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elementos de paleografa

novohispana
)

Delia Pezzat Arzave


Coleccin Seminarios

Delia Pezzat Arzave

elementos de paleografa
novo hispana
Coleccin Seminarios

Facultad de Filosofa y Letras


Universidad Nacional Autnoma de Mxico

Introduccin

Cuidado de la edicin: Stella Cullar


Primera edicin: 1990

OR C 1990, Facultad de Filosofa y Letras


Universidad Nacional Au16noma de Mxico
Ciudad Universitaria, 04510 Mxico, D.F.
Impreso y hecho en Mxico
ISBN : 968-~6-1168-0

La paleografa es una disciplina casi desconocida para


muchos estudiosos de la historia en nuestro pas. En
varias escuelas y universidades, no slo no existe como
materia obligatoria, sino que ni siquiera se contempla
como materia optativa en los planes de estudio.
En nuestros archivos se encuentran miles de documentos de la etapa novohispana que son la fuente primaria
para el estudio, investigacin y comprensin de ese
periodo determinante en la formacin de nuestra nacionalidad. Por mucho tiempo slo han interesado a unos
cuantos eruditos a vezados en su desciframiento. Interpretar correctamente esa escritura nos dar la pauta para
conocer y valorar esa poca que, si cronolgicamente tuvo
una duracin de tres siglos, histricamente no podemos
separarla del movimiento de la Independencia ni de
nuestra realidad contempornea.
En muchos pases la paleografa est considerada como
materia indispensable para los estudios histricos y para
una gran mayora de autores es la primera entre sus
ciencias auxiliares. Para otros, el conocimiento paleogrfico se limita al manejo de los elementos tcnicos indispens~bles para la lectura de los documentos. Sin embargo, la
paleografa es, adems, una ciencia capaz de proporcionar
elemento~ cognoscitivos al mundo de la historia y de los
archivos, as como al de su relacin con las instituciones,
la lingstica y la filologa, que constituyen an campos
sin explorar.
El objetivo principal del presente trabajo consiste en la
aportacin de instrumentos que coadyuven al conocimiento de la riqueza documental que se encuentra en nur11ros

t.
repositorios. Se ofrece a estudiantes e invesgadores y a
quienes se interesen en el desarrollo histrico de nuestra
etapa novohispana. Su elaboracin se apoya en obras
especializadas de maestros eminentes como Antonio
Floriano Cumbrefto, Aurelio Tanodi, y en material
obtenido por la autora en la Universidad de c.rdoba,
Argentina.
De ninguna manera pretende ser una metodologa
exhausva o un estudio profundo de la materia, ya que la
finalidad de este trabajo, como se ha seftalado, se circunscribe a ofrecer los elementos indispensables para la
aplicacin y utilizacin de esta disciplina, y slo el inters
y la perseverancia en la interpretacin paleogrfica sern
los factores determinantes para su dominio.
Se han incluido otros aspectos relacionados con la
paleografa que facilitarn su comprensin. No obstante,
estos t~mas se tratan en forma somera porque no son del
dominio del presente estudio y, adems, porque diversos
autores e investigadores fo han hecho con amplitud. Aqu
se proporcionan datos sobre materiales escriptorios en
general y de la etapa prehispnica (pues es patente que la
influencia de sta perdur en una gran cantidad de
documentos y cdices posteriores a la conquista y al
establecimiento del Imperio espaol) que demuestran la
sobrevivencia del tlacuilo y su dominio sobre colores y
fijadores. Y como una muestra evidente del mestizaje y
aculturacin de las dos razas, que fueron decisivas en el
siglo XVI, .se anexa documentacin producida a travs de
este siglo.
Se ha procurado dar la mayor importancia a la parte
que constituye la problemtica de la transcripcin, principalmente a las abreviaturas, obstculo al que todos los
especialistas consideran el ms dificil. Los ejemplos
paleogrficos de ellaa proceden de documentos que se

,\

encuentran en grandes candades en los diversos archivos


de la ciudad de M~xico, Puebla, Tlaxcala y Oaxaca. En su
mayora son aportaciones de alumnos de mis ctedras en
la Escuela Nacional de Archivonomfa y Biblioteconomfa
y en la Universidad Nacional Autnoma de M~xico, a
quienes agradezco su entusiasmo e inters en la bsqueda
~e las mismas.
En la lma parte se incluye una explicacin sobre el
notariado, su origen y evolucin, ya que fueron de IOI
funcionarios ms importantes; solamente la documentacin que emanaba de ellos tena validez jurdica, sobre
todo, porque deba darse cuenta al rey de todo lo que
ocurra en sus dominios, an de lo ms insignificante.
El esfuerzo desarrollado en la elaboracin de este
trabajo -que por otra parte es bastante sencillo- ser bien
recompensado si logra despertar el inters de quien se
inicia en la investigacin histrica de la etapa novohispana y principalmente de los alumnos de la especialidad de historia de Mxico a quienes est dedicado. De
ninguna manera se intenta rebasar el mbito de nuestro
pas, sino limitar la documentacin relativa a los siglos
XVI a XIX de los repositorios mexicanos.

l. Qu es la paleografa?

Origen
Los manuscritos de todas clases, etapas y lugares, se
encuentran desde la aparicin de la escritura; pero no es
sino hasta la Edad Media cuando se impone la necesidad
de distinguir el documento verdadero del falso. Haba
que verificar la autenticidad legal de documentos sobre
posesin de bienes, ttulos nobiliarios o que otorgaban
garantas. De esta manera se iniciaron los anlisis de las
caractersticas documentales (como una de las primeras
manifestaciones de la ciencia diplom tica), mismos que
se aplicaban sin mtodo ni con~mientos tericos.
Estos anlisis documentales fueron utilizados al mismo
tiempo por los historiadores medievales para esclarecer
los hechos histricos, pues tambin stos podan ser
alterados por diversas circunstancias. Las alteraciones o
falsificaciones documentales eran bastante conocidas
desde tiempo atrs.
Debido a ciertas falsificaciones descubiertas en documentos eclesisticos, el papa Inocencio 111 en 1118 formula
reglas precisas para analizar tanto las caractersticas
internas como externas de los documentos. Esas reglas
son tan exactas que se considera a este ponfice como. el
precursor de la ciencia diplomtica, y han sido la base de
estudios cientficos a travs de los siglos posteriores.
Aunque en un principio destac nicamente el inters
diplomtico tuvo que surgir, aunado a l, el paleogrfico.
En el Renacimiento se incrementan los estudios e investi gaciones y aparece la ciencia paleogrfica.
Floriano Cumbreo dice:

12

OalGfN

13

... todas las apariencias conceden prioridad en el tiempo


a la Diplomtica; pero la autenticidad o la falsedad de
un documento slo puede deducirse de sus caracteres y
stos no se nos muestran en su plenitud sino merced a la
lectura e interpretacin del contenido textual, y en este
sentido parece indudable que la prelacin corresponde
a la Paleografa.

La etapa decisiva para el desarrollo de ambas ciencias


surge durante los siglos XVI, XVII y XIIl debido a dos
largas discusiones que se conocen con el nombre de
Guerras Diplomticas y Movimiento Bolandista. Las
primeras fueron sobre la autenticidad, lectura e interpretacin y utilizacin de los documentos que se referan a
derechos y ttulos nobiliarios. El Movimiento Bolandista
fue la connuacin de las Guerras Diplomticas, pero
con un aspecto ms cientfico debido al inters que los
monjes benedictinos pusieron en la bsqueda, investigacin y estudio de documentacin, rica en datos sobre
historia y otras materias.
A principios del siglo XVII, los benedictinos fundaron
las congregaciones de San Maur y San Viton. El primer
abad general de San Mauro fue Dom l;orisse, hombre de
gran sabidura y extraordinario organizador. Residi en
San Germn de los Prados y convirti este lugar en un
centro de empresas intelectuales. A partir del siglo xvn,
los maurinos se dedicaron a reunir una bibliografa sobre
historia, patrologa y hagiografa, labor que despert
gran admiracin en todas partes. Desde ese momento, los
maurinos enriquecieron la cultura con sus trabajos
intelectuales.
1 A. Floriano Cumbrefto, Curso general de paleograf(a y diplomtica espaow, p . 26.

Los jesuitas de la comunidad de Amberes, a cargo del


padre Juan Bolland, los imitaron con una empresa de
recoleccin de datos sobre la vida de los santos. Destac
entre ellos el padre Daniel Papenbroeck, quien trat de
separar la vida de los santos y las leyendas piadosas de los
datos realmente histricos, poniendo en duda los fondos
de los archivos monacales, especialmente los benedic-

tinos.
stos reaccionaron al ataque realizando una labor
verdaderamente historiogrfica. La defensa fue encabezada por Juan Mabillon, que era el ms sabio y humilde
de los monjes de San Germn. Durante seis aftos trabaj
sobre documentos de las abadas francesas, italianas y
alemanas. Se apoyaba en una manera objetiva y cuidadosa
de anlisis para no dar 1ugar a una crtica hostil por parte
de los jesuitas. En 1681 termin su obra De re Diplomatica libri VI, que resolvi todas las discusiones de los
movimientos mencionados e hizo surgir las nuevas ciencias de diplomtica y paleografa.
Naturalmente, la obra de Mabillon embeba en s{ todos
los aspectos de la ciencia del documento histrico y por
lo tanto con ella naci lo que podemos llamar la
paleograHa cienfica, distinta o destacada de la paleografa empirica que practicaban todos los lectores de
documentos del periodo anterior. 1

Sin embargo, hubo quien trat de desvirtuar su trabajo.


El padre Germon de Paris intent refutar las teoras de
Mabillon con argumentos que carecan de valor, a los
cuales contest ste con argumentos y testimonios nuevos.
El padre Germon insisti, pero la discusin qued trunca
2

lbid., p. !5.

14
por la muerte de Mabillon. No obstante, dos discpulos
suyos, Dom Ruinan y Dom Constant, se encargaron de su
defensa que, por otra parte, ya no tena caso porque la
obra de Mabillon era un xito completo.
Aunque su obra recibi el nombre de diplomtica,
estuvo completamente ligada a la otra ciencia, que desde
ese momento se conoci con el nombre de paleografa, la
cual abarcaba todos los aspectos de los documentos
histricos. Bernardino de Montfaucon, en 1708, denomin con el nombre de paleografa a la naciente disciplina.
Despus de la muerte de Mabillon, los benedictinos
continuaron su obra, que fue perfeccionada y completada,
sobre todo, por lo monjes de San Germn de los Prados:
Dom Tassin y Dom Toustain, quienes realizaron una
obra de seis volmenes, publicada en 1750 y 1765,
enriquecida con nuevos documentos.
Otros especialistas siguieron el camino trazado por
Mabillon. En Francia, los estudiosos sobre paleoJrrafa y
diplomtica, iniciados en 1774, continuaron las investigaciones de aqul en la famosa tcole de Chartes, en 1821.
La obra de Natalis de Wailly se public en 1838, y la de
Chassant en 1839; la de ste presenta un sistema con fines
didcticos. Jacinto Reunaud produjo tambin una obra
con excelente mtodo didctico.
Los italianos, por su parte, intervinieron con Maffei y
Muratori, que en 1765 inaugura una ctedra sobre esta
disciplina en la Universidad de Bolonia, ejemplo que
sigui la de Npoles en 1777, cuya enseanza se extendi
al Gran Archivo Napolitano. Otros italianos, como Fumagalli, Pietto Na poli y Signorelli, paniciparon activamente
en la enseanza de la paleografa que culmin con los
Archivos del Vaticano en 1883. Fueron muchos los
italianos que se interesaron en este proyecto, al grado de que
"puede decirse que es en ello msquecn parte alguna donde

ORIGEN

15

se sistematizan estos estudios con un fin didctico, sm perder


por completo de vista la tcnica de la investigacin".'
Otros italianos destacad<?s son Andrea Gloria y Cesare
Paoli; este ltimo public su obra en Florencia en 1883 y
fue ampliada en ediciones sucesivas hasta 1913. En ella
expone con orden y claridad todo lo concerniente a lo ms
destacado del estudio del monumento escrito.
Aunque la paleografia y la diplomtica estn ntimamente ligadas, muchos autores las han estudiado por
separado. En varios pases se fueron perfeccionando los
estudios de ambas disciplinas, hasta que lleg el momento en que se separaron para constituirse en ciencias
independientes. Para el siglo XIX la separacin es total.
De la escuela alemana encontramos, en el mismo siglo,
a Wettenbach, Bhomer, Picker y Sichel. En 1819 se inici
la edicin de los diplomas de los soberanos alemanes.
Sichel es autor de un trabajo sobre la ciencia diplomtica.
Desde el siglo XVI se inicia en Espafia la investigacin
paleogrfica, destacan Alvar Gmez de Castro, que describi colecciones conciliares. y Ambrosio de Morales,
por su notable sentido histrico y sus extraordinarias
observaciones paleogrficas.
En el siglo XVII un monje benedictino, Jos Prez, bajo
el nombre de Bartolom Gern, adhirindose a la teora de
Mabillon escribi una serie de disertaciones sobre paleografa. Destacan tambin Cristobal Rodrguez, cuya obra
public Blad Nasarre y Ferriz a la muerte de aqul. En
1755 se public en Madrid la primera edicin de la
Enciclopedia de Plutche que, en el tomo XIII insert
paleografa espaftola en sustitucin de la francesa. Es
probable que el autor de esa parte sea el padre Burriel; las
lminas fueron dibujadas por Francisco Javier de
Santiago.
' 1bid., pp. 40-41.

16

l(lllf u LA PAl.foc;a,u1A?

