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Universidad Nacional

Literatura Colombiana del siglo xix


lex Bermdez Manjarrs
04 de diciembre de 2014
Costumbrismo y reaccin romntica en Las Tres Tazas de J. M. Vergara y Vergara

Por la actividad difusora de El Mosaico, con su Biblioteca; adems de la ingente labor de la


Historia de la Literatura en la N. Gr.; y la promocin del reconocimiento de la Academia
colombiana, puede considerarse a Jos Mara Vergara y Vergara (1831-1872) uno de los
principales agentes en el proceso de creacin del proyecto de literatura nacional a mediados
del siglo XIX. Por ello es particularmente interesante observar su papel de promotor del
arquetipo composicional costumbrista en la literatura neogranadina (dcadas?). Dentro de
su produccin literaria, se suele mencionar entre otros escritos, el mrito de Las Tres
Tazas1. En el presento ensayo quisiramos exponer cmo, a travs de un proceso de
simbolizacin con las tazas de chocolate, caf y t, se configuran tres momentos en lo que
podramos denominar un proceso de decadencia, desde un pasado idealizado (la Generacin
de 1910), hasta el presente que se considera negativo () del autor. Seguidamente, nos
preguntaremos si este proceso (tono nostlgico, sentimiento negativo de la vida, etc.) puede
interpretarse como una reaccin romntica, y, de ser el caso, intentar esbozar una hiptesis
sobre la reaccin de Vergara y Vergara, intelectual, frente a la llamada vida pblica de
1860-70, y, en general, sobre todo el proceso de vida republicana.
Para ello, luego de 1) discutir cuestiones generales en la Intoduccin, 2) preresentar el
esquema del proceso de simbolizacin de cadencia. Y finalmente 3. Hiptesis a manera de
conclusin
1. Introduccin
Uno de los primeros rasgos que reconocen los crticos es la multiplicidad de formas o
arquetipos composicionales que pasan bajo el nombre de costumbrismo. Segn PupoWalker artculos, cuadros, escenas o bocetos de costumbres presentan
caractersticas tan variadas (en parte por carcter de gnero periodstico que lo aleja de las
1 Por ejemplo Otero Muoz (1945: 153)

belles-lettres) que la primera caracterstica que debe reconcerse de la produccin


costumbrista es su resistencia obstinada a las definiciones (2006: 492). Esta disparidad de
formas y usos de los arquetipos composicionales que identificamos como costumbristas es
seguramente la causa de la diversidad de interpretaciones y filiaciones que se hacen del
movimiento. Los crticos colombianos han privilegiado el intento de conocimiento objetiva
de la realidad nacional en medio del proceso de consolidacin de la identidad nacional, y
lo han vinculado, por ejemplo, con la Ilustracin borbnica del ltimo tercio del siglo
XVIII que cristaliza en la Expedicin Botnica (Reyes, 1998:177); opinin que comparte
M. T. Cristina, que adems de la Expedicin suma la Comisin Corogrfica al mismo
intento de construir una nueva realidad nacional en lo poltico o ecnomico (1992: 101);
o como una transcripcin literaria del realismo del ambiente (modalidad del
pensamiento nacional) en el mismo proceso de consolidacin nacional (Maya, 1975: 139140).
Si bien no negamos el claro inters de fundamentar una literatura nacional 2, preocupacin
principal de la actividad de Vergara y Vergara, quisiramos enfocarnos ms bien en el
carcter de reaccin frente al presente que tiene el movimiento costumbrista. Este contexto
turbulento luego de los procesos de Independencia es casi un tpico de la explicacin de la
adopcin del costumbrismo americano (Pupo-Walker 2006: 490), pero cobra importancia si
se considera dentro del espectro de escrituras romnticas, como lo hace Michael Iarocci
para el costumbrismo espaol, del que nos dice es un registro de la conmocin cultura que
acompa esta gran transformacin [el cambio de estructuras del ancien rgime a un orden
burgus] (2004: 381).3
2 Si se tiene en cuenta el carcter de hombres pblicos de los intelectuales del siglo xix, es significativo el
vnculo que establecen entre literatura e historia poltica, o ms generalmente, la pertenencia de la literatura al
espacio ms amplio de la actividad civil. Como lo menciona Manuel Anczar en su prlogo a la primera
edicin de la Historia de la Literatura de Vergara: la historia de la literatura con relacion a un pueblo no es
sino la faz, pero principalsima, de su historia poltica. (Vergara, 1974: 47)

