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El principio de funcionamiento de los generadores se basa en el fenmeno de

induccin electromagntica.
La Ley de Faraday. Esta ley nos dice que el voltaje inducido en un circuito es
directamente proporcional al cambio del flujo magntico en un conductor o
espira. Esto quiere decir que si tenemos un campo magntico generando un
flujo magntico, necesitamos una espira por donde circule una corriente para
conseguir que se genera la f.e.m. (fuerza electromotriz).
Este descubrimiento, realizado en el ao 1830 por Michael Faraday, permiti un
ao despus la creacin del disco de Faraday. El disco de Faraday consiste en
un imn en forma de U, con un disco de cobre de doce pulgadas de dimetro y
1/5 de pulgas de espesor en medio colocado sobre un eje, que est girando,
dentro de un potente electroimn. Al colocar una banda conductora rozando el
exterior del disco y otra banda sobre el eje, comprob con un galvanmetro
que se produca electricidad mediante imanes permanentes. Fue el comienzo
de las modernas dinamos Es decir, generadores elctricos que funcionan por
medio de un campo magntico. Era muy poco eficiente y no tena ningn uso
como fuente de energa prctica, pero demostr la posibilidad de generar
electricidad usando magnetismo y abri la puerta a los conmutadores, dinamos
de corriente continua y finalmente a los alternadores de corriente.
Un generador elctrico es todo dispositivo capaz de mantener una diferencia
de potencial elctrica entre dos de sus puntos (llamados polos, terminales o
bornes) transformando la energa mecnica en elctrica. Esta transformacin
se consigue por la accin de un campo magntico sobre los conductores
elctricos dispuestos sobre una armadura (denominada tambin esttor). Si se
produce mecnicamente un movimiento relativo entre los conductores y el
campo, se generar una fuerza electromotriz (F.E.M.). Este sistema est basado
en la ley de Faraday.
Aunque la corriente generada es corriente alterna, puede ser rectificada para
obtener una corriente continua. En el diagrama adjunto se observa la corriente
inducida en un generador simple de una sola fase. La mayora de los
generadores de corriente alterna son de tres fases.
El proceso inverso sera el realizado por un motor elctrico, que transforma
energa elctrica en mecnica.

TIPOS DE
GENERADORES ELECTRICOS

Solar: Los generadores elctricos solares transforman los rayos solares en


energa elctrica, que permitie abastecer varias formas de uso. La energa
producida por los mdulos fotovoltaicos, es controlada por un regulador de
carga y reserva las energias bateras.
Nuclear: En las plantas nucleares, energa elctrica se produce a travs de la
fusin de tomos de uranio, lo que genera una gran cantidad de energa
calrica que hacen funcionar al generador elctrico, generando energa
elctrica. A pesar de parecer un conveniente generador tiene los contras de ser
un generador con altisimos riesgos.
Eolica: Los generadores elctricos elicos funcionan con la fuerza que el viento.
Usan los denominados molinos de vientos. Este movimiento de rotacin es
transmitido al eje del generador elctrico, el cual transforma la energa
mecnica de rotacin en energa elctrica. Los molinos se ubican en parques
eolicos. Las aspas pueden estar vertica o horizontalmente
Geotrmica: Las centrales geotrmicas funcionan a travs del calentamiento
de un lquido que alcanza una gran temperatura, que se destina a producir
vapor con el que se da impulso a la turbina, que a su vez mueve un generador
elctrico, generando electricidad.
Hidraulica: Son centrales hidroelectricas las que producen esta electricidad, y
estan puesta en lugares donde las aguas fluyan con mucha fuerza. Se utiliza la
energia del agua moviendo turbinas, las cuales deben mover grandes
volmenes de agua salada o dulce con un pequeo salto, pero con grandes
costos.
Mareomotriz: Se usa el movimento de las aguas del mar, en las centrales
mareomotrices. Todo esto consiste en que las corrientes de agua deben pasar
por unas tubinas, en las cuales el movimiento de estas genera energia
electrica.
Combustibles fosiles: Produce electricidad a partir de la combustin de: Gas,
Petrleo o Carbn. En este caso se quema el combustible para calentar
calderas de agua y producir vapor de agua, ste vapor a alta presin es
disparado contra las aspas de grandes generadores, movindolos y
produciendo la energa mecnica necesaria para convertirla posteriormente en
energa elctrica.

