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El zorro y el conejo*

Ciro Alegra
Una vieja tena una huerta en la que diariamente haca perjuicios un conejo.
La tal vieja, desde luego, no saba quin era el daino. Y fue as como dijo:
Pondr una trampa. Puso la trampa y el conejo cay, pues lleg de noche
y en la oscuridad no pudo verla. Mientras amaneca, el conejo se lamentaba:
Ahora vendr la vieja. Tiene muy mal genio y, quin sabe, me matar. En
eso pas por all un zorro y vio al conejo. Qu te pasa?, le pregunt
rindose. El conejo le respondi: La vieja busca marido para su hija y ha
puesto trampa. Ya ves, he cado. Lo malo es que no quiero casarme. Por
qu no ocupas mi lugar? La hija es buenamoza. El zorro pens un rato y
despus dijo: Tiene bastantes gallinas. Solt al conejo y se puso en la
trampa. El conejo se fue y poco despus sali la vieja de su casa y acudi a
ver la trampa: Ah!, conque t eras?, dijo, y se volvi a la casa. El zorro
pensaba: Seguramente vendr con la hija. Al cabo de un largo rato,
retorn la vieja, pero sin la hija y con un fierro caliente en la mano. El zorro
crey que era para amenazarlo a fin de que aceptara casarse y se puso a
gritar: S me caso con su hija! S me caso con su hija!. La vieja se le
acerc enfurecida y comenz a chamuscarlo al mismo tiempo que le deca:
Conque eso quieres? Te comiste mi gallina ceniza, destrozas la huerta y
todava deseas casarte con mi hija Toma, toma. Y le quemaba el
hocico, el lomo, la cola, las patas, la panza. La hija apareci al or el alboroto
y se puso a rer viendo lo que pasaba. Cuando el fierro se enfri, la vieja
solt al zorro. Ni ms vuelvas, le advirti. El zorro dijo: Quien no va a
volver ms es el conejo. Y se fue, todo rengo y maltrecho.
Das van, das vienen En una hermosa noche de luna, el zorro encontr al
conejo a la orilla de un pozo. El conejo estaba tomando agua. Ah! le dijo
el zorro, ahora caste. Ya no volvers a engaarme. Te voy a comer. El
conejo le respondi: Est bien, pero primero aydame a sacar ese queso
que hay en el fondo del pozo. Hace rato que estoy bebiendo y no consigo
terminar el agua. El zorro mir, y sin notar que era el reflejo de la luna,
dijo: Qu buen queso!. Y se puso a beber. El conejo finga beber en tanto
que el zorro tomaba el agua con todo empeo. Tom hasta que se le hinch
la panza, que rozaba el suelo. El conejo le pregunt: Puedes moverte?. El
zorro hizo la prueba y, sintiendo que le era imposible, respondi: No.
Entonces el conejo fug. Al amanecer se fue la luna y el zorro se dio cuenta
de que el queso no exista, lo que aument su clera contra el conejo.
Das van, das vienen El zorro encontr al conejo mientras ste se hallaba
mirando volar a un cndor: Ahora s que te como, le dijo. El conejo le
contest: Bueno, pero espera a que el cndor me ensee a volar. Me est
dando lecciones. El zorro se qued viendo el gallardo vuelo del cndor y
exclam: Es hermoso! Me gustara volar!. El conejo grit. Compadre
cndor, compadre cndor. El cndor baj y el conejo le explic que el
zorro quera volar. El conejo gui un ojo. Entonces el cndor dijo: Traigan
dos lapas. Llevaron dos lapas, o sea dos grandes calabazas partidas, y el
cndor y el conejo las cosieron en los lomos del zorro. Despus, el cndor le
orden: Sube a mi espalda. El zorro lo hizo y el cndor levant el vuelo. A
medida que ascenda, el zorro iba amedrentndose y preguntaba: Me
aviento ya?. Y el cndor le responda: Espera un momento. Para volar bien