3 Los vnculos entre el costumbrismo y el romanticismo son considerados de forma dispar entre los crticos.
Frente al captulo citado de M. Iarocci, que sita al costumbrismo junto con la novela histrica y la short
prose legend como las tres manifestaciones de la prosa romntica del siglo xix espaol, se opone un intento
de deslindar el costumbrismo del romanticismo, ligndolo con la tradicin satrica espaola de los siglos xvii
y xviii. Por limitarnos a los crticos del costumbrismo colombiano, M. T. Cristina, por ejemplo, aunque
reconoce rasgos romnticos en los costumbristas y viceversa, encuentra los dos movimientos
irreconciliables: si el romanticismo hace nfasis en el lirismo, en lo emotivo [] el costumbrismo rehye las
efusiones lricas, se centra en lo objetivo y la descripcin externa (1992: 103). Adems de esta dicotoma
meramente temtica, Otero Muoz, aunque es ms agudo al reconocer el florecimiento del costumbrismo

Para evitar complicaciones, nos limitaremos a explorar la actitud romntica configuarada en


Las Tres Tazas nicamente segn lo que Norbert Elias considera el conflicto bsico del
romanticismo, a saber, que forma parte de los sntomas centrales de las actitudes e ideales
romnticos el que sus representantes vean el presente slo como un empeoramiento, a la luz
de un pasado mejor, y el futuro si es que piensan en alguno- como restauracin del pasado
idealizado mejor y ms puro (1982: 295). Es preciso entonces, a continuacin de la
presentacin general del texto, identificar el proceso en que se desarrolla esta actitud
romntica, y finalmente, a modo de hiptesis, esbozar los contornos de la realidad que
provoca la reaccin.
2. Cual las generaciones de las hojas, as la de los hombres
Del modo ms general, puede caracterizarse a Las Tres Tazas como un cuadro de
costumbres que toma la forma de una epstola ficcional del autor a Ricardo Silva (18361887). Desde el comieno del texto nos encontramos en contacto con las carectersticas ms
mencionadas del cuadro de costumbres: el tono anecdtico y autobiogrfico del relato y la
mirada crtica cargada de humor sobre la sociedad. Es preciso centrar nuestra presentacin
a dos aspectos del texto: i) la visin negativa sobre la vida cuya salida es la esperanza cierta
en las promesas de la fe, y ii) la configuracin de proceso de degeneracin a travs del
smbolo de las tres tazas.
i) En el inicio del texto, el primer rasgo sobresaliente es la toma de de conciencia
del narrador de su condicin de hombre de letras en un contexto donde la actividad tiene
menos valor en la vida pblica que el ejercicio de las armas:
[s]oy coleccionador, biblimano anticuario [], lo confieso con rubor, porque no se me
oculta el ridculo que sigue a estos oficios serviles en nuestra tierra [] si en lugar de esto
fuera revolucionario [] o si fuera militar [] o agiotista [] lo confesara en alta voz y
andara con la frente tranquila y la cnciencia erguida (197-198).

