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ELECTROSTATICA

La electrosttica es la rama de la fsica que estudia los fenmenos producidos por


distribuciones de cargas elctricas, esto es, el campo electrosttico de un cuerpo cargado.
Histricamente, la electrosttica fue la rama del electromagnetismo que primero se
desarroll. Con la postulacin de la Ley de Coulomb fue descrita y utilizada en
experimentos de laboratorio a partir del siglo XVII, y ya en la segunda mitad del siglo
XIX las leyes de Maxwell concluyeron definitivamente su estudio y explicacin, y
permitieron demostrar cmo las leyes de la electrosttica y las leyes que gobiernan
los fenmenos magnticos pueden ser estudiadas en el mismo marco terico
denominado electromagnetismo.
La electricidad esttica se produce cuando ciertos materiales se frotan uno contra el otro,
como lana contra plstico o las suelas de zapatos contra la alfombra, donde el proceso de
frotamiento causa que se retiren los electrones de la superficie de un material y se
reubiquen en la superficie del otro material que ofrece niveles energticos ms favorables.
O cuando partculas ionizadas se depositan en un material, como ocurre en los satlites al
recibir el flujo del viento solar y de los cinturones de radiacin de Van Allen. La capacidad
de electrificacin de los cuerpos por rozamiento se denomina efecto triboelctrico; existe
una clasificacin de los distintos materiales denominada secuencia triboelctrica.
Los materiales se comportan de forma diferente en el momento de adquirir una carga
elctrica. As, una varilla metlica sostenida con la mano y frotada con una piel no resulta
cargada. Sin embargo, s es posible cargarla cuando al frotarla se usa para sostenerla un
mango devidrio o de plstico y el metal no se toca con las manos al frotarlo. La
explicacin es que las cargas pueden moverse libremente entre el metal y el cuerpo
humano, lo que las ira descargando en cuanto se produjeran, mientras que el vidrio y el
plstico no permiten la circulacin de cargas porque aslan elctricamente la varilla
metlica del cuerpo humano.
Esto se debe a que en ciertos materiales, tpicamente en los metales, los electrones ms
alejados de los ncleos respectivos adquieren fcilmente libertad de movimiento en el
interior del slido. Estos electrones libres son las partculas que transportarn la carga
elctrica. Al depositar electrones en ellos, se distribuyen por todo el cuerpo, y viceversa, al
perder electrones, los electrones libres se redistribuyen por todo el cuerpo para
compensar la prdida de carga. Estas sustancias se denominan conductores.
En contrapartida de los conductores elctricos, existen materiales en los que los
electrones estn firmemente unidos a sus respectivos tomos. En consecuencia, estas
sustancias no poseen electrones libres y no ser posible el desplazamiento de carga a
travs de ellos. Al depositar una carga elctrica en ellos, la electrizacin se mantiene

localmente. Estas sustancias son denominadas aislantes o dielctricos. El vidrio y


los plsticos son ejemplos tpicos.

FENOMENOS ELECTROSTATICOS
La existencia del fenmeno electrosttico es bien conocido, desde la antigedad existen
numerosos ejemplos ilustrativos que hoy forman parte de la enseanza moderna, como el
hecho de que ciertos materiales se cargan de electricidad por simple frotamiento.

Electrizacin
Se denomina electrizacin al efecto de ganar o perder cargas elctricas, normalmente
electrones, producido por un cuerpo elctricamente neutro.
1. Por contacto: Se puede cargar un cuerpo neutro con solo tocarlo con otro
previamente cargado. En este caso, ambos quedan con el mismo tipo de carga,
es decir, si se toca un cuerpo neutro con otro con carga positiva, el primero debe
quedar con carga positiva.
2. Por frotamiento: Al frotar dos cuerpos elctricamente neutros (nmero de
electrones igual al nmero de protones), ambos se cargan, uno con carga positiva
y el otro con carga negativa.

Carga elctrica
Es una de las propiedades bsicas de la materia. Realmente, la carga elctrica de un
cuerpo u objeto es la suma de las cargas de cada uno de sus constituyentes mnimos
(molculas, tomos y partculas elementales). Por ello se dice que la carga elctrica est
cuantizada. Existen dos tipos de carga elctrica, que se han denominado cargas positivas
y negativas. Las cargas elctricas de la misma clase o signo se repelen mutuamente y las
de signo distinto se atraen.

Principio de conservacin y cuantizacin de la carga


Las cargas elctricas solo se pueden producir por parejas. La cantidad total de las cargas
elctricas positivas producidas en igual a la de las negativas, es decir, la cantidad total de
carga elctrica en cualquier proceso permanece constante. Adems, cualquier carga
localizada en un cuerpo siempre es mltiplo entero de la unidad natural de carga, la del
electrn.

