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Los Globos Aerostáticos

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Los Globos Aerostáticos

La historia de los globos aerostáticos, el primer artefacto volador utilizado por el hombre, ya tiene más de dos siglos. A principios de la década de 1780, dos hermanos de apellido Montgolfier, dueños de una fábrica de papel, fijaron su atención en el humo de un fuego de hogar. Sin dudas, el humo siempre sube, notaron. Se preguntaron, "¿Qué pasaría si lo atrapáramos en una gran bolsa de papel?". Con esa curiosidad se pusieron a diseñar y construir enormes bolsas, recubiertas con barniz para hacerlas más impermeables. La primera gran prueba fue con un pobre pato, un ganso y una cabra. Los ataron a una estructura que rodeaba una "mesa de fuego", donde quemaban paja y lana. Llenaron con el calor de la combustión la enorme bolsa que habían construido. Esta se fue hinchando hasta llenarse

M(más tarde se darían cuenta que era el aire caliente, y no el humo, lo que daba el poder de ascender. Atado con riendas a la estructura que atrapaba a los aterrorizados animales, el coloso se hizo cada vez más liviano hasta que, soltando todas las amarras, el enorme globo de papel se elevó y flotó suavemente en el aire, alejándose de los numerosos espectadores que se juntaron a ver a la primer aeronave construida por el hombre. Aterrizó sin contratiempos y con sus tripulantes a salvo.

El siguiente paso fue lógico. En un globo construido por los mismos hermanos Montgolfier, Pilatre de Rozier y el marqués de Arlandes François Laurent -dos audaces miembros de la alta nobleza de Francia- despegaron del castillo Muette, en París, ante los ojos de la misma reina María Antonieta. Corría el 21 de noviembre de 1783. Volaron durante más de veinte minutos sobre la capital francesa. Según cuenta la leyenda, cuando sobrevolaban el río Sena, el marqués se detuvo en su tarea de fogonero y le comentó a su compañero lo bonito que se veía el río desde el aire. Rozier le respondió: "Si continúas mirando el río lo más probable es que termines bañándote en él, así que ¡fuego, mi querido amigo, dame más fuego!".

Globos para la ciencia y el progreso Con el desarrollo de la aerostación llegó también una nueva forma de exploración. En vuelos para la ciencia, los globos fueron la gran plataforma para los primeros estudios de la atmósfera y el clima en altura, así como para el estudio de los efectos de la altura en el ser humano. Por otra parte, aventureros de todo el mundo lo utilizaron y lo siguen utilizando para extender los límites de lo posible para el hombre, dentro de la atmósfera terrestre. El 7 de enero de 1785 Jeanne Pierre Blanchard inauguró el correo aéreo. Junto al estadounidense Jeffries, atravesaron el Canal de la Mancha en dos horas, para llevar una carta desde Dover (Inglaterra) hasta Calais (Francia).

Veinte años más tarde, un físico, Joseph Gay Lussac, llegó hasta los 7000 metros con algunos animales para estudiar el efecto de la altura sobre el organismo. A partir de su experiencia, subrayó los peligros de la falta de oxígeno. Hacia finales del siglo XIX, el célebre aeronauta francés Gastón Tissandier llegó a los 8500 metros, en un vuelo que ocasionó la muerte de sus dos compañeros. Tissandier fue el célebre instructor de Aarón Martín Félix de Anchorena, el primer argentino que se dedicó al arte del vuelo.

En 1907, Anchorena y Jorge Newbery cruzaron a Uruguay a bordo del globo "Pampero", que el primero había adquirido de Santos Dumont en Francia. La hazaña fue repetida noventa años más tarde, en 1997, con dos globos que despegaron en la costa bonaerense de San Isidro y aterrizaron en Conchillas, Uruguay. Tuve el orgullo de participar de esa travesía junto a mi compañero Omar González, uno de los mejores pilotos del Uruguay.

Globos modernos Los modernos globos de aire caliente que se utilizan en la actualidad vuelan con el mismo principio que el primer globo, a fines del siglo XVIII. El aire caliente es menos denso que el aire frío, por lo tanto es más liviano. Al atrapar una gran cantidad de aire con poca densidad dentro de una gran bolsa, ésta se eleva y se convierte en una aeronave "más liviana que el aire". Con la utilización de gas propano licuado, almacenado en tanques de vuelo, el hombre posibilitó, a través de modernos quemadores, un control muy preciso de la temperatura interior de un globo. Así, el vuelo en globo se convirtió en el deporte aéreo más seguro del mundo.

El deporte en el mundo Eventos importantes a nivel mundial se desarrollan año tras año en una gran cantidad de países. Se destacan las competencias de Bristol (Inglaterra), Chateau D´Öex (Suiza), Saga (Japón) y Albuquerque (E.E.U.U.), donde se ven volar a globos de los más variados tamaños, colores y de las más increíbles formas. Gracias al desarrollo comercial de este deporte y al gran avance técnico en esta antigua forma de vuelo, los globos modernos no sólo tienen la clásica forma de una gota de agua invertida, sino también de enormes e imponentes figuras como latas de bebidas, castillos, automóviles, la locomotora del "Expreso del Oriente", dinosaurios y cientos de formas que flotan en el viento y dominan la atención de todos dentro de su alcance visual.

La última gran proeza El 20 de marzo de 1999, el suizo Bertrand Piccard y el inglés Brian Jones culminaron la última gran hazaña posible para el hombre dentro de la atmósfera terrestre. Con el globo "Brietling Orbiter 3", construido por el inglés Don Cameron, aterrizaron en Egipto después de completar una vuelta completa al planeta. Habían despegado en Suiza, y durante veinte días volaron 46.759 kilómetros sin escalas. Para realizar la travesía, combinaron el gas helio y el aire caliente.

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