TIPOS DE GENERADORES ELCTRICOS


Como hemos visto anteriormente, la energa elctrica se puede obtener a partir
de otro tipo de energa, por medio de maquinas o dispositivos que

denominamos generadores. Por su incidencia industrial , o cantidad de


electricidad producida, los mas importantes, con mucho , son los :
1-GENERADORES ELECTROMECNICOS
En los que un motor de cualquier tipo (trmico alternativo, turbinas de vapor, o
gas , hidrulico, elico ) mueve el eje de una maquina elctrica basada en la
ley de Lenz, o sea en las corrientes inducidas en los bobinados de la maquina ,
por los campos magnticos que ella misma crea o existen en su interior.
La mayora son ALTERNADORES TRIFSICOS, que producen tensiones
normalizadas en corriente alterna que pueden inyectarse a la red general por
medio de transformadores, y su energa puede ser consumida incluso a miles
de kilmetros.
Existen tambin generadores electromecnicos de corriente continua, llamados
DINAMOS, pero su importancia actual es mnima , debido a la mayor eficiencia
de la produccin y sobre todo del transporte de la corriente alterna. Tambin es
debido al menor coste, simplicidad, y constancia de la velocidad de giro del
motor asncrono trifsico, el mas importante en la mayora de la aplicaciones
industriales. Prcticamente la totalidad de la energa elctrica del planeta es
producida por estos alternadores.
Cuando se precisa corriente continua,(por ejemplo, para electrnica, o para
almacenaje,)se rectifica la alterna. Tambin, la facilidad de regulacin va
electrnica por los semiconductores, de los motores industriales de alterna,
est propiciando la desaparicin de los motores y generadores de corriente
continua para potencias grandes y medias .
Recordemos que la energa elica, es energa cintica del viento que mueve un
generador mecnico, la energa nuclear produce calor en los reactores, calor
que vaporiza el agua que mueve las turbinas de vapor que a su vez mueven
generadores electromecnicos. Anlogamente con las centrales hidrulicas y
mareomotrices, tambin mueven generadores electromecnicos.
2-GENERADORES ELECTROQUMICOS
Son pilas o bateras recargables de acumuladores. Se basan en fenmenos
electroqumicos, producidos por intercambios y trasiegos inicos entre metales
sumergidos en electrolitos. Las pilas desechables se usan en pequeas
aplicaciones elctricas.
Los acumuladores elctricos se utilizan para almacenar la corriente elctrica
producida por otros medios y utilizarla cuando sea preciso. Se utilizan cada vez
mas en traccin elctrica, (carretillas, automocin)

Los mas extendidos son de Pb-cido y alcalinos de Ni-Cd y Ni-MeH. El gran peso
y coste respecto a la pequea energa almacenada son sus inconvenientes.
Actualmente, no se conoce un mtodo de almacenamiento masivo y rentable
de energa elctrica, y en su enorme mayora debe consumirla a la velocidad
que la produce.
Actualmente hay una corriente de investigacin mundial tendente al
almacenamiento de energa elctrica va produccin de H2, pero aun est en
fase de I+D
FASE DE DESCARGA FASE DE CARGA
ACUMULADOR DE PLOMO
3-GENERADORES FOTOVOLTAICOS
Por su creciente importancia como energa renovable y de bajo impacto
ambiental y visual, ausencia de piezas mviles, y casi nulo mantenimiento, , los
paneles fotovoltaicos de silicio amorfo o monocristalino, constituyen un medio
de produccin en constante desarrollo y creciente uso, sobre todo en zonas
remotas, (ya que su coste de fabricacin es aun relativamente alto, y no puede
competir con la red elctrica convencional donde sta est implantada).
Generan corriente elctrica continua directamente de la energa radiante solar,
por fenmenos fotovoltaicos en el silicio, que no son explicables intuitivamente
y requieren modelos qunticos para una mejor comprensin. Las energas
renovables son dispersas (de baja concentracin), y de flujo no constante, y
requieren captadores relativamente extensos respecto a la potencia
suministrada.
En la practica se obtienen potencias mximas de unos 100 a 150 w por m2 de
panel captador (en latitudes prximas a Canarias) cuyo coste actual es del
orden 600 /m2.
La energa de estos paneles se acumula en bateras , y de ellas o bien se usa
directamente la corriente continua, o se transforma con facilidad en alterna por
onduladores electrnicos.