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Jurez Corts Mara del Carmen 1

Historia de Telifrn
Tras recorrer toda Tesalia, con malos augurios llegu a Larisa. All, mientras iba
de un lado a otro vi en el centro del foro a un anciano alto que con voz clara
anunciaba que pagara bien a quien quisiera custodiar a un muerto.
- Acaso aqu los muertos tienen por costumbre huir? - dije a un viandante.
- Desconoces que ests en Tesalia, donde las brujas muerden el rostro de los
muertos, que es para ellas elemento de su arte mgica - me respondi.
- Y en qu consiste esta custodia fnebre? - le pregunt entonces.
- En velar -me contest - toda la noche y tener fijos los ojos abiertos siempre en
el cadver, sin perder detalle ni desviarlos de l porque las brujas malignas,
convertidas en cualquier clase de animal, se arrastran tan ocultamente que
incluso con facilidad engaaran a los ojos del Sol y de la Justicia, pues se
revisten de la apariencia de pjaro o de perro o de ratn e incluso de mosca.
Entonces con terribles conjuros precipitan al sueo a los guardias. Y nadie hay
que pueda delimitar cuntas estratagemas utilizan esta mujeres perverssimas
en pos de sus caprichos. Y a pesar de todo ello, como recompensa de esta
labor tan funesta no se ofrecen ms de cuatro o seis ureos. Ah! Casi se me
olvidaba: si a la maana siguiente no aparece el cuerpo ntegro, lo que le falte
o le haya sido quitado, lo restituir de su propio rostro el vigilante.
- Deja ya - le dije -.Aqu est tu guardin. Cul es el sueldo?
- Mil monedas -contest.
El viejo a toda prisa me llev a una casa, adonde entr por una pequea puerta
trasera. Dentro, en una habitacin me mostr a una matrona llorosa, a quien
dijo mientras se acercaba:
- Este gladiador contratado se presenta para custodiar fielmente a tu marido.
- Por favor me dijo ella-, cuida de cumplir tu deber con la mayor diligencia.
- No te preocupes le contest-; solo has de comprar la corona adecuada.
Tras

un

largo

lloro,

comenz

mostrar

cada

parte

del

escrupulosamente mientras un escribano consignaba todas las frmulas:

cuerpo

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- He aqu una nariz ntegra, unos ojos inclumes, unas orejas sanas, unos labios
sin mancillar, un mentn slido. Vosotros, buenos quirites, sois testigos de esto.
Se gir hacia una esclava y le dijo:
- Mirrina, trae inmediatamente una lmpara y aceite, y haz que encierren al
guardin en la habitacin.
As solo junto al cadver, endulzaba mi nimo con canciones mientras primero
llegaba el crepsculo, luego la noche, la medianoche despus, y enseguida la
madrugada. De repente una comadreja se plant ante m y me clav una
mirada tan fiera que perturb mi nimo por la excesiva confianza que
mostraba.
-Por qu no te marchas, bestia impura y te escondes en tu jardn antes de que
pruebes la fuerza de mi clera? al fin le chill. Se dio la vuelta y desapareci
de la habitacin. Pero de repente me sepult un sueo tan profundo que ni
siquiera el propio Apolo habra distinguido cul de los dos estaba ms muerto.
Al fin me despert y no sin pavor corr al cadver y a la luz de la lmpara lo
reconoc todo hasta comprobar que estaba completamente bien. Poco despus,
la

desdichada

llorosa

esposa

irrumpi

ansiosa

en

la

habitacin,

precipitndose sobre el cuerpo, lo escrut todo entre besos bajo las luces.
Girndose, orden que se le diera la recompensa al buen guardin.
- Te damos muchsimas gracias, y por este servicio desde ahora te contaremos
entre nuestros allegados.
- Al contrario repliqu cuntame por siempre entre tus esclavos y ordname
cuantas veces desees mi ayuda. Aun con las palabras en la boca, los familiares
cogieron todo tipo de armas y me atacaron. De este modo fui echado de la
casa. Y mientras en una plaza prxima avanzaba el ltimo llanto y clamor del
muerto.
Entonces apareci un viejo triste, y con voz enrgica dijo:
- Por piedad! Socorred a un ciudadano asesinado y castigad severamente el
crimen supremo. Pues esta ha envenenado a este desdichado joven, hijo de mi
hermana, para obtener su herencia y complacer a su amante adltero.

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El vulgo se enardeca y era empujado a creer en el crimen por la verosimilitud
del hecho. Fingiendo, la acusada juraba por todo lo ms sagrado la falsedad del
cargo. Entonces el propio anciano dijo:
- Est presente Zatclas, que se ha comprometido a reanimar este cuerpo
arrancndolo de la muerte por unos instantes. Apidate de nosotros en nombre
de las divinidades infernales, en nombre de los silencios nocturnos, permtele
gozar brevemente del sol e infunde una pequea luz a unos ojos escondidos en
la eternidad.
El sacerdote, as convencido, puso una hierba en la boca del muerto y otra en
su pecho. Entonces se gir a Oriente y, excit el afn de los presentes ante tal
milagro. Yo miraba todo con ojos curiosos. Y al poco su pecho ya se levantaba,
ya lata la vena, ya la respiracin llenaba su cuerpo; y se levant el cadver y
habl el adolescente:
- Por qu me haces volver a los deberes de una breve vida? Djame ya y
permite mi tranquilidad.
Pero el adivino no se conmovi ni un poco: - Cuntame los secretos de tu
muerte.
De nuevo se levant del lecho y entre grandes gemidos as habl:
- Por las malas artes de mi nueva mujer he muerto y entregado a una copa
criminal he cedido el lecho an caliente a un adltero.
Entonces aquella mujer sacrlegamente replic a su marido que le culpaba. El
pueblo fluctuaba entre ambos: unos, que deba ser enterrada viva juntamente
con su marido; otros, que no deba creerse en las mentiras de un cadver. Pero
unas palabras del joven pusieron fin a esta vacilacin:
- Os voy a dar pruebas muy evidentes de mi pura veracidad y os indicar cosas
que ningn otro puede saber. Entonces me seal con el dedo. Al velar mi
cuerpo este guardin sagacsimo y al no poder las brujas que acechaban mis
restos engaarlo, finalmente le lanzaron una nube somnfera y cay en un
profundo sueo. Entonces esas malsimas mujeres no dejaron de llamarme por

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mi nombre. Pero este hombre asumi mi nombre, e ignorante de su nombre se
levant, y por iniciativa propia a modo de un muerto avanz. Aunque estaban
cerradas las puertas de la habitacin, las brujas primero le cortaron la nariz,
despus las orejas. Y para esconder el engao, le colocaron nariz y orejas de
cera parecidas a las cortadas.
Aterrorizado por estas palabras toqu mi cara. Cog la nariz con la mano: se
deshizo; toqu las orejas: se cayeron. Y de all hu entre sudores fros lo ms
rpidamente que pude.
Desde entonces no he podido regresar a mi lar patrio, pero oculto las heridas
de las orejas con cabellos cruzados de un lado a otro y cubro el agujero de la
nariz con un trozo de tela pegado.

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