se necesita tomar altura. As fueron subiendo hasta que estuvieron ms


alto que el cerro ms alto. Entonces el cndor dijo: Avintate. El zorro se
tir, pero no consigui volar sino que descenda verticalmente dando
volteretas. El conejo, que lo estaba viendo, gritaba: Mueve las lapas!
Mueve las lapas!. El zorro mova las lapas, que se entrechocaban sonando:
trac, trac, trac, trac, trac; pero sin lograr sostenerlo. Mueve las lapas!
segua gritando el conejo. Hasta que el zorro cay de narices en un rbol.
Esto impidi que se matara aunque siempre qued rasmillado. Vio en el
rbol un nido de pajaritos y dijo: Ahora me los comer. Un zorzal lleg
piando y le suplic: No los mates! Son mis hijos! Pdeme lo que quieras,
pero no los mates. Entonces el zorro pidi que le sacara las lapas y le
enseara a silbar. El zorzal le sac las lapas y sobre el silbo le dijo: Tienes
que ir donde el zapatero para que te cosa la boca y te deje slo un agujerito.
Llvale algo en pago del trabajo. Despus te ensear. El zorro baj del
rbol y en un pajonal encontr una perdiz con sus cras. Atrap dos y sigui
hacia el pueblo. La pobre perdiz se qued llorando. El zapatero, que viva a
la entrada del pueblo, recibi el obsequio y realiz el trabajo. Luego, segn
lo convenido, el zorzal dio las lecciones necesarias. Y desde entonces, el
zorro, muy ufano, se pasaba la vida silbando. Olvid que tena que comerse
al conejo porque la venganza se olvida con la felicidad. Se alimentaba con la
miel de los panales. El conejo, por su parte, lo vea pasar y deca: Se ha
dedicado al silbo. Y con la boca cosida no podr comerme. Pero no hay
bien que dure siempre. La perdiz odiaba al zorro y un da se veng del robo
de sus tiernas cras. Iba el zorro por el camino silbando como de costumbre:
fli, fli, fli Soplaba encantado de la vida: fli, fli, fli La perdiz, de
pronto, sali volando por sus orejas, a la vez que piaba del modo ms
estridente: pi, pi, pi, pi, pi El zorro se asust abriendo tamaa boca:
guac!, y al romperse la costura qued sin poder silbar. Entonces record
que tena que comerse al conejo.
Das van, das vienen Encontr al conejo al pie de una pea. Apenas ste
distingui a su enemigo, se puso a hacer como que sujetaba la pea para
que no lo aplastara. Ahora no te escapas, dijo el zorro acercndose. Y t
tampoco respondi el conejo. Esta pea se va a caer y nos aplastar a
ambos. Entonces el zorro, asustado, salt hacia la pea y con todas sus
fuerzas la sujet tambin. Pesa mucho, dijo pujando. S afirm el
conejo, y dentro de un momento quiz se nos acaben las fuerzas y nos
aplaste. Cerca hay unos troncos. Aguanta t mientras voy a traer uno.
Bueno, dijo el zorro. El conejo se fue y no tena cundo volver. El zorro
jadeaba resistiendo la pea y al fin resolvi apartarse de ella dando un gil y
largo salto. As lo hizo y la pea se qued en su sitio. Entonces el zorro
comprendi que haba sido engaado una vez ms y dijo: La prxima vez
no har caso de nada.
Das van, das vienen El zorro no consegua atrapar al conejo, que se
mantena siempre alerta y echaba a correr apenas lo divisaba. Entonces
resolvi ir a cogerlo en su propia casa. Preguntando a un animal y otro, lleg
hasta la morada del conejo. Era una choza de achupallas. El dueo se
hallaba moliendo aj en un batn de piedra. Ah dijo el zorro, ese aj me
servir para comerte bien guisado. El conejo le contest. Estoy moliendo
porque dentro de un momento llegarn unas bandas de pallas. Tendr que
agasajarlas. Vienen diablos y cantantes. Si t me matas, se pondrn
tristes y ya no querrn bailar ni cantar. Aydame ms bien a moler el aj. El
zorro acept diciendo: Voy a ayudarte por ver las pallas, pero despus te

comer. Y se puso a moler. El conejo, en un descuido del zorro, cogi un


leo que arda en el fogn cercano y prendi fuego a la choza. Se sabe que
las achupallas son unas pencas que arden produciendo detonaciones y
chasquidos. El zorro pregunt por los ruidos y el conejo respondile: Son
las pallas. Suenan los ltigos de los diablos y los cohetes. El zorro sigui
moliendo y el conejo dijo: Echar sal al aj. Simulando hacerlo cogi un
poco de aj y lo arroj a los ojos del zorro. ste qued enceguecido y el
conejo huy. El fuego se propag a toda la choza y el zorro, que buscaba a
tientas la puerta, se chamusc entero mientras lograba salir. Estuvo muchos
das con el cuerpo y los ojos ardientes por las quemaduras y el aj. Pero una
vez que se repuso, dijo: Lo encontrar y comer ah mismo. Se dedic a
buscar al conejo da y noche. Despus de mucho tiempo pudo dar con l. El
conejo estaba en un prado, tendido largo a largo, tomando el sol. Cuando se
dio cuenta de la presencia del zorro, ya era tarde para escapar. Entonces
continu en esa posicin y el zorro supuso que dorma: Ah, conejito
exclam muy satisfecho, el que tiene enemigo no duerme. Ahora s que te
voy a comer. En eso, el conejo solt un cuesco. El zorro oli y muy
decepcionado dijo: Huele mal! Cuntos das har que ha muerto!. Y se
march. Desde entonces, el conejo vivi una existencia placentera y
tranquila. Hizo una nueva choza y se paseaba confiadamente por el bosque
y los campos.
Das van, das vienen das van, das vienen El zorro lo distingua por all
comiendo su yerba. Entonces se deca: Es otro. Y segua su camino
(*) En: Cuentos y Leyendas Americanos / Cuentos y leyendas de los
Andes

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