Otros autores espaftoles 'importante's son el padre


Martn Sarmiento, considerado como precur.sor de la
materia en forma sistemtica y el padre Andrs Merino,
quien conoci a Mabillon y a los maurinos. Este ltimo
sistematiza mtodos de estudio y exposicin e incluye
prctica y docttina, as como el desarrollo histrico.
De los autores ms destacados hasta nuestros das,
mencionaremos, en principal, a Antonio Alvera Delgrs.
En su obra Compendio de paleograf{a incluye: paleografa, numismtica, epigrafa, diplomtica, sigiolografa,
una tabla cronolgica de los reyes de Espaiia y un breve
vocabulario. Por otro lado, cabe mencionar a Jess
Muiioz y Rivero, que fue un gran didctico; su objetivo
principal era formar palegrafos. Tenemos tambin al
eminente palegrafo y diplomatista Antonio Floriano
Cumbrefio, cuya obra es fuente de informacin para todos
aquellos que se interesan en profundizar en el estudio de
ambas materias, ya que su trabajo es de los ms completos
que se conocen. 5
En Amrica, Agusn Millares e Ignacio Mantecn,
escribieron una obra sobre paleografa hispanoamericana.
Por ltimo, mencionaremos a Jorge Garcs y al doctor
Aurelio Tanodi. 6

Significado y definiciones
Los tratadistas de esta disciplina estn acordes en que su
significado, como lo expresan Ignacio Mantecn y Agustn Millares Cario, se deriva
lbid., p. 17.
s Cf. Floriano Cumbrd\o, op. cit.
' Las obras de estos autores son las ms destacadas en el estudiod~
la Paleografa en Amhica.
4

SIGNIFICADO Y DEflNICIONES

17

... de las dos palabras griegas palaios, que significa


antiguo y grafos que significa escribir, ms el sufijo
-ia-que representa la derivacin del sustantivo abstracto
en composicin y aade el compuesto de doctrina, arte,
disciplina, frmase la palabra "paleografa". tsta,
pues, con arreglo a. su etimologa sera la disciplina o
arte que tiene por objeto el estudio de las escrituras
antiguas.7

El doctor Aurelio Tanodi opina que "etimolgicamente


el concepto es claro, la peleografa es una ciencia que
estudia las antiguas escrituras".
Ottos autores le dan interpretaciones diversas; no slo
se refieren al origen de la palabra, sino a su finalidad,
como lo expresa Floriano Cumbreiio: "por tal entendemos la doctrina de las antiguas escrituras, cuyo fin es el
estudio de su evolucin histrica, establecida sobre bases
crticas y dando al mismo tiempo reglas para su acertada
interpretacin" .9
Algunos se refieren al vasto campo que abarca, debido a
que se extiende a la forma ms extraordinaria que el
hombre ha inventado: la escritura.
El profesor Giulio Batelli emite una definicin ms
amplia al decir que "segn la etimologa, la paleografa
puede extenderse a todos los asuntos escritos, en cualquier
lengua y material escriptorio, desde el tiempo en que el
hombre comenz a fijar con signos su propio pensamiento" .1
Jorge Garcs expresa: "Llmase, pues, as{, a la ciencia
1 l . Mantecn y A. Millares Cario, lbum de paleografia hispanoamericana de los siglos xn y xnr, p . ! .
A. Tanodi, Graf!stica, p. -4-09.
F. Cumbrefto, op. cit., p . 409.
10 A. Tanodi, op. cit., p. 409.

18

IMPOR1 ANC'.IA

Q Ut ES LA PALFOGRA1A?

que estudia la escritura antigua y bajo este concepto


comprende el estudio de las vicisitudes que ha experimentado la escritura a travs de los sitllos ven las diversas
naciones" .11
Atendiendo a esta serie de definiciones, podemos decir
que la paleografa es el estudio de la escritura, y que
abarca cada una de las etapas de cambio o transformacin
que sta ha tenido a travs de los siglos. En consecuencia,
analiza todos los aspectos y caractersticas de los documentos, no slo en su evolucin caligrfica, sino tambin,
por medio de la interpretacin de los mismos, como una
manera fiel de seguir el proceso histrico de la humanidad, ya que cuando se inventa la escritura nace la historia.

Objetivos
El estudio y aplicacin de la paleografa nos permitir:
a ) Como fuente primaria de informacin, el acceso a los
hechos y desarrollo histrico de la etapa novohispana,
porque la interpretacin correcta de los documentos nos
proporciona r una visin exacta del sentido crtico y
va lorativo de la misma.
b) Ubicar los documentos en los d versos momentos en
que fueron producidos y hacer la transcripcin adecuada
respecto a las caractersticas escriturarlas, clasificacin y
formacin del documento, lo cual nos facilitar una base
para establecer su autenticidad.
c) En el aspecto archivistico, podremos organizar la
documentacin, clasificndola por su origen y procedencia; es decir, ubicarla correctamente en funcin del

J orge Garcb, Manua l de paleografa diplomdtica y sus pecu liaridades en Ambica, p. 7.


11

19

fondo archivstico al que pertenece para hacer accesible


au consulta e investigacin.

Importancia
Nuestros archivos histricos contienen miles de documentos emitidos en la etapa novohispana. Algunos de
dios son el resultado de actividades que dependieron del rey
y las instituciones espaolas en la metrpoli, o bien, de
las actividades que desempearon los funcionarios en la
Nueva Espaa. Otros fueron producidos por las autoridades eclesisticas y por particulares en asuntos de toda
especie y con carcter de privados, aunque siempre con la
intervencin de los escribanos autorizados para ello.
El estudio, lectura e interpretacin de esos documentos
es de gran importancia no slo para valorar una de
nuestras riquezas culturales, sino para encontrar informacin de primera mano en el conocimiento del proceso
histrico de una larga etapa que constituy una fase
decisiva en la formacin y evolucin de nuestra nacionalidad, etapa que a travs de trescientos aos de dominacin dej profundamente grabados los rasgos fundamentales de nuestra forma de ser con la fusin de las dos
razas y la aportacin cultural de ambas. En el conocimiento de ella encontraremos aspectos sociales, polticos,
religiosos y econmicos, por medio de los cuales tendremos una clara explicacin del devenir histrico que de
('llos deriv.

11. Campo de la paleografa


Testimonio material
Para algunos autores esta disciplina estudia todos aquellos
materiales en los cuales el hombre ha dejado huella de su
presencia por medio de la escritura; lo mismo puede ser
una tableta de barro cocido, una lpida o una placa de
mrmol, que papiro, pergamino o papel.
Otros investigadores establecen divisiones de acuerdo
con el material escriptorio o soporte de la escritura. As,
los maestros Ignacio Mantecn y Agusn Millares Cario
establecen una divisin entre la escritura realizada sobre
materiales duros (piedra, bronce, cobre, mrmol, etctera),
cuyo estudio denominan epigrafa, y la escritura sobre
materiales blandos (papiro, pergamino, papel, etctera),
a la que le dan el nombre de paleografa. Incluso proponen
una separacin para los manuscritos egipcios, a la que
llaman papirologfa. 12
Para Floriano Cumbreo el concepto de documento es
"todo aquel material que representa un hecho, sin
importar la poca histrica en que haya sido producido,
tanto si es un insqumento paleoltico, una escultura del
Renacimiento o un manuscrito de cualquier clase". Por
ello, nos presenta una clasificacin ms amplia, y divide
los documentos escritos en:
a) Inscripciones o monumentos grficos.
b) Marcas doliares impresas sobre barro blando, sometido despus al fuego.

12

l. Mantecn y A. Millares Cario, op. cit., p . 25.

22

CONCEPTO OEL DOCUMENTO


CAMPO DE l.A PAl.EOCRAF1A

c) Grafitos incisos, ya sean sobre piedra, mineral, cera o


cermica.
d) Pictogramas hechos a pincel o por medio de la
aplicacin de un elemento colorante en seco.
e) Monedas.
f) Sellos creos o metlicos.
g) Escritos sobre materiales flexibles eminentemente
escriturarios, como papel, papiro, pergamino, etctera. u
Dentro de estas divisiones establece ciertas diferencias
que podramos llamar abstractas. Cuando el trazo se hace
sobre materias resistentes o duras la escritura no es libre
ni espontnea, debido a que se basa en un modelo
preconcebido que es la epigrafa. En cambio, la paleografa contempla la concepcin y la ejecucin en forma
simultnea: el pensamiento y la expresin grfica no
tienen que atenerse a ningn modelo. Es decir, que de
acuerdo con el material en que se escribe, el documento
escrito lleva en si el mensaje particular o general de quien
lo escribe hacia aqul para quien -fue escrito.
El profesor Giulio Batelli expresa:" ... a la paleografia
en el sentido estricto, pertenecen las escrituras trazadas
con el estilo, el clamo o la pluma, sobre tablillas
enceradas, papiro, pergamino o pa:>el... " 14
Podemos decir, con base en los conceptos anteriores,
que el campo de la paleografa es aquel que contempla,
como principal caracterstica, la escritura que se encuentra
en materiales blandos. No slo a la escritura de los
documentos como tal, sino que abarca otros aspectos
dentro de eUa, tales como la interpretacin de sus
caracteres o formas grficas (lo cual implica el manejo de
13

i.

F. Cumbref\o, op. cit., p. 14.


A. Tanodi, op. cit., p. 409.

una serie de conocimientos, tales como formas de letras,


smbolos de escritura, abreviaturas y trminos).
Otra parte de este campo es la interpretacin histrica
de los documentos y su contenido, su evolucin y transformacin, de acuerdo con el momento en que se escribieron
y la personalidad propia de cada documento.

Concepto de documento
Aunque para algunos autores, como Floriano Cumbreo,
el concepto de documento es amplio, puesto que lo aplica
a toda manifestacin material que el hombre ha dejado
como huella de su paso, nosotros nos circunscribimos a
los documentos escritos sobre materiales blandos, especialmente papel. Para dicho autor, cualquier documento
constituye un monumento escrito:
.. .Cuente histrica por excelencia y sin la cual no
hubiera sido posible reconstruir el hecho hu mano en la
totalidad de sus aspectos, tanto por lo que se refiere a las
circunstancias de su produccin, cuanto por lo que
respecta a sus localizaciones espaciales y evoluciones
temporales. u

Esto se refiere a todo documento escrito, pero nuestro


inters es ms especfico y se centra en los documentos
producidos en la etapa novohispana, por lo cual nos
remitimos al concepto de lo que es un documento
paleogrfico.

u F. Cumbreiio, op. cit., p . 25.

24

CAMPO DE LA PAUOOllArfA

Documento paleogTdfico
Se ha discutido bastante sobre si es o no apropiado llamar
paleografa al estudio e interpretacin de los documentos
de la etapa mencionada. El doctor Aurelio Tanodi,
eminente palegrafo, opina que el trmino es exclusivo
para los documentos procedentes de la Edad Media y
anteriores a ella, y que los que pertenecen a los siglos XVI
a XVIIl deben incluirse en la denominacin de neograffa,
o sea, escritura nueva.
Si como hemos indicado, la palabra paleografa se
aplica al estudio de los documentos antiguos, hasta qu
siglo se puede considerar un documento como antiguo?
Si tomamos como punto de partida el Imperio romano,
del cual deriva nuestra escritura, podra aplicarse el
trmino a todos los manuscritos en lan. Pero si atendemos a la evolucin de la escritura que se inicia
precisamente dentro de ese lapso, debemos tomar en
cuenta, primero, que la paleografa engloba los tipos de
letras que fueron sucedindose hasta el siglo XVII, como se
puede observar an en nuestros documentos y, segundo,
que los pueblos conquistados por el Imperio romano
recibieron los diferentes tipos de letras y, a su vez, los
transmitieron a otros pueblos. Tal e~ la herencia que
Espaa leg a sus vastos dominios americanos, lo que
ratifica la denominacin de paleogrficos a los documentos de la etapa novohispana.
El mencionado doctor Tanodi ha propuesto que se
utilice la palabra graffstica, es decir, ciencia general de la
escritura (la cual comprende desde los primero smbolos
pictricos hasta la escritura de nuestros das), para
aplicarla indistintamente a todas las manifestaciones
escriturarias.11 Sin embargo, continan llamndose paleo-

1 A. Tanodi, op. cit., p. 409.

IU'.LACJN CON OTltA.'I CIENCIAS

25

grficos los documentos producidos hasta los siglos


mencionados.

Relacin con otras ciencias


Las ciencias que se relacionan con la paleografa son
varias, mismas que estn ligadas a la cultura y al conomiento del hombre. Todas ellas complementan el estudio
de la etapa que nos ocupa.
a) Hiatoria. Se debe hacer notar que tanto la paleografa

como la diplomtica son, en realidad, ciencias auxiliares


determinantes en la investigacin histrica. Para efectos
de nuestro trabajo, hemos supeditado, en cierto modo, la
historia a la paleografa.
El conocimiento de esta materia es indispensable
porque nos permitir, primero, ubicar los manuscritos en
el momento histrico en que fueron generados y, segundo,
porque se podr valorarlos como testimonio de primera
mano: fuentes originales en las cuales no se altera la
verdad histrica, ya que fueron producidos en forma
espontnea sin ningn inters en distorsionar los hechos.
b) Geografia. La geografa est ntimamente ligada a la
historia porque sta se produce en cualquier lugar; por lo
tanto, el auxilio de esta materia es valioso para la
paleografa, pues nos permitir identificar los lugares en
los que se desarrollaron los sucesos y hechos importantes
de esta etapa.
e) Cronologfa. La utilizacin de la cronologa en la
interpretacin correcta de los documentos es primordial,
ya que se produjeron desde la llegada de Corts a costas
mexicanas hasta el momento en que se consuma la
Independencia. Dentro de la etapa novohispana se pre-

26

CAMPO DE l.A PAl .F.<>c.RAFIA

REUCION CON OTRAS cn: NC:IAS

sentaron cambios muy marcados, por ejemplo, el cambio


de dinasta de los Habsburgo a la de los Borbones. Esta
sucecin nos permitir distinguir no slo los hechos
histricos, sino tambin las diferencias en la produccin
documental, mismas que se deben a los cambios administrativos y gubernamentales efectuados por los Barbones.
No obstante, la emisin de documentos sigui conservando sus caractersticas dentro del campo paleogrfico
inuchos aos despus de realizada la Independencia, lo
cual es un dato interesante si tomamos en cuenta los
hechos histricos que se estaban viviendo.
d) Lingstica. Para la transcripcin y manejo de documentos no slo es necesario el conocimiento de la lengua
espaola, sino que es verdaderamente importante estar
fa'?1il~arizado con su estado durante los siglos XVI y XVIII,
prmc1palmente. Ello se debe a que los documentos
producidos en esta etapa presentan innumerables trminos en espaol antiguo y palabras en desuso o arcasmos,
tales como nombres de objetos y arculos diversos que ya
no existen, utensilios y enseres de casa, implementos
agrkolas, trminos mdicos y farmacuticos, herramientas d.e todas clases, formas de trabajo o actividades que la
tcnica ha transformado o evolucion~do. De este tema se
ocupa tambin el captulo que se refiere a la problemtica
de la transcripcin.
e) Sigilografia. Por la diversidad de sellos que encontramos en muchos de nuestros documentos, es importante
conocer algunas de las partes fundamentales de esta
disciplina, ya que la documentacin de los siglos XVI a
XIX ostenta variedad de ellos y es necesario recurrir a esta
materia tanto como paleogrfica como diplomticamente. Los sellos cumplan dos objetivos: uno, como parte

27

integrante del documento, y otro, ms importante, para


otorgarle validez jurdica en el campo de la diplomtica.
En el terreno paleogrfico los sellos son susceptibles de
estudio por las leyendas que ostentan, por su forma,
material empleado y por la periodicidad de su emisin.
f) Her,ldica. Aunque el estudio de los blasones y escudos

es una materia de especializacin -por el conocimiento


que implica el s1gmhcado de cada una de las partes que
los configuran- la interpretacin de los colores y la gama
de smbolos que abarcan no se pueden pasar por alto. En
la etapa que tratamos, la herldica tuvo una gran importancia, pues no slo se adjudicaron muchos escudos y
blasones a villas y ciudades, sino privilegios, mercedes y
gracias a los conquistadores y a sus herederos; asimismo,
se otorgaron blasones a los nobles indgenas y a sus
descendientes, mismos que se encuentran con bastante
frecuencia en los documentos expedidos para este fin .
g) Numism,tica. Esta disciplina, que como la anterior, es
amplia, abarca la enorme produccin de monedas, la
diversidad de valores y sus denominaciones y todos los
tipos de produccin monetaria. Aunque la numismtica
no es una ciencia estrechamente ligada a la paleografa,
est relacionada con ella por la variedad tan extraordinaria de monedas que se acuaron a travs de trescientos
aos en la Nueva Espafia, herencia rica para la historia de
la numismtica en nuestro pas, sobre todo, si tomamos
en cuenta que la emisin de moneda fue una de las
primeras necesidades que se tuvieron que solucionaren la
recin fundada colonia.
Una de las actividades ms importantes en esta etapa,
debido a la gran riqueza de metales, fue la minera. Esa
abundancia determin la aportacin de metales al Imperio

28

CAMPO DE LA PALEOGllAFIA

espaol, sobre todo, de plata. Los millones de monedas de


todas denominaciones que se acuftaron nos dan una
imagen clara de la gran actividad y riqueza minera. Se
trata de un rengln importante en la historia econmica
de Mxico. y su influencia fue determinante en la
economa mundial y en la revolucin industrial. De ah
que el conocer en forma general lo que se refiere a
monedas es tema importante dentro del estudio de la
paleografa.

111. Caractersticas externas de los

documentos
Llamamos caractersticas externas de los documentos a
todo aquello que se puede observar a simple vista, que de
una u otra manera nos permite distinguir lo que se refiere
a la calidad escritura.ria de los mismos. No slo por lo que
respecta al material utilizado, sino. tambin por todo
aquello que se refiere a tipos de letras, forma de las
mismas, tintas, presentacin de la escritura, etctera.

Materiales escriptorios
a) Soporte. A todo material sobre el que se puede grabar,
imprimir o escribir se le llama soporte. tste ha sido de
origen diverso a travs de la historia de la humanidad. El
material utilizado varia de acuerdo con el medio geogr
fico en el que el hombre se ha desenvuelto, ya que es
producto del medio en el que vive. As se han empleado
aquellos materiales que la naturaleza proporciona en
abundancia o que pueden ser transformados hacindolos
tiles para tal fin.
b) Materiales duros. A travs de la historia, el hombre ha
aprovechado materiales variados y aunque slo los que
se denominan blandos nos conciernen, especialemente el
papel, no podemos pasar por alto los diferentes materiales
que ha usado. Por ello, nos remitimos de una manera
general a la clasificacin que nos presenta Floriano
Cumbrefto de lo que llama monumentos inscritos y
monumentos escritos. Aclara que no todos ellos entran en
el campo de la paleograffa, pues se incluyen tambin las
inscripciones sobre materias duras, entre las que se

30

C.A RACTERISTIC.AS EXTF.RNAS OE l.OS DOCllMF. NTOS

encuentran la piedra, el cobre, el mrmol, el hierro, el


bronce, el marfil, etctera.
Las marcas doliares son aquellas que estn impresas
sobre barro blando, cocido despus en fuego. Gracias a
ellas ha sido posible descubrir los orgenes de la escritura.
En la regin donde sta se invent, se utiliz el barro no
slo por la falta de otro ma terial, sino, adems, porque se
se encontraba en grandes cantidades. Por las miles de
ta bletas de barro halladas en Smer conocemos la historia
detallada de la vida del pueblo que invent la escritura.
Otra de las clasificaciones de dicho autor es la de los
grafitos incisos que se graban sobre un elemento, ya sea
ptreo, mural o cera. Clasifica tambin los pictogramas,
las monedas, los sellos creos o metlicos y finalmente los
" escritos sobre materiales flexibles eminentemente escriturarios, tales como el papiro, el pergamino o el papel" .17
Para Millares Carlo e Ignacio Mantecn, estos materiales deben incluirse en el campo de la epigrafa, y los
clasifican como inscritos.
Otro material utilizado como soporte y que el hombre
us en gran escala fue la piedra. Las primeras manifestaciones las encontramos desde el paleoltico, en la pintura
rupestre. La piedra conserv para la posteridad noticias y
y hechos que de otro modo no habra sido posible
conocer, como son las inscripciones de la Piedra Roseta,
la Roca de Behistum, o las monumentales inscripciones
romanas.
Dentro de estos materiales escriptorios debemos mencionar uno que podemos considerar semiduro: las tabletas
enceradas. A principio de la era cristiana se utilizaron
estas tabletas, que eran pequeas placas de madera o
marfil, de forma rectangular, en las que se excavaba un
' ' F. Cumbrefto, op. cit., p. 14

MA'TIRIALES t:.'iCalPTORIOS

31

hueco que se cubra con cera mezclada con resina (para


hacerlas ms resistentes}, la cual no llegaba al borde para
evitar que el roce produjera dao a lo escrito.
Estas tabletas fueron usadas por griegos y romanos, Ysu
uso se prolong hasta la Edad Media. Los griegos las
llamaban deltas, y los romanos tabualae, tabellae o cerae.
Las escritas por una sola cara, reciban el nombre de
monofaciales, y las escritas por ambas, opistogrficas.
Estas ta bletas se unan en dos o ms y, de acuerdo con el
nmero, reciban el nombre de dipicos, si eran dos; trpticos, si eran tres y polpticos, de cuatro en adelante. Se
unan con cuerdas o correas. Su tamao variaba, podan ser
tan pequeas q ue caban en la mano (a las que llamaban
pugilares), o ser de mayor medida, hasta alcanzar el de un
libro comn. De acuerdo con esto, su utilizacin era para
a suntos diversos, tales como contabilidad, cartas de amor
o simples asuntos. Durante la poca romana se usaron
especialmente en las escuelas primarias; en bajorrelieves y
pinturas representativas de las escuelas se ve a los niftos
con sus tabulae sobre las rodillas.18
e) Materiales blandos.
Papiro. El papiro se considera como el primer material
escriptorio plenamente paleogrfico, el cual debe su
nombre a la planta utilizada para su fabricacin. Es una
especie de caa que alcanza hasta dos metros de altura.
Parece que se llev a Egipto desde Nubia y que all, en las
orillas del ro Nilo, fue cultivada en grandes cantidades.
Del tallo de esta planta, que se cortaba verticalmente, se
obtenan lminas largas y delgadas, las cuales se alineaban por sus bordes sobre una plancha de madera impregnada con agua del ro . Sobre esta capa se colocaba o tra
18

l bid., p . 55.

32

CARACTERISTICAS EXT!aNAS Df. l.05 DOCUMENTOS

en sendo transversal, mojndola con abundancia, y se


prensaba de manera que quedaran fuertemente unidas sin
ninguna materia aglunante. C.On este material se formaban rollos, cuadernos o se cortaban en hojas. Floriano
Cumbrefto explica que babia diferentes calidades de
papiro; el ms fino se desnaba al uso escriturario, los
dems, de.menor calidad, a otros fines. tales como envolver
mercanda en el comercio.19
Es posible que el papiro se inventara hacia el siglo VII
a.c. Su introduccin a Grecia se remonta hasta antes de
Alejandro Magno. Egipto conserv el monopolio de este
material hasta que fue conquistado por los rabes,
quienes tomaron bajo su poder la fabricacin durante los
siglos VII y VIII. A finales de este siglo pasa a Sicilia, donde
adems de elaborarlo para materiales escriptorios se
hadan cordajes para naves. Naturalmente que los papiros
ms abundantes son los que proceden de Egipto, pero
existen muchos griegos y latinos e incluso, tambin, se
encuentran ejemplares de la Edad Media.

Pergamino. Probablemente se inci su fabricacin en


Prgamo, ciudad cercana a Troya, de donde -se dicetom su nombre. Su aparicin se remonta hacia el siglo 11
a.C. Se fabricaba con pieles de cabra, cordero y ternera, y
segn parece, tambin de anlope y gacela. U na variedad
de pergamino se hada con piel de cordero nonato o recin
nacido llamado vitela, pero ste era de dimensiones
pequeftas, por lo que no se hadan libros de formato
grande.
Para fabricar el pergamino se mecan las pieles en cal
durante varios das; despus, completamente extendidas,
se sumergan en agua. Ya reblandecida la piel, se raspaba
lt

!bid., p. 62.

MATERIAU-~ uc:atPTOatos

33

por ambas caras para eliminar pelos, grasa. y manchas;


por lmo, se volva a raspar y se pula con piedra pmez.
El pergamino se manufactur en los monasterio~ hasta
el siglo XII. Los monjes utilizaban las pieles de amma~es
criados en sus propias granjas. Tiempo despus se crearon
los gremios de pergamineros. Sin embargo, la produccin
nunca fue suficiente, lo que determin que en muchas
ocasiones se lavaran los ya escritos para volverlos a
ulizar. A este tipo de pergaminos se les llama palimpsestos. En la actualidad, por medio de los rayos ultravioleta,
se ha podido leer y rescatar lo que originalmente se haba
escrito.
Las hojas de pergamino formaban cuadernos rectangulares, escritos por una o ambas caras, a rengln
completo o en columnas. En ellos se puede observar la
signatura, letra seguida de un nmer~ rom~no, que
indicaba el orden de los cuadernos. A parur del siglo XI se
encuentran los "reclamos" para evitar los errores del
encuadernador. En el siglo XII aparece la foliacin, Y en el
XV la paginacin.
El pergamino fue el material escriptorio utilizado a
travs de la Edad Media. Los documentos adoptaban
formas y tamaftos variados, y eran escritos en una sola
cara (rara vez se escriba en las dos, y reciban el nombre de
opistogrficos). Del siglo V datan los primeros manuscritos en pergamino en forma de cdices. E~ frecuente
encontrar estos materiales tei\idos de azul violeta o en
color prpura con letras de oro o plata.
Hacia el siglo XII, al aparecer en Espafta el uso de los
sellos, los cuales pendan del margen inferior del documento, se introdujo el reforzamiento de este margen con
un doblez llamado "plica" para evitar que el documento
se desgarrara al pasa.r por l las cintas o cuerdas del sello.
Los libros litrgicos y documentos pontificios, as como

35

CARAcn:RfSTJCAS t'.XTUNAS DF. LOS DOCUMENTOS

INSTRUMENTOS GRAFIC'.<>S

las cdulas reales, se escriban en pergamino, sobre todo,


en los tiempos de los Reyes Catlicos.

imprima a su papel. Consisten en diversas figuras, tales


como animales, flores, frutos, escudos, figuras humanas o
mitolgicas, etctera, y son visibles con slo colocar el
papel a trasluz. Adems de su extensa variedad y belleza,
de ellos se obtienen datos de la procedencia y fabricacin
del papel, as como de la poca del documento. Estos
datos pueden servir como fuente crtica para comprobar
la autenticidad de los documentos.

Papel. Es la materia escriptoria ms conocida, no es


invencin reciente, ya que los primeros en fabricarlo
fueron los chinos, que desde tiempo atrs conocan el arte
de su elaboracin, empleando para ello fibras maceradas
y machacadas de morera, trapos de algodn y borra
extrada de los capullos del gusano de seda. De los chinos
aprendieron los rabes, al conquistar el Turquestn, y
ms tarde fundaron fbricas de papel en Samarkanda,
Damasco, Bagdad y otros lugares. Introdujeron la industria en Espaa hacia el siglo XII. La fbrica ms antigua
de que se tiene noticia estuvo en Jtiva y, a partir del
siguiente siglo, se extendi por toda Europa. Se utilizaron
principalmente, como materia prima, trapos viejos de
lino. Sin embargo, dado que este papel no tena mucha
durabilidad, se volvi a preferir el pergamino. Inclusive,
se renovaron documentos de papel de lino, y lleg a
decretarse que se hicieran en pergamino todos los documentos que se expidieran, y que los de papel no tendran
ya valor en juicio. Para la fabricacin de papel se us
tambin corteza de trigo y de cebada.20
Los cristianos adoptaron el papel hasta despus del
siglo XIV . En Espaa se emple en mandatos y despus en
albals, cartas misivas, cdulas y reales provisiones. En la
Nueva Espaa existi una fbrica de papel en Culhuacn,
lugar cercano a Xochimilco, fundada probablemente en
el ao de 1580. Tal vez fue sta la primera fbrica de papel
en Amrica.
Una caracterstica del papel son las marcas de fbrica,
llamadas marcas de agua o filigrana, que cada fabricante
20

/bid., p . 69.

Instrumentos grficos
Los instrumentos para grabar o escribir fueron de diversas
variedades, de acuerdo con los materiales empleados. En
soportes duros, como la piedra, se utiliz el cincel; para la
madera se us el escoplo. Para las tablillas enceradas que
hemos descrito antes, se usaba el estilo, que era de
diferentes materiales, tales como fierro, hueso y hasta
marfil. Tena en un extremo una punta, y en el otro, una
especie de esfera o esptula. Con la punta se grababa sobre
la cera, y se borraba con la esfera o la esptula. Debemos
mencionar tambin la cua utilizada por los pueblos
mesopotmicos para grabar sobre las tabletas de barro.
Consisa en una caa cortada en bisel, que al escribir
imprima su figura; de ah deriv el nombre de cuneiforme
para este tipo de escritura.
El clamo era una caa en forma de prisma cortada
longitudinalmente. Tena una punta afilada, cuyo interior era esponjoso, lo cual le permita absorber la tinta
que flua con facilidad por la punta. Se prefera el clamo
de procedencia egipcia por ser el de mejor calidad; fue
muy usado en la Edad Media.
En el siglo IV empez a utilizarse la pluma de ave,
especialmente la de oca. Se cortaba en bisel para facilitar

MATElllALES ESClllPTOIUOS EN LA ETAPA PREHISPANICA

36

37

CARACITRISTICA.'i EXTf.llNAS Df l.OS DOCUMENTOS

los trazos de las letras en rasgos delgados y gruesos. Tanto


el clamo como la pluma convivieron mucho tiempo en
el campo escriturarlo.11

tenan. Desde el siglo VII se utilizaron otros colores (como


el verde, el azul, el violeta y el amarillo) para estas
decoraciones documentales. 22

Materiales escriptorios en la etapa prehispnica


Tintas y colores
A los chinos se les atribuye el invento de la tinta que,
desde un principio, fue de color negro. Durante la poca
romana se denomin a la nta atramentum, y parece ser
que existieron diversos pos de ella. Algunas se utilizaron
para teir las pieles, y otras fueron empleadas por los
pintores.Sin embargo, la tinta de po escriturario era de
diferente calidad, para su elaboracin, a veces se someta
al fuego y reciba el nombre de encaustu.m; en cambio, si
se elaboraba con el calor del sol se le llamaba atramentu.m.
En la angedad, la tinta se fabricaba co holln Y
goma para poder borrarla con una esponja hmeda. A
principios de nuestra era, se utiliz una tinta hecha a base
de nuez de agallas y goma, a la que posteriormente se
agreg vitriolo. Los recetarios medievales consigna~ ~ue
tambin el vinagre y la cerveza entraban en la compos1an
de la tinta. Pasados algunos das en reposo se colocaba en
un pao, se aada goma y se herva. Se menciona
tambin el vino como uno de sus componentes.
Dentro de los colores debemos considerar las sales de
minio, sustancias que se utilizaron para dar color rojo a
las letras. Fueron muy tiles en los dibujos de las letras
capitales y en otros adornos de los docu~e~tos en
pergamino. Estos adornos se conocen como miniaturas,
porque se les aplicaba minio, no por el tamao que

No podemos prescindir de la descripcin de los materiales


escriptorios que existieron en nuestro pas antes de la
conquista espaola, porque especialmente en el siglo
XVI, su empleo e influencia fueron decisivos en la elabora
cin, primero, de cdices posthispnicos y, despus, en la
de documentos. .
A medida que las diferentes culturas fueron llegando al
Valle de Mxico, trajeron aportaciones que enriquecieron
el cmulo de conocimientos que recibieron como heren
cia los aztecas, lmo grupo que lleg al Valle. Nuestros
pueblos, antes de la conquista, no haban alcanzado el
dominio de la escritura fontica, como ha expresado el
padre Angel Ma. Garibay. Sin embargo, mediante los
signos ideogrficos bellamente trazados, lograron ex
presar el caudal de sus conocimientos. Estas cult~ras
prehispnicas supieron manejar todos los materiales
escriptorios que tuvieron a la II!ano, s~bre .todo, los
colores, que utilizaron con un senudo mgico ntual. Los
sacerdotes, a cuyo cuidado estaban los manuscritos, eran
los encargados de mandarlos dibujar, vigilar y conservar.
Se guardaban en lugares ubicados junto a los templos.
Funcionaban a modo de bibliotecas y contenan la
relacin de los hechos y conocimientos sobresalientes del
grupo en todos los campos: histrico, cienfico, filosfico
y , sobre todo, religioso. Los llamados tlacuilos eran
lt

ti

lbid., p. 71.

lbid., p. 74.

38

MATERIALES ESCRIPTORIOS fN l.A ETAPA PREH ISPNICA

CARACITRISTIC".A.S FXTfltNAS DF LOS DOCUMENTOS

quienes se encargaban de hacer estos cdices. Se transmia n, de generacin en generacin, el arte del dibujo e
interpretacin de los si mbolos y el uso de los colores y del
material escriptorio adecuado.
a) Soportes. Varios fueron los materiales utilizados como
soporte. El papel de gusano es uno de ellos, llamado as
por los conquistadores porque, al parecer, lo extraan de
un capullo de gran tamai\o, que posiblemente contena
no una, sino muchas orugas. De esta bolsa sacaban las
hojas y, sin ninguna preparacin, podan ser utilizadas
para escribir sobre ellas.
Emplearon tambin pencas de maguey y piel de
venado; esta ltima fue muy usada por los mixtecos,
quienes elaboraron los cdices ms bellos y fueron los
maestros de los mexicas. La piel era sometida a un
proceso especial y, finalmente, se le aplicaba .una sus
tanda a base de cal, para dejarla tersa y lista para ser
pintada.
El material ms importante y ms usado fue el amatl,
que extraan de la corteza interior de los rboles que
tienen el mismo nombre. Pertenecen a la familia de las
moreras y crecen a la orilla del agua. Son de colores
variados, como blanco, amarillo, morado y caf.
Varios historiadores mencionan la existencia de este
papel y describen su proceso de elaboracin. Primero, se
arrancaban del rbol ciertas races areas que le sirven de
sostn (estos rboles alcanzan grandes proporciones). La
corteza se remojaba durante la noche. Al da siguiente, se
desprenda la capa exterior, y la interior se golpeaba con
unos mazos de madera sobre una piedra plana, hasta que
quedara perfectamente machacada. Las fibras eran cortadas en pequei\os trozos y golpeadas nuevamente hasta

39

formar una pasta que alisaban para formar las hojas de


papel.U
En la actualidad sobrevive este tipo de papel, hecho con
la misma tcnica, en un pequeiio pueblo llamado San
Pablito, ubicado en la sierra norte del estado de Puebla.
Sin embargo, estos rboles han ido desapareciendo, por lo
que se ha limitado la produccin de esta artesana.
En la poca precortesiana este papel tuvo un lugar
preponderante, sobre todo entre los aztecas, quienes lo
utilizaron para toda clase de ceremonias, ritos y fiestas
religiosas. Su gran consumo oblig a los mexicas a
exigirlo como tributo a los pueblos que sojuzgaban y
podan proporcionarlo, entre los que se encontraban
Tepoztln y Amatln, en el actual estado de Morelos. Pero
estos pueblos no eran los nicos que aportaban papel: en
la matrcula de tributos aparecen diecisis pueblos que
lo entregaban atado y veinticinco ms que lo entregaban
enrollado, procedentes de los estados de Puebla y
Oaxaca.24
Con este papel elaboraban los cd!ces que doblaban
a manera de biombo, formados por largas tiras de varios
metros, y un ancho de 25 a !O cm aproximadamente.
b) Fijadores y colores. Los jeroglficos eran dibujados
sobre estas tiras y pintados por los tlacuilos con colorantes
elaborados a base de sustancias vegetales, animales y
minerales a las que agregaban fijadores. Uno de stos era
el tzacuhtli, goma resinosa que extraan de los bulbos de
cierta orqudea, los cuales cortaban y desecaban al sol,
pulverizndolos despus. Esta goma se mezclaba con
agua fra y se empleaba como fijador y pegamento.
u H . Lcnz, El papel ind(gena mexicano, p. 89.
lbid., pp. 58-59.

14

40

41

CARACTUfSTICAS EXTHNA.4' Df. U>!i OOC:UMFNTOS

SIGNOS DE AlrrENTICAC10N

Utilizaban tambin el copal, resina extrada del rbol


llamado mezquite. Asimismo, usaban como fijador el
aceite de las semillas de cha."
Los colores procedan de diversos materiales. El blanco,
de la tierra mineral llamada tiza; el negro. del tizne del
pino o del ocote; el azul, de la planta del ail, cuyas hojas
remojaban y despus de evaporada el agua por decantacin utilizaban las partculas asentadas. El color rojo lo
obtenan de las semillas del achiote. El prpura, de la
cochinilla del nopal, que adems les permita obtener
diferentes tonalidades. El color amarillo lo extraan del
almagre y principalmente de las flores llamadas xochipalli (actual zempoasuchitl). El verde era una mezcla de
amarillo con azul.

En Mxico se encuentran slo dos cdices prehispnicos: la Tira de la Peregrinacin y la Matricula de


Tributos. De los que existen en el extranjero podemos
mencionar el Peresiano, el Trocortesiano y el de Dresden,
de origen maya.
Sin embargo, la habilidad y el espritu arstico de los
indgenas sobrevivi despus de la conquista. Elaboraron
cdices como el Xolotl, Aubin, en Cruz. Otros se produjeron ya con influencia europea, durante los siglos XVI y
XVII. Tal es el caso del Cdice Budiano, en el que, junto a
los smbolos ideogrficos y jeroglficos, encontramos
inscripciones en lan y espaol, todava trazados con el
arte del antiguo tlacuilo.
Entre estos ltimos destacan muchos que fueron producto del inters y del amor de los misioneros por
preservar parte de la cultura destruida, como el Cdice
Florentino de fray Bernardino de Sahagn, el Lienzo de
Tlaxcala, el Cdice Franciscano y muchos ms que han
sido objeto de estudio de investigadores e historiadores
especializados.

e) Cdices. Los cdices elaborados con las tcnicas que


hemos mencionado fueron lo que encontraron los espaftoles a su llegada. Los haba en grandes cantidades, los
ms bellos fueron los mixtecos, pero se deben mencionar
tambin los cholutecas, tlaxcaltecas, mayas y mexicas.
Durante la conquista se destruyeron casi todos los
manuscritos debido al gran celo religioso de los espaftoles, y a que consideraban estos escritos como cosas del
demonio. No obstante, an existen unds cuantos, que, en
su mayora, se encuentran en el extranjero en bibliotecas,
museos y colecciones privadas.
Estos cdices se han conservado con una nitidez y
belleza admirables, lo cual indica que los materiales con
los que se elaboraban haban alcanzado un alto grado de
adelanto en el campo escriturario.
u F. Mardnez Cort~, Pegamentos, gomas y resinas en el
Mbcico prehispnico, pp. M-102.

Signos de autenticacin
Debido a la estrecha relacin que existe entre la paleografa y la diplomtica, debemos considerar los signos de
autenticacin tanto paleogrfica como diplomticamente.
En esta ltima disciplina, los signos forman parte de la
validacin de un documento y le confieren fuerza jurdica.
Nos referimos a los sellos que aparecen a simple vista, los
cuales pueden considerarse como caractersticas externas;
es por esto que incluimos el papel sellado, as como sellos
de diferentes clases.
a) Papel sellado. El papel sellado fue creado como una de
las medidas encaminadas a remediar un poco el estado

42

SIGNOS Df. AtITT.NTIC:ACIN

financiero del erario espaftol. Hasta principios del siglo


XVII, los instrumentos jurfdicos se documentaban en
papel comn y corriente, pero en 1638, Felipe IV expidi
una real cdula creando el papel sellado, alegando que
esto evitara las falsificaciones en documentos jurdicos.
En 1642 empez a usarse en los dominios americanos. Se
establecieron cuatro tipos de sellos cuyos precios variaban
de acuerdo con el tipo de asunto que contenan.
El papel de sello primero tena un precio de veinticuatro
reales y se utilizaba para despachos de gracia, mercedes y
reales provisiones que se efectuaran por virreyes, tribunales, audiencias, gobernadores y ministros de justicia,
guerra y hacienda.
El papel de sello segundo se usaba en escrituras, testamentos y contratos ortorgados ante escribano. Se utilizaba
el primer pliego sellado y las dems fojas con sello tercero.
Su precio era de seis reales.
El papel de sello tercero era para todo lo judicial ante
virreyes, cancillera, tribunales y dems autoridades. Slo
el primer pliego tena este sello y los dems eran de papel
comn. Su precio era de un real.
El papel de sello cuarto se empleaba para todos los
despachos de oficio y de pobres de solemnidad, as como
para asuntos de indios y particulares. Su valor era de un
cuartillo.
Los sellos tenan una duracin de dos aos, y al
trmino de ese lapso se cambiaba el dibujo.26 En nuestros
archivos se encuentran muchos documentos con sello
hasta de tres bienios, esto obedecfa a que si el papel no se
venda al cabo de dos aos se resellaba, y en ocasiones, por
la misma causa, llegaba a resellarse ms veces.

"J. Real D(az, Estudio diplomdtico del documento indiano, p. 151 .

'ilC. NO'i OF Al l 1 t N l IC:ACJ N

43

En un principio, el papel sellado vena de Espaf\a y los


oidores de la Real Audiencia se encargaban de distribuirlo
y recaudar el importe de su venta; posteriormente, se
encomend su administracin al estanco del Tabaco.
Despus, el papel se sell en Amrica, pero con las
matrices que se enviaban desde Espaa. Podemos considerar que el papel sellado fue un antecedente de nuestros
timbres fiscales.
b) Sellos diveno. En la documentacin de la etapa
novohispana encontramos varias clases de sellos; el sello
de placa, el llamado secreto del rey y el comn de lacre.
El sello de placa fue el ms importante porque se
utiliz, otorgndole validez jurdica, para la real provisin, que era uno de los documentos ms solrmnrs.
Este sello se aplicaba sobre el documento, ya fuera al
final o al principio, en la foja correspondiente a las firmas
y rbricas. Se colocaba una placa de cera de abeja, cuyos
colores podan ser verde, carmes o simplemente de color
natural, mezclada con resina, para dalrle mayor resistencia. Se cubra con un papel que generalmente era
rectangular y de un tamao aproximado de ocho centmetros por lado. Se aplicaba a ste una matriz de metal
calentada previamente, que ostentaba una leyenda en
latn y el emblema real. El calor provocaba que la cera se
ablandara hasta el punto de tomar las figuras de la matriz,
y as se adhera al documento. Se doblaban las puntas del
cuadro de papel sobre el sello para protegerlo. En
nuestros archivos se encuentran infinidad de reales provisiones con sello de placa perfectamente conservados,
muchos de ellos recortados y decorados artsticamente.
Otros sellos de placa son los de documentos religiosos.
Eran ms pequeos que el anterior, y tenan representaciones simblicas de la orden a la que pertenecan.

44

CARACTERlSTICAS EXTEANAS DI LOS DOCUMENTOS

Tambin se encuentran sellos de este tipo entre los


documentos importantes emitidos por la Inquisicin y el
Santo Oficio.
Otro sello religioso y muy solemne es el de plomo,
empleado para las bulas. Es un sello redondo como de
cinco centmetros de dimetro y cu elga de la plica o
doblez de la bula por medio de un cordel. Tambin est
escrito en latn con leyendas alusivas al pontfice que los
emita.
El llamado sello secreto del rey (en realidad no era
secreto) es un sello pequeo, cuadrado y tambin con
leyenda. Se us frecuentemente para reales cdulas, reales
rdenes y otros documentos emitidos por el rey.
El sello de lacre era comn para cualquier tipo de
documentos, ya fueran oficiales o privados. Debido a que
n era conocido el uso de sobres, con l cerraban los
documentos.

PllESENTAON DE LA ESCRITU RA

45

mismo. Las maysculas son aquellas cuyos trazos estn


contenidos dentro de las dos Uneas paralelas que forman
el rengln:

o e

Las minsculas son las letras que se encuentran


situadas dentro del rengln, ocupando la tercera parte del
mismo y cuyos trazos complementarios se denominan de
acuerdo con el lugar en que se trazan, ya que el cuerpo de

la letra est en la posicin indicada. Dichos trazos ocupan


el resto del rengln; si el trazo que lo complementa se
dirige hacia arriba, se denomina alzado y si continua
hacia abajo, recibe el nombre de caf.do, como se ve en la
figura adjunta:

Presentacin de la escritura
Para una mejor comprensin de los trminos que se
utilizan, es conveniente dar algunas explicaciones respecto a la ubicacin de las letras en el papel, de acuerdo con
Floriano Cumbrefio.27
Se llama caja de la escritura al conjunto de renglones
que ocupan la superficie de la hoja y que estn limitados
por los mrgenes superior, inferior, derecho e izquierdo.
Al espacio comprendido entre dos lineas se llama caja
del rengln; lineas imaginarias, paralelas y horizontales.
Dentro de esta caja del rengln se ubican las letras, ya sean
maysculas o minsculas, que reciben el nombre de
acuerdo con el espacio que ocupan dentro del rengln
u F. Cumbrefto,

op. cit., pp. 161162.

-------- . - - - - - - - - rasgo alzado


-----o11d..__,.....____;~:_----lft""""---- cuerpo
____
- _ _1111..:..__ _ _ _._
. _ _ _ _ rasgo caldo

El acto de escribir o dibujar la letra hasta completarla


recibe el nombre de ductus. Los rasgos adicionales de las
letras se denominan tildes, como el rasgo de la letra t, el
guin de la , el punto de la i o el acento escrito.
Las letras derechas son aquellas ejecutadas con cuidado
y que estn dibujadas de tal forma que sus trazos aparecen
verticales:

dagt

46

CARACTERfSTICAS EXTERNAS DE. l.OS l>OCltlMENTOS

NORMAS DE TRANSCRIPCIN

La letra llamada cursiva es la que tiende a la


redondez y su trazo es suelto y descuidado. La
combinacin de ambas recibe el nombre de semicursiva:

a) Distinguiendo el uso de b, v, u; des, f larga, l, i, y j; de

d agt
Normas de transcripcin
Varios autores han establecido reglas o normas de transcripcin que varan entre s y que no constuyen un
mtodo uniforme en la interpretacin y descripcin de
documentos paleogrficos. Esta anarqua se debe a que
cada quien transcribe segn sus intereses y destacan
aquello que ms les ataf\e. Lo adecuado sera elaborar
reglas bsicas y generales dentro de este campo, utilizables
para toda la documentacin de la etapa novohispana.
A falta de un sistema universal presentamos las normas
empleadas por dos eminentes autores: Antonio Floriano

Cumbreo, espaol y el doctor Aurelio Tanodi, argentino. El primero utiliza lo que l llama criterio filolgico;
es decir, hace hincapi en que lo ms importante es el
texto. Los pasos a seguir son los siguientes:
l. [La transcripcin]puede hacerse de dos maneras:

lnea por lnea y numerando el margen de cinco en


cinco, o bien a lnea tendida y continuada, separando
cada una de ellas de la siguiente por medio de una lnea
y numerando correlativamente cada Unea por un
nmero volado. En el cdice se anotar adems el folio
por su nmero, la pgina por su cara y la columna por
su lugar.
2. Respeto absoluto de las peculiaridades ortogrficas
del texto.

e y e caudada o cedillada y de e y e y ello con todo rigor


en documentos anteriores a la evolucin romnica,

pudindose prescindir de este rigorismo (a excepcin


de los usos de b, u, y v) a partir de los documentos
romanceados posteriores al siglo XIV, y siempre que no
sean copias de otros anteriores.
b) Ha de respetarse asimismo la duplicacin de consonantes en posicin inicial o media, as como las
contracciones en todos los casos. La R mayscula en
posicin media y en textos romanceados posteriores al
siglo XIV puede transcribirse por rr.
e) Debe respetarse el uso de maysculas y minsculas
tal y como se encuentran en el texto, y reproducir la
puntuacin originara.
d) Separar las palabras unidas.

S. Resolucin de abreviaturas.
Todos los compendios deben desarrollarse subrayando las letras suplidas, voladas o interpretadas de signos
abreviativos. Todo aquello que se supla o interprete
debe subrayarse.
Deben conservarse los signos copulativos: &:.
Los numerales se conservarn en la forma en que
aparezcan en el texto, conservando la x virgulada o

aspada.
4. Accidentes de la escritura.
Se colocar entre corchetes todo lo interpretado en
borrones, desvados, raspados, apolillados, rotos. Se
harn constar con [sic] las equivocaciones textuales y
con un asterisco las lagunas. Lo ilegible se marcar con
puntos sucesivos [... ]u
21

lbid., pp. 100-101.

47

48

CARACTERJSTICAS EXTERNAS DE l.OS DOCUMENTOS

NORMAS DE TllANSCRIPCIN

Aunque algunos de estos incisos no son aplicables a


nuestros documentos porque se refieren principalmente a
la documentacin espaftola emida en siglos anteriores
al XIV, consideramos que deben tomarse en cuenta

propios, ttulos, oraciones, etctera. A menudo aparecen las letras maysculas donde lgicamente no corresponden[ ... ]
d) La separacin de palabras no es lgica, especialmente
en los manuscritos hechos con poco cuidado; en la
encadenada a menudo se han escrito las lineas ntegras
sin levantar la pluma, con un slo trazado ligando
todas las letras y palabras, sin separacin. En bastardilla
la separaciin es ms pronunciada y lgica, pero son
numerosas, las ligaduras de dos y ms palabras.
e) La puntuacin a travs de los siglos, hasta los
empos recientes, no es lgica, o falta por completo [... 1
Muchos documentos de los siglos XVI 'f XVII carecen de
puntuacin, en otros es escasa, en todos inconsecuente.
Las transcripciones literales se ajustan a las formas y
empleos de la puntuacin de manuscritos, o simplemente la omiten.
f) La ortografa se conserva intacta.

algunas de sus reglas.


Por otra parte, encontramos tambin tres diferentes
tipos de normas de transcripcin que ha elaborado el
doctor Aurelio Tanodi, quien por se americano, emite
conceptos y reglas que estn ms de acuerdo con nuestra
documentacin. Tanodi hace hincapi en que lo ms
importante de una transcripcin debe ser la fidelidad,
seguir el texto como lo realiz el amanuense. A esto
agrega que el conocimiento paleogrfico es indispensable
sobre todo para los documentos que proceden de los
siglos XVI y XVII, de los que nuestros archivos histricos
conservan un extraordinario y rico acervo.
Las alternativas que el doctor Tanodi nos muestra son
las siguientes:29
l. La transcripcin literal.

Es aquella en la que se copian fielmente todos los


detalles y refleja literalmente el documento, para lo

cual se siguen los pasos siguientes:


a) Todas las letras del manuscrito se.transcriben en su

aspecto ortogrfico, en su forma minscula o mayscula, las letras sobrepuestas con las letras voladas de
tamaiio ms pequeiio.
b) Se conservan todas las letras del manuscrito. Hay
manuscritos casi sin abreviaturas, mientras otros las
tienen abundantes.
e) Las letras maysculas se transcriben fijndose en sus
formas, y no en su posicin al comienzo de los nombres
A. Tanodi, Normas para la transCTipcin y edicin de documentos histricos, pp. 46-52.
tt

2. La transcripcin modernizada.
No se hace caso del uso de maysculas de los
originales, sino que se editan segn la:s reglas actuales
de ortografa.
La puntuacin es moderna, lgica.
Las palabras abreviadas se transcriben en forma
completa porque se desarrollan todas las abreviaturas.
La ortografa original desaparece y se la sustituye
por la actual; es decir, las palabras se "traducen" en
castellano moderno. Asf se cambia, vb.gr., hauia por
haba, cibdad por ciudad, ubo por hubo, dixo por dijo,
etctera. Se agregan los acentos que faltan en los
manuscritos o se cambia su clase.

A veces se hacen tambin correcciones estilsticas en


la composicin de las oraciones. De esta manera

49

50

CARAcn:RISTIC'.AS EXTF.RNAS Dt 1.0S DO<:UMENTOS

NORMAS DE TRANSCRIPCIN

desaparecen las caractersticas ortogrficas o fonticas


de los originales.

2.
~.

La transcripcin modificada o literal modernizada.


Este tipo intermedio tiene algunas caractersticas del
tipo literal. El texto permanece fiel al manuscrito,
porque todas las palabras se transcriben de verbo ad
verbum, con la ortografa del original, no cambiando
ni una sola letra; de este modo, la ortografa y la
estilstica del escribiente quedan intactas. No se agrega,
omite, ni cambia nada en el cuerpo continuo del
manuscrito. Esta es la diferencia principal entre la
transcripcin modernizada y la literal modernizada.
Las dems caracterscas pueden ser comunes y en stas
difiere del po literal, es decir:
El empleo de maysculas se ajusta a las reglas
modernas: se ponen los signos de puntuacin moderna;
las abreviaturas se desarrollan pero no en su valor de
palabras correspondientes al significado y ortograffa
del tiempo de la confeccin y costumbres del escrito,
para que no se ~Itere en nada la composicin original
concebida en la mente del escritor y transmitida al
papel con ayuda de abreviaturas.'

En nuestro pais, por regla general, se siguen algunos de


los pasos indicados por el doctor Tanodi, aunque existen
algunas diferencias que vamos a sealar; adems, tambin
es muy comn que se siga la transcripcin literal.
1. Cuando el documento ene alguna anotacin al margen, sta se indica al principio de la transcripcin, y en
JO

/bid. , p. 56.

~.

4.

5.

6.

51

rengln aparte se inicia el contenido de la caja de la


escritura.
Al transcribir cada lnea del manuscrito, se escribe a
rengln seguido separando con una diagonal cada
uno.
Se respeta la ortografa tal como se encuentra en el manuscrito, aunque se trate de nombres propios con minscula.
En muchos documentos, tanto en los de letra procesal
como en los de letra cortesana, las palabras, o parte de
ellas van unidas a la siguiente. En algunos casos se separan, pero en otros se transcriben tal como estn.
Las abreviaturas se desatan totalmente de cualquier tipo que sean y con la palabra correspondiente a su significado.
Cuando se encuentran letras repetidas, tales como/, s, o
cualquier otra, se transcribe slo una.
Se debe hacer notar, que muchos autores e historiadores

prefieren una transcripcin literal modernizada o totalmente modernizada. En este caso, se siguen casi todos los
pasos que el doctor Tanodi indica en ese tipo de transcripciones; o sea, empleo de maysculas adecuadamente,
abreviaturas desatadas con la equivalencia de sus palabras
completas siguiendo la escritura original del amanuense.
Sin embargo, encontramos que en muchas ocasiones se
exagera la transcripcin modernizada y se omiten palabras del escrito para sustituirlas por otras que el historiador piensa que son las adecuadas. Con esto se altera la
ubicacin de las palabras o se cambia totalmente la frase,
cosa con la que no estamos de acuerdo. En nuestra
opinin, la forma ms correcta de transcribir nuestros
documentos es aquella que entendemos como literal
modernizada.

IV. Problemtica de la transcripcin


Se ha denominado de este modo principalmente a la serie
de obstculos que se presentan en la transcripcin de

documentos producidos en los siglos XVI y XVII, en


especial a los de la Nueva Espaa. Consideramos que ste
es el capitulo en el que se exponen los ms frecuentes y
serios escollos con los que se topan aquellas personas
interesadas en interpretar la enorme masa documental
que se gener durante esa etapa, la cual constituye no slo
fuente primaria de informacin histrica, sino testimonio

genuino de todos los aspectos relativos a ella.


Es imprescindible sealar que estos obstculos son los
q~e con ms frecuencia encontra mos en la lectura y

comprensin de dichos documentos. Asimismo, queremos presentar algunas indicaciones que faciliten la
interpretacin paleogrfica, aunque no Lodas se encuentran a nuestro alcance.

Abreviaturas
Las hemos colocado en primer trmino, porque interpre-

tarlas correctamente es el escollo ms grande de la


paleografa. Los expertos en la materia estn de acuerdo
en la dificultad que las abreviaturas representan aun
para los ms entendidos en esta disciplina; su descifre e
interpretacin hacen de la lectura paleogrfica el ms
arduo problema en la transcripcin y comprensin de la
misma.
a) Teorlaa. Alguos autores han tratado de explicar la
utilizacin, interpretacin y estudio de las abreviaturas;
esta tcnica ha recibido el nombre de braq uigrafa.~11
" F. Cumbrei\o, op. cit., p . 104.

54

PROBLEMTIC.A Of l.A raANM :RIP( IN

Su estudio no se ha realizado en forma sistemtica por


varias razones, una de las cuales es lo extraordinario de su
nmero y variedad. Los amanuenses creaban en muchas
ocasiones sus propias abreviaturas, independientemente
de las usuales, y no pocas veces ejecutaban trazos diferentes para abreviar las mismas palabras. Adems, es comn
encontrar en un mismo documento abreviaturas dibujadas con distintos tipos de letras, sobre todo en los de letra
cortesana, en la cual las abreviaturas son abundantes.
Se ha tratado de explicar el origen de las abreviaturas;
por ejemplo, se dice que su empleo obedeca al ahorro de
tiempo en el trazo de los signos o a la necesidad de
economizar material escriptorio, o ambas circunstancias
a la vez. Sin embargo, Floriano Cumbreo aclara que
abreviar la palabra era ms difcil que escribirla completa,
por lo que se perda ms tiempo. Por otra parte, el signo de
abreviacin, en muchos casos, ocupa ms espacio que el
de la palabra completa, debido a sus elaborados trazos.
Las razones que aduce este autor al uso de abreviaturas
son por causas diferentes, que interpreta como de tipo
psicolgico. Para l, este tipo consiste en la exposicin de
la escritura mediante sus rasgos ms significativos.
Explica que la repeticin de las palabras en la escritura
permite apreciarlas a simple vista y reconocerlas aun
antes de ser ledas. As, justifica que se escribieran las
partes ms destacadas de dichas palabras y se ahorrara lo
que no era muy necesario.
Ahora bien, cules son los elementos que se suprimen
en dichas abreviaturas? Al fijar la vista en las palabras se
intenta abarcar cada vez un nmero mayor de ellas; esto
ir mejorando en la medida en que adquiera dominio de
la lectura. De acuerdo con la rapidez con que se lee, se
captan no slo palabras, sino letras clave para la comprensin de la idea; estos rasgos son los que el autor llama

ABIU \' IA l \ IRA'

55

"determinantes", porque nos dan el sentido de la lectura.


De ah que en los rasgos menos representativos se expresen
slo los caracteres determinantes de las palabras, sobre
todo las consonantes.' 2
Las abreviaturas posiblemente tuvieron su origen desde
el principio de la escritura; pero no fue sino hasta el siglo
IX cuando se introdujeron en los escritos latinos, de
donde se transmitieron a los romanceados sin alterar su
forma de abreviacin, y continuaron utilizndose a travs
de todos los procesos escriturarios. Finalmente, pasaron a
la documentacin de la etapa novohispana.
b) Evolucin. Las primeras abreviaturas de que se tiene

noticia se encuentran en los manuscritos latinos, que en


su mayora se refieren a asuntos jurfdicos, en los cuales se
repiten con frecuencia trminos y expresiones del derecho,
por lo que fueron susceptibles de abreviaci~. ~stas
abreviaturas recibieron el nombr.e de notac iuns, Y
pasaron a la escritura comn; despus se utilizaron
durante toda la Edad Media.
Otro tipo de abreviaturas muy usado fue el llamado
nomina sacra. Como lo expresa el trmino. eran utilizadas
para nombres sagrados. Se emplearon en los prim~os
escritos greco-cristianos, de donde pasaron a los launocristianos (en los que las palabras se expresan mediante
sus elementos determinantes, surgiendo as abreviaturas
por contraccin ). Posiblemente se empezaron a utilizar
desde el siglo IV, porque hacia el siglo VI se les agregaron
abreviaturas de jerarqua eclesistica.
Otro elemento abreviativo que se agreg a los ya
establecidos fue el llamado notas tironianas, que apareci
aproximadamente entre los siglos V y VI. Fue creado por
"!bid., p. 107.

56

PRO BLEMTICA Df. l.A TRANSC:RIPC:IN

Tiro -esclavo liberto de Cicern-, quien, obligado a


tomar los discursos de su amo, invent un mtodo de tipo
taquigrfico en el que empleaba signos que representaban las palabras ms usuales.
Otros seguidores de Tiro, como Aquila, esclavo liberto
de Mecenas, form con las notas tironianas un pequef\o
diccionario. A principios del cristianismo, Sneca complet los trabajos de ambos esclavos, y ya en el inicio de la
Edad Media, el nmero de notas tironianas llegaba a
cinco mil, nmero que alcanz la cifra de trece mil en el
siglo X. No obstante, debido a su profusin, fueron casi
eliminadas de la escritura, pero, por supuesto, dejaron
influencia y la encontramos no slo en los sistemas
escriturarlos de la Edad Media, sino hasta en la escritura
posterior, en documentos espaoles y americanos, en
forma de signos abreviativos."
e) Clasificacin. Algunos autores han clasificado las
abrev'iaturas segn su forma escrituraria; o sea, tomando
en cuenta .la representacin escrita en el documento y las
letras. determinantes en ella. Jorge Garcs, palegrafo
americano, ~05 presenta la siguiente clasificacin, que de
acuerdo con nuestro criterio es la ms adecuada. 54

Por sig~as. Esta forma es comn hasta. nuestros das. En


ell.a se escribe slo la letra inicial de cada palabra, y
pue<;t~n apar~cer dos o ms siglas segn las palabras que
.se abrevien. Se emp,le~ba principalmente para ttulos de
reverenci.~ eclesistica,. de nobleza o para altos funcionariqs. (UminaI)..
" 1.bid., p . 115. .
,. J.. Garcs, op. cit., p . 45,

ABREVIATURAS

57

Por sncopa o contraccin. En esta forma de abreviacin


se suprimen todas o algunas de las letras centrales, lo
que hace bastante difcil su interpretacin, debido a que
una gran cantidad de palabras tienen las mis.mas letras al
principio y al final. (Uminas 11, m , IV)
Por apcope o suspensin. En este tipo de abreviaturas
se suprimen las ltimas silabas y se sustituyen por
signos (tales como puntos) o lneas horizontales sobre la
ltima letra. En estas abreviaturas se encuentra muy
marcada la influencia de las notas tironianas, en las que
indicaban las letras iniciales, sustituyendo las finales por
signos ms pequeos consistentes en puntos, rayas,
apstrofes, etctera. (Umina V)
Por enlace o conjuncin . Las abreviaturas de este tipo
son aquellas cuyas letras se encuentran pr,e cisamente
enlazadas; es decir., las ltimas letras unidas a las iniciales
de la siguiente palabra. Esta forma es caracterstica de la
escritura encadenada. (Umina VI)
Por superposicin . Tambin en este tipo de abreviaturas
encontramos un antecedente: las notae iuris, las cuales
se generalizaron en el siglo XI, y fueron abundantes a
partir del XIII. En ellas se suprimen algunas letras y se
conservan la inicial o las primeras. Llevan al final o en
mitad de la palabra, pequeftas letras que por lo general
son vocales, aunque en algunos casos llegan a ser
consonantes que sustituyen a las ltimas letras de la
palabra abreviada. (Lminas VII-X)
Por signos convencionales. El uso de esta forma de
abreviacin fue muy comn desde el siglo XIV hasta el

58

ARCAl"iMOS O PAi .ARRA<, H i t RA OE USO

PROBLEMTIC.A DE l.A TRANS<:RIP<JN

59

s, t y/, se enlazan por su parte superior o por su tilde


central. Otras modifican su figura al enlazarse, como la n
en los nexos an o en la c en el nexo con y la s cuando se
coloca sobrepuesta para unirse con cualquiera de las
consonantes.'s (Lmina XIII)

Se utilizaron lineas
(horizontales, curvas, cncavas o convexas) sobrepuestas
al final de la pala bra abreviada, y slo indicaban que se
haban suprimido algunas letras sin poder identificar
cules. Dentro de esta forma de abreviacin existen signos
que suplen palabras completas. En ocasiones se utilizan
letras griegas. (Lmina XJ)

a,

Abreviaturas eclesisticas. Aunque esta forma de abreviaci n no est incluida en la clasificacin que nos
presenta Jorge Garcs, es conveniente mencionarla debido a que una gran cantidad de documentos eclesisticos
ostentan abreviaturas cuyo significado es, a veces, no slo
difcil, sino casi imposible de interpretar. Se encuentran
trminos de reverencia muy utilizados para dirigirse a
autoridades superiores; adems, abrevian palabras en
latn, y las diversas rdenes religiosas se mencionan con
siglas. Tambin se abrevian las formas tradicionales para
denominar esas rdenes y sus categoras, as como tr-

Otro problema de la transcripcin es el de las palabras


cuyo significado ha variado o se han suprimido del
idioma. Tal es el caso de las palabras que se refieren a
trminos de la poca y a objetos que ya no se utilizan o
cambiaron de nombre; es decir, palabras que se consideran como arcasmos. Entre ellas encontramos nombres de
medicinas, sustancias para prepararlas, enfermedades de
todo tipo, utensilios de casa, muebles, ropa de hombre y
de mujer, empleos y oficios, trminos nuticos, mercancas, nombres de embarcaciones y armas, medidas de peso,
superficie y volumen, instrumentos de trabajo y diversidad de monedas.
Muchas de estas palabras tambin se encuentran abreviadas, lo que presenta un problema ms. Nuestros
documentos, en su gran mayora, conenen palabras
propias del lenguaje utilizado durante el siglo XVI o
antes, lo que dificulta mucho su lectura y comprensin.

xvu y an a mediados del

XVIII .

Arcasmos o palabras fuera de uso

minos empleados en los procesos del Santo Oficio y las


penas aplicadas. (Lmina XII)
Nexos . Con el empleo de la letra cortesana comenz la
profusin de nexos en la escritura y culmin en los siglos
xv1 Y. XVII. Estos nexos variaron de acuerdo con el
amanuense, ya que no siempre se hacan de manera
regular. En ocasiones se dejaba una letra aislada y se una
con la siguiente. El trazo no siempre va a la derecha, sino
que regresa a la izquierda y encierra la palabra con una
especie de arco, llega a la derecha de la letra en la que
comenz y de ah pasa a la siguiente.
El ligado de la escritura se hace por medio de rasgos, ya
sean horizontales, descendentes, ascendentes, descendentes de izquierda a derecha o viceversa. El trazo de unin no
siempre parte de abajo, sino que en muchas letras como:

Sustitucin de letras

'

La sustitucin de letras, sobre todo en los documentos


que proceden del siglo XVI, obedece a la forma escriturara
del castellano no slo de ese momento en la pennsula,
sino de siglos anteriores. Los documentos de Espaa y
Amrica reflejan la temtica seguida por los amanuenses.
's A. Millares Cario e l. Mantecn, op. cit., p. 969.

60

PROBLEMTICA DE LA TRANSCRIPCIN

Encontramos la letra v empleada como u o viceversa, la


letra e con cedilla para los sonidos de z o de s. La
ortografa en general es diferente de la moderna, se
omiten las maysculas y no existe la puntuacin.

MEDIDAS

61

espaol, sino tambin a las heredadas de pocas prehispnicas que, como se ha dicho, siguieron utilizndose
y perduraron a travs de toda la etapa novohispana y an
mucho tiempo despus.

Medidas
Monedas
~anarqua que vemos en los documentos respecto a las
medidas es un escollo ms, ya que la utilizacin y empleo
del sistema mtrico decimal fue posterior. Esta anarqua
incluye no slo la enorme variedad de medidas, sino los
nombres y designacin de las mismas, asf como sus
equivalencias, que variaban en muchas ocasiones. A las
medidas que trajeron los conquistadores, se sumaron
muchas de las ya establecidas, por lo que encontramos
tambin medidas en trminos indgenas.

a) De peso. Entre stas se hallan la arroba, el cuartillo, la


fanega, el quintal, el almud, la carga, etctera.
b) De volumen. En estas medidas, tanto de lquidos como
de slidos, aparecen la botija, el cuartillo, el quelli, la
pinta, el zurrn y otros.
c) De superficie. Aqu se encuentran las ms difciles de
interpretar respecto a su equivalencia con las medidas
actuales. Entre otras, tenemos la peona, la caballera, el
solar, el estadal, la suerte y la estancia.
d) De longitud. Tambin en estas medidas existe variedad
de denominaciones y tamafios, como la pulgada, el
mecate, la braza, el codo, la legua, la sesma, etctera.
Debe tomarse en cuenta que muchas de estas medidas
no slo correspondan a las establecidas por el sistema

El problema de las denominaciones de monedas y sus


valores es uno de los ms comunes que aparecen en los
documentos de esta etapa. Esto se debe a diversas causas,
una de ellas es que al principio de la conquista la moneda
trada de Espafta lleg a ser insuficiente, por lo que en
1535 se orden por real cdula la fundacin de la Casa de
Moneda en Mxico. Esta casa copi las denominaciones
monetarias de la pennsula, pero, debido a que subsistieron las formas prehispnicas como el trueque, esta
situacin se complic.
Encontramos, por ejemplo, que en el comercio se
siguieron empleando las semillas de cacao y las mantas de
algodn. Asimismo, circulaba el tepuzque, que algunos
historiadores identifican con monedas de oro mezcladas
con cobre, y otros lo describen como simples pedazos de
mineral que contenan oro. Tomando en cuenta que esta
palabra es de origen nhuatl, es posible que esta ltima
interpretacin sea la ms acertada, ya que si hubiera sido
moneda tendra denominacin en castellano.
A esto hay que agregar la enorme variedad de monedas
de diversas denominaciones que no formaban un sistema
propiamente dicho, ya que circulaban pesos de oro
comn, de oro de minas, tomines o reales, medios reales,
doces, ochavas, maravedes, tostones, escudos, doblones,
por mencionar las ms conocidas.
A partir de 1730, se establecieron nuevas ordenanzas
para la emisin y acuftacin (a la que se llam columnaria

62

PROBU:MTICA DE LA TRANSCRIPCIN

por el dibujo que ostentaba) de monedas de diferentes


valores. Dichas ordenanzas se revocaron en 1749, durante
el gobierno del virrey Revillagigedo.
Este rengln sobre monedas forma parte de uno de los
ms fuertes retos e incentivos en la transcripcin paleogrfica.

Nmeros
No se puede pasar por alto otro problema en la transcripcin: los nmeros, tanto romanos - en mayor proporcincomo arbigos. Unos y otros son bastante complicados,
porque su presentacin y su trazo difieren de los que
conocemos en la actualidad.
Los ms difciles de entender, debido a la forma de
utilizarlos en su representacin escriturara, son los
romanos. La evolucin del trazo de los nmeros debi
seguir la misma trayectoria que la de las letras. Aunque
sabemos que en un principio se crearon smbolos diferentes para representaciones numricas, en otros casos se
tomaron tambin signos ideogrficos. Los romanos usaron letras para representar cantidades.
Los pueblos antiguos crearon numerales utilizando
smbolos o figuras representativas. En ei cuadro adjunto
podemos ver ejemplos de las diversas representaciones
numricas de algunos pueblos de la antigedad. (Lmina
XIV)

a) Nmeros romanos. Los nmeros romanos han tenido


una influencia decisiva sobre todos los dems pueblos, al
grado que, al igual que sus formas escrituraras, han
perdurado a travs de los siglos.
Entre los romanos bsicamente se usaron las siete
letras que nos son conocidas: 1, V, X, L, e, D y M, para

Nl'MERO\

63

expresar sucesivamente: 1, 5, 10, 50, 100, 500 y 1,000. Estos


signos se combinaban para indicar cantidades mayores.
Sin embargo, se debe aclarar que la letra equivalente a
1,000 no aparece en los documentos novohispanos, ya que
para expresar una o varias cantidades de miles se utiliz el
signo llamado caldern, del cual hablaremos ms adelante.
Estos nmeros fueron los que llegaron a Amrica junto
con las formas escrituraras y sus variantes, que son los
que encontramos en los documentos de la Nueva Espaa.
El nmero l se encuentra en forma de i minscula,
aunque tambin en mayscula. Para representar el nmero 4, por lo general, se repite la unidad cuatro veces, a
diferencia de la forma actual que es I V. Si se trata de los
nmeros 2 6 3, se utiliza la mencionada unidad, repetida Y
enlazada casi siempre por su parte superior, hasta parecer
una n o una m . Adems, la ltima unidad es ms larga
que las otras y generalmente curvada hacia abajo. Si se
emplea la i para representar dos, tres o cuatro unidades,
todas se encuentran unidas por su parte inferior.
El nmero 5 se representaba por la v (mayscula o
minscula) inclinada a la izquierda, y el trazo de este lado
se prolonga a mayor altura que el derecho (en ocasiones es
muy abierto). Lo difcil de este nmero es que se
encuentra representado en las diferentes formas de v de
acuerdo con la letra utilizada en el documento, ya sea letra
cortesana, procesal o humanistica. En ocasiones la
encontramos, dentro de un mismo documento, en diversos tipos de letras. Tambin se encuentra unida a otro
nmero, generalmente al 1 por su parte superior.
La letra x, que representa el nmero 10, se usa tambin
indistintamente en mayscula o minscula. En la primera forma cambia hasta parecer una letra e minscula.
Tambin se emplea, repetida y enlazada por sus extremos

64

PROBLEMTICA DE LA TRANSCJllPCJN

TtRMINOS EN LAT1N Y DOCUMENTOS EN LENGUAS INDIGENAS

65

trazo se confunde con facilidad, ms an cuando se


encuentra en las fechas. (Lmina XV)

superiores, para indicar la cantidad de ~O 40.


La letra e, que indica la centena, se repite cuando
representa una cantidad mayor. En ocasiones se coloca
una rayita horizontal encima de dichas letras. Tambin se
encuentra repetida cuatro veces (enlazadas) para expresar
la cantidad de 400; a veces, el trazo es tan cerrado que es
difcil dis'tinguir que se trata de este nmero.
Para indicar cantidades de miles se emple el llamado
caldern, que se empez a usar desde el siglo XVI,
colocado a continuacin de la letra o nmero que indica
el equivalente de mil en adelante. Este smbolo se
encuentra en dos formas : una, como si fuera una u
alargada con los extremos un poco curvos hacia adentro,
Y la otra es en forma de letra D mayscula cruzada
verticalmente con otra raya. (Lmina XV)
Un signo que no es muy comn encontrar es el de la
lel? q, que significa la palabra quantum, de origen
launo, y corresponde a la representacin de un milln. Se
coloca encima de esta letra un pequeo circulo y, para
expresar varios millones, se le agrega a ste una pequea
s. En nuestros documentos se encuentra este trmino
cambiado por la palabra "cuentos".

dades que estn escritas con letra, sobre todo tratndose de


fechas. En su gran mayora se emplean abreviaturas para
los nombres de los meses y los aos; a veces, stos se
indican incompletos, es decir, slo las dos ltimas cifras,
lo que implica mayor trabajo, pues hay que buscar un
dato dentro del documento que indique a qu ao se
refiere.
Tambin se combinan nmeros, abreviaturas y palabras. Se encuentran documentos que al expresar el mes
utilizan un nmero cuya terminacin corresponde al que
se est refiriendo. Por ejemplo, se traza 8bre, que es
octubre, an cuando este sea el dcimo mes del afi; en
igual forma 7bre expresa septiembre, aunque no se trate
del sptimo mes. Posiblemente esta manera de designar
los meses sea una sobrevivencia de las formas del calendario latino.

b) Nmeros ar'bigos. Estos nmeros ' no tienen mucho


problema. Sin embargo, existen algunos que se prestan a
con~usin, .Y~ sea porque estn mal trazados o porque su
escntura difiere de los conocidos. Entre estos podemos
incluir los nmeros 4, 5, 7 y 9. El nmero 4 suele
confundirse con el 7 y ste con el 1. U na de las confusiones
ms frecuentes es la del nmero 5 con el 9 o viceversa. Slo
conociendo los datos histricos de la emisin del documento se puede saber de cul nmero se trata, porque su
protocolo encuadernado en pliego de papel entero, en el

Fuera del contexto de este trabajo, debemos mencionar


por lo menos los trminos en lan, ya que el derecho
romano que se aplicaba a todos los asuntos j urldicos en la
pennsula se traslad a los asuntos que se tramitaban en
Amrica. Es por eso que en nuestros documentos se
encuentran infinidad de trminos en lan, referentes al
derecho, que permanecieron iguales.
Respecto a los documentos indgenas, existe una infinidad de ellos, sobre todo en lengua nhuatl, aunque en
m\,\chas ocasiones se incluye la traduccin. Tambin

e) Fechas. Tambin debemos tomar en cuenta las canti-

Trminos en latn y documentos en lenguas


indgenas

rtRMINOS EN LATfN Y DOCUMENTOS EN LENGUAS INOfCENAS

66

PROIU:MATICA Of LA TaANSGalf'CIN

Lmina 1
Abreviaturas por siglas

existen documentos en otras lenguas como la maya.


otomi y matlatzinca, que forman un valioso acervo de
nuestra historia y su conocimiento.

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Mur 11....IT
Plnicknlt
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Muy Podttoooo
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vu..1<1 Ahrn

67

68

PROBLEMTICA. DE LA TRANSClUPCI N

TtR.MJNOS EN LATfN Y DOCUMENTOS EN LENGUAS INDfC ENAS

Lmina n
Abreviaturas por sncopa o contraccin

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Lmina m
Abreviaturas por sncopa o contraccin

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69

70

TtllMIN~ EN LA"I1N Y DOCUMENT~ lN LENCUAS t NDfC ENAS

PROBLEMTICA DE LA TllANSCRtPCIN

Lmina IV
Abreviaturas por sncopa o contraccin
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Lmina V
Abreviaturas por apcope o suspensin

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71

72

T!RMINOS EN LA11N Y DOCUMENTOS EN LENGUAS INDfCENAS

PROBLEMTICA DE LA TllANSCRJPClN

Lmina vn
Abreviaturas por superposicin

Lmina VI
Abreviaturas por enlace o conjuncin

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M1jc.1ad

7~

74

PROBLEM.(TICA DE LA TRANSCRIPCIN

rtRMJNOS EN LATfN Y DOCUmNTOS EN LENGUAS INDfCENAS

Lmina VIII
Abreviaturas por superposicin
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Lmina IX
Abreviaturas por superposicin

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75

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IMnt'1U<

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IN'amathalco

76

TtRMINOS EN LAT1N Y DOCUMENTOS EN U:NGUAS INDIGENAS

PllOBU:MTJCA DE LA TaANSClUPCION

Lmina X

Lmina XI
Abreviaturas por signos convencionales

Abreviaturas por superposicin

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77

78

PROBLEMTICA DE LATllANSCRJPCIN

rtRMINOS EN LA11N Y DOCUMENTOS EN LENGUAS INDfGENAS

Lmina XII
Abreviaturas eclesisticas

Lmina Xlll
Nexos

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79

80

PROBLEMTICA DE l.ATilANSCJllPCJN

TtRMINOS EN LA'l1N Y DOCUMENTOS EN LENGUAS INDfCENAS

Lmina XIV
Smbolos numricos entre los pueblos antiguos

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Lmina XV
Nmeros romanos y arbigos

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81

V. Escritura alfabtica

Su evolucin
a) De la semita a la latina. Fue a fines del siglo IX y
principios del VIII a. C. cuando el alfabeto pas a Europa.
Los griegos lo adoptaron de los fenicios (segn comparaciones realizadas entre ambas escrituras), y es entonces
cuando pasa al mundo occidental; se han encontrado
huellas de escrituras griegas antes de los siglos mencionados.
El mundo helnico, por medio de Atenas, adopt el
alfabeto, y con l unific su escritura. Los nombres de las
letras -tales como alfa, beta, etctera- no tienen relacin
con el idioma griego, lo que revela claramente su
procedencia semtica. (Lmina XVI)
Las letras no siempre guardan el orden del alfabeto
fenicio. Se agregaron las vocales en sustitucin de algunos sonidos fenicios que no existan en la lengua griega.
La direccin de la escritura alter la forma de las letras, ya
que mientras la fenicia se hada de derecha a izquierda o
tambin en bustrfedon la griega invini el sentido (de
izquierda a derecha).
El alfabeto etrusco revela la identidad, casi exacta, con
las inscripciones griegas, por lo que se le considera el
eslabn entre Grecia e Italia latina. Est representado en
la tableta de marfil de Marsiliana encontrada en Toscana,
que data de 700 a.C. E.n ella estn relacionados los signos
latinos con los antiguos griegos y los fenicios.
Los latinos hicieron sus propias adaptaciones al alfabeto que heredaron; tomaron, por ejemplo, la letra Z para

84

85

ESCPJTURA A.LfABtTICA

SU EVOLllClN

vocablos de origen griego, que, agregada al final, conse!v su lugar hasta la fecha. Sin embargo, como se ha
expresado, correspondi a los fenicios la propagacin del
alfabeto, debido a la extensin de sus actividades, que
abarcaban el mundo de entonces.
El alfabeto griego, heredado por los etruscos, pas a los
romanos como aportacin de aquella cultura, que propagaron por su vasto imperio. Sabemos que los manuscritos hechos en Egipto, Asiria, Herculano o Espaa, se
identificaron bajo la escritura latina a partir del siglo I
a.C. hasta el siglo VI d .C., lo que ratifica la expansin del
Imperio romano. Aunque los tipos de letra variaron de
acuerdo con las regiones o con la diversidad de los
documentos, todos denotan su origen comn.
Los latinos, a su vez, modificaron la escritura recibida
de los etruscos, prueba de ello es el uso de l~s letras
guturales como C, K y Q, a las que fueron agregando
otras, algunas de las cuales sustituyeron a letras de origen
griego (debido sobre todo, como se ha mencionado, a los
sonidos propios de la lengua, a la que adaptaron los
smbolos escriturarios que le hadan falta).
Los romanos crearon las letras de estilo monumental,
cuyo fin era ser grabadas en piedra. Estas letras tambin

estudio de los documentos novohispanos, es preciso


remitimos al momento en que esta forma escriturara se
adopta en el Imperio romano. Para ello, presentaremos
los criterios seguidos por diferentes autores desde diversos
aspectos.
Gloria fue el primero en mostrar una clasificacin
basada en tres periodos histricos en la que incluye
subdivisiones de tipo morfolgico. (Lmina XVII) Le
siguen otros autores como Paoli, Muoz y Rivero, Prou,
Millares Cario y Katterback, que presentan ms o menos
la misma tnica. Esto indica que no se pueden separar las
etapas cronolgicas e histricas de la evolucin morfolgica de las letras. (Lminas XVIII a XXII)
Floriano Cumbreo hace acopio de los datos de todos
los autores y nos da su propia interpretacin (Lmina
xxm). Esto nos demuestra que lo expuesto en prrafos
anteriores sobre la denominacin de la palabra paleografa funciona para el estudio de los documentos manuscritos hasta el siglo XVII, y an del XVIII y XIX.57
Las lminas XXIV y XXIV bis corresponden a la
interpretacin que nos presenta J.Z. Kulundzic en su
rbol de las escrituras H istorija pisama, que parte tambin
de la letra romana arcaica.58
Aunque los nombres varan en algunos casos, todos los
autores estn de acuerdo en que la arcaica fue la base de la
escritura latina. De s ta deriva ro n todos los tipos de
letras que, segn los diversos lugares y momentos,
tomaron diferentes formas. Entre estos tipos encontramos, en primer lugar, la letra carolina, que dio lugar a las

'

son conocidas como capitales, y no eran otra cosa que


nuestras maysculas. Constituyeron por mucho tiempo
la nica forma de escritura, no slo latina, sino griega.
Sin embargo, por la necesidad de escribir con ms
facilidad sobre papiro, cera o pergamino, 56 se desarroll
tambin la escritura minscula.

...

b) De la letra arcaica a la humanstica. Para ser congruentes con el concepto que tenemos de paleograHa en el

s7 F. Cumbrefto, op. cit., p. 15 1.


58

" A. C. Moorhousc, Historia del alfabeto, p. l 9!S.

C/. el rbol genealgico de las escrituras, H istorija pisama


de l. Z. Kulundzic.

86

ESCRITURA ALfABtTICA

letras de los documentos que nos ocupan; la gtka, la


cortesana, la procesal, la procesal encadenada y la humanstica o itlica.
Kulundzic nos presenta la diversidad de tipos escriturarios que se iniciaron en las primeras letras derivadas de
la arcaica: la capital cuadrada, la capital rstica y la
cursiva epigrfica. (Lmina XXIV, nms. l, 2 y 3)
Posiblemente, el de Kulundzic sea el esquema ms
cercano a la evolucin de los tipos de letra a que nos
hemos referido, puesto que el proceso seguido por l
culmina con las formas cortesana y procesal. Aunque no
alude a la procesal encadenada debido, tal vez, a que al
igual que los dems autores est de acuerdo en que esta
letra fue una degeneracin de la procesal cada vez ms
acentuada.
Tratando de unificar los diversos criterios de los
autores mencionados y siguiendo la tnica que presenta
Kulundzic, encontramos que la letra llamada capital
cuadrada o capital rstica fue una escritura basada
nicamente en letras maysculas rectilneas. grandes y
gruesas, que requeran espacios amplios para ser trabajadas. Por esta razn fueron llamadas tambin monumentales, y se utilizaron para ser grabadas en piedra. De ellas
derivaron las letras cuadrada libraria.Ycuadrada rstica
(Lmina XXIV, nms. 4 y 5). De estas dos, la cuadrada
rstica no gener ningn otro tipo de letra, no as la
cuadrada librara, que dio lugar a la letra uncial, la
semiuncial y la insular (Lmina XXIV, nms. 9, 10 y 11).
Floriano Cumbreo remite estas letras al origen de la
llamada capital paleogrfica.
De la cursiva epigrfica derivaron la cursiva librara, la
cursiva minscula y la semicursiva. Esta ltima dio lugar
a la beneventana itlica, a la beneventana dlmata, y a la
precarolina, que en su evolucin lleg a ser la ms

SU EVOLUCIN

87

importante de todas. Floriano Cumbreo la llama carolina, merovingia, visigtica y curialesca o longobarda.
(Lmina XXIV bis, nms. 12 al 18)
Estos autores estn acordes en que la escritura carolina
dio lugar a las formas gtica y humanstica (Lmina
XXIV bis, nm. 19). Floriano Cumbreo deriva la itlica y
la bastarda de la gtica. Kulundzic hace descender la
cortesana y la procesal de la gtica, y la boltica de la
humanstica. (Lmina XXV, nms. 21 a 23)

Escritura carolina. A partir de esta escritura nos remitiremos a la evolucin escriturara con ms detenimiento
para llegar a los tipos que ms nos interesan, o aqullos
que encontramos en los documentos novohispanos.
Poco a poco se perdieron los diversos tipos de escritura
y fueron sustituidos por una forma que anul las
anteriores (hacia el siglo VIII), hasta llegar a la que
conocemos hoy como minscula carolina.
El llamado Renacimiento carolingio transform y
renov la cultura. Su rpido desenvolvimiento tuvo que
afectar decisivamente las formas escriturarias. De alguna
manera, esta letra est relacionada con la uncial, de la
cual podemos decir que, aunque se encuentra en los
escritos latinos ms antiguos, fue hasta el siglo IV cuando
apareci como u11a escritura plenamente desarrollada y
utilizada en documentos. Su nombre, segn Floriano
Cumbreo, se debe al tamao de las letras, que corresponde a la doceava parte (uncia) de un pie (doce pulgadas).!9
Las letras caractersticas de esta escritura son: A, D , E y
M . Su forma es de tipo cursivo y se escriben separadas.
(Lmina XXIV, nm. 6) Se conservan ejemplares de esta
n F. Cumbreo, op. cit., p . 176.

88

ESCRITURA ALFABtTICA

escritura, no slo en manuscritos romanos, sino tambin


en espaoles y franceses. Ejemplos de esta escritura
enconuamos en Espaa en el documento de San Agusn,
que se conserva en el Camarn de las Reliquias de El
Escorial, y en las homilas de San Gregario en la catedral
de Barcelona.
Dentro de la escritura carolingia encontramos letras
con caractersticas netamente unciales, como son: homogeneidad en la altura de las letras, utilizacin de maysculas y minsculas y uso abundante de abreviaturas.
En la poca de esplendor en que se desarroll esta
escritura, se agreg a las letras la riqueza del material
escriptorio en uso. Se emple pergamino purpreo, letras
de oro y una bella presentacin realzada por la decoracin
de los manuscritos, sobre todo en los llamados evangeliarios.
La escritura carolina o francesa es una letra minscula
redonda y sentada que sustituy a la anterior hacia los
siglos VIII y IX. Fue el resultado, como se ha dicho, del
Renacimiento carolingio. Es posible que Alcuino, monje
de origen anglosajn, educado en la abada de York,
interviniera en forma determinante en esta transformacin que fue implantada por orden de Carlomagno. En
unas cuantas dcadas esta letra se impuso de tal manera
que domin Francia, Italia y Espa. Despus pas a
Inglaterra y, finalmente se extendi por toda Europa.
La transicin entre las formas nuevas de la carolina y
las ya establecidas fue lenta debido a que la Cancillera
acept el cambio poco a poco. Durante el reinado de
Carlomagno se sigui usando la minscula merovingia
(Lmina XXIV bis, nm. 19); posteriormente, las palabras
se separan, aunque ciertas letras conservan su forma
arcaica.
La letra boltica fue utilizada por la Cancillera

SU EVOLUCIN

89

Pontificia y tom su nombre del uso que se le dio para la


expedicin de bulas, en las que la letra empleada era la
gtica, pero con intromisin de elementos extranjeros. La
letra se deform por la mezcla de caracteres beneventanos
franceses y modernos, lo que dio por resultado una letra
fea e indescifrable. Su uso se inici bajo el pontificado de
Clemente VITI y tuvo larga duracin. Fue deformndose
cada vez ms al punto de ser casi imposible leerla o
escribirla; hasta que, finalmente el papa Len XIII la
aboli.
e) Tipos de letras en documentos novohispanos. Es
conveniente aclarar que no se ha hecho una explicacin
ms amplia de la historia y evolucin de las letras
derivadas de la arcaica romana porque consideramos que
lo ms importante es ampliar la informacin sobre los
tipos de letra en los cuales estn escritos los documentos
novohispanos, objeto principal de este trabajo. Por tal
razn, slo nos hemos remitido a presentar cuadros que
indiquen las diferentes formas escriturarias.
Los tipos de letra a que nos referimos se inician con la
letra gtica, y le siguen la cortesana, la procesal, la
procesal encadenada o de cadenilla y la humanstica o
itlica. Estas letras las encontramos desde el momento en
que se inicia la conquista del Nuevo Mundo, especialmente en la Nueva Espaa.
Del tipo gtico no se encuentra mucha documentacin,
pero, dado su carcter formativo en las dems, ha sido
conveniente incluirla para seguir la secuencia que se ha
mencionado.

Escritura gtica. Se puede considerar a este tipo de letra


como la evolucin final de la escritura latina, ya que es la
nica que se desarroll desde la carolina hasta la llamada

90

ESCRITU RA ALFABtTICA

humanstica. En otras palabras, podra decirse que la


gtica es la carolina en su ltima fase de evolucin. Hacia
el siglo XII, la letra minscula redonda empieza a perder
su redondez, sus perfiles se vuelven angulosos. Esta letra
se difunde desde el XIII hasta el XVI. Se le llama gtica en
contraposicin a la escrura humanstica del Renacimiento. Cabe aclarar, sin embargo, que la gtica recibi
otros nombres, tales como angular, por su forma; esco-

lstica, por el uso que de ella se hizo para las obras


didcticas, y monacal, porque se utiliz en los escritos de
ese tipo.
La letra gtica se us tambin en Espaa, pero hay que
separarla en dos grupos: gtica libra.ria y gtica documental. La letra sentada que se emple en la escritura
visigtica y la carolina fueron utilizadas preferentemente
en los libros, y la cursiva en los documentos. Esta modalidad
se aplic asimismo en la escritura gtica, pero con formas
y usos diferentes que son: el tipo gtico puro, caligrfico,
sentado (que es caracterstico de la escritura librara). Este
tipo de escritura fue ms compacta y ms robusta en la
espaola, que fue la letra adecuada para la expansin
cultural del siglo XIII espaol, siglo de las universidades y
la escolstica.
Dentro de este tipo se encuentra el librario cursivo que
tuvo su auge en el siglo XIV. Sus rasgos son ms grandes)'
verticales y de angulosidad acentuada. Ejemplo de esta
letra es el libro Becerro de la catedral de Oviedo, de fines
del siglo mencionado.
El grupo que llamamos documental es el redondo
semigtico, heredero de la minscula diplomtica, que
en los documentos se empequeece y ensancha su forma.
Ejemplo de este tipo son los privilegios rodados y algunas
cartas plomadas de los siglos XIII y XV. Durante los siglos
XV y XVI se emplea en las ejecutorias reales.

Sll EVOl.l lCH~N

91

Respecto a la gtica cursiva, se considera la ms


perfecta de este perodo y su inicio lo encontramos
tambin en los privilegios rodados. Floriano Cumbreo
divide el proceso de esta escritura en tres tipos: la de los
albals, la cortesana y la procesa l.~ Coincide con la
teora de Kulundzic en que estos tipos de letra derivaron
de la gtica. La letra de los albals se utiliz desde el siglo
XIII hasta el final del XVI.
Letra cortesana. Respecto a esta letra podemos decir que
es abundante en la documentacin de nuestros archivos
del siglo XVI, ya que entonces an estaban vigentes las
rdenes expedidas por la reina Isabel la Catlica, quien
debido al incremento de la letra procesal, haba ordenado
que se tomaran medidas para impedir su utilizacin.
La Reyna Dofia Isabel en una carta de Arancel de los
Escribanos del Consejo, fecha en Alcal tres de Marzo
de 1503: en otra de Arancel de los Escribanos del Reyno,
fecha en Alcal 7 de junio del mismo ao; y en otra
ordenanza para los mismos de la misma fecha, manda
'que se pague diez maravedises de cada hoja de pliego
entero, escrita fielmente de buena letra cortesana y
apretada. e no procesada; de manera que las planas sean
llenas, y no dejando grandes mrgenes, e que en cada
plana haya lo menos 35 renglones, e quince partes en
cada rengln '. Ha llndose impresos estos aranceles en
la Recopilacin de las Pragmticas del Reyno. En
Alcal ao 1528. Los mismos se hallan originales
firmados de la Rey na, y sobrecartados por el Consejo en
los Archivos de la Ciudad de Toledo, y Villa de
Talavera, con la expresin de que la letra cortesana es
40

!bid., pp. 155-159 y 165.

92

ESCRITURA ALFABtTICA

aquella misma, en que estn escritos los Aranceles. 41

El antecedente de esta letra se encuentra en el siglo XIV,


en la que se ha llamado letra de albals, que era una letra
estrecha, de trazos delgados y rasgada. Posteriormente
esta letra redondea sus trazos, y sus rasgos son ms curvos;
adems aumentan sus enlaces.
Ya en el siglo XV esta escritura es apretada, menuda,
nuy ligada; sus rasgos finales solan prolongarse en
forma curva y en ocasiones encerrando, dentro de s, otras
palabras. Adems, las abreviaturas son abundantes, por
lo que sus caractersticas estn bien definidas.
Su nombre de cortesana proviene de que fue usada
principalmente en la corte: "Es la escritura por excelencia
de la secretara real; del Consejo y de la Cancillera Regia;
la conocen bien los escribanos y las secretaras de la corte.
La empleaban tambin otros organismos oficiales y aun
los particulares".42
La forma de sus letras es variada, y es difcil fijar sus
caractersticas porque son ligaduras exageradas en palabras enteras, en amplias espirales que las envuelven. Los
signos de abreviacin tambin se encuentran envueltos en
trazos redondeados y horizontales que a menudo cubren
las palabras abreviadas. La ligadura de las letras se
ejecuta, a menudo, por la parte superior. Al principio, y
sobre todo al final de los renglones, se agregaban rasgos
para llenar el espacio que quedaba sin escritura.
Esta letra, que empez a usarse a finaIes del siglo XIV,
perdur hasta el siglo XVI y fue trada por los conquistadores a Amrica. Aqu convivi con la procesal y la
1 P. A. Merino, Escuela de leer letras cursivas antiguas y
modernas, p . 4S5.
t A. Tanodi, Comien%OS de la /unci6n notarial en C6rdoba, p . 45.

SU EVOl.llC.IN

93

humanstica. Es por esto que se encuentra en nuestros


archivos una gran cantidad de documentos escritos en ese
tipo de letra. (Lminas XXV y XXV bis)
Letra procesal y procesal encadenada o de cadenilla. Aunque la encontramos con mucha profusin en el XVI, es a
partir del siglo XVII cuando casi toda la documentacin se
encuentra escrita en este tipo de letra, utilizada para todas
las actividades tanto oficiales como particulares.
Una gran mayora de autores expresan que esta letra no
fue ninguna innovacin, sino que deriv de la cortesana.
Su nombre lo recibi debido a que se utilizaba en los
procesos de la corte, y degener tanto, que la reina Isabel
expidi las cartas-arancel (que ya mencionamos). Dicha
medida no dio resultado porque se pagaba a los amanuenses por cuartilla y un nmero determinado de
renglones, lo que origin que aparte de agrandar las
letras con exageracin, la letra ya deformada de por s, se
deformara ms, porque las palabras se escribieron sin
despegar la pluma del rengln desde el principio hasta el
fin del mismo.
Si establecer reglas para la escritura cortesana es difcil,
para la procesal es prcticamente imposible. Aunque sus
caractersticas siguen a la cortesana, su trazado es casi
degenerado, lo que hace de ella una letra de las ms
difciles de leer porque sus tipos son variados y de aspecto
diverso. Adems, su trazo difera de acuerdo con el lugar Y
la preparacin paleogrfica de los amanuenses.
Su forma es exageradamente cursiva, la altura de las
letras es idntica, ya sean de ductus alzado o cado. H ay
rengl ones en los que se encuentra, desde el principio
hasta el final, solamente una serie de autnticos bucles, en
los que es casi imposible distinguir las "eles" de las "tes",
las "emes" de las "enes" o las "eses" de las vocales. Las

94

ESCRITURA ALFABtTICA

maysculas desaparecen y la puntuacin no es posible


determinarla debido a la continuidad de 1a escritura.
Por otro lado, es exagerado el uso de rasgos adicionales
e intiles, con ligaduras y abreviaturas estilizadas,
aunque stas son pocas; lneas horizontales, derechas o
curvas cubren varias palabras sin sentido de abreviacin y
se extienden por muchas lneas del texto.
Su lectura es tan co~plicada que destacados palegrafos han expresado, en una u otra forma, la dificultad que
representa para cualquier palegrafo. Floriano Cumbreo expresa que la letra procesal constituye "actualmente
la ms refinada tortura a que puede someterse al moderno
palegrafo". Jess Muoz y Riverodice: "No slo ofrece
hoy dificultades para su interpretacin, sino que en su
tiemp~ era ya casi ilegible, y de ello se quejaban continuamente sus contemporneos''.H
Por su parte, el doctor Aurelio Tanodi opina: "No es
siempre fcil la lectura de manuscritos procesados; aJ
contrario, a menudo se hace sumamente difcil y complicada, y la intachable interpretacin de muchos textos
presenta serias dificultades que puede enfrentar con toda
seguridad nicamente el palegrafo". .s

Escritura humanstica. En la evoluci'n de la escritura


podemos decir que la fase final en el campo paleogrfico
es este tipo de letra -aunque muchos autores no la
consideran como tal-, que recibe tambin el nombre de
itlica o bastardiJia; asimismo, se le llama humanstica
porque aparece precisamente con el Renacimiento .
., F. Cumbreo, op. cit., p. 487.
44
J. Muoz y Rivero, Manual de paleograf(a diplomtica espaola
de los siglos XII al XJlll, p. 40.
45
A. Tanodi,Comienzos de la funcin notarial en Crdoba, p. 54.

SU EVOLUCIN

95

En realidad no es un tipo nuevo de letra, sino un


renacer de las formas escrituraras de la letra carolina. Se
us especialmente entre las personas dedicadas a las
ciencias y se imit de los llamados breves pontificios y
otros documentos italianos. Constituye una representacin del concepto de la belleza escriturara, por lo que
atrajo la atencin de los humanistas, admiradores de lo
bello.
Su utilizacin se encamin al aspecto literario. Sus
caractersticas principales son:
Sentada, los rasgos largos caen verticalmente a la lnea
bsica, con poqusimas ligaduras, diferencia entre los
trazos finos y gruesos, bien pronunciada, las letras de
cada palabra enlazadas. Para las letras maysculas
toma las formas de la capital romana; [por sus caractersticas desplaz poco a poco a la letra gtica).46

Dentro de este tipo de letra se encuentra la llamada


cursiva o bastarda, la cual deriva de la gtica italiana, que
no era tan angulosa como la alemana. Se us en los
negocios, correspondencia particular y documentos.
Empez a usarse en Es pafia y lleg a mezclarse con la letra
cortesana hasta lograr sustituirla. Compiti tambin con
la procesal, y en el siglo XVII, por lo menos en Espaa, la
desplaz casi por completo.

46

Jbid., p. 63.

96

Lminaxvn
Evolucin de la escritura semita a la latina
segn Gloria

Lmina XVI
Evolucin de la escritura semita a la latina
8

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97

SU EVOLUCIN

ESCRITURA ALFABtTICA

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capital
uncial
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primer perodo
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cursiva

Escritura
segundo perodo ) gtica
humanstica

tercer perodo

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itlica
bastarda
boltica

98

99

SUEVOLUON

Lmina XVIII
Evolucin de la escritura segn Paoli

Lmina XIX
Evolucin de la escritura segn Muoz y Rivero
,
) capital
uncial
mayuscula

romana
capital
uncial
cursiva
semiuncial

primer perodo:
s. V a .J .C .-XIIl d .J.C.

escrituras
nacionales:
longobarda
visigoda
merovingia
irlandesa y
anglosajona

Escritura

minscula redonda carolina

segundo perodo:
s. XIII a XV
tercer perodo:
s. xv a xvrn

) gtica
humanstica

itlica
bastarda
boltica

minscula

visigoda
Escritura

) sentada
cursiva

minscula propiamente dicha


prolongada
cursiva
cancilleresca
, . ) privilegios
gouca albals

baja Edad Media


. ~ cortesana
cursiva
procesa1

tiempos modernos) itlica


"')bastarda

101

SUEVOLUON

100

ESCRITURA ALFABtTICA

Lmina XX
Evolucin de la escritura segn Prou

Lmfua XXI
Evolucin de la escritura segn Millares Garlo
primer perodo:

cdices
mayscula

capital
cursiva antigua
uncial

minscula

cursiva:
cursiva nueva o minscula
ese. nacionales:
longobarda
visigoda
merovingia
documentos
sentada:
primitiva o semiuncial
irlandesa. y anglo-sajona
carolina

ca.t alanes

segundo perodo:
Escritura

Escritura

no catalanes

s. VI y IX

s. X
s. XI

s.

VIII a

s.

XII

xu

XVI

Castilla y Len:
de Silo a Alfonso VI
s. vm a XI
Alfonso VI a Alfonso IX
. s. XI a XIII
Alfonso IX a Fernando IV
s. xn a XIV
Fernando IV en adