)(d)
___+ g(d)(d) + g(d)(d)

la representacin matricial G de la mtrica es la siguiente:

Hemos visto cmo partiendo de un elemento de lnea expresado para el espacio Euclideano de tres dimensiones en
coordenadas rectangulares Cartesianas (x,y,z) de la manera siguiente:
ds = (dx) + (dy) + (dz)

dicho elemento de lnea puede ser puesto dentro de un marco de coordenadas esfricas (r,,) como:
ds = dr + r d + r sen d

Supngase que estamos interesados en llevar a cabo el procedimiento inverso. Despus de aplicar una transformacin,
queremos invertir el procedimiento para recuperar lo que tenamos inicialmente. Si avanzamos con un carro hacia adelante
un kilmetro, debe ser posible retroceder hacia atrs el mismo kilmetro para regresar al sitio en donde estbamos. Si existe
una transformacin para estirar una esfera convirtindola en un elipsoide, entonces hablando geomtricamente (y
matemticamente tambin) debe existir una transformacin inversa que nos permita comprimir al elipsoide restaurndolo
a su forma original de esfera. La aplicacin de un transformacin seguida de la operacin inversa, dejndonos las cosas tal y
como estaban originalmente, nos debe producir el elemento identidad que representa la ausencia de modificacin alguna.

En el caso del tensor mtrico, tenemos lo que se conoce como el tensor mtrico conjugado, simbolizado la mayora de las
veces como g-1, y cuyas componentes en notacin tensorial de componentes se representan como g. Obsrvese que
utilizamos super-ndices para representar las componentes del tensor mtrico conjugado. Los super-ndices no son
exponentes matemticos, son simplemente super-ndices. La matriz en la cual acomodamos a los componentes del tensor
mtrico conjugado se simboliza como G-1:

Si G es la matriz que representa al tensor mtrico, y G-1 es la matriz que representa al tensor mtrico conjugado, entonces la
operacin combinada G-1G nos debe resultar en la matriz identidad I:

Llevando a cabo el producto matricial del lado izquierdo e igualando con las componentes correspondientes del lado derecho
que sean iguales a 1, en conformidad con la frmula tensorial en notacin de componentes:

obtenemos lo siguiente para p = q = 1:


g11g11 + g12g21 + g13g31 + g14g41 = 1

Las otras tres relaciones son:


g21g12 + g12g21 + g13g31 + g14g41 = 1

g31g13 + g32g23 + g33g33 + g34g43 = 1

g41g14 + g42g24 + g43g34 + g44g44 = 1

De este modo, al llevarse a cabo el producto tensorial gg-1 = g-1g se nos debe producir el tensor identidad , o sea el tensor
delta de Kronecker (ij):
gg-1 = g-1g =

Puesto que toda operacin tensorial con tensores de orden dos se puede manejar tambin con su representacin matricial
equivalente, esto nos d una pista sobre cmo obtener los componentes del tensor mtrico conjugado g-1 a partir de un tensor
mtrico g: obtenemos la matriz inversa a partir G a partir de la matriz G formada con los componentes del tensor g, en virtud
de que:
G-1G = GG-1 = I

siendo I la matriz identidad.

PROBLEMA: Encontrar tanto el tensor mtrico como el tensor mtrico conjugado que corresponden al siguiente elemento
de lnea que est expresado en coordenadas generalizadas:
ds = 5(dx1) + 3(dx2) + 4(dx3) - 6(dx1)(dx2) + 4(dx2)(dx3)

Obsrvese que en este elemento de lnea tenemos dos trminos cruzados que tienen que ser repartidos en dos mitades

iguales para poder escribir los componentes del tensor mtrico como los requiere la propiedad de simetra g ab = gba. Los
componentes del tensor mtrico son:
g11 = 5___g22 = 3___g33 = 4

g12 = g21 = - 3

g23 = g32 = 2

g13 = g31 = 0

La representacin matricial de este tensor mtrico es la siguiente:

Para obtener las componentes del tensor mtrico conjugado, tenemos que invertir la matriz G. Obteniendo dicha inversa por
medio de cualquiera de los varios procedimientos matemticos disponibles, tenemos entonces:

En notacin de componentes, el tensor mtrico conjugado es el siguiente:


g11 = 2___g22 = 5___g33 = 3/2

g12 = g21 = 3

g23 = g32 = - 5/2

g13 = g31 = - 3/2

La mayora de las veces, o prcticamente todas, estaremos trabajando con tensores mtricos cuya representacin matricial
es diagonal:

Esto nos d una simplificacin enorme en los clculos requeridos para obtener el tensor mtrico conjugado g-1 a partir del
tensor mtrico g, tomando en cuenta que el procedimiento de inversin de matrices, sobre todo cuando se lleva a cabo a
mano, no slo puede ser laborioso sino que es propenso a equivocaciones.

Efectuando el producto de la matriz diagonal G que representa a un tensor mtrico g por la matriz diagonal inversa G-1 que
representa al tensor mtrico conjugado g-1 :

Obtenemos de inmediato las siguientes relaciones para los componentes respectivos del tensor mtrico conjugado:
g11 = 1/g11___g22 = 1/g22___g33 = 1/g33___g44 = 1/g44

Estas relaciones frecuentemente se representan como gii = 1/gii. En esta simbolizacin no se aplica la convencin de sumacin
para ndices repetidos, ya que no hay sumacin alguna involucrada, se trata de componentes individuales para cada valor de i.

PROBLEMA: Utilizando los resultados del problema anterior, determinar el tensor mtrico conjugado para un elemento
de lnea trazado sobre la superficie de una esfera.

Todo lo que tenemos que hacer es obtener la inversa de la matriz G que corresponde a la mtrica, o sea tenemos que invertir
la matriz G por los procedimientos usuales del lgebra matricial. Aqu podemos usar a nuestro favor el hecho ya sealado
arriba: la matriz G es una matriz diagonal, cuyos nicos elementos diferentes de cero estn situados a lo largo de la diagonal
principal, y para obtener la matriz inversa nicamente tenemos que tomar la inversa de cada elemento correspondiente. Con
esto en mente, el tensor mtrico conjugado que corresponde al elemento de lnea que habita en la superficie de una esfera

(obsrvese que todos los componentes del tensor mtrico conjugado son representados como componentes de un tensor
contravariante, con super-ndices):

debe ser el siguiente:

PROBLEMA: Obtener el tensor mtrico conjugado en coordenadas esfricas.

Este problema sigue el mismo procedimiento que el problema anterior. Y ya hemos obtenido previamente la representacin
matricial de la mtrica en coordenadas esfricas. Con todo esto en mente, el tensor mtrico conjugado que corresponde a las
coordenadas esfricas (obsrvese que todos los componentes del tensor mtrico conjugado son representados como
componentes de un tensor contravariante, con super-ndices):

debe ser el siguiente:

Usando notacin de componentes, el producto externo de dos tensores de orden dos A = (A) y B = (B) se puede llevar a
cabo directamente como:
AB

y el producto interno de los dos tensores se obtiene llevando a cabo la doble contraccin igualando los ndices superiores a los
ndices inferiores sobre dicho producto externo de modo tal que entre automticamente en accin la convencin de sumacin:
AB

Por ningn motivo se debe confundir esta ltima operacin con la operacin gprgrq = pq que hemos efectuado arriba, se
trata de operaciones completamente diferentes como puede verse en la simbolizacin de los ndices tanto los de arriba como
los de abajo. Una representa una sola contraccin que nos produce un tensor mixto, el tensor delta Kronecker, mientras que
la otra representa una doble contraccin que nos resulta en un escalar. Se hace necesario recalcar esto en virtud de que por los
parecidos que hay en la notacin esto frecuentemente suele ser causa de muchas confusiones, equivocaciones y
malentendidos entre los principiantes en el estudio del anlisis tensorial.

PROBLEMA: Recurriendo a la notacin de componentes y utilizando tanto los componentes g del tensor mtrico g que
corresponde a la mtrica Euclideana en coordenadas esfricas como los componentes del tensor mtrico conjugado g-1 que
corresponde a la misma mtrica, demostrar que el producto

gg nos produce una invariante.

La primera expansin de acuerdo a la convencin de sumacin la podemos llevar a cabo sobre el ndice monigote
producinse lo siguiente:
gg = g1g1 + g2g2 + g3g3

Llevando a cabo la segunda expansin sobre el segundo ndice monigote esto nos produce la siguiente suma de nueve
trminos:
gg =
g11g11 + g12g12 + g13g13
+ g21g21 + g22g22 + g23g23
+ g31g3 + g32g32 + g33g33

La notacin numrica ha sido puesta de conformidad con las coordenadas generalizadas. Para las coordenadas esfricas
tenemos 1 = r, 2 = , 3 = , con lo cual:
gg =
grrgrr + gr gr + gr gr
+ gr gr + g g + g g
+ gr gr + g g + gg

Empleando los componentes que obtuvimos en los problemas anteriores:

gg =
grrgrr + gr gr + gr gr
+ gr gr + g g + g g
+ gr gr + g g + gg

gg
= (1)(1) + (0)(0) + (0)(0)
+ (0)(0) + (1/r)(r) + (0)(0)
+ (0)(0) + (0)(0) + (1/r sen )(r sen )

gg = 1 + 1 + 1 = 3

Esto nos demuestra que si tomamos el producto tensorial interno del tensor mtrico g y de su conjugado que corresponden a
la mtrica Euclideana en coordenadas esfricas, el resultado es un escalar, el nmero 3, y por lo tanto el producto interno de
dos tensores de orden dos es una invariante.

El problema anterior nos lleva a una relacin importante.

PROBLEMA: Demostrar que en un espacio n-dimensional, para un tensor mtrico diagonal en el cual g ij = 0 para i j la
doble contraccin del tensor mtrico g con el tensor mtrico conjugadog-1 nos produce el siguiente resultado:
gg = n

En este caso se tiene:


gg = g11g11 + g22g22 + g33g33 + ... + gnngnn

gg = (1/g11)g11 + (1/g22)g22 + (1/g33)g33 + ... + (1/gnn)gnn

gg = 1 + 1 + 1 + ... + 1

Para nosotros es importante que el producto interno de dos tensores de orden dos sea una invariante por el hecho de que los
tensores que aparecen en la ecuacin fundamental de la Relatividad General, tanto el tensor de Einstein G como el tensor
energa-tensin T son tambin tensores de orden dos, son tensores capaces de generar invariantes, si usamos la ayuda tanto
del tensor mtrico como del tensor mtrico conjugado en las operaciones de clculo como lo hemos hecho aqu.

27 Gimnasia de ndices
Con la ayuda de un tensor mtrico g = (g) que sea vlido dentro de cierto espacio N-dimensional podemos convertir a un
tensor contravariante T = (Ti) de orden 1 en un tensor covariante del mismo orden T = (Ti) con el simple hecho de tomar el
producto interno del tensor T con el tensor mtrico gformando el producto gT = Tg y aplicando la convencin de sumacin
igualando el ndice superior del tensor T con uno de los ndices inferiores del tensor mtrico g (para un tensor mtrico cuya
representacin sea una matriz diagonal no importa cul de los dos ndices se seleccione ya que el resultado ser el mismo), un
procedimiento que ya habamos definido como contraccin. La operacin de convertir a un tensor del tipo T = (Ti) en un
tensor del tipo T = (Ti) es conocida comobajado de ndice (en ingls se le llama index lowering). Del mismo modo, con la
ayuda de un tensor mtrico conjugado g-1 = (g) que sea vlido dentro de cierto espacio N-dimensional podemos convertir a
un tensor covariante T = (Ti) de orden 1 en un tensor contravariante del mismo orden T = (Ti) con el simple hecho de tomar
el producto interno del tensor T con el tensor mtrico conjugado g-1 formando el producto g-1 T = Tg-1 y aplicando la
convencin de sumacin. La operacin de convertir a un tensor del tipo (T i) en un tensor del tipo (Ti) es conocida
como subida de ndices (en ingls se le llama index raising).

Para convertir a un tensor del tipo (Ti) en un tensor del tipo (Ti), o sea para bajar el ndice del tensor, utilizamos un tensor
mtrico g = (gij) como se muestra a continuacin en notacin tensorial de componentes:
gkj Tj = Tk

Obsrvese que al bajar el ndice del tensor T con la ayuda del tensor mtrico, en virtud de haberse llevado a cabo una
operacin de contraccin el super-ndice j del tensor ha pasado a ser el sub-ndice k. El ndice que ha sido bajado siempre
toma la letra del otro ndice del tensor mtrico que no ha participado en la operacin.

Del mismo modo, para convertir a un tensor del tipo (Ti) en un tensor del tipo (Ti), o sea para subir el ndice del tensor,
utilizamos el tensor mtrico conjugado g-1 = (gij) como se muestra a continuacin:
gkj Tj = Tk

Nuevamente, obsrvese que al subir el ndice j con la ayuda del tensor mtrico conjugado, en virtud de haberse llevado a cabo
una operacin de contraccin el sub-ndice j del tensor ha pasado a ser un super-ndice k. El ndice que ha sido subido
siempre toma la letra del otro ndice del tensor mtrico conjugado que no ha participado en la operacin.

PROBLEMA: Escribir los tensores producidos por las siguientes operaciones:

a) girTr jk

b) T g

c) gT

d) gT

e) glsTijk s

f) g gir Tr

g) g g T

h) irTjrk

En cada caso, nos fijamos en el ndice del tensor mtrico g (o del tensor mtrico conjugado g-1 en su caso) que sea igual al
ndice del tensor T que va a ser subido o bajado, y una vez subido o bajado deber utilizar la otra letra que caracterizaba al
tensor mtrico con la cual se produjo la operacin.

a) En esta operacin vamos a subir un ndice, el ndice r:


girTr jk = girTr jk = Tijk

b) En esta operacin vamos a bajar un ndice, el ndice :


T g = T g = T

c) En esta operacin vamos a bajar un ndice, el ndice :


gT = gT = T

Obsrvese con cuidado cmo el tensor resultante est definido por los sub-ndices y as como por el super-ndice . Sin
embargo, lo que importa es la posicin relativa de los ndices (arriba o abajo), no su identificador tipogrfico.

d) En esta operacin vamos a subir un ndice, el ndice :


gT = gT = T

e) En esta operacin vamos a bajar un ndice, el ndice s:


glsTijk s = glsTijk s = Tijkl

f) Este problema es una aplicacin del tensor mtrico g y del tensor mtrico conjugado g-1 en la cual utilizamos el tensor

mtrico g para bajar el ndice del tensor T y en la cual utilizamos el tensor mtrico conjugado g-1 para subir el ndice del
tensor T:
g gi Tr = g Tir = g Tir = Tir

Obsrvese que esta aplicacin combinada del tensor mtrico con el tensor mtrico conjugado no cambia en lo absoluto el
orden del tensor. Aqu empezamos con un tensor de orden cinco y terminamos con un tensor de orden cinco. Puesto que,
generalmente hablando, los ndices son ndices monigote en la cual el smbolo utilizado para denotarlos carece de
importancia, una operacin combinada como la que hemos llevado a cabo no resulta de gran utilidad.

g) Este problema es una aplicacin repetida del tensor mtrico g en la cual utilizamos el tensor mtrico para bajar los dos
ndices y del tensor T:
g g T = g g T = g g T = g g T = T

Esta operacin tom un tensor contravariante de orden tres, y nos produjo un tensor mixto covariante de orden dos y
contravariante de orden uno. Una operacin tensorial de este tipo puede ser y de hecho resulta ser de gran utilidad en
aplicaciones prcticas.

h) En este problema aparece un ligero cambio de notacin, sugiriendo que el tensor mtrico en este caso es un tensor especial,
el tensor que corresponde a un espacio-tiempo relativista plano(Lorentziano). Puesto que sto lo nico que hace es
especificar las componentes del tensor que corresponden a dicho 4-espacio, esto no cambia en nada la naturaleza matemtica
de las operaciones tensoriales que estamos llevando a cabo.
irTjrk = irTjrk = T j ik

PROBLEMA: En cada uno de los siguientes casos, determinar el tipo de tensor mtrico (o tensores mtricos, en caso de que
se requieran varios) que necesitamos para llevar a cabo la conversin requerida:

1) T T

2) T T

3) T T

4) T T

5) FF FF

6) F H F H

1) En este caso basta con un tensor mtrico ordinario g = (g):


T = gT

2) En este caso requerimos un tensor mtrico conjugado g-1 = (g):


T = gT

3) En este caso, puesto que tenemos que subir dos ndices, requerimos de dos tensores mtricos conjugados:
T = g g T = g T g

4) En este caso, puesto que tenemos que subir tres ndices, requerimos de tres tensores mtricos conjugados, quedando
especificadas las operaciones de la siguiente manera:
T = gx gy gz Txyz

5) En este caso requerimos de un solo tensor mtrico para bajar el ndice que corresponde al primer factor F en el trmino
FF:
FF = g FF

6) En este caso necesitamos dos tensores mtricos, un tensor mtrico para bajar el ndice de F, y un tensor mtrico
conjugado para subir el ndice de H:
F H = ( g F )(g H)

Es muy importante no confundir el uso de un tensor mtrico como g para subir (o bajar) ndices con el uso de para llevar a
cabo una transformacin de un sistema de referencia S a otro sistema de referencia S. En este ltimo caso no hay subida ni
bajada de ndices; si empezamos con un tensor covariante de orden dos seguiremos con un tensor covariante de orden dos
despus de la transformacin en la cual empleamos a . Esto lo aclararemos con unos ejemplos.

PROBLEMA: Demostrar que la transformacin de Lorentz llevada a cabo sobre un 4-vector puede ser considerada como
una transformacin tensorial.

Nuestro punto de partida sern las transformaciones de Lorentz para un movimiento que se lleva a cabo a lo largo del eje-x
comn a ambos marcos de referencia S y S:

x = (x - Vt) = x - Vt

t = (t - Vx/c) = - (V/c) x + t

Esto lo podemos poner dimensionalmente en las mismas unidades (metros, en el sistema MKS) de la siguiente manera:
x = (x - Vt) = x - Vt

ct = (t - Vx/c) = - (V/c) x + ct

Estas transformaciones actan sobre un 2-vector que podemos llamar U, convirtindolo en otro 2-vector que podemos
llamar U, lo cual expresado en coordenadas generalizadas es:
U = (U1, U2) = (x, ct)

U = (U1, U2) = (x, ct)

De este modo, la transformacin llevada a cabo se puede representar de la siguiente manera:

o de la siguiente manera, empleando coordenadas generalizadas:

Basta con hacer:

para tener a la mano lo que es ni ms ni menos una transformacin tensorial que cumple con la definicin del tensor:

En este caso empezamos con una transformacin generalizada que supone un tensor covariante. Pero igual podramos haber
empezado con la transformacin empleando como punto de partida un tensor contravariante. Lo importante es mantener una
consistencia conforme a lo largo de un desarrollo un tensor covariante se vaya convirtiendo en contravariante o viceversa.