Ejemplos de fenmenos electroestticos


1. Poniendo muy prximos dos pndulos elctricos tocados con vidrio frotado, se
observa una repulsin mutua; si los dos se han tocado con resina frotada, la
repulsin se origina anlogamente; si uno de los dos pndulos se ha puesto en

contacto con resina frotada y el otro con vidrio, se produce una mutua atraccin.
2. Cuando frotamos una barra de vidrio con un pao. Lo que hemos hecho es
arrancar cargas negativas de la barra que han quedado atrapadas en el pao, por
lo que la barra inicialmente neutra ha quedado con defecto de cargas negativas
(cargada positivamente) y el pao con un exceso de cargas negativas, en el
sistema total vidrio-pao, la carga elctrica no se ha modificado, nicamente se ha
redistribuido.
3. Cuando caminas por alfombra y tocas el pivote de la puerta metlico. Sientes una
descargaelctrica.
4. Cuando te peinas con un peine puedes recoger pedacitos de papel con el peine.
5. Una manifestacin de carga esttica la tenemos en las nubes cuando se generan
tormentas elctricas con rayos. Cuando una nube se encuentra completamente
ionizada o cargada positivamente, se establece un canal o conducto natural que es
capaz de atraer iones cargados negativamente desde la Tierra hasta la nube.
Cuando los iones negativos procedentes de la Tierra hacen contacto con la nube,
se produce el rayo al liberar sta la enorme carga de corriente elctrica esttica
acumulada.
6. Otro ejemplo lo tenemos en los vehculos, que al desplazarse a travs de la masa
de aire que lo rodea, adquieren carga esttica. Cuando eso ocurre podemos llegar
a sentir una descarga o calambrazo elctrico en el cuerpo al tocar alguna de las
partes metlicas del vehculo.

ALGUNAS APLICACIONES DE LA ELECTROSTATICA

XEROGRAFIA
Las mquinas fotocopiadoras e impresoras lser hacen uso prctico de la carga elctrica
esttica. Su principio de funcionamiento se basa en que un rayo de luz ilumina la imagen o
texto por medio de un proceso de escaneo y la transfieren a un tambor fotosensible como
carga esttica. El polvo de impresin otoner, que posee caractersticas magnticas, al pasar al
tambor se adhiere a las partes sensibilizadas por el rayo de luz. A continuacin cuando el
papel pasa por el tambor fotosensible, el polvo del toner se desprende y se adhiere a su
superficie, transfiriendo as todo el contenido del tambor. Para que el polvo del toner no se
desprenda del papel antes de salir de la fotocopiadora o impresora, se hace pasar por un
rodillo caliente que se encarga de fijarlo de forma permanente.

PRECIPITADOR ELECTROSTTICO
Una importante aplicacin de la descarga elctrica en gases es un dispositivo llamado
precipitador electroesttico.
Este aparato se utiliza para eliminar partculas de materia de los gases de combustin,
reduciendo de ese modo la contaminacin del aire. En especial es til en centrales
Termoelctricas y en operaciones industriales que generan grandes cantidades de humo.
Los sistemas actuales son capaces de eliminar ms del
99% de la ceniza y el polvo (en peso) del humo.

La figura muestra la idea bsica de un precipitador electrosttico. Se mantiene un alto


voltaje (por lo comn, de 40 kV a 100 kV) entre el alambre que corre hacia abajo por el
centro de un ducto y la pared exterior, la cual esta conectada a tierra. El alambre se
mantiene a un potencial negativo respecto de las paredes, por lo que el campo elctrico
se dirige hacia el alambre. El campo elctrico cerca del alambre alcanza valores
suficientemente altos para producir una descarga en corona alrededor del alambre y la
-

formacin de iones positivos, electrones e iones negativos, O2 . Cuando los electrones y

los iones negativos se aceleran hacia la pared exterior por medio de un campo elctrico
no uniforme, las partculas de polvo en la corriente de gas se cargan a partir de los
choques y la captura de iones. Puesto que la mayor parte de las partculas de polvo
cargadas son negativas, pueden ser extradas hacia la pared exterior mediante un campo
elctrico. Al sacudir de manera peridica el ducto, las partculas se desprenden y caen, y
se agrupan en el fondo. Adems de reducir el nivel de partculas de materias en la
atmsfera, el precipitador electrosttica recupera de la chimenea materiales valiosos en
forma de xidos metlicos.

APLICACIONES DE LA ELECTROSTATICA

PRESENTADO POR
GERMAN NAVARRO BLANCO

PROGRAMA
INGENIERIA CIVIL

ASIGNATURA
FISICA DE CAMPOS

PRESENTADO A
PROF. BERNARDO NUEZ

GRUPO
AD2

CORPORACION UNIVERSITARIA DE LA COSTA, CUC


BARRANQUILLA, OCTUBRE DE 2011