Podemos ver, aunque de modo vago y matizado por un amargo humor, una
conciencia de la posicin menor del intelectual en la vida pblica. Seguidamente, esta
postura de cmica modestia (lo confieso con rubor) adopta el tono de una postura
pesimiesta frente a la vida. El narrador, biblifilo, presenta como una de sus posesiones una
durante la poca romntica espaola, an cae en la caracterizacin temtica al deslindar el costumbrismo de
los extravos sentimentales y la hiperestesia imaginativa de la escuela dominante, debido a que no era
gnero imitativo (1945: 134)

variedad de esquelas de convites a entierros y bautismo: de ofrecimiento de nuevo estado


y de despedida. La reflexin sobre la imagen ligera que de la vida humana deja ver el
examen de las esquelas, al pasar del matrimonio a la muerte, configura el motivio de la
brevedad de la vida y la insignificancia de los actos humanos frente al paso de los siglos:
Estas esquelas recibidas a largos intervalos no causan sino una impresin sencilla; pero
reunidas as en un libro! sin ms distancia entre el matrimonio y la muerte que una hoja de
papel, y sin ms tardana que la necesaria para volver una foja! As, amigo mo, la
impresin es complexa y el sabor que queda en el alma es un sabor a asco de la vida
(198).

Esta retrica negativa de la vida toma fuerza cuando el narrador, al examinar el


convite a un certamen de nia, cuya abuela haba visto casar, toma conciencia del olvido a
que est sometida su propia existencia y se pregunta qu ser maana sino una antigualla
curiosa? (199). Tras la metfora del ahogado, cubierto tras desesperado pataleo por la
calma del mar, llega a la afirmacin que un hombre es nada despus que se consume [].
Las generaciones siguen: qu dejan atrs? Nada! (bid). Inmediatamente esta retrica del
lugar insignificante de la obra humana sub speculo aeternitatis es rectificada por la certeza
de que venimos de Dios y hacemos un viaje alrededor de la tierra y volvemos a Dios!
(2002). Conviene sin embargo tener presente, pues se reitera ms adelante al final de cada
momento simbolizado por las tazas, la idea de que el hombre no es nada ante el paso
generaciones, como en el verso homrico cual la generacin de las hojas, as la de los
hombres. Esparece el viento las hojas por el suelo, y la selva, reverdeciendo, produce otras
al llegar la primavera: de igual suerte, una generacin nace y otra perece (Il. VI, 144-6).
ii) El elemento que da sentido a todo el cuadro es el proceso de simbolizacin que se
hace a travs de las tres tazas de momentos distintivos de la historia nacional (1813, 1848,
1866), con lo que configura Vergara y Vergara una valoracin negativa de su propio
presente fruto de un proceso de decadencia. Explicar esta simbolizacin, a travs de qu
elementos se puede ver la degeneracin. Y la actitud romntica

3. A modo de conclusin

Bibliografa
Cristina, Mara Teresa (1992) Costumbrismo. En Gran Enciclopedia de Colombia. Vol. 4. Pp. 101-110.
Bogot: Crculo de Lectores
Elias, Norbert (1982) Sobre la gnesis social del romanticismo aristocrtico en el curso del acortesamiento en
La Sociedad Cortesana pp. 285 350. Mxico: Fondo de Cultura Econmica
Iarocci, Michael (2004) Romantic prose, journalism, and costumbrismo. en Gies, David T (ed.) The
Cambridge History of Spanish literature. pp. 381-391. Cambridge: Cambridge University Press
Maya, Rafael (1975) El costumbrismo en Colombia, una modalidad del pensamiento nacional en De perfil y
de Frente. Bogot: Instituto colombiano de cultura
Otero Muoz, Gustavo (1945) Los cuadros de costumbres en Resumen de la Historia de la Literatura
Colombiana. Bogot: Editorial Librera Voluntad
Pupo-Walker, Enrique (2006) The brief narrative in Spanish America 1835-1915 en Gonzlez Echeverra, R y
Pupo-Walker, E The Cambridge History of Latin American Literature. Vol 1. Cambridge: Cambridge
University Press

Reyes, Carlos Jos (1988) El costumbrismo en Colombia en Manual de Literatura Colombiana, tomo I, pp.
177-245 Bogot: Procultura-Planeta
Vergara y Vergara, Jose Mara (1885) Las Tres Tazas en Artculos Literarios. Londrs: Juan M. Fonnegra
------------------------------------- (1974) Historia de la Literatura en la Nueva Granada. Boog: Banco Popular