La misma transformacin (con movimiento relativo entre ambos marcos de referencia a lo largo del eje-x comn) extendida a
un 4-espacio, el espacio-tiempo de la Teora Especial de la Relatividad, es la siguiente en donde se ha hecho la simplificacin
= V/c:

Podemos representar cada uno de los componentes de esta matriz Lorentziana con notacin mixta, utilizando un super-ndice
para designar el rengln al que pertenece el elemento y un sub-ndice para designar a la columna:

A continuacin se muestra la manera en la cual se lleva a cabo la transformacin de Lorentz sobre un 4-vector ponindose
como paso intermedio la sumacin que es activada en virtud del ndice repetido:

Si en lugar de un 4-vector tenemos un tensor contravariante de orden dos F = (F), podemos convertir uno de los ndices del
tensor de un sistema de referencia S a otro sistema de referencia S de la siguiente manera:

Pero tratndose no de vectores (tensores de orden uno) sino de tensores de orden dos, la transformacin en uno solo de los
ndices no nos basta para llevar a cabo una transformacin completa, tenemos que transformar los dos ndices, lo cual
significa que tenemos que emplear nuevamente a para llevar a cabo una segunda transformacin sobre el otro ndice:

De este modo, con la ayuda de podemos pasar los componentes del tensor F de un marco de referencia S a otro marco de
referencia S, y aunque aqu hemos llevado a cabo una manipulacin de ndices empleando a como tensor mtrico
(Lorentziano), el tensor F sigue siendo un tensor contravariante de orden dos, tal y como lo esperaramos de una expresin
que involucra tensores.

PROBLEMA: Suponiendo que tenemos un tensor F = (F) definido en un 4-espacio Lorentziano, escrbase explcitamente
la expresin para llevar a cabo la conversin del componente F11 del tensor de un marco de referencia S a otro marco de
referencia S.

Llevando a cabo la sumacin sobre el primer ndice () segn la prescripcin dada arriba, obtenemos la suma de cuatro
trminos:

Llevando a cabo ahora la sumacin sobre el segundo ndice () tendremos ahora el siguiente resultado, al expandirse cada
trmino anterior a cuatro trminos dando un total de 16 trminos:

Una inspeccin detallada de este resultado nos revela que el componente transformado de F11 puede ser obtenido mediante
las operaciones especificadas por la siguiente frmula matricial:
F = FT

PROBLEMA: Supngase que se nos ha proporcionado el siguiente tensor F:

Obtngase el componente F42 del tensor F en el sistema de referencia S suponiendo que se le ha aplicado al tensor F una
transformacin de Lorentz.

De acuerdo con la definicin dada arriba, el componente F42 se obtiene mediante mediante la siguiente sumatoria doble:

La sumatoria sobre un ndice nos produce cuatro trminos, y la sumatoria sobre el otro ndice nos produce cuatro trminos en
cada uno de los cuatro trminos que ya tenamos, dndonos un total de 16 trminos. En este caso resultar ms ventajoso
efectuar evaluaciones con los componentes del tensor dado primero sobre una sumatoria y despus sobre la otra en lugar de
llevar a cabo la expansin de todos los 16 trminos dejando la substitucin de componentes hasta el final. Empezaremos con
la expansin de la sumatoria sobre el ndice substituyendo de inmediato los componentes indicados:

Los componentes de que son iguales a cero se han destacado de color rojo, habiendo tres de ellos que terminan nulificando
tres de los trminos de la sumatoria sobre . El otro componente es igual a la unidad, dejndonos un solo trmino sobre el
cual podemos llevar a cabo ahora la expansin sobre el ndice :

La substitucin de valores nos produce entonces el siguiente resultado:

PROBLEMA: Continuando con el problema anterior, obtnganse todos los dems componentes de dicho tensor F despus
de que se le ha aplicado una transformacin de Lorentz

Las operaciones matemticas involucradas en la transformacin de Lorentz del tensor F que ya de por s pueden ser tediosas
se pueden manejar metdicamente en una forma ms ordenada mediante la representacin matricial de la transformacin
que viene siendo:
F = FT

En mayor detalle, esto involucra las siguientes operaciones matriciales:

En virtud de la propiedad de asociatividad para la multiplicacin de matrices (AB)C = A(BC), podemos multiplicar las
primeras dos matrices y multiplicar la matriz resultante por la tercera matriz, o podemos multiplicar la segunda y tercera
matrices multiplicando el resultado por la primera matriz, obteniendo en ambos casos el mismo resultado. Multiplicaremos
aqu primero la segunda matriz por la tercera matriz:

La matriz que hemos obtenido la podemos multiplicar ahora por la primera matriz. Los elementos de la matriz resultante, que
a su vez son los componentes del tensor F, son los siguientes:
F11 = 0___F12 = - E1___F13 = - (E2 - B3)___F14 = - (E3 + B2)

F21 = E1___F22 = 0___F23 = - (B3 - E2)___F24 = (B2 + E3)

F31 = (E2 - B3)___F32 = (B3 - E2)___F33 = 0___F34 = -B1

F41 = (E3 + B2)___F42 = - (B2 + E3)___F43 = B1___F44 = 0

Obsrvese que estos elementos, acomodados en una matriz, revelan que el tensor F es antisimtrico, al igual que como F lo es.

Puesto que las componentes de F deben ser iguales en forma a las componentes del tensor original, o sea:

entonces igualando componentes se puede ver que la transformacin Lorentz del tensor Fconvirtindolo en un tensor F nos
ha producido las siguientes relaciones de transformacin:
E1 = E1___E2 = (E2 - B3)___E3 = (E3 + B2)

B1 = B1___B2 = (B2 + E3)___B3 = (B3 - E2)

Ahora considrese una mtrica en la cual el intervalo relativista Lorentziano est definido de la siguiente manera:
ds = c dt - dx - dy - dz

Entonces, haciendo c = 1 como se acostumbra hacerlo con unidades geometrizadas dndonos:


ds = dt - dx - dy - dz

la representacin matricial que corresponde al tensor mtrico que corresponde a este elemento de lnea es la siguiente:

Esta es precisamente la mtrica que utilizamos en un espacio-tiempo plano (Lorentziano) para subida y bajada de ndices en
un espacio tiempo Lorentziano. Si queremos subir o bajar ndices, utilizamos a g. Pero si lo que queremos es llevar a cabo
una transformacin de Lorentz de un 4-vector o de un tensor pasndolo de un sistema de referencia S a otro sistema de
referencia S, entonces utilizamos a . Tanto g como tienen cada uno su lugar respectivo.

PROBLEMA: Dado el 4-vector contravariante P = (P) = (E/c, px, py, pz), obtener el 4-vector covariante P =
(P) empleando el tensor mtrico g del espacio-tiempo Lorentziano. Usar el resultado para obtener PP.

La operacin requerida para bajar el ndice es la siguiente:

P = gP
Expandiendo la sumatoria sobre el 4-espacio:

P = g1P1 + g2P2 + g3P3 + g4P4

Substituyendo valores:
P1 = g11P1 + 0 + 0 + 0 = (1)(E/c) = E/c

P2 = 0 + g22P2 + 0 + 0 = (- 1)(px) = - px

P3 = 0 + 0 + g33P3 + 0 = (- 1)(py) = - py

P4 = 0 + 0 + 0 + g44P4 = (- 1)(pz) = - pz

Con esto tenemos entonces:


(P) = (E/c, - px, - py, - pz)

Usando este resultado:


PP = P1P1 + P2P2 + P3P3 + P4P4

PP = (E/c)(E/c) + (px)(-px) + (py)(-py) + (pz)(- pz)

PP = (E/c) - (px + py + pz)

PP = (E/c) - pp

PROBLEMA: Usando el tensor mtrico g propio del espacio-tiempo Lorentziano, y dado el siguiente tensor:

(1) Bajar el primer ndice () obteniendo as el tensor T y (2) bajar el segundo ndice obteniendo as el tensor T. (3) Son
iguales T y T? (4) Cmo se pueden obtener T y T de Tmediante operaciones matriciales? (5) Obtener el tensor T.

Para bajar el primer ndice () utilizamos la relacin:


T = gT

Expandiendo la sumatoria sobre el 4-espacio:


T = g1T1 + g2T2 + g3T3 + g4T4

Para = 1 y = 2:
T12 = g11T12 + g12T22 + g13T32 + g14T42 = g11T12 = (1)(b) = b

Para = 2 y = 1:
T21 = g21T11 + g22T21 + g23T31 + g24T41 = g22T21 = (-1)(e) = - e

Para = 2 y = 3:
T23 = g21T13 + g22T23 + g23T33 + g24T43 = g22T23 = (-1)(g) = - g

Del mismo modo:


T31 = g3T1 = g33T31 = (-1)(i) = - i

T41 = g4T1 = g44T41 = (-1)(m) = - m

Juntando todos los componentes de T en un arreglo matricial tenemos lo siguiente:

Matricialmente hablando, este resultado puede ser obtenido pre-multiplicando a la matriz que representa los componentes
del tensor T contravariante con la matriz que representa a los componentes del tensor mtrico g:

Para bajar el segundo ndice () utilizamos la relacin:


T = gT

Expandiendo la sumatoria sobre el 4-espacio:


T = g1T1 + g2T2 + g3T3 + g4T4

Para = 1 y = 2:
T12 = g12T11 + g22T12 + g32T13 + g42T14 = g22T12 = (-1)(b) = - b

Para = 2 y = 1:
T21 = g11T21 + g21T12 + g31T23 + g41T24 = g11T21 = (1)(e) = e

Juntando en un arreglo matricial todos los componentes de T que se van generando con las sumatorias tenemos lo
siguiente:

Matricialmente hablando, este resultado puede ser obtenido post-multiplicando a la matriz que representa los componentes
del tensor T contravariante con la matriz que representa a los componentes del tensor mtrico g:

La primera conclusin firme es que los tensores T y T no son iguales pese a que fueron obtenidos ambos del mismo tensor

T. En ambos casos, vimos que el resultado se puede obtener de una manera ms ordenada (y en cierta forma, ms rpida)
con la ayuda de operaciones matriciales. Para bajar el primer ndice tuvimos que recurrir a una pre-multiplicacin, mientras
que para bajar el segundo ndice tuvimos que recurrir a una post-multiplicacin. Esto significa que la operacin de descenso
de ndice se puede obtener mediante una de las siguientes operaciones matriciales:
[ g][T] = [T]

[T][g] = [T]

Obsrvese que en ambos casos los ndices repetidos de cada matriz deben estar contiguos el uno al otro (apareados). Esto es
lo que nos proporciona la clave para convertir las operaciones tensoriales de sumatorias en operaciones matriciales. Siendo
as, podemos postular que para obtener un tensor covariante de orden dos a partir de un tensor contravariante de orden dos
las operaciones matriciales que debemos llevar a cabo para bajar ambos ndices estn especificadas por el siguiente producto
matricial mltiple:
[T] = [g][T][g]

Llevando a cabo estas operaciones matriciales, obtenemos el siguiente resultado:

Una forma de verificar la integridad de los pasos que se estn llevando a cabo en el desarrollo de una ecuacin tensorial
cuando en dicha ecuacin se est utilizando notacin de componentes, especialmente cuando se est llevando a cabo gimnasia
de ndices, es la observancia en el balanceo de los ndices simblicos, lo cual consiste en verificar que el balance de ndices
simblicos del lado izquierdo de una igualdad tensorial coincida con el balance de ndices simblicos del lado derecho de
dicha igualdad. Un ejemplo lo tenemos en la siguiente expresin tensorial:

En el lado izquierdo tenemos dos ndices libres y que en un espacio N-dimensional pueden tomar cualquiera de N valores
diferentes. En el lado derecho tenemos dos trminos dentro de los parntesis rectangulares, siendo el primer trmino
FF con un ndice monigote . Al llevarse a cabo la contraccin del trmino tensorial provocada por el ndice repetido que
activa a la convencin de sumacin, tras la suma desaparece el ndice monigote y nos quedan nicamente los dos superndices y que se corresponden con los ndices libres y de T . En este caso, los ndices estn balanceados. Y en lo que

respecta al segundo trmino, tenemos el producto de los factores F F que con dos ndices monigote repetidos ( y ) activa
una doble sumatoria tras la cual nos quedan nicamente los dos ndices libres superiores del tercer factor, g , los cuales
balancean tambin a los ndices libres y de T. La ecuacin, en lo que respecta al balanceo de ndices, es correcta.

La verificacin del balanceo de ndices se puede llevar a cabo inclusive aunque no tengamos la menor idea del significado del
enunciado que est especificando una expresin tensorial, como en el siguiente caso:

En el lado izquierdo de esta expresin tenemos un sub-ndice en que en combinacin con el super-ndice en T activa a
la convencin de sumacin al estar repetido el mismo ndice, lo cual elimina dicho ndice al llevarse a cabo la sumacin
implcita. El super-ndice numrico 4 en d4x no es tomado en cuenta para nada al llevarse a cabo el balanceo de ndices puesto
que no es un ndice libre ni es un ndice monigote. Y en el lado derecho tenemos nuevamente como super-ndice a que en
T activa a la convencin de sumacin al estar repetido el mismo ndice en dS , eliminando tambin a dicho ndice en el lado
derecho de la expresin. La ecuacin, en lo que respecta al balanceo de ndices, es correcta. Se agregar aqu que se
interpreta como /x
y que d4x se interpreta como el producto cudruple de elementos diferenciales en las cuatro coordenadas generalizadas, o sea
como (dx1)(dx2)(dx3)(dx4), mientras que la ecuacin es la expresin tensorial del conocido teorema de Gauss generalizado del
espacio tridimensional al 4-espacio.

28: La derivada covariante de un tensor I


Los tensores, al igual que otros objetos matemticos, tambin pueden ser diferenciados con las herramientas del clculo
infinitesimal. Sin embargo, hay que tomar aqu ciertas precauciones. Considrese un tensor covariante T = (Tp(x(t))) en
donde la notacin nos indica que para las operaciones que vamos a llevar a cabo este tensor est definido a lo largo de una
curva x(t) expresada en ecuaciones paramtricas tales como (x1= 1+2t, x2=-4+5t, x3= 6t). Si la derivada de un tensor ha de
estar bien definida, no basta con que apliquemos las reglas del clculo infinitesimal que ya conocemos para obtener algo que
podramos sentirnos tentados a llamar la derivada de un tensor. Es necesario que el resultado obtenido tambin se
comporte como un tensor, es necesario que tambin se transforme de acuerdo con la definicin del tensor bajo un cambio de
coordenadas. Si esto no ocurre, la operacin no nos sirve de nada, porque al no poderse transformar la derivada del tensor
como un tensor bajo un cambio de coordenadas, entonces una ecuacin tensorial que involucre derivadas de los mismos no
ser independiente de un cambio de coordenadas, contraviniendo la principal razn para recurrir al uso de tensores que es
para poder escribir relaciones matemticas como las que ocurren en la Relatividad General, independientes del sistema de
coordenadas utilizado. Y resulta que la diferenciacin ordinaria de un tensor no nos produce un tensor.

PROBLEMA: Demostrar que la derivada de un tensor covariante de orden uno T = (Tp) no es un tensor.

Si T = (Tp) es un tensor covariante, entonces de acuerdo a la definicin de tensor:

Diferenciando el tensor T con respecto a xk:

Aplicando la regla de la cadena a la inversa con el fin de que el primer trmino se transforme de acuerdo con la definicin del
tensor:

Reacomodando:

El primer trmino en el lado derecho de la igualdad efectivamente transforma de acuerdo con la definicin del tensor, pero el
segundo trmino resaltado en amarillo parece resistir cualquier intento de manipulacin para lograr que tambin transforme
de acuerdo con la definicin del tensor. La derivada ordinaria del tensor T podra haber sido tambin un tensor, de no haber
sido por este trmino adicional que ha aparecido como consecuencia de la aplicacin de la regla de Leibnitz (la diferencial del
producto de dos cantidades es igual a la primera por la diferencial de la segunda ms la segunda por la diferencial de la
primera). Lo que tenemos obviamente ya no es un tensor, porque no se transforma como un tensor, no cumple con la
definicin bsica del tensor.

A menos de que estemos dispuestos a llevar a cabo alguna redefinicin de la derivada del tensor, tal parece que hemos llegado
hasta donde podamos haber llegado, tal parece que nos tendramos que conformar con la simple aritmtica de tensores que
ya hemos visto, limitados a efectuar la suma, la diferencia y el producto de tensores (adems de las operaciones adicionales de
contraccin).

Buscando solventar este problema, el matemtico Elwin Bruno Christoffel propuso la nica salida posible: redefinir el
concepto de derivada de tensor agregando justo el trmino adicional requerido para cancelar el trmino extra que aparece en
la diferenciacin ordinaria del tensor, hacindolo de tal manera que se preserve la independencia de coordenadas que los
tensores nos ofrecen en su notacin compacta. Esta propuesta la di a conocer al mundo en 1869 en su papel titulado ber
die Transformation der homogen Differentialausdrcke zweiten Grades, y el trmino de correccin es conocido en lo que
hoy se conoce en el anlisis tensorial como los smbolos de Christoffel del primer gnero y del segundo gnero, los cuales
estn definidos mediante tres ndices y los cuales son obtenidos a su vez del tensor mtrico del espacio bajo consideracin.
Junto con los smbolos de cuatro ndices introducidos por Bernhard Riemann (empleados en la definicin del tensor de
Riemann) los smbolos son conocidos hoy como los smbolos Riemann-Christoffel.

Naturalmente, al crear una nueva definicin de la derivada de tensor que no concuerda con la diferenciacin ordinaria, ya no
se le puede seguir llamando derivada, llamndosele por lo tanto laderivada covariante (no hay nada que est definido
como derivada contravariante, tal cosa no existe).

La presencia de los smbolos de Christoffel en la derivada covariante de un tensor garantizan que sta derivada
covariante tambin ser un tensor, asegura que tambin se transformar como un tensor de acuerdo a la definicin
fundamental del tensor, porque bajo la transformacin el smbolo de Christoffel adquiere un trmino que cancela el trmino
problemtico que impedira que la derivada covariante pueda transformarse como un tensor. Ese trmino extra es el que
surge de la otra parte de la derivada covariante, que es la derivada parcial del tensor. Esta es la verdadera razn que di origen
a los smbolos de Christoffel.

Desde el punto de vista geomtrico, mientras que el tensor mtrico nos describe sobre un espacio curvo (como la superficie de
un globo) una especie de derivada de primer orden de la curvatura, los smbolos de Christoffel, definidos como estn a
partir de las derivadas covariantes del tensor mtrico, nos describen una especie de derivada de segundo orden de la

curvatura.

Dicho lo anterior, introduciremos ahora la definicin de los smbolos del Christoffel del primer gnero de primera
especie (first kind), caracterizados porque todos los ndices que los caracterizan son sub-ndices (subscriptos), estando
simbolizados en la mayora de los libros de texto con los siguientes dos tipos de notacin:

Los smbolos de Christoffel del primer gnero, con todos los tres ndices abajo, estn definidos mediante la siguiente relacin:

Introduciremos ahora una notacin abreviada utilizada frecuentemente en muchos textos, razn por la cual conviene
recordarla:

Con esta notacin condensada, el smbolo de Christoffel del primer gnero se puede escribir de la manera siguiente:

Desafortunadamente, esta no es la nica notacin abreviada utilizada para la derivada parcial que queremos representar
(ojal y lo fuera). Existe otro tipo de notacin, tambin utilizada ampliamente tanto en los libros de texto como en la literatura
tcnica, conocida como la notacin de la coma, de acuerdo con la cual si vamos a llevar a cabo una diferenciacin parcial
de algo como gjk con respecto a la coordenada x, entonces representamos dicha diferenciacin simplemente comogjk,. En
otras palabras:

Con la notacin condensada de coma, el smbolo de Christoffel del primer gnero se puede escribir de la manera siguiente:

Por si la anterior carga de simbologa nueva no fuese suficiente, existe en otros libros la convencin de que al utilizar el
smbolo de la coma para indicar diferenciacin se prescinda del uso de la coma por completo, sobreentendindose que la
derivada parcial del tensor mtrico g con respecto a la coordenada x ser simbolizado con el sub-ndice que corresponda
puesto al finalprescindiendo de la coma. O sea que la anterior frmula se puede escribir igualmente en forma aceptable
(aunque menos clara) como:

Esto ltimo frecuentemente se escribe de la siguiente manera mediante un simple reacomodo de los trminos con el nico
propsito de hacerlo ms fcilmente memorizable (mnemnica) recurrindose a la permutacin cclica de los sub-ndices:
ijk = (- gij,k + gjk,i + gki,j)/2

Con el fin de ir familiarizando aqu mismo al lector con los tipos de notacin abreviada mencionada, se utilizarn
indistintamente las formas abreviadas.

PROBLEMA: Verificar que si se intercambian los dos primeros ndices en un smbolo de Christoffel del primer gnero, el
componente obtenido es el mismo.

Puesto que el tensor mtrico es simtrico, o sea:


gij = gji

Tomando derivadas parciales con respecto a las coordenadas xi, xj y xk obtenemos (utilizando la coma para abreviar la
simbolizacin de la derivada parcial):
gij,k = gji,k___gjk,i = gkj,i___gki,j = gik,j

Puesto que:
ijk = (- gij,k + gjk,i + gki,j)/2___jik = (- gij,k + gik,j + gkj,i)/2

obtenemos de inmediato que ijk = jik. Este resultado nos es de utilidad en cualquier problema en donde queramos reducir
los clculos requeridos para la obtencin de los smbolod de Christoffel del primer gnero.

PROBLEMA: Demustrese que en cualquier sistema de coordenadas, los smbolos de Christoffel del primer gnero se
desvanecen s y solo s el tensor mtrico tiene componentes constantes en dicho sistema de coordenadas.

Permutando los ndices de los smbolos de Christoffel del primer gnero del arreglo (ijk):
ijk = (- gij,k + gjk,i + gki,j)/2

al arreglo (jki) obtenemos lo siguiente:


jki = (- gjk,i + gki,j + gij,k)/2

Sumando ambas expresiones obtenemos lo siguiente:

Si el tensor mtrico g tiene componentes constantes en cierto sistema de coordenadas, entonces todas las derivadas del tipo
gik /xk sern iguales a cero, y la nica manera en la que la suma de los componentes ijk y jki sea cero en todos los casos es
que los smbolos de Christoffel sean iguales a cero en todos los casos.

La importancia de la definicin que se ha dado a los smbolos de Christoffel que se obtienen a partir de un tensor mtrico g es
que si se conocen todos los componentes del tensor mtrico g entonces a travs de la definicin se pueden obtener todos los
smbolos de Christoffel del primer gnero. Y una vez obtenidos, podemos obtener la derivada covariante que estamos
buscando, lo cual es nuestro propsito final.

PROBLEMA: Obtener los smbolos de Christoffel del primer gnero para la mtrica Euclideana en coordenadas esfricas.

En coordenadas esfricas (x1,x2,x3) = (r,,), el elemento de lnea ds est dado por:


ds = dr + r(d) + r sen (d)

ds = (dx1) + (x1)(dx2) + (x1) sen2(x2) (dx3)

Entonces los componentes del tensor mtrico g, en su representacin matricial explcita G, se pueden escribir de la siguiente
manera:

Con los componentes del tensor mtrico g en nuestras manos, el clculo de los smbolos de Christoffel procede de manera
directa. Empezaremos con la evaluacin de 111 = rrr:
111 = (- g11,1 + g11,1 + g11,1)/2

rrr = (- grr,r + grr,r + grr,r)/2

rrr = ( grr,r)/2 = (grr/r)/2 = 0

Tenemos que grr,r es igual a cero porque grr es una constante (1) cuya derivada es cero. Procediendo en forma similar,
obtenemos otros smbolos de Christoffel:
-----------------

221 = (- g22,1 + g21,2 + g12,2)/2

r = (- g,r + gr, + gr,)/2

r = (- g/r + gr/ + gr/)/2

rrr = (- 2r)/2 = - r

-----------------

212 = (- g21,2 + g22,1 + g21,2)/2

r = (- gr, + gr, + g,r)/2

r = (- gr/ + gr/ + g/r)/2

r = (g/r)/2

r = (2r)/2 = r

-----------------

122 = (- g12,2 + g22,1 + g21,2)/2

r = (- gr, + g,r + gr,)/2

r = (- gr/ + g/r + gr/)/2

r = (2r)/2 = r

-----------------

331 = (- g33,1 + g31,3 + g13,3)/2

r = (- g,r + gr, + gr,)/2

r = (- g/r + gr/ + gr/)/2

r = - r sen

-----------------

323 = (- g32,3 + g23,3 + g33,2)/2


= (- g, + g, + g,)/2
= (g/)/2
= (2r sen cos)/2
= r sen cos

Y del mismo modo, tenemos:

332 = = - r sen cos


133 = r = r sen
313 = r = r sen
233 = = r sen cos

siendo todos los dems smbolos de Christoffel iguales a cero.

La repeticin de algunas de las respuestas anteriores nos hace sospechar que no es necesario evaluar individualmente todos y
cada uno de los smbolos de Christoffel para todas las combinaciones posibles de componentes, de que por razones de
simetra es posible acortar el trabajo.

PROBLEMA: Demostrar que los smbolos de Christoffel de primer gnero son simtricos en el intercambio de los dos
primeros ndices.

Tomamos la definicin de los smbolos de Christoffel de primer gnero:


ijk = (- gij,k + gjk,i + gki,j)/2

e intercambiamos los dos primeros ndices, obteniendo:


jik = (- gji,k + gik,j + gkj,i)/2

En esta ltima expresin usamos la propiedad de simetra del tensor mtrico gpq = gqp:
jik = (- gij,k + gjk,i + gki,j)/2

Comparando las dos expresiones para ijk y jik conclumos que los smbolos de Christoffel de primer gnero son simtricos
en el intercambio de los dos primeros ndices, o sea
ijk = jik

Habindose definido ya los smbolos de Christoffel del primer gnero, ahora pasamos -con la ayuda del tensor
mtrico g para subir el tercer sub-ndice- a la definicin de los smbolos de Christoffel del segundo gnero, la cual
como se ve depende de la definicin dada previamente de los smbolos de Christoffel del primer gnero:
i jk = girjkr

En realidad, esta segunda definicin es hasta cierto punto trivial, porque no es ms que una subida de ndice con la ayuda del
tensor mtrico que ya habamos estudiado previamente en la Gimnasia de ndices.

Es importante recalcar el hecho de que aunque la operacin de elevacin del tercer sub-ndice en los smbolos de Christoffel
del primer gnero siempre se hace con la ayuda del tensor mtrico g y aunque se escriben de una manera parecida a como se
escriben las expresiones propias del clculo tensorial, los smbolos de Christoffel no son tensores. No pueden serlo, ya que
fueron agregados precisamente como una compensacin para poder definir una derivada tensorial. No pueden serlo, porque
para obtenerlos es necesario obtener las derivadas parciales ordinarias del tensor mtrico, las cuales no son tensores por las
razones ya sealadas desde el principio de esta entrada. No pueden serlo porque no se transforman como los tensores bajo
un cambio de coordenadas.

Precisamente ante la posibilidad de que los smbolos de Christoffel pudieran ser confundidos con tensores, anteriormente se
utilizaba, adems de la notacin alterna [ij,k] con la cual se simbolizan los smbolos de Christoffel del primer gnero, la
notacin de corchetes para definir a los smbolos de Christoffel del segundo gnero:

Esta equivalencia entre ambas notaciones es fcil de recordar, porque el smbolo superior puesto entre los corchetes es el
mismo que el superndice en la notacin , y el par de smbolos puestos abajo en la notacin entre corchetes es el mismo que
el par puesto abajo en la notacin . Con la notacin de corchetes, el ascenso de ndice que convierte a un smbolo de
Christoffel de primer gnero en uno de segundo gnero:
i jk = girjkr

en notacin de corchetes se viene escribiendo como:

Si hacemos una comparacin entre ambos tipos de notacin, podemos ver que el cambio de una notacin a otra se puede
llevar a cabo sin problema alguno puesto puesto que los smbolos para los super-ndices y los sub-ndices siguen el mismo
orden y la misma nomenclatura en la notacin de corchetes y parntesis cuadrados.

Del mismo modo como se tuvo ijk = jik para los smbolos de Christoffel del primer gnero, esta propiedad de simetra se
aplica tambin a los smbolos de Christoffel del segundo gnero sobre los dos ndices inferiores, o sea i jk = i kj.

Una vez familiarizados con los smbolos de Christoffel, si vamos a definir un nuevo tipo de derivada que vamos a llamar
la derivada covariante de un tensor, la cual tendr como propsito principal el producir algo que pueda ser transformado de
acuerdo con la definicin del tensor, este tipo de derivada no puede ser simbolizado con la misma coma que utilizamos para
la definicin de la diferenciacin parcial ordinaria abreviada. Para ello, utilizamos el semicolon, o sea ;.

Definimos formalmente a los componentes de la derivada covariante de un tensor contravariante T= (Ti) con respecto a una
coordenada xk como:

Obsrvese cmo al principio en el lado derecho utilizamos un semicolon para indicar que se est tomando la derivada
covariante del tensor T, mientras que dentro de la expresin que define a los componentes utilizamos una coma para denotar
a la derivada parcial Ti /xk. Esta es la diferencia notacional entre una derivada parcial ordinaria y una derivada covariante.
Sin embargo, una vez que se ha sobreentendido al tratarse de obtener la derivada de un tensor hay que recurrir a la
definicin de la derivada covariante, en una buena cantidad de textos y publicaciones se prescinde del semicolon y se
denota todas las derivadas mediante la coma. , y el tipo de derivada que hay que aplicar se saca mediante el contexto
respondiento a la pregunta: Se trata de un tensor, s o no? Si es un tensor, hay que aplicar la derivada covariante. Y si no es
un tensor, recurrimos a la diferenciacin ordinaria. Es muy importante tener esto en mente con el fin de evitar confusiones y
malentendidos.

Dada la anterior definicin, definimos formalmente a los componentes de la derivada covariante de un tensor covariante T =
(Ti) con respecto a una coordenada xk como:

Para sistemas rectangulares (coordenadas Cartesianas) los smbolos de Christoffel se reducen a cero, con lo cual derivadas
covariantes se reducen a las derivadas parciales comunes.

Las definiciones dadas arriba se pueden extender a derivadas covariantes de tensores de orden mayor. En el caso ms general,
estamos hablando de la derivada covariante de un tensor mixto contravariante de orden M y covariante de orden N. La
derivada covariante de un tensor cualquiera incrementa el orden covariante del tensor resultante en una
unidad. De este modo, la derivada de un tensor mixto contravariante de orden siete y covariante de orden cuatro ser un
tensor de orden doce, an contravariante de orden siete pero covariante de orden cinco.

29. La derivada covariante de un tensor II


Puesto que los smbolos de Christoffel son cruciales para poder definir la derivada de un tensor de modo tal que esta tambin
sea un tensor, en esta entrada nos enfocaremos sobre algunas propiedades en la evaluacin de los mismos.

PROBLEMA: Comprobar que los smbolos de Christoffel de segundo gnero son simtricos en el intercambio de los dos
sub-ndices.

Ya se demostr previamente que los smbolos de Christoffel de primer gnero son simtricos en el intercambio de los dos
primeros ndices, abc = bac. Puesto que los smbolos de Christoffel de segundo gnero son obtenidos a partir de los smbolos
de Christoffel de primer gnero con la ayuda del tensor mtrico conjugado g-1 :
girabr = iab

sin tocarse para nada los dos sub-ndices que le dan la propiedad de simetra a los smbolos de Christoffel de primer gnero,
se concluye que tambin los smbolos de Christoffel de segundo gnero son simtricos en el intercambio de sus dos subndices.

PROBLEMA: Obtener los smbolos de Christoffel de segundo gnero para la mtrica en coordenadas polares.

El punto de partida es, como siempre, la definicin del elemento de lnea. Tratndose de las coordenadas polares, el elemento
de lnea es:
ds = dr + r(d)

Entonces los componentes del tensor mtrico g que corresponden a este elemento de lnea, acomodados en forma matricial,
tienen el siguiente aspecto:

En coordenadas generalizadas, la simbolizacin de esto es la siguiente:

La obtencin de los smbolos de Christoffel de segundo gnero para cualquier mtrica requiere que primero se evalen los

smbolos de Christoffel de primer gnero, lo cual se har a continuacin con la definicin bsica en su forma mnemnica
(memorizable):
111 = (- g11,1 + g11,1 + g11,1)/2

rrr = (- grr,r + grr,r + grr,r)/2

rrr = ( grr,r)/2 = (grr/r)/2 = 0

Puesto que los smbolos de Christoffel del primer gnero son simtricos en el intercambio de sus primeros dos ndices, una
vez evaluado 121 = rr no es necesario evaluar 211 = rr ya que son iguales. Entonces:
121 = (- g12,1 + g21,1 + g11,2)/2

rr = (- gr,r + gr,r + grr,)/2

rr = (- gr/r + gr/r + grr/)/2

rr = (0 + 0 + 0)/2 = 0 = rr = 211

----------------122 = (- g12,2 + g22,1 + g21,2)/2

r = (- gr, + g,r + gr,)/2

r = (- gr/ + g/r + gr/)/2

r = (0 + 2r + 0)/2 = (2r)/2 = r = r = 212

----------------221 = (- g22,1 + g21,2 + g12,2)/2

r = (- g,r + gr, + gr,)/2

r = (- g/r + gr/ + gr/)/2

r = (- 2r + 0 + 0)/2 = (- 2r)/2 = - r

Continuando de la misma manera completamos los ocho smbolos de Christoffel para las coordenadas polares:
112 = rr = (- grr/ + gr/r + gr/r)/2 = 0

222 = = (- g/ + g/ + g/)/2 = (0 + 0 + 0)/2 = 0

Una vez que tenemos los smbolos de Christoffel de primer gnero, el siguiente paso consiste en elevar el tercer ndice de los
mismos para obtener los smbolos de Christoffel del segundo gnero, para lo cual necesitamos los componentes del tensor
mtrico conjugado g-1 , los cuales se obtienen obteniendo la inversa de la matriz que contiene los componentes del tensor
mtrico g. Puesto que la matriz G es diagonal, la inversa de dicha matriz se obtiene invirtiendo cada uno de los componentes a
lo largo de la diagonal principal de g, dejando los dems componentes fuera de la diagonal iguales a cero:

o bien:

En este problema slo hay tres smbolos de Christoffel de primer gnero que no son cero: 221 =r, y 122 = 212 = r = r.
Todos los smbolos de Christoffel de primer gnero que son cero seguirn siendo cero tras la operacin de elevacin del
ndice. Aquellos que no lo son se muestran evaluados a continuacin:
g11 221 = grr r = (1)(- r)

122 = r = - r

g22 122 = g r = (1/r)(r)

212 = r = 1/r

Por la propiedad de simetra en los dos subndices, este smbolo de Christoffel de segundo gnero es igual al smbolo de
Christoffel de segundo gnero 221 = r = 1/r. Esto concluye la evaluacin de los smbolos de Christoffel de segundo gnero
para la mtrica en coordenadas polares.

Puesto que mediante una transformacin adecuada de las coordenadas, todo tensor mtrico g cuya representacin matricial
tenga una forma como la siguiente:

puede ser convertido a un tensor mtrico g cuya representacin matricial es la de una matrizdiagonal:

siempre y cuando se cumpla la propiedad de simetra g ij = gji, podemos esperar entonces que todos los tensores mtricos con
los que habremos de trabajar en la Teora de la Relatividad sern tensores diagonales, porque si no lo son ciertamente
pueden ser puestos en dicha forma. Siendo as, cabe preguntarse entonces si podemos utilizar este hecho en ventaja nuestra
para reducir la cantidad de clculos requeridos para encontrar todos los smbolos de Christoffel que pertenezcan a cierta
mtrica dada. Ya vimos que en el caso de los smbolos de Christoffel tanto del primer gnero como del segundo gnero estos
son simtricos en el intercambio de sus primeros dos ndices, y con este solo hecho pudimos recortar la cantidad de clculos
requeridos. Teniendo a la mano el bono extra de que el tensor mtrico sea diagonal, con todos los componentes iguales a cero
para i j, debe de haber simplificaciones adicionales que podamos llevar a cabo para recortar an ms la cantidad de clculos
requeridos, y efectivamente tal cosa es posible.

PROBLEMA: Si g es un tensor mtrico tal que gpq = 0 si p q, demostrar que para los smbolos de Christoffel de primer
gnero:

1) pqr = (gpp/xp)/2 para p = q = r

2) pqr = - (gpp/xr)/2 para p = q r

3) pqr = (gpp/xq)/2 para p = r q

4) pqr = 0 para p, q, r distintos

Puesto que se trata de un tensor que ya est diagonalizado, la solucin es directa recurriendo a la definicin del smbolo de
Christoffel de primer gnero:
pqr = (- gpq,r + gqr,p + grp,q)/2

pqr = (- gpq/xr + gqr/xp + grp/xq)/2

1) En el caso en el que todos los ndices son iguales, p = q = r, en la definicin el primer trmino cancela al segundo trmino
dejando nicamente al tercer trmino:
ppp = (- gpp/xp + gpp/xp + gpp/xp)/2

ppp = (0 + gpp/xp)/2 = (gpp/xp)/2

2) En el caso en el que los ndices p y q son iguales ambos pero diferentes del ndice r, dos de los trminos son cero por ser el
tensor mtrico un tensor diagonal, con lo cual tenemos:
ppr = (- gpp/xr + gpr/xp + grp/xp)/2

ppr = (- gpp/xr + 0 + 0)/2 = - (gpp/xr)/2

3) En el caso en el que los ndices p y r son iguales ambos pero diferentes del ndice q, dos de los trminos son cero por ser el
tensor mtrico un tensor diagonal, con lo cual tenemos:
pqp = (- gpq/xp + gqp/xp + gpp/xq)/2

pqp = (0 + 0 + gpp/xq)/2 = (gpp/xq)/2

4) Si los tres ndices p, q y r son distintos, entonces los tres trminos son cero por ser el tensor mtrico un tensor diagonal.

pqr = (- gpq/xr + gqr/xp + grp/xq)/2

pqr = (0 + 0 + 0)/2 = 0

PROBLEMA: Usando los resultados del problema anterior, y considerando de nuevo que g es un tensor mtrico tal
que gpq = 0 si p q, obtener los resultados que correspondan al caso de los smbolos de Christoffel de segundo gnero.

Para obtener los smbolos de Christoffel de segundo gnero a partir de los smbolos de Christoffel de primer gnero,
necesitamos los componentes del tensor mtrico conjugado g-1. Si el tensor mtricog es un tensor diagonal, entonces el
tensor mtrico conjugado g-1 tambin lo ser, y como ya lo vimos en la entrada titulada El tensor mtrico, cada uno de sus
componentes gii ser obtenido de los componentes gii mediante la siguiente relacin:
gii = 1/gii

Se recuerda que en esta simbolizacin especfica no aplica la convencin de sumacin para ndices repetidos.

De este modo, cuando r s:


s pq = gsr pqr = 0

porque gsr = 0 en el tensor mtrico conjugado g-1 cuando r s.

Y por otro lado, cuando r = s:


s pq = gss pqs = (1/gss) pqs

= pqs /gss

Nuevamente, se recuerda que aqu no aplica la convencin de sumacin para ndices repetidos.

Usando los resultados del problema anterior, podemos proceder a elevar los ndices en cada uno de los casos indicados arriba
cuando tal cosa sea factible:

1) En el caso en el que todos los ndices son iguales, p = q = s, habamos obtenido lo siguiente:
ppp = (gpp/xp)/2

Entonces la elevacin del tercer ndice nos produce el siguiente smbolo de Christoffel de segundo gnero:

s pq = p pp = ppp /gpp = [(gpp/xp)/2]/gpp

= [(gpp/xp)/gpp]/2

Es costumbre en los libros de texto de anlisis tensorial agregar aqu un paso adicional de simplificacin, recurrindose a la
definicin de la derivada del logaritmo natural:

que cuando se trata de una funcin general de varias coordenadas toma la siguiente forma:

De este modo, para el caso en el que todos los ndices son iguales, p = q = s, tenemos:

Se debe recalcar aqu que esta representacin se d en los textos nicamente por elegancia matemtica, ya que al momento
de efectuar los clculos en realidad no vamos a tomar el logaritmo natural de nada. De cualquier manera, es mejor que el
lector est familiarizado con esta simbologa porque seguramente volver a encontrarla si contina con estudios posteriores
sobre el tema.

2) En el caso en el que los ndices p y q son iguales ambos pero diferentes del ndice s, habamos obtenido lo siguiente:
pps = - (gpp/xs)/2

Entonces la elevacin del tercer ndice nos produce el siguiente smbolo de Christoffel de segundo gnero:
s pq = s pp = pps /gss = [- (gpp/xs)/2]/gss

= - [(gpp/xs)/gss]/2

En este caso, la simplificacin simblica mediante la derivada del logaritmo natural no es aplicable.

3) En el caso en el que los ndices p y s son iguales ambos pero diferentes del ndice q, habamos obtenido lo siguiente:

pqp = (gpp/xq)/2

Entonces la elevacin del tercer ndice nos produce el siguiente smbolo de Christoffel de segundo gnero:
s pq = p pq = pqp /gpp = [(gpp/xq)/2]/gpp

= [(gpp/xq)/gpp]/2

Esta expresin s se presta para la representacin logartmica simblica. Es la siguiente:

4) En el caso en el que los tres ndices p, q y r son distintos, habamos obtenido lo siguiente:
pqs = 0

Puesto que la elevacin del ndice de algo cuya evaluacin result ser cero deber ser necesariamente tambin cero, se
concluye que para el caso en el que todos los ndices son distintos entonces:
s pq = 0

Los resultados que hemos logrado aqu nos permiten avanzar ms rpidamente en la evaluacin de los smbolos de Christoffel
de segundo gnero que necesitamos para poder obtener, eventualmente, la derivada de un tensor. Podemos memorizar mejor
estos atajos con una tabla como la siguiente teniendo siempre en mente que estos procedimientos abreviados de clculo
slo son vlidos para una mtrica cuya representacin matricial es la de una matriz diagonal:

Cada quien podr desarrollar, segn su propia experiencia, los trucos que le ayuden a memorizar mejor estas relaciones que
son de gran utilidad.

30: La derivada covariante de un tensor III


En esta entrada aprovecharemos las simplificaciones obtenidas al final de la entrada previa para poder obtener los smbolos
de Christoffel de segundo gnero cuando se trata de tensores mtricos cuya matriz es una matriz diagonal.

PROBLEMA: Determinar los smbolos de Christoffel de segundo gnero para las coordenadas cilndricas.

Para las coordenadas cilndricas:


(x1, x2, x3) = (r, , z)

el elemento de lnea es:


ds = dr + rd + dz

con lo cual las componentes diagonales del tensor mtrico son:


g11 = 1____g22 = r____g33 = 1

Puesto que tanto g11 como g33 son constantes, de acuerdo con lo que vimos en la entrada previa los nicos smbolos de
Christoffel que no son cero los tendremos para p = 2. Usando las frmulas simplificadas, estos son:

PROBLEMA: Determinar los smbolos de Christoffel de segundo gnero para las coordenadas esfricas.

Para las coordenadas esfricas:


(x1, x2, x3) = (r, , z)

el elemento de lnea es:


ds = dr + rd + r sen d

con lo cual las componentes diagonales del tensor mtrico son:


g11 = 1____g22 = r____g33 = r sen

Puesto que tanto g11 es constante, de acuerdo con lo que vimos en la entrada previa los nicos smbolos de Christoffel que no
son cero los tendremos para p = 2 o p = 3. Usando las frmulas simplificadas, estos son:

Los smbolos de Christoffel NO son tensores. Sin embargo, cabe hacernos la siguiente pregunta: si queremos pasar de un

sistema de coordenadas a otro, cules sern entonces las propiedades de transformacin de los smbolos de Christoffel, tanto
del primer gnero como del segundo gnero?

PROBLEMA: Derivar la ley de transformacin para los smbolos de Christoffel de primer gnero.

La naturaleza del problema consiste en obtener el procedimiento requerido para transformar un smbolo de Christoffel de
primer gnero abc a su correspondiente smbolo de Christoffel abc. (con una barra encima de la letra gamma). El punto de
arranque para la solucin empieza, desde luego, con la ley tensorial de transformacin para el tensor mtrico:

Tenemos que obtener tres derivadas parciales del tensor mtrico con respecto a cada una de las coordenadas del sistema hacia
el cual se va a llevar el smbolo de Christoffel a ser transformado. Aplicando la regla de Leibniz para la diferencial del
producto de tres funciones:
d(uvw) = uvdw + uwdv + vwdu

y aplicando tambin la regla de la cadena a gpq /xm, la primera derivada parcial ser:

Aplicando la misma regla de Leibniz, podemos obtener las otras dos derivadas parciales. Sin embargo, podemos ahorrarnos
algo de trabajo si simplemente tomamos la expresin para la primera derivada que acabamos de obtener y aplicamos una
permutacin cclica de los ndices para obtener la segunda derivada:
jk

km

mj

que resulta ser:

Otra permutacin cclica de los ndices:


km

mj

jk

nos produce la tercera derivada:

Restando gjk/xm de la suma de gkm/xj y gmj/xk, multiplicando por 1/2 y metiendo las definiciones de los smbolos de
Christoffel de primer gnero, obtenemos la siguiente ley de transformacin:

con la que el smbolo de Christoffel de primer gnero pqr es transformado a jkm. Obsrvese que si no fuese por el segundo
trmino en el lado derecho, los smbolos de Christoffel se transformaran tambin como tensores. Pero no son tensores, ya
que fueron de hecho concebidos como el factor de correccin requerido para que la derivada de un tensor pueda ser
redefinida como derivada covariante de modo tal que esta tambin sea un tensor.

PROBLEMA: Derivar la ley de transformacin para los smbolos de Christoffel de segundo gnero.

Puesto que los smbolos de Christoffel de segundo gnero se obtienen a partir de los smbolos de Christoffel de primer gnero,
para lo cual se utiliza el tensor mtrico conjugado g-1 para subir el tercer ndice, no debe causar asombro de que una vez
obtenida la ley de transformacin para los smbolos de Christoffel de primer gnero en el problema anterior recurramos al
tensor mtrico conjugado aplicndolo sobre dicho resultado para poder obtener la ley de transformacin para los smbolos de
Christoffel de segundo gnero.

En este caso, utilizamos la relacin que nos define al tensor mtrico conjugado como un tensor, la cual es:

Utilizamos esta relacin en la ley de transformacin para los smbolos de Christoffel de primer gnero que obtuvimos en el
problema anterior, la parte izquierda de la relacin en el lado izquierdo de la ecuacin y la parte derecha de esta relacin en el
lado derecho de la ecuacin:

En el lado izquierdo de esta ecuacin el tensor mtrico conjugado gnm eleva al tercer ndice m del smbolo de Christoffel de
primer gnero jkm convirtindolo en un smbolo de Christoffel de segundo gnero con el super-ndice n:

Lo mismo sucede en el lado derecho de la ecuacin en donde el tensor mtrico conjugado eleva al tercer ndice del smbolo de
Christoffel de primer gnero convirtindolo en uno de segundo gnero. Obsrvese que hemos agrupado dos simplificaciones,
las cuales nos resultan en la siguiente ley de transformacin para los smbolos de Christoffel de segundo gnero:

Obsrvese que si no fuese por el segundo trmino en el lado derecho, los smbolos de Christoffel de segundo gnero se
transformaran tambin como tensores.

PROBLEMA: Demostrar la siguiente relacin:

Para demostrar la relacin proporcionada, usaremos la ley de transformacin para los smbolos de Christoffel de segundo
gnero obtenida en el problema anterior. Si multiplicamos ambos lados de dicha ley por x m/xn, tenemos entonces,
introduciendo en el lado derecho los deltas Kronecer msy mp:

Esto se simplifica de inmediato a lo siguiente:

Despejando esto ltimo para xm/xjxk obtenemos la relacin pedida.

Este ltimo resultado nos posibilita llevar a cabo una demostracin importante, la demostracin de que la derivada covariante
de un tensor es un tensor.

PROBLEMA: Demostrar que la derivada covariante de un tensor es un tensor.

Para la resolucin de este problema podemos utilizar ya sea un tensor covariante o un tensor contravariante. La demostracin
que ser llevada a cabo aqu utilizar un tensor contravariante; en el caso del tensor covariante la demostracin es casi

idntica con modificaciones triviales en los pasos.

Considrese el tensor contravariante T = (Tp) de orden uno. Siendo un tensor, entonces debe obedecer la regla fundamental
de transformacin:

Tomaremos ahora la derivada parcial de este tensor con respecto a x k:

Utilizaremos ahora la regla de la cadena en el lado derecho de la expresin:

Tomamos ahora la derivada del producto de las dos cantidades x i/xr y Tr:

Utilizaremos ahora la relacin obtenida en el problema anterior, con la cual obtenemos lo siguiente:

Puesto que, por la regla de la cadena:

Y puesto que, por la misma definicin de tensor para el caso de un tensor contravariante de orden uno:

la expresin que estamos desarrollando se convierte en:

Factorizando el lado derecho, reacomodando los trminos, renombrando ndices segn se requiera y utilizando la propiedad
de simetra de los smbolos de Christoffel, llegamos a lo siguiente:

Obsrvese bien la forma en la cual se han puesto tanto el lado izquierdo como el lado derecho de la relacin. Del lado
izquierdo, lo que tenemos es ni ms ni menos que la derivada covariante del tensor T = (Tp) en el sistema de coordenadas
de barra. Y lo que tenemos del lado derecho es ni ms ni menos que la derivada covariante del tensor original T en el sistema
de coordenadas original (sin la barra). Esto significa que la relacin se reduce a:

Lo que nos est diciendo esto esencialmente es que la derivada covariante del tensor contravariante de orden uno T = (Tp),
simbolizada mediante el semicolon como T;k = (Tp;k), se transforma justo como lo requieren las propiedades de la definicin
de un tensor. Queda demostrado entonces que la derivada covariante de un tensor es tambin un tensor. Esto, desde luego,
se lo debemos a la ayuda de los smbolos de Christoffel que nos dieron la correccin necesaria para poder definir a la
derivada covariante de un tensor.

31: La derivada covariante de un tensor IV


Una vez que hemos entendido bien la naturaleza de los smbolos de Christoffel y cmo se obtienen a partir del tensor
mtrico g, el siguiente paso natural consiste en utilizarlos para obtener la derivada covariante de cualquier tensor T. El primer
trmino en la derivada covariante de un tensor dado ser simplemente la derivada ordinaria del tensor con respecto a la
coordenada especfica sobre la cual se est evaluando el componente tensorial. Los dems trminos sern los trminos de
correccin necesarios para que la derivada del tensor sea tambin un tensor, y cada uno de estos trminos de correccin
ser el producto de un smbolo de Christoffel por el tensor que va apareado con dicho tensor dependiendo del tipo de tensor
del que se trate, ya sea un tensor covariante (con un sub-ndice), un tensor contravariante (con un super-ndice), o inclusive
un tensor mixto que pueda tener varios sub-ndices y super-ndices. Cada ndice covariante (sub-ndice) d lugar a un trmino
de trmino de correccin que va de acuerdo con la definicin de la derivada covariante de un tensor covariante, y cada
ndice contravariante (super-ndice) d lugar a un trmino de trmino de correccin que va de acuerdo con la definicin de
la derivada covariante de un tensor contravariante, razn por la cual resulta ventajoso aprenderse ambas frmulas de
memoria o tenerlas a la mano cuando se van a utilizar en la evaluacin de la derivada covariante de un tensor mixto con
varios ndices. Con el objeto de que se vaya adquiriendo familiaridad en la aplicacin de las frmulas, a continuacin se vern
varios problemas en los cuales obtenemos la derivada covariante de varios tensores, la cual ser simbolizada por la notacin
del semicolon. Es importante no perder la perspectiva de que en los trminos de correccin la convencin de sumacin para
ndices repetidos se aplica en toda la extensin de la palabra, y cada trmino de correccin inevitablemente generar varios
trminos adicionales. Es aqu cuando apreciamos la ventaja simplificadora de la convencin de sumacin que nos permite
omitir el tener que escribir los smbolos de sumatoria que slo agregaran ms confusin a una notacin de por s extensa.

PROBLEMA: Obtener la derivada covariante del tensor Tjk con respecto a xq.

En este caso, tenemos un tensor covariante de orden dos. Tendremos por lo tanto dos trminos de correccin, ambos de signo
negativo de acuerdo a la definicin de la derivada covariante de un tensor covariante. La respuesta a este problema es la
siguiente:

PROBLEMA: Obtener la derivada covariante del tensor Tjk con respecto a xq.

En este caso, tenemos un tensor contravariante de orden dos. Tendremos por lo tanto dos trminos de correccin, ambos de
signo positivo de acuerdo a la definicin de la derivada covariante de un tensor contravariante. La respuesta a este problema
es la siguiente:

PROBLEMA: Obtener la derivada covariante del tensor Tj k con respecto a xq.

En este caso, tenemos un tensor mixto de orden dos, covariante de orden uno y contravariante de orden uno. Tendremos por
lo tanto dos trminos de correccin, uno con signo positivo y el otro con signo negativo de acuerdo a las definiciones de la
derivada covariante de un tensor covariante y de un tensor contravariante. La respuesta a este problema es la siguiente:

PROBLEMA: Obtener la derivada covariante del tensor Tjkl con respecto a xq.

En este caso, tenemos un tensor mixto de orden tres, covariante de orden dos y contravariante de orden uno. Tendremos por
lo tanto tres trminos de correccin, dos con signo negativo y el otro con signo positivo de acuerdo a las definiciones de la
derivada covariante de un tensor covariante y de un tensor contravariante. La respuesta a este problema es la siguiente:

PROBLEMA: Obtener la derivada covariante del tensor Tjkl con respecto a xq.

En este caso, tenemos un tensor mixto de orden tres, covariante de orden uno y contravariante de orden dos. Tendremos por
lo tanto tres trminos de correccin, uno con signo negativo y los otros dos con signo positivo de acuerdo a las definiciones de
la derivada covariante de un tensor covariante y de un tensor contravariante. La respuesta a este problema es la siguiente:

PROBLEMA: Obtener la derivada covariante del tensor Tjklm con respecto a xq.

En este caso, tenemos un tensor mixto de orden cuatro, covariante de orden dos y contravariante de orden dos. Tendremos
por lo tanto cuatro trminos de correccin, dos con signo negativo y los otros dos con signo positivo de acuerdo a las
definiciones de la derivada covariante de un tensor covariante y de un tensor contravariante. La respuesta a este problema es
la siguiente:

PROBLEMA: Obtener la derivada covariante del tensor Tjklm con respecto a xq.

En este caso, tenemos un tensor mixto de orden cuatro, covariante de orden tres y contravariante de orden uno. Tendremos
por lo tanto cuatro trminos de correccin, tres con signo negativo y el otro con signo positivo de acuerdo a las definiciones
de la derivada covariante de un tensor covariante y de un tensor contravariante. La respuesta a este problema es la siguiente:

PROBLEMA: Obtener la derivada covariante del tensor Tjklm con respecto a xq.

En este caso, tenemos un tensor mixto de orden cuatro, covariante de orden uno y contravariante de orden tres. Tendremos
por lo tanto cuatro trminos de correccin, tres con signo positivo y el otro con signo negativo de acuerdo a las definiciones
de la derivada covariante de un tensor covariante y de un tensor contravariante. La respuesta a este problema es la siguiente:

PROBLEMA: Obtener la derivada covariante del tensor Tjklmn con respecto a xq.

En este caso, tenemos un tensor mixto de orden cinco, covariante de orden dos y contravariante de orden tres. Tendremos por
lo tanto cinco trminos de correccin, tres con signo positivo y dos con signo negativo de acuerdo a las definiciones de la
derivada covariante de un tensor covariante y de un tensor contravariante. La respuesta a este problema es la siguiente:

PROBLEMA: Obtener la derivada covariante del tensor Tjklmn con respecto a xq.

En este caso, tenemos un tensor mixto de orden cinco, covariante de orden tres y contravariante de orden dos. Tendremos por
lo tanto cinco trminos de correccin, dos con signo positivo y los otros tres con signo negativo de acuerdo a las definiciones
de la derivada covariante de un tensor covariante y de un tensor contravariante. La respuesta a este problema es la siguiente:

Una vez familiarizados con la derivacin covariante de tensores, podemos investigar las similitudes que hay entre la
diferenciacin ordinaria y la diferenciacin covariante. Y encontraremos que hay muchas similitudes.

PROBLEMA: En el clculo diferencial ordinario, el diferencial del producto de dos funciones u yv es igual al producto de la
primera funcin u por la diferencial dv de la segunda ms la segunda funcin v por la diferencial du de la primera:
d(uv) = udv + vdu

Esta regla es conocida como la regla de Leibniz. Demostrar que para el producto de dos tensoresT y S tambin tenemos una
regla similar.

La demostracin se puede llevar a cabo para dos tensores covariantes, o dos tensores contravariantes, o una mezcla de ambos
tipos. Para una demostracin lo ms amplia posible que cubra a ambos tipos, nos conviene considerar a T y a S como
tensores mixtos del mismo orden, de orden dos, lo cual cubre todas las posibilidades. No es necesario considerar tensores de
orden mayor.

Si T y S son tensores mixtos de orden dos, entonces T = (Ti j) y S = (Si j). El producto de dichos tensores, componente por
componente, ser (recurdese la definicin del producto externo de dos tensores):
TS = U = (Tpr Sqs)

A continuacin formaremos la suma del producto de la derivada covariante del tensor T (la cual simbolizaremos con la
notacin del semicolon puesto como sub-ndice) por el tensor S y del producto del tensor T por la derivada covariante del
tensor S, lo cual es el smil de la regla de Leibinz en el clculo diferencial ordinario:
(Tpr ; k) (Sqs) + (Tpr) (Sqs ; k)

Queremos demostrar que esto se nos reduce a la derivada covariante de algo como U = (Upqrs) (recurdese que el producto de
dos tensores mixtos de orden dos nos debe producir un tensor de orden 4, covariante de orden dos y contravariante de orden
dos), o sea a:

Upq rs ; k

Para formar la suma de productos Leibniz indicada arriba, a continuacin podemos aplicar directamente la definicin de la
derivada covariante metiendo en el panorama a los smbolos de Christoffel, tomando en cuenta que se trata tanto de la
derivada covariante del tensor T como de la derivada covariante del tensor S:

Podemos remover los parntesis, reagrupar, y simplificar usando el hecho de que por la definicin del producto externo de
dos tensores:
(Ttr) (Sqs) = Utq rs

(Tpr) (Sts) = Upt rs

(Tpt) (Sqs) = Upq ts

(Tpr) (Sqt) = Upq rt

Con todo esto tenemos entonces lo siguiente:

Lo que se ha puesto de color rojo entre los parntesis es algo que puede ser simplificado, ya que es esencialmente igual a la
derivada parcial ordinaria (no covariante!) de Upq rs:
(Upq rs),k = Upq rs,k = Upq rs/xk

Entonces lo anterior se nos convierte en:

Upq rs/xk + ptk Utq rs + qtk Upt rs - t rk Upq ts - i jk Upq rt

Pero todo esto no es ms que la derivada covariante de Upq rs, siendo el tensor U el producto directo de los tensores S y T, o
sea Upq rs;k. Entonces:
Upq rs;k =

(Tpr Sqs);k = (Tpr ; k) (Sqs) + (Tpr) (Sqs ; k)

En notacin de componentes, sto ltimo es la regla de Leibniz para la derivada covariante del producto de dos
tensores T y S. Simblicamente, en una forma ms compacta, podemos representar la regla de la siguiente manera:
[TS]; k = T; k S + TS; k

La regla de Leibniz para la derivada covariante del producto de dos tensores tambin se representa simblicamente de otras
maneras, por ejemplo:
(T S) = (T) S + T (S)

Desafortunadamente, este ltimo tipo de representacin no va muy de acuerdo con el uso que normalmente se le d al
operador vectorial diferencial nabla , y se puede prestar a confusiones, aunque tiene la ventaja de utilizar el operador
para distinguir el producto directo de los dos tensores (producto externo) del producto interno de tensores que implica una
contraccin al aplicarse la convencin de sumacin para ndices repetidos. Quiz una mejor forma de representar la regla de
Leibniz para derivadas covariantes consiste en tomar lo mejor de ambas simbologa y escribirla del siguiente modo:
[T S]; k = [T; k S] + [T S; k]

PROBLEMA: Obtener la derivada covariante del siguiente producto directo de tensores:


Uj k Vlm n

(1) aplicando primero al pie de la letra la definicin de la derivada covariante al producto tensorial dado, y (2) aplicando la
regla de Leibniz.

Si tomamos directamente el producto tensorial dado y le aplicamos la definicin de la derivada covariante, tenemos lo
siguiente:

Simplificando (tomando la derivada parcial ordinaria del producto de Uj k y Vlm n reagrupando bajo parntesis los trminos
comunes a cada uno de los dos tensores mixtos):

Pero el factor entre parntesis del primer trmino es simplemente la derivada covariante de Ujk con respecto a xq, mientras
que el factor entre parntesis del segundo trmino es simplemente la derivada covariante de Vlmn con respecto a xq. Entonces:
(Uj k Vlm n) ; q = Uj k ; q Vlm n + Uj k Vlm n ; q

(2) La aplicacin de la regla de Leibniz nos d el mismo resultado que acabamos de obtener, pero de manera mucho ms
rpida.

Como puede verse, la derivada covariante de un producto de tensores obedece las mismas reglas que las que se aplican a las
derivadas ordinarias del clculo infinitesimal.

PROBLEMA: Demostrar que la derivada covariante del tensor mtrico g es igual a cero.

Aplicando rigurosamente la definicin de la derivada covariante a la diferenciacin covariante del tensor mtrico g = (gjk),
tenemos lo siguiente:

Como puede verse, tanto en el segundo trmino como en el tercer trmino del lado derecho se pueden bajar los ndices de los
smbolos de Christoffel por la accin del tensor mtrico, convirtiendo a ambos en smbolos de Christoffel de primer gnero:

Pero por otro lado tenemos la identidad tensorial:

Con esto el resultado se nos hace cero. La derivada covariante del tensor mtrico g es igual a cero.

PROBLEMA: Demostrar que la derivada del tensor mtrico conjugado g-1 es igual a cero.

Aplicando rigurosamente la definicin de la derivada covariante a la diferenciacin covariante del tensor mtrico conjugado g1

= (gjk), tenemos lo siguiente:

Pero aqu tenemos tambin otra identidad tensorial fcilmente demostrable:

con la cual el resultado se nos hace cero. La derivada covariante del tensor mtrico conjugado g-1es igual a cero.

PROBLEMA: Demostrar que la derivada covariante del tensor delta Kronecker es igual a cero.

Aplicando rigurosamente la definicin de la derivada covariante a la diferenciacin covariante del tensor mixto delta
Kronecker = (jk), tenemos lo siguiente:

La derivada ordinaria del tensor delta Kronecker es igual a cero porque el tensor delta Kronecker contiene nicamente
trminos constantes. Aplicando la propiedad del tensor delta Kronecker para el reemplazo de los ndices, esto nos deja
nicamente con lo siguiente:

Entonces la derivada covariante del tensor delta Kronecker es igual a cero.

PROBLEMA: Obtener la derivada covariante de:


gjkTkmn

La relacin dada es el producto (exterior) del tensor mtrico g por otro tensor mixto T. Podemos aplicar aqu la regla de
Leibniz obtenida previamente para la derivada covariante del producto de dos tensores, lo cual nos d:
(gjkTkmn);q = gjk;qTkmn + gjkTkmn;q

El primer trmino se hace cero en virtud de que por uno de los problemas resueltos previamente la derivada covariante del
tensor mtrico g es igual a cero, quedndonos como resultado final el siguiente:
(gjkTkmn);q = gjkTkmn;q

En general, al llevar a cabo una diferenciacin covariante, tanto el tensor mtrico g como el tensor mtrico conjugado g1

como el tensor delta Kronecker pueden ser tratados como si fuesen constantes.

Antes de dejar este tema, veremos algo de inters relacionado con lo que hemos estado tratando y la Teora de la Relatividad.

PROBLEMA: Obtener los smbolos de Christoffel de primer gnero para el 4-espacio de la Teora Especial de la
Relatividad.

Para el espacio-tiempo de la Teora Especial de la Relatividad podemos utilizar como elemento de lnea ds el siguiente:
ds = (cdt) - (dx) - (dy) - (dz)

que en coordenadas generalizadas haciendo:


(x1, x2, x3, x4) = (ct, x, y, z)

podemos escribir como:


ds = (x1) - (x2) - (x3) - (x4)

De aqu podemos obtener directamente los elementos del tensor mtrico g para este 4-espacio, que son:
g11 = 1

g22 = g33 = g44 = -1

gij = 0 para i j

Con esto, la evaluacin de los smbolos de Christoffel de primer gnero es directa e inmediata, y todos ellos son iguales a
cero porque todos los gij son constantes o son cero, como en el siguiente caso en el que i = 2, j = 2 y k = 4:
ijk = (- gij,k + gjk,i + gki,j)/2

224 = (- g22,4 + g24,2 + g42,2)/2

224 = (- g22/x4 + g24/x2 + g42/x2)/2

224 = [0 + 0 + 0]/2

224 = 0

Al ser todos los smbolos de Christoffel de primer gnero iguales a cero, los smbolos de Christoffel de segundo gnero son
tambin iguales a cero. Puesto que los smbolos de Christoffel cuando son diferentes de cero indican la posible presencia de
una curvatura en el espacio bajo consideracin (esto se ver posteriormente cuando tratemos el tema del tensor de Riemann),
al ser todos cero para el intervalo relativista propio de la Teora Especial de la Relatividad tenemos nuestra primera
confirmacin matemtica formal de que el espacio-tiempo Lorentziano es un espacio-tiempo plano.

32. El determinante del tensor mtrico


A cualquier matriz cuadrada siempre podemos definirle un nmero nico obtenido mediante una combinacin de
operaciones matemticas que hacen que dicho nmero dependa del valor numrico de cada componente en dicha matriz (hay
otros nmeros que son caractersticos o propios a cada matriz, los cuales son conocidos como los valores eigen que en alemn
significa precisamente caracterstico o propio, los cuales no nos conciernen para la discusin que ser llevada a cabo aqu).
Ese nmero se llama el determinante de la matriz, y est definido mediante una expansin que se conoce como
la expansin de Laplace:

Al determinante de una matriz A frecuentemente se le simboliza como |A|.

La primera vez que la mayora de los estudiantes en las escuelas de enseanza media y superior entran en contacto con el
concepto del determinante es en la resolucin de sistemas de ecuaciones lineales de primer grado, con un procedimiento de
solucin como el generalmente conocido como laregla de Cramer. La frmula dada arriba para la expansin de Laplace no
siempre es dada a los estudiantes en su primer contacto con el concepto del determinante, aunque la idea detrs de la frmula
les es enseada intuitivamente.
Intuitivamente, la idea detrs de la expansin de Laplace consiste en seleccionar todo un rengln o toda una columna de una
matriz A que ser usado para llevar a cabo la expansin de Laplace. (En la frmula dada arriba para la expansin de Laplace,
se ha supuesto que se ha seleccionado un rengln i de la matriz, el cual es un ndice libre. En caso de que se seleccione una
columna, basta con especificar la sumatoria para una columna j de la matriz, reemplazndose el ndice j por el ndice i en la
sumatoria). Para cualquier elemento que forme parte del rengln (o de la columna) seleccionado, si borramos todo el rengln
y toda la columna en la que est situado obtenemos una sub-matriz llamada matriz menor aij que a su vez ser manejada
como un determinante det aij. Esta matriz menor, multiplicada por un signo positivo o negativo dependiendo del rengln y de
la columna, recibe el nombre de cofactor.

A continuacin tenemos un ejemplo de un determinante derivado de una matriz 3x3 en el cual se ha llevado a cabo una
expansin de Laplace usando para dicha expansin la primera columna (obsrvese la alternancia de signos):

Y a continuacin tenemos una expansin de Laplace efectuada en base al primer rengln del determinante de la matriz
mostrada:

Obsrvese que los signos positivos y negativos de los cofactores aparecen mostrados en la matriz de signo puesta en la esquina
superior derecha. Cada signo est dado de acuerdo con la frmula dada arriba para la expansin de Laplace. As, al menor
M23 que corresponde al elemento puesto en el segundo rengln y en la tercera columna le tocar un signo negativo:
(-1) i + j = (-1) 2 + 3 = (-1) 5 = -1

mientras que a un menor M24 que corresponda al elemento de una matriz 6x6 puesto en el segundo rengln y en la cuarta
columna le tocar un signo positivo:
(-1) i + j = (-1) 2 + 4 = (-1) 6 = + 1

Para el ejemplo numrico mostrado, el valor del determinante en base a la expansin de Laplace ser:
det(A) = (+1)(-1)[4-9] + (-1)(2)[-6+2] + (+1)(0)[27-4]

det(A) = 5 + 8 + 0

det(A) = 13

No es difcil demostrar que el determinante de una matriz tiene el mismo valor independientemente del rengln y la columna
que sean escogidos para llevar a cabo la expansin de Laplace, y esta es una de las primeras cosas que se deben ensear en
un curso introductorio de Algebra Lineal.

La representacin matricial G de un tensor mtrico g se presta de modo natural para que incorporemos el concepto
del determinante del tensor mtrico, al cual para evitar que se le confunda con el tensor mtrico g o con cualquier otra

cantidad fsica se le simbolizar de color azul como g. As, mediante la expansin de Laplace, podemos definir al determinante
del tensor mtrico de la siguiente manera:

PROBLEMA: Dado el siguiente tensor mtrico:

expresar el determinante de dicho tensor evaluado en trminos de los elementos del segundo rengln y sus cofactores
correspondientes. Generalizar el resultado obtenido a un determinante de cualquier tamao.

Cada cofactor de gij es el determinante que obtenemos al borrar el rengln i y la columna j en la que aparece g ij, asociando el
signo (-1) i + j a dicho determinante. Designando a los cofactores de g21, g22 y g23 como G(2,1), G(2,2) y G(2,3), respectivamente,
tenemos entonces que dichos cofactores son:

Entonces, por la expansin de Laplace, tenemos que el determinante del tensor mtrico ser:
g = g21G(2,1) + g22G(2,2) + g23G(2,3)

La generalizacin hacia un determinante de cualquier tamao empleando la convencin de sumacin para ndices repetidos
ser:
g = gijG(i,j)

Tmese nota de que la convencin de sumacin se est aplicando aqu nicamente al ndice j, no al ndice i. Por esta razn y

para evitar confusiones, es mejor escribir esta definicin de determinante basada en la expansin por cofactores mostrando
explcitamente el smbolo de la sumatoria que normalmente omitimos en otros casos:

Los cofactores no solo sirven para ayudarnos a encontrar el determinante g de una matriz. Tambin nos sirven para encontrar
la matriz inversa G-1 de una matriz G. Si se nos d una matriz A y se nos pide obtener la matriz inversa de A, el procedimiento
es el siguiente (ntese que en la matriz de cofactores Cij los componentes son colocados en forma transpuesta):

Esto significa que podemos obtener todos los componentes del tensor mtrico conjugado g-1 = (gpq) a partir de los cofactores
obtenidos de la matriz G del tensor mtrico original g. La relacin utilizada es la siguiente:

PROBLEMA: Obtener los componentes del tensor mtrico conjugado g-1 que corresponden al tensor mtrico g en
coordenadas esfricas evaluando el determinante g y los cofactores necesarios a partir de la matriz G que corresponde al
tensor mtrico g.

Para el tensor mtrico g expresado en coordenadas esfricas, puesto que la representacin matricial G de los componentes de
la mtrica es:

el determinante g de su representacin matricial ser simplemente:

La evaluacin de los componentes que corresponden al tensor mtrico conjugado se muestran a continuacin:
g11 = (cofactor de g11)/g = G(1,1) /g

g11 = 1

g22 = (cofactor de g22)/g = G(2,2) /g

g22 = 1/r

g33 = (cofactor de g33)/g = G(3,3) /g

g33 = 1/r

g21 = (cofactor de g12)/g = G(1,2) /g

g21 = 0

Podemos ver que para todos los dems gjk para los cuales g k, estos tendrn un valor de cero.

PROBLEMA: Demustrese que:


g11G(1,3) + g21G(2,3) + g31G(3,3) = 0

y una vez que esto ha sido demostrado, generalizar el resultado tanto para una expansin sobre renglones como para una
expansin sobre columnas.

Apliquemos al siguiente determinante la expansin de Laplace para determinar a travs de los cofactores el valor g del
determinante llevando a cabo la expansin sobre la tercera columna sin fijarnos por el momento en la forma en la cual estn
escritos los elementos puestos en la tercera columna pero respetando al pie de la letra la notacin que corresponde a cada
cofactor asociado con dicha posicin:

La expansin de Laplace del determinante llevada a cabo sobre los elementos de la tercera columna tal y como estn escritos
viene siendo la siguiente:
g = g11G(1,3) + g21G(2,3) + g31G(3,3)

Inspeccionando el determinante dado, nos damos cuenta de que tanto la primera columna del determinante como la tercera
columna son iguales. Pero sabemos por las propiedades de los determinantes que si un determinante tiene dos renglones o
dos columnas iguales, el valor del determinante ser cero, lo cual ocurre en este determinante en el que la primera columna
(de color magenta) es igual a la tercera columna (de color rojo). Esto implica que:
g=0

lo cual a su vez implica que:

g11G(1,3) + g21G(2,3) + g31G(3,3) = 0

Podemos hacer una generalizacin de este resultado para una expansin llevada a cabo sobre unacolumna, la cual es la
siguiente (llevando a cabo la sumacin de trminos sobre k):
g1jG(1,p) + g2jG(2,p) + g3 jG(3,p) + g4 jG(4,p) + ... = 0

k gkjG(k,p) = 0 si j p

Del mismo modo, la generalizacin para una expansin llevada a cabo sobre un rengln es la siguiente (llevando a cabo la
sumacin de trminos sobre p):
gj1G(p,1) + gj2G(p,2) + gj3G(p,3) + gj4G(p,4) + ... = 0

k gjkG(p,k) = 0 si j p

PROBLEMA: Demostrar que bajo las relaciones dadas arriba para la obtencin de los componentes del tensor mtrico
conjugado mediante el determinante g de la matriz de los componentes del tensor mtrico y los cofactores de la misma, se
cumple la siguiente relacin:
gjk gpk = gpk gjk = pj

Usando los resultados de los problemas anteriores, podemos afirmar que:


gjk G(j,k) = g

gjk [G(j,k)/g] = g/g

gjk gjk = 1

Y por otro lado:


gjkG(p,k) = 0 si j p

gjk[G(p,k)/g] = 0/g

gjk gpk = 0 para j p

Los dos resultados se pueden resumir en uno solo con el delta de Kronecker:

Esta es la formalizacin matemtica del hecho de que la contraccin tensorial entre un tensor mtrico g y su
correspondiente tensor mtrico conjugado g-1 nos resulta en el tensor delta Kronecker.

A continuacin demostraremos una relacin importante que ser utilizada cuando tratemos el tema de la divergencia de un
tensor.

PROBLEMA: Demostrar que:

Empezaremos con la definicin de la expansin de Laplace para la evaluacin del determinante gescogindose un rengln
para llevar a cabo la sumatoria (si en vez de escoger un rengln escogemos una columna, esto en nada altera el resultado
final):

A continuacin tomaremos la derivada del determinante g con respecto a un elemento especfico gjrde la matriz de la cual
proviene el determinante. Esta operacin la podemos llevar a cabo puesto que en su construccin el cofactor G(j,k) no
contiene explcitamente al elemento gjk y por lo tanto podemos tratar al cofactor como si fuese una constante. En la
sumatoria, la diferenciacin no abarcar los trminos para los cuales k r puesto que estos se volvern cero, quedndonos
como el nico elemento diferenciable aqul elemento para el cual k = r. A manera de ejemplo, se llevar a cabo la
demostracin de esto para una expansin de Laplace sobre el tercer rengln de una matriz 3x3:

Las derivadas posibles del determinante g son las siguientes:

Volviendo al clculo simblico, el resultado de la diferenciacin ser entonces:

Pero sabemos que:

Por otro lado, por la regla de la cadena tenemos lo siguiente:

Con lo cual llegamos a lo siguiente:

Anteriormente ya habamos encontrado la siguiente relacin entre smbolos de Christoffel de primer gnero (en la segunda
lnea se hace uso de la propiedad de simetra bajo la cual los smbolos de Christoffel permanecen iguales tras el intercambio
de los dos primeros sub-ndices):

Introduciendo esto en la relacin de arriba y dejando que gjr acte sobre cada smbolo de Christoffel de primer gnero
convirtindolo en un smbolo de Christoffel de segundo gnero tras la elevacin del tercer sub-ndice se tiene entonces:

Puesto que queremos una expresin en la que haya un solo smbolo de Christoffel involucrado, y puesto que para nuestros
fines podemos hacer que el smbolo de Christoffel jjm represente lo mismo que el smbolo de Christoffel rrm, podemos
escribir j = r y tener as:

Despejando para rrm:

Esto lo podemos poner en una forma ms compacta metiendo el smbolo g dentro de la derivada usando para ello la
definicin de la derivada del logaritmo natural:

Usando las propiedades de los logaritmos, el factor () puede entrar como una exponenciacin fraccionaria de g, que viene
siendo en realidad una raz cuadrada. De este modo, llegamos a nuestro resultado final:

Obviamente, en la Teora de la Relatividad, siendo una teora basada en un 4-espacio, el determinante del tensor mtrico ser:

El tensor mtrico ms simple de todos es el que corresponde a un espacio-tiempo plano, Lorentziano, y ya sea que tomemos
como elemento de lnea (dndole a la velocidad de la luz un valor unitario) el siguiente:
ds = - dt + dx + dy + dz

o que tomemos el siguiente:


ds = dt - dx - dy - dz

el determinante del tensor mtrico Lorentziano que identificaremos aqu como y que corresponde a este elemento de lnea
ser -1:

Es aqu en donde tiene su origen el signo negativo que encontramos en conversiones relativistas de coordenadas y en las
frmulas en las cuales aparece el determinante g del tensor mtrico g dentro de una raz cuadrada con signo negativo. Sin
embargo, a la hora de llevar a cabo clculos numricos, en ningn momento tomamos la raz cuadrada de algn nmero
negativo venido de un determinante, y para evitar esta posibilidad (o ms bien, confusin) en algunos textos se acostumbra
encerrar a g entre las barras verticales que indican que se debe tomar el valor absoluto (siempre positivo) del mismo,
apareciendo en dichas frmulas como |g|. Los nmeros imaginarios que provienen de la raz cuadrada de nmeros negativos
no tienen cabida dentro de la Teora de la Relatividad.

33: La divergencia de un tensor I


Teniendo ya en nuestras manos la definicin de una derivada que puede comportarse como un tensor bajo una
transformacin de coordenadas, la derivada covariante, la cual aplicndose a un campo tensorial V = (V) se escribe con la
notacin del semicolon como:

resulta casi irresistible la tentacin de igualar los ndices y :

lo cual hace que entre en accin la convencin de sumacin para ndices repetidos efectundose de este modo la operacin
tensorial de contraccin que nos producir en este caso un escalar. Pero, qu significa el nmero as obtenido? Esto es lo que
cubriremos en esta entrada.

Uno de los conceptos fundamentales en el anlisis vectorial es el de la divergencia. En un espacio de tres dimensiones, al
hablar acerca de la divergencia en realidad estamos hablando de ladivergencia de un campo vectorial. Matemticamente
hablando, para definir a la divergencia utilizamos el operador vectorial del nabla , (en griego la palabra nabla significa
arpa). Pero antes de entrar con mayor formalidad en detalles tcnicos, es conveniente tener una idea sobre el significado
fsico de lo que estamos hablando.

Como ya se haba explicado previamente en la entrada Introduccin al clculo tensorial, un campo vectorial es algo que
podemos imaginar como una infinitud de vectores en un espacio tri-dimensional, en donde a cada punto en el espacio se le
asigna un vector especfico. Un ejemplo de un campo vectorial puede ser la representacin grfica aproximada de varios
vectores tpicos de un remolino de agua. Otro ejemplo lo pueden ser las lneas del campo de fuerza elctrico que emanan de
una carga elctrica positiva. Hay muchsimos ejemplos que podramos citar, pero la idea sigue siendo la misma.

En dondequiera que haya un campo vectorial, podemos trazar una superficie y podemos formularnos una pregunta acerca
del flujo neto de lneas de fuerza que estn atravesando dicha superficie. Aunque la cantidad de lneas de fuerza que
atraviesan un pedazo pequeo de la superficie es infinito (al haber una cantidad infinta de puntos dentro de dicho pedazo de
superficie), de cualquier manera nos las podemos arreglar para definir el flujo de lneas de fuerza que estn atravesando ese
pedazo de superficie. Esto requiere que consideremos nicamente las lneas de fuerza que, efectivamente,
estn atravesando la superficie. Si en una porcin pequea de la superficie las lneas de fuerza son tales que estn
recorriendo la superficie tangencialmente, sin entrar ni salir de la misma, entonces no hay flujo alguno de lneas de fuerza a
travs de dicha superficie.

En la siguiente ilustracin, tenemos un flujo de vectores fluyendo en el sentido del eje-x que est atravesando una lmina

plana cuadrada montada con sus orillas sobre el eje-y y el eje-z, estando por lo tanto perpendicular al eje-x:

Es obvio que si la lmina estuviera acostada en el plano formado por el eje-x y el eje-y, aunque el flujo de vectores se
mantuviera igual no habra un flujo de vectores atravesando la lmina. Obviamente, la orientacin que tenga una superficie
con respecto a un flujo de vectores es importante para determinar cuantitativamente el flujo que la atraviesa y al cual
denominaremos con la letra .

Vectorialmente hablando, utilizando los vectores unitarios de base usuales i = (1,0,0), j = (0,1,0) yk = (0,1,0) en un sistema
de coordenadas rectangulares, y suponiendo que el flujo de vectores de la ilustracin de arriba tiene una intensidad de 5
unidades, este flujo de vectores lo podemos representar como:
F=5i+0j+0k

F=5i

En este caso, podemos definir el flujo vectorial a travs de la lmina simplemente multiplicando la magnitud de la
intensidad del flujo de vectores F por el rea que est atravesando:
=FA

que evaluada numricamente para este caso resulta ser simplemente:


= F x y = 5 (1) (1) = 5

Este es un ejemplo sencillo, inclusive trivial. Pero si inclinamos la lmina o inclusive si la doblamos, ya no resulta tan trivial. Y
si adems de ello en vez de un campo vectorial de magnitud constante la lmina es atravesada por un campo vectorial que
cambia de direccin constantemente, como en el caso de la siguiente figura en donde la lmina ha sido deformada y en donde
el campo vectorial cambia de magnitud y cambia de direccin constantemetne:

entonces la determinacin del flujo tiene que ser formalizada de alguna manera. Lo primero que se nos viene a la mente es
sub-dividir la lmina (como se ha hecho en la figura de arriba) en un gran nmero de pequeos pedazos de superficie,
determinar el flujo a travs de cada uno de ellos, y sumar la contribucin individual para as obtener el flujo total a travs de
la lmina. Puesto que en cada punto del espacio tri-dimensional cada vector tiene bien definida su magnitud y su direccin,
para definir la operacin del flujo vectorial en cada uno de esos pequeos pedazos de superficie tenemos que asignarle una
direccin a cada elemento de superficie.

Y cmo le asignamos una direccin a una superficie?

Mediante un vector normal a dicha superficie, un vector perpendicular como el que se muestra a continuacin:

Resulta evidente que para una superficie que no es plana, para una superficie curva, habr un gran nmero de normales que
podemos trazar en cada pequeo pedazo de superficie:

De este modo, habindole asignado una direccin a cada pequeo pedazo de superficie si calculamos el flujo que
atraviesa cada pequeo pedazo de superficie S, podemos definir el flujo que atraviesa a S como el producto
punto o producto escalar de los vectores F y S:
= F S

El flujo total que atraviesa la superficie de la lmina ser igual con un buen grado de precisin a la suma de las
contribuciones individuales, o sea:
= F S

La evaluacin ser matemticamente exacta si en vez de recurrir a pequeos pedazos discretos utilizamos pedacitos
infinitesimales y llevamos a cabo la integracin:
= F S

La pregunta que nos hacemos ahora es la siguiente: Y si consideramos toda una superficie cerrada? En tal caso, podemos
considerar la posibilidad de que al flujo total de lneas de fuerzasaliendo a travs de una superficie cerrada pueda
asignrsele un nmero positivo, el cual nos indicara que a travs de dicha superficie despus de sumar el flujo neto de lneas
que entran por la superficie y el flujo total de lneas de fuerza que salen de la superficie tenemos una salida neta de lneas de
fuerza, lo cual nos indica que adentro de la superficie cerrada hay algo que nos est generando lneas de fuerza, hay

una fuente. Y al haber un flujo neto de lneas de fuerza saliendo de una superficie cerrada, decimos que hay
una divergencia (positiva) de lneas de fuerza, o ms formalmente, decimos que la divergencia del campo vectorial sobre esa
superficie cerrada es positiva.

Por otro lado, tambin podemos considerar la posibilidad de que al flujo total de lneas de fuerzaentrando a travs de una
superficie cerrada pueda asignrsele un nmero negativo, el cual nos indicara que a travs de dicha superficie despus de
sumar el flujo neto de lneas que entran por la superficie y el flujo total de lneas de fuerza que salen de la superficie tenemos
una entrada neta de lneas de fuerza, lo cual nos indica que adentro de la superficie cerrada hay un sumidero. Y al haber un
flujo neto de lneas de fuerza entrando hacia una superficie cerrada, decimos que hay unadivergencia (negativa) de lneas de
fuerza, o ms formalmente, decimos que la divergencia del campo vectorial sobre esa superficie cerrada es negativa.

Y en el caso en el que el flujo neto total de lneas de fuerza que atraviesan a una superficie cerrada sea igual a cero, esto nos
indicara que a travs de dicha superficie el flujo neto de lneas que entran por la superficie es igual al flujo total de lneas de
fuerza que salen de la superficie.

Considrese a continuacin el campo vectorial que representa las lneas de fuerza elctrica de una carga positiva situada en el
centro, de la cual emanan las lneas de fuerza que repelen a otra carga de prueba (tambin positiva) que se quiera acercar a la
carga situada en el centro (aunque el dibujo es un dibujo en dos dimensiones, en realidad se est tratando de representar un
campo vectorial detres dimensiones):

Si esta fuente de lneas de fuerza la encerramos dentro de una esfera imaginaria, podemos ver que a travs de la superficie de
dicha esfera no habr lneas de fuerza entrando, atravesndola desde fuera hacia adentro; nicamente hay lneas de fuerza

que estn saliendo. Entonces el flujo neto de lneas de fuerza tiene que ser una cantidad positiva. La divergencia del campo
elctrico ocasionado por una carga elctrica positiva siempre tiene un valor positivo cuando la superficie con la cual se
mide dicha divergencia nicamente encierra esa carga positiva.

Considrese a continuacin el campo vectorial que representa las lneas de fuerza elctrica de una carga negativa situada en
el centro, la cual genera lneas de fuerza que no repelen sino que atraen a otra carga de prueba (positiva) que se quiera acercar
a la carga situada en el centro:

Si este sumidero de lneas de fuerza lo encerramos dentro de una esfera imaginaria, podemos ver que a travs de la superficie
de dicha esfera no habr lneas de fuerza saliendo, atravesndola desde dentro hacia afuera; nicamente hay lneas de fuerza
que estn entrando. Entonces el flujo neto de lneas de fuerza tiene que ser una cantidad negativa. La divergencia del campo
elctrico ocasionado por una carga elctrica negativa siempre tiene un valor negativo cuando la superficie con la cual se
mide dicha divergencia nicamente encierra esa carga negativa.

Ahora veremos un ejemplo en el que la divergencia de lneas de fuerza es cero. Considrese no una carga eltrica positiva
solitaria o una carga elctrica negativa solitaria sino un par de cargas elctricas iguales en magnitud y diferentes nicamente
en cuanto al signo, una carga positiva y una carga negativa, como lo muestra la siguiente figura:

De nueva cuenta, si encerramos la carga positiva situada a la izquierda dentro de una superficie esfrica imaginaria, entonces
habr una divergencia positiva del campo vectorial sobre dicha superficie. Y si si encerramos la carga negativa situada a la
derecha dentro de una superficie esfrica imaginaria, entonces habr una divergencia negativa del campo vectorial sobre
dicha superficie. Pero si encerramos ambas cargas dentro de una superficie esfrica, la divergencia del campo vectorial
sobre dicha superficie ser igual a cero, porque todas las lneas de fuerza que entran es igual a las lneas de fuerza que
salen. En el dibujo de arriba, aunque es bi-dimensional, podemos ver que por cada lnea de fuerza que entra a la superficie
esfrica imaginaria que encierra ambas cargas habr una lnea de fuerza que sale cancelndola. Pero no es necesario que la
superficie imaginaria sea esfrica. La superficie puede tener cualquier configuracin, como la de una caja. La
divergencia seguir siendo igual a cero, porque dentro de la superficie hay una fuente y un sumidero que se cancelan
mutuamente.

Consideremos un ltimo ejemplo, el de un imn cuyo campo vectorial posiblemente ha sido visualizado por muchos nios y
jvenes que han tenido la oportunidad de poner un imn debajo de una hoja de papel esparciendo encima de la hoja
limaduras de hierro:

En este caso, podemos trazar una superficie cerrada de cualquier forma en torno a cualquier parte del imn, y la divegencia
ser cero, porque por cada lnea de fuerza que entre a dicha superficie habr una lnea de fuerza que salga. A diferencia de lo
que ocurre con las cargas elctricas, no haymonopolos magnticos en donde uno de ellos acte como una fuente (el monopolo
norte) y el otro como un sumidero (el monopolio sur) de lneas de fuerza. Si los hay, no han sido descubiertos hasta la
fecha ni han podido ser producidos en el laboratorio. En el dibujo de arriba tal vez algunos puedan confundirse al creer que en
el extremo izquierdo del imn (el polo sur) hay un sumidero y que en el extremo derecho del imn (el polo norte) hay una
fuente de lneas de campo magntico, pero debe tomarse en cuenta de que todas las lneas de fuerza que estn entrando en el
extremo izquierdo del imn se estn yendo dentro del imn hacia el extremo derecho, de modo que el flujo neto de lneas de
fuerza es igual a cero.

La realidad fsica de que no existen ni fuentes ni sumideros de lneas del campo magntico fue expresada por James Clerk
Maxwell con la siguiente frmula:

B = 0
Esta frmula lo que nos dice es que, para cualquier superficie cerrada, la divergencia de las lneas del campo magntico,
representadas con un campo vectorial designado como B, es igual a cero.

Se haba sealado arriba que la divergencia es un simple nmero, un escalar. Pero en la frmula de arriba, a la izquierda de la
misma tenemos un campo vectorial. La nica forma en la cual podamos obtener un escalar (o hablando tensorialmente, un
tensor de orden cero) en el lado derecho de la frmula, es llevando a cabo un producto interno de los tensores de orden uno
que aparecen en el lado izquierdo de la frmula. Esto quiere decir que es un operador tensorial. Para un campo de fuerza
vectorial F = (Fx, Fy, Fz ) definido en coordenadas Cartesianas:
F = Fx i + Fy j + Fz k i

la divergencia del campo vectorial sobre una superficie cerrada est dada por:

Con la ayuda de los tensores, el concepto de la divergencia se puede extender de un campo vectorial hacia un campo
tensorial en cualquier nmero de dimensiones, sin tener que limitarnos a las tres dimensiones originales sobre las cuales fue
concebida dicha idea. La definicin de la divergencia de un campo tensorial T = (T) se puede comenzar dndola como la
divergencia de un tensor contravariante de orden uno de la siguiente manera:
T = T = T/x

Por los ndices repetidos, vemos que la convencin de sumacin entra en accin de inmediato, y que en un caso general la
divergencia de un campo tensorial en un espacio n-dimensional ser:
T = T1/x1 + T2/x2 + T3/x3 + ...

A continuacin llevaremos a cabo la derivacin de la frmula tensorial para poder obtener la divergencia de un campo
vectorial en un espacio n-dimensional cualquiera.

PROBLEMA: Demostrar que la divergencia de un campo vectorial V = (V) est dada por la siguiente frmula:

Para un campo vectorial V = (V), y tngase en mente que un vector es un tensor, la definicin de la derivada covariante
empleando la notacin del semicolon e involucrando a los smbolos de Christoffel se puede escribir de la siguiente manera:
V; = V, + V

Esta definicin nos proporciona la siguiente relacin para la divergencia del campo vectorial al llevarse a cabo la igualacin de
los ndices en la definicin de la derivada covariante de un tensor contravariante de orden uno:
div Vp = Vp;p = Vk,k + ppk Vk

Para mayor claridad, prescindiremos de la notacin de la coma utilizada para denotar en forma compacta la diferenciacin
parcial, y escribiremos la relacin en su forma explcita:

Ahora utilizaremos la siguiente relacin demostrada en la entrada El determinante del tensor mtrico:

Tenemos entonces lo siguiente sustituyendo el smbolo de Christoffel:

Tomaremos la derivada eliminando del panorama al logaritmo natural y preparando el terreno para una simplificacin
posterior:

La simplificacin que podemos llevar a cabo consiste en unirlo todo, la suma de dos trminos, bajo un solo trmino, la
derivada de un producto:

Esta es la frmula que queramos demostrar.

Si estamos dispuestos a sacrificar un poco de claridad en aras de una mayor compacidad, podemos recurrir a la notacin de la
coma para indicar con mayor brevedad la diferenciacin en la frmula que acabamos de obtener, llegando as al siguiente
resultado alterno que tal vez sea ms fcilmente memorizable:

Es conveniente hacer aqu un sealamiento. En algunos libros de texto y en algunas publicaciones de ndole tcnica y
cientfica, en las dos frmulas que acabamos de demostrar el determinante g del tensor mtrico se escribe dentro de los
radicales no como lo hemos mostrado sino con un signo negativo. Es as como se nos muestran las siguientes frmulas que
nos pueden parecer un poco extraas a primera vista:

En realidad, esta ltima notacin es algo confusa y no est realmente justificada, porque en ningn momento tomamos la raz
cuadrada de un nmero negativo (lo cual nos producira un nmero imaginario). La intencin original en escribir as las
frmulas tensoriales de la divergencia de esta manera era advertir que, siendo el determinante g de una matriz un nmero

que puede ser positivo o negativo, en caso de ser negativo la frmula se debera aplicar la frmula tal cual, y en caso de ser
positivo simplemente se ignoraba el signo negativo. Desafortunadamente, la costumbre en el uso de esta notacin se asent
sin ser acompaada en todo momento por las razones detrs de su razn de ser, aumentando la confusin en quienes tienen
la intencin de aprender la Teora de la Relatividad como autodidactas sin contar con un buen maestro que les aclare estos
puntos confusos.

PROBLEMA: Obtener la expresin para la divergencia de un campo vectorial V = (V)expresada en coordenadas polares.

Para el tensor mtrico g expresado en coordenadas polares, puesto que la representacin matricial G de los componentes de
la mtrica es:

el determinante g de su representacin matricial ser simplemente r:

En coordenadas polares (r,), si denotamos las componentes del tensor V como (Vr,V), la aplicacin de la frmula tensorial
para la divergencia obtenida en la entrada previa es directa e inmediata. Empezando con la frmula:

que expandida para fines de clculo es:

lo primero que podemos hacer es llevar a cabo la expansin de las sumatorias dentro de la frmula para cada coordenada
como lo indica la convencin de sumacin para ndices repetidos utilizando el hecho de que:

con lo cual tenemos, representando las diferenciaciones parciales con la notacin de la coma (esta representacin que pudiera
parecer superflua tiene la intencin de ir familiarizando a los lectores con otros tipos de notacin utilizadas para representar
la evaluacin de la divergencia de un campo vectorial bajo algn sistema de coordenadas) :

Escribiendo los trminos explcitamente como lo indica la notacin de la coma como ndice que significa diferenciacin
parcial:

En esta expresin se ha puesto de color rojo la parte del trmino que en virtud de la independencia de las coordenadas ser
eliminado, dejndonos con lo siguiente:

Reacomodando los trminos es as como llegamos a la expresin de la frmula final del modo ms compacto posible:

PROBLEMA: Obtener la expresin para la divergencia de un campo vectorial V = (V)expresada en coordenadas


esfricas.

Para el tensor mtrico g expresado en coordenadas esfricas, puesto que la representacin matricial G de los componentes de
la mtrica es:

el determinante g de su representacin matricial ser simplemente:

En coordenadas esfricas (r,,), si denotamos las componentes del tensor V como (Vr,V,V), la aplicacin de la frmula
tensorial para la divergencia es directa e inmediata. Nuevamente, recurrimos a la frmula tensorial para la divergencia:

En este caso, tenemos:

Habiendo reemplazado al determinante g por su valor, la expansin que habremos de llevar a cabo sobre los ndices repetidos
en base a la convencin de sumacin deber ser:

Esta expansin de sumatorias dentro de la frmula se debe llevar a cabo para cada una de las tres coordenadas tal y como lo
indica la convencin de sumacin para ndices repetidos, lo cual nos resulta en:

El tercer trmino al llevarse a cabo la diferenciacin con respecto a obviamente se nos volver cero. Llevando a cabo las
diferenciaciones de los trminos dentro del parntesis tenemos entonces:

Simplificando:

Expandiendo el trmino remanente hacia la sumatoria requerida sobre las tres coordenadas de acuerdo a la convencin de
sumacin para ndices repetidos:

34: La divergencia de un tensor II


Asociado con el concepto de la divergencia est un teorema famoso debido a Gauss, conocido como el teorema de la
divergencia, el cual clsicamente (en el Anlisis Vectorial) se expresa mediante la siguiente igualdad que relaciona a
una integral de superficie evaluada sobre una superficiecerrada (un cubo, una esfera, una pirmide, etc.) con una integral
evaluada sobre el volumen encerrado dentro de dicha superficie:

En esta frmula, del lado izquierdo tenemos un campo vectorial F del cual obtenemos la divergencia del mismo mediante la
aplicacin del operador diferencial nabla , tras lo cual llevamos a cabo una integracin en torno a cierto volumen, y del lado
derecho tenemos una integral de superficie llevada a cabo sobre una superficie cerrada (el crculo abrazando los dos signos
integrales se usa para indicar precisamente que se trata de una superficie cerrada) con la cual evaluamos el flujo neto de
lneas de fuerza que estn atravesando dicha superficie cerrada.

La derivacin de la frmula clsica que expresa el teorema de la divergencia no es un asunto difcil. Para obtenerla,
consideramos una regin del espacio que est inmersa en un campo vectorial F (el cual puede representar las lneas de fuerza
de un campo elctrico, las lneas de fuerza de un campo magntico, la velocidad de las molculas del aire movindose en
cierta direccin del viento, etc.) Subdividimos esta regin volumtrica en pequeos cubitos iguales de volumen dV y
determinamos el flujo neto de lneas de fuerza entrando a travs de una cara del cubito y saliendo por la cara opuesta:

Si hay divergencia dentro del cubito, entonces la densidad de lneas de fuerza que salen por la cara opuesta ser mayor que la
densidad de lneas de fuerza que entran por la cara principal, pero si la densidad es la misma entonces no hay divergencia
alguna en esa direccin. Tenemos que considerar adems la cara superior del cubito y la cara inferior por la posibilidad de que
aunque no haya divergencia alguna en el sentido frontal-trasero del cubito s pueda haber divergencia en el sentido superior-

inferior. Y tenemos que considerar tambin las caritas laterales para determinar si hay un incremento o decremento en las
lneas de fuerza que puedan estar entrando o saliendo por las caras laterales. Hecho esto, vamos juntando los dems cubitos
tomando en cuenta que el flujo de lneas de fuerza que salen por la cara de un cubito debe ser igual al flujo de lneas de fuerza
que entran por esa misma cara cuando se considera al cubito adyacente, pero por estar orientadas ambas caras en sentidos
opuestos los vectores normales de superficie n a dichas caras apuntarn en direcciones opuestas y los efectos se cancelarn.
Al final, nos quedaremos con tan slo la parte exterior de las caras de los cubitos que coinciden con la superficie del volumen
bajo consideracin.

Un caso especial que nos interesa sobremanera del teorema de la divergencia es aqul en el cual no hay divergencia alguna del
campo vectorial F, lo cual termina siendo evaluado como:
F = 0

Cuando esto ocurre, entonces la integral del lado izquierdo en la frmula que tenemos arriba del teorema de la divergencia
termina siendo cero, dejndonos tan slo con lo siguiente:

Esto significa que en donde no hay divergencia el flujo neto de lneas de fuerza que atraviesan una superficie cerrada es
igual a cero. Si hay lneas de fuerza en la regin, entonces hay tantas lneas de fuerza atravesando una superficie cerrada de
dicha regin como lneas de fuerza saliendo de la misma, lo cual d un flujo neto de cero.

Si queremos extender el teorema de la divergencia hacia la Teora de la Relatividad, la frmula dada arriba no nos es
suficiente ya que est definida para un espacio tri-dimensional. En el caso que nos ocupa, la Teora de la Relatividad,
necesitaramos definir a la divergencia en un espacio de cuatro dimensiones, a la cual podemos llamar la 4-divergencia.

La pregunta que nos hacemos ahora es: podemos extender el teorema de la divergencia hacia el 4-espacio de la Teora de la
Relatividad? Esto equivale a preguntarnos primero si podemos replantear el teorema de la divergencia en notacin tensorial,
la herramienta matemtica que nos permite saltar del limitado espacio tri-dimensional hacia un espacio multi-dimensional
de cualquier nmero de dimensiones.

PROBLEMA: Expresar el teorema de la divergencia usando notacin tensorial.

Defnase un campo tensorial de orden uno F = (F), y dentese como n al vector unitario normal que va asociado a cualquier
punto sobre una superficie cerrada S que encierra a un volumen V. Entonces, en notacin tensorial, el teorema de la
divergencia puede ser escrito de la siguiente manera:

En el lado izquierdo tenemos una operacin de contraccin tensorial llevada a cabo sobre la derivada del tensor F (obsrvese
que no es una diferenciacin covariante), mientras que en el lado derecho tenemos un producto escalar de dos tensores, el
tensor contravariante Fk y el tensor covariante nk. Hemos logrado expresar el teorema de la divergencia en notacin tensorial,
y por lo tanto debe ser vlido en todos los marcos de referencia.

Tenemos ya el teorema de la divergencia en notacin tensorial. Pero podemos extenderlo hacia un espacio N-dimensional
que incluya al 4-espacio de la Teora de la Relatividad? La respuesta es afirmativa. Todo lo que tenemos que hacer es
reemplazar a la integral triple por una N-integral (una integral cudruple tratndose del 4-espacio de la Teora de la
Relatividad) y reemplazar a la integral doble por una integral N-1. La invariante Fk,k es la divergencia de Fk. Y la
invariante Fknk es el producto escalar de Fk y nk anloga al producto An en notacin vectorial.

PROBLEMA: Determinar si los siguientes campos vectoriales exhiben divergencia.

a) F = 5 i - 3 j + 7 k + 2 l

b) V = [(x3) - 1] e1 + 4 (x2) e2 - 2 (x1 + x2 + x4) e3 - 8 e4

a) En este 4-espacio estamos utilizando los vectores de base ortogonales i, j, k y l cuyas propiedades son:
ii = jj = kk = ll = 1

ij = ik = il = jk = jl = kl = 0

La 4-divergencia para el campo vectorial dado es:


F = F, = Fi,i + Fj,j + Fk,k + Fl,l

F, = Fi/xi + Fj/xj + Fk/xk + Fl/xl

Siendo F = F = (5, -3, 7, 2) un campo vectorial cuyas componentes son todas constantes numricas, tenemos entonces:
F, = 0 + 0 + 0 + 0

F, = 0

Siendo la divergencia igual a cero, este campo vectorial no exhibe divergencia alguna en ninguna regin del 4-espacio, de
modo tal que en cualquier superficie cerrada el flujo neta de lneas de fuerza que entran a dicha superficie ser igual al flujo
neto de lneas de fuerza que salen de dicha superficie.

b) Este problema es casi idntico al anterior. Lo nico que realmente cambia es que en vez de utilizar para los vectores
unitarios de base la notacin i, j, k y l estamos usando la notacin e1, e2,e3 y e4 en coordenadas generalizadas, que a fin de
cuentas viene representando exactamente lo mismo.

La 4-divergencia para el campo vectorial dado V es:


V = V, = V1,1 + V2,2 + F3,3 + F4,4

V, = V1/x1 + V2/x2 + V3/x3 + V4/x4

V, = 0 + 8 + 0 + 0

V, = 8

En este caso, el campo vectorial V exhibe una divergencia que podemos ver que ocurre a lo largo de la coordenada
generalizada x2, la cual es positiva. Esto significa que las lneas de fuerza van aumentando en intensidad en el sentido positivo
de la coordenada x2, posiblemente como resultado de alguna fuerza de atraccin que hace que las partculas se aceleren en
dicha direccin. No hay divergencia alguna en el sentido de la coordenada x 1, ni en el sentido de las coordenadas x3 y x4.

Hemos logrado redefinir al teorema de la divergencia para un espacio multi-dimensional. Pero no debemos olvidar que el
teorema de la divergencia fue desarrollado dentro del contexto de un espacio tri-dimensional Euclideano, ciertamente plano.
Pero podemos redefinirlo para que sea vlido tambin dentro de un espacio multi-dimensional curvo?

PROBLEMA: Obtener la frmula para el teorema de la divergencia en el 4-espacio de la Teora de la Relatividad.

No tenemos que batallar mucho para resolver este problema. Todo lo que tenemos que hacer es tomar la frmula obtenida en
la entrada anterior para la evaluacin de la divergencia de un campo tensorial general F:

Pasamos el denominador que est en el lado derecho de esta ecuacin hacia el lado izquierdo:

y nos preparamos as para llevar a cabo una integracin cudruple en ambos lados sobre un 4-volumen:

Simplificaremos la notacin del 4-volumen infinitesimal con la siguiente abreviatura ms compacta:


d4x = dx1dx2dx3dx4

con la cual tenemos:

Si ponemos atencin, veremos que el lado derecho de esta ecuacin no involucra diferenciacin covariante alguna, slo
involucra derivadas parciales simples, y por lo tanto podemos aplicar la versin tensorial del teorema de la divergencia
substituyendo el lado derecho de la ecuacin que se lleva a cabo sobre un 4-volumen por la integral cerrada sobre la 4superficie:

Este resultado que acabamos de obtener demuestra que el teorema de la divergencia tambin es aplicable hacia un espacio
multi-dimensional como el espacio-tiempo curvo de la Relatividad General. La aplicacin de la frmula requiere del lado
izquierdo de la ecuacin el clculo de la divergencia F; (utilizando la derivada covariante!) sobre un 4-volumen
(un volumen propio en el sentido utilizado en la Teora de la Relatividad) y el clculo del flujo sobre una 3-superficie
(unasuperficie propia en el sentido utilizado en la Teora de la Relatividad).

Qu interpretacin geomtrica (visual) podemos darle a un teorema que relaciona una 3-superficie con un 4-volumen?

Del mismo modo en el que una esfera tri-dimensional encierra un volumen acotado por la superficie de la esfera, una 3esfera o hiperesfera encierra un 4-volumen, quedando definido de modo categrico el interior y el exterior de la
hiperesfera. As como la 2-esfera es la superficie bi-dimensional en el espacio tri-dimensional Euclideano (x,y,z) dada por la
ecuacin:
x + y + z = r

en donde r es el radio de la esfera, del mismo modo la 3-esfera es la superficie tri-dimensional en el 4-espacio Euclideano
(x,y,z,w) dada por la ecuacin:
x + y + z + w = r

en donde r es el radio de la 3-esfera. Es importante recalcar que la 2-esfera del 3-espacio es incapaz de poder encerrar un 4volumen finito en un 4-espacio en virtud de que con cuatro coordenadas disponibles en el 4-espacio, la ecuacin de la 2esfera:
x + y + z = r

se puede mantener como vlida para un valor finito del radio r pese a que la cuarta coordenada (w) puede ser variada desde hasta +, aceptando volmenes infinitos. Se requiere forzosamente de una (N-1)-superficie para poder encerrar un Nvolumen.

Pero la 3-esfera no es la nica superficie que podemos definir geomtricamente (o mejor dicho, matemticamente) en un 4espacio. Del mismo modo en el que un cubo-tridimensional encierra un volumen acotado por tres pares de caras que definen
a la superficie total del cubo, un hipercubocuatri-dimensional encierra un 4-volumen acotado por cuatro pares de caras que
definen a la 3-superficie de un hipercubo. Como no es posible dibujar en un pedazo de papel plano (o en el monitor de una
computadora) un hiper-cubo, nos conformaremos con dibujar una de las caras de una de las hipersupericies que encierran
al 4-volumen. Lo haremos sobre un diagrama espacio-tiempo como corresponde a la perspectiva geomtrica de la Teora de la
Relatividad en la que la cuarta coordenada es la coordenada del tiempo:

Las hipersuperficies de las que estamos hablando aqu son unas superficies muy curiosas, ya que estn medidas no en
metros cuadrados ni en centmetros cuadrados sino en metros cbicos o en centmetros cbicos. Y el 4-volumen est medido
no en metros cbicos sino en metros curticos!

En las coordenadas Cartesianas de un plano bi-dimensional, el elemento infinitesimal de rea sobre el cual podemos llevar a
cabo una integracin est dado por:
dA = dx dy

Y en un espacio tri-dimensional, los elementos infinitesimales de superficie posibles en coordenadas Cartesianas sobre los
cuales podemos llevar a cabo una integracin son los siguientes:
dS = dx dy

dS = dx dz

dS = dy dz

Hasta aqu estamos hablando de elementos infinitesimales de 2-superficie (se acostumbra usar tambin la palabra 2especie para definir este concepto). En un espacio 4-dimensional, podemos definir tambin elementos infinitesimales de 2superficie, siendo posibles seis en coordenadas generalizadas:

dS = dx1 dx2

dS = dx1 dx3

dS = dx1 dx4

dS = dx2 dx3

dS = dx2 dx4

dS = dx3 dx4

Sin embargo, si de lo que estamos hablando es de elementos infinitesimales de 3-superficie, estos sern los siguientes en el 4espacio de la Teora de la Relatividad (para mayor simplicidad, igualaremos la constante c de la velocidad de la luz a la
unidad, con lo cual podemos escribir la coordenada temporal simplemente como dt en lugar de cdt):
d3S = dx dy dz

d3S = dt dy dz

d3S = dx dt dz

d3S = dx dy dt

Hay pues cuatro pares de caras para definir las hipersuperficies del hipercubo. En el diagrama de arriba que muestra un 4volumen acotado por cuatro hipersuperficies, se muestran dos caras de la hipersuperficie xyz (denotadas en el diagrama
simplemente como hiper-superficie x1
e hiper-superficie x2 ante la imposibilidad de poder dibujar en el plano las otras dos coordenadas) en las cuales el triplete
(x,y,z) permanece constante conforme variamos la coordenada t, y las dos caras de la hipersuperficie tyz (denotadas en el
diagrama simplemente como hiper-superficie t1 ehiper-superficie t2 ante la imposibilidad de poder dibujar en el plano las
otras dos coordenadas) en las cuales el triplete (t,y,z) permanece constante conforme variamos la coordenada x.

Si tenemos un flujo cuatri-dimensional F = (Ft,Fx,Fy,Fz) atravesando un hipercubo como el mostrado parcialmente en el


diagrama, entonces para el clculo del total neto de dicho flujo que aparece en el lado derecho de la ecuacin del teorema de la
divergencia tensorial podemos definir vectores normales unitarios n perpendiculares a cada una de las hipersuperficies al
igual que como se acostumbra hacerlo en el Anlisis Vectorial. Para el diagrama de arriba, tendremos los siguientes vectores
normales a cada una de las cuatro hipersuperficies:

Obsrvese que el vector unitario normal a la hiper-superficie t1 tiene un signo opuesto (negativo) al de la hiper-superficie
t2 (positivo) en virtud de que esta normal hacia afuera del 4-volumen apunta hacia atrs en el tiempo. Y en lo que respecta
al vector unitario normal a la hiper-superficie x1, este tiene signo negativo porque la hipersuperficie est orientada en
direccin opuesta a la hiper-superficie x2.

Para calcular el flujo neto a travs del hipercubo mostrado, hay que calcular el flujo a travs de los cuatro pares de
hipersuperficies. En el caso del diagrama mostrado arriba, el clculo involucra la suma de las siguientes integrales (todas son
integrales triples, pero se ha utilizado un solo smbolo para simplificar la notacin; y del mismo modo se ha omitido la raz
cuadrada del determinante gen virtud de que siendo g un nmero la raz cuadrada de dicho nmero tambin lo es y podemos
sacarlo fuera de la integral):

Podemos definir otra hiper-regin del 4-volumen acotada por la hiper-superficie y1 y la hiper-superficie y2 as como por
la hiper-superficie z1 y la hiper-superficie z2 evaluando el flujo con la siguiente totalizacin de integrales:

Podemos juntar bajo un mismo proceso de integracin el clculo del flujo de un campo vectorial F a travs de las
hipersuperficies de dos caras opuestas del hipercubo de la manera siguiente:

En este caso, Ft(t2) es la componente de flujo del campo vectorial F que atraviesa la hiper-cara del hipercubo al salir fuera del
4-volumen en la misma direccin en la cual est orientada la cara, mientras que F t(t1) es la componente de flujo del campo
vectorial F que atraviesa la cara opuesta del hipercubo. Si el flujo neto (sumado) de ambas caras es cero, entonces hay tantas
lneas de fuerza entrando como lneas de fuerza saliendo a travs de dicho par de caras opuestas del hipercubo.

Sumando todas las contribuciones de las caras opuestas del hipercubo, 4 pares de caras en total, obtenemos el flujo neto de
lneas de fuerza a travs del hipercubo como lo indica el lado derecho de la ecuacin de arriba para el teorema de la
divergencia en un espacio multi-dimensional:

Slo nos falta un detalle por aclarar. Para que el teorema de la divergencia que acabamos de derivar extendido hacia un
espacio 4-dimensional que puede ser curvo o plano sea creble como enunciado tensorial, tenemos que demostrar que el
elemento infinitesimal de 4-volumen que aparece en el lado izquierdo de la ecuacin:

es una invariante, algo que no hemos hecho. Esto lo demostraremos con los siguientes dos problemas.

PROBLEMA: Demostrar que

en donde g = det G, es un tensor relativo.

Partiendo del tensor mtrico g, los elementos gpq de dicho tensor a partir de los cuales se obtiene el determinante g de la
representacin matricial de los componentes de dicho tensor se transforman tensorialmente de acuerdo con la relacin:

Tomando determinantes en ambos lados de la ecuacin tenemos entonces:

en donde hemos aplicado como paso intermedio la bien conocida propiedad de los determinantes que nos dice que el
determinante del producto de dos matrices cuadradas de igual tamao A y B es igual al producto de los determinantes de cada
matriz, o sea |AB| = |A||B|.

Pero |xp/xj| es simplemente el Jacobiano J de la transformacin. A manera de ejemplo, el Jacobiano J de las coordenadas
rectangulares (x,y,z) con respecto a las coordenadas esfricas (r,,) se acostumbra representarlo de modo ms explcito de la
siguiente manera:

Otra forma de representar el Jacobiano, en este caso usando coordenadas generalizadas para un espacio multi-dimensional,
es la siguiente:

que representa en general:

De este modo, podemos regresar a la relacin en la que estbamos trabajando escribindola de la siguiente manera:
g=JJg

g = J g

Tomando la raz cuadrada de ambos lados, obtenemos:

Esto nos demuestra que la raz cuadrada del determinante g del tensor mtrico g es un tensor relativo. En el caso en el cual el
Jacobiano sea igual a la unidad, el tensor relativo ser simplemente un tensor comn y corriente sin una constante de

amplificacin.

PROBLEMA: Demostrar que:

es una invariante.

Empezaremos la demostracin con la siguiente relacin:

Usando el resultado del problema anterior, podemos escribir la relacin de la siguiente manera:

El Jacobiano J para esta transformacin escrito en forma abreviada ser simplemente J = |x/x|:

Y en base a la bien conocida relacin del clculo multivariables:

Esto se simplifica a lo siguiente:

Con esto, lo que tenemos en el lado derecho es simplemente el elemento infinitesimal de volumen dV en un espacio Ndimensional. Se concluye que:

En palabras llanas, el elemento infinitesimal de volumen en el espacio N-dimensional en la forma en la que se ha definido
arriba es una invariante.

Siendo el elemento infinitesimal de volumen dV una invariante en el espacio N-dimensional, si es tambin una invariante
se concluye que:

Del mismo modo, repitiendo los mismos pasos, podemos obtener un enunciado similar para la invariancia de las superficies
en el espacio N-dimensional, con lo cual el lado derecho de la ecuacin del teorema de la divergencia para un espacio Ndimensional ya sea plano o curvo queda plenamente justificado desde el punto de vista tensorial.

As, la 4-divergencia de un campo tensorial V de orden uno que en un espacio multi-dimensionalplano est definida bajo la
siguiente frmula general de contraccin tensorial (obsrvese el uso de la coma que indica diferenciacin parcial simple):

quedar ahora redefinida para espacio multi-dimensional curvo como (obsrvese el uso del semicolon en lugar de la coma que
indica diferenciacin covariante):

Hemos logrado redefinir exitosamente el concepto de la divergencia hacia un espacio multi-dimensional que puede ser plano
o curvo, y en el camino hemos logrado extender tambin el teorema de la divergencia hacia estos espacios multidimensionales. Pero hasta ahora lo hemos hecho manejando nicamente campos tensoriales (vectoriales) expresados como
tensores contravariantes de orden uno. Esto no nos ser suficiente en el estudio de la Relatividad General. Tngase en cuenta
que en la Teora de la Relatividad debemos considerar que hemos pasado del 4-vector energa-momentum (un tensor de
orden uno) al tensor contravariante de segundo ordenenerga-tensin T = (T), de modo tal que en la Teora de la
Relatividad tenemos que extender el concepto de la divergencia de un tensor hacia un tensor de orden dos.

Es posible extender el concepto de la divergencia para que abarque tensores de orden general que inclusive puedan ser
tensores mixtos?

La respuesta a esta pregunta es afirmativa, y la definicin matemtica de divergencia para un tensor general mixto con

respecto a su k-ndice contravariante es la siguiente que involucra la operacin tensorial de contraccin mediante la
igualacin de ndices:

Ha llegado el momento de que, en base a lo que hemos visto arriba, le echemos un vistazo al tensor energa-impulso (o tensor
energa-tensin) que aparece en la ecuacin tensorial fundamental de la Teora General de la Relatividad.

En la Teora Especial de la Relatividad, en un espacio-tiempo plano, seguimos utilizando derivadas parciales para la
obtencin de la divergencia de un tensor, y la divergencia del tensor T = (T) se acostumbra escribirla de la manera siguiente:
T,

utilizando la notacin de la coma para denotar las derivadas parciales. Por otro lado, la divergencia del tensor T = (T),
extendida hacia el espacio-tiempo curvo de la Relatividad General, resulta ser:
T;

utilizando la notacin del semicolon para denotar la derivada covariante. Este es un ejemplo de la regla la coma va hacia
un semicolon, bajo la cual si tenemos algn enunciado que es vlido en un espacio-tiempo plano (en un marco inercial de
referencia) propio de la Teora Especial de la Relatividad, entonces para escribir el enunciado de modo tal que sea vlido
dentro de la Relatividad General reemplazamos la coma por un semicolon, y en vez de evaluar derivadas parciales
evaluamos derivadas covariantes.

El concepto de la divergencia del tensor energa-tensin T = (T) juega un papel muy importante en todo lo que concierne a
la Teora de la Relatividad, porque expresa el principio de la conservacin de la energa-momentum. Para la Teora Especial
de la Relatividad, esto se enuncia de la siguiente manera expresando la conservacin local de la energa:
T, = 0

Y para la Relatividad General, el enunciado equivalente de la conservacin local de la energa-momentum es:


T; = 0

Como puede verse, la diferencia entre ambas expresiones est en la coma y el semicolon. En el caso de la Teora Especial de la
Relatividad se aplica la diferenciacin parcial ordinaria, mientras que en la Teora General de la Relatividad se aplica la
diferenciacin covariante.

La importancia del hecho de que la divergencia del tensor energa-tensin T = (T) pueda ser utilizada para resumir el

principio de la conservacin local de la energa (o mejor dicho, el principio de la conservacin local de la energa-momentum)
ha llevado a un segmento apreciable de la comunidad cientfica a considerar esto como la tercera ley de la Relatividad
General (las otras dos siendo la ecuacin tensorial bsica y la ecuacin geodsica).

En el estudio del tensor de Riemann se descubre que en lo que respecta al tensor de curvatura de Einstein G, el cual expresa
tensorialmente la curvatura del espacio-tiempo, la divergencia del tensor de Einstein es igual a cero en todos los puntos de
una mtrica Riemanniana cualquiera. Si tomamos como base la ecuacin tensorial bsica de la Relatividad General:
G = 8GT

entonces al expresar dicha ecuacin tensorial en notacin de componentes:


G = 8GT

y al tomar la derivada covariante de la misma en ambos lados efectuando al mismo tiempo una operacin de contraccin con
la igualacin de ndices para as obtener en el lado izquierdo la divergencia del tensor de Einstein G y obtener del lado
derecho la divergencia del tensor energa-tensin T:
G ; = 8GT ;

entonces si la divergencia del tensor de Einstein es cero la divergencia del tensor T necesariamente debe ser cero tambin.
Esto significa que el hecho de que la divergencia del tensor de curvatura de Einstein sea cero automticamente implica el
principio de la conservacin de la energa-momentum en la Teora de la Relatividad, tanto la Especial como la General.
Esto lo podemos expresar con una doble implicacin lgica:
G ; = 0 T ; = 0

35: El tensor energa-tensin


En la ecuacin tensorial fundamental de la Relatividad General, el tensor T que aparece en el lado derecho de dicha ecuacin:
G = 8GT

conocido como el tensor energa-tensin, el tensor energa-impulso y tambin como tensor energa-momentum, es la
extensin del concepto bsico del 4-vector energa-momentum utilizado en el espacio-tiempo plano de cuatro dimensiones de
la Teora Especial de la Relatividad, generalizado hacia un espacio-tiempo curvo.

Antes de intentar dar un significado fsico al tensor T cuatri-dimensional de la Relatividad General, empezaremos por dar una
interpretacin a un tensor en un espacio ordinario de tres dimensiones utilizado en los estudios de la teora de la elasticidad,
del cual parte precisamente el origen de la palabra tensin interpretada en el sentido usual de la mecnica clsica.

Imaginemos por un momento que tenemos en nuestras manos un bloque cbico hecho de hule, al cual le ponemos encima en
su cara superior la palma de nuestra mano mientras que la cara inferior la dejamos reposar en contacto sobre la superficie de
una mesa de madera con la cual haya suficiente friccin para que el bloque de hule permanezca en la misma posicin al irse
deformando conforme empezamos a aplicar una fuerza superficial lateral en la cara superior del bloque a la cual
llamaremos , produciendo una tensin mecnica sobre la superficie del mismo capaz de deformar ligeramente al bloque en
el sentido en el cual aplicamos la tensin. Conociendo el coeficiente de elasticidad del hule, podemos calcular sin problema
alguno el grado de deformacin del bloque de hule suponiendo que la cara inferior que est en contacto con la mesa
permanece inmvil.

Si la cara superior del bloque de hule la identificamos con un sistema de coordenadas Cartesianas situando simtricamente
una esquina de la cara superior del bloque de hule en el origen de dichas coordenadas, entonces podemos aplicarle la tensin
en una direccin que coincida con el eje-x. Del mismo modo, podemos aplicarle la tensin en una direccin que coinicida con
el eje-y. Pero si le aplicamos la tensin en una direccin que no coincida ni con el eje-x ni con el eje-z, entonces la tensin
estar caracterizada por cuatro componentes posibles: xx, xy, yx, y zz. Estos cuatro componentes pueden ser agrupados
dentro de un solo smbolo que representa a los cuatro, un tensor covariante (o contravariante) de orden dos en un espacio
de dos dimensiones, al cual por comodidad llamaremos .

La situacin se complica si adems de aplicar una tensin mecnica a la cara superior del bloque de hule le aplicamos tambin
una tensin mecnica hacia abajo, en la direccin de un tercer eje-z. En tal caso, tenemos una distribucin ms elaborada de
tensiones como nos lo muestra la siguiente figura:

En este caso, tenemos un total de nueve componentes, los cuales tambin pueden ser agrupados dentro de un solo smbolo
que representa a los nueve componentes, un tensor covariante (o contravariante) de orden dos en un espacio de tres
dimensiones.

Si lo que estamos describiendo es un mismo y nico fenmeno fsico, entonces la deformacin del bloque de hule que tenemos
arriba debe ser exactamente la misma si imprimimos una rotacin al sistema de coordenadas con el que estamos describiendo
los componentes. Naturalmente, al girar el sistema de coordenadas, las componentes individuales van a cambiar, y si tenemos
expresiones matemticas en funcin de dichos componentes, tambin van a cambiar. Pero el smbolo bajo el cual
agrupamos a dichos componentes sigue siendo el mismo. De este modo, si en coordenadas generalizadas -usando notacin
(x1, x2, x3)- tenemos la siguiente situacin:

entonces tras imprimir una rotacin al sistema de coordenadas tendremos algo como lo siguiente:

Ahora bien, puesto que el sistema de coordenadas indicado -coordenadas Cartesianas- es un sistema de coordenadas
arbitrario, lo podemos reemplazar por otro siempre y cuando el fenmeno fsico que est siendo descrito no cambie al
cambiar el sistema de coordenadas. Naturalmente, para ciertos problemas habr un sistema de coordenadas cuyo uso ser mil
veces preferible a los dems sistemas de coordenadas que podamos utilizar en virtud de la simplificacin que podamos
obtener en nuestros clculos matemticos bajo cierto sistema. De cualquier manera, lo que no cambiar notacionalmente en
lo absoluto es el smbolo del tensor T bajo el cual se agrupan los componentes. Un cierto tensor T podr ser descompuesto en
los componentes propios de un sistema de coordenadas rectangulares o en los componentes propios de un sistema de
coordenadas esfricas,pero el tensor en s no cambia en nada.

Ahora veremos ms a fondo lo que nos representa el tensor energa-tensin que aparece en la Relatividad General. En
coordenadas generalizadas, las componentes de dicho tensor de orden dos para el cual utilizaremos aqu notacin
contravariante se acostumbran exhibir mediante una matriz como la siguiente:

Aunque un cudruplo de coordenadas generalizadas lo podemos representar de la siguiente manera con los ndices
empezando desde uno:
(x1, x2, x3, x4)

en muchos textos se acostumbra comenzar la simbolizacin numrica indexal desde cero:


(x0, x1, x2, x3)

extendindose dicha representacin al mismo tensor energa-tensin de modo tal que tenemos un componente como T00.
Esto no debe representar problema alguno, y el contexto del trabajo cientfico o del libro de texto consultado debe ser
suficiente para dejar en claro cul es la convencin seguida.

Antes de continuar, es importante dejar una cosa en claro:

El tensor de Einstein (simbolizado como G) y el tensor mtrico g son dos cosas completamente distintas que
no deben ser confundidas en ningn momento y bajo ninguna circunstancia.

Es hasta cierto punto desafortunado el que para poder representar a la matriz que agrupa a los componentes del tensor
mtrico g se acostumbre usar con cierta frecuencia la misma letra G que la que usamos para representar al tensor de
curvatura de Einstein; y ms desafortunado an el que la misma letra se utilice para representar a la constante G de la
gravitacin universal. Para evitar ambigedades, podramos inventar nuevos smbolos, pero esto simplemente reemplazara
una confusin con otra al requerir el aprendizaje de smbolos venidos de otros alfabetos, razn por la cual nos apegaremos
aqu al uso de los smbolos ms tradicionales.

Una caracterstica fundamental que tomamos como dada es que los componentes del tensor energa-tensin T son
simtricos, o sea T = (Tij) = (Tji) al igual que los componentes del tensor de curvatura de Einstein G que est al otro lado de
la ecuacin deben serlo consecuentemente. Si se desea, se puede llevar a cabo un interesante ejercicio matemtico suponiendo
que ni el tensor G (y por lo tanto tampoco el tensor T) son simtricos, pero esto complica enormemente las cosas y no resulta
claro que una suposicin as podra llevarnos a ninguna conclusin til, de modo que nos aferraremos a la suposicin esencial
de la simetra en estos tensores a lo largo de esta obra.

A primera vista, para quienes estn acostumbrados a pensar en trminos de la fsica clsica, deber parecerles extrao que
para poder describir a la densidad de la energa y el momentum vistos desde marcos de referencia distintos se requiera de un
tensor de orden dos sin ser suficientes los vectores N-dimensionales, pero el tensor de orden dos resulta ser indispensable.
Para describir la energa y el momentum relativistas de una sola partcula ciertamente nos basta un 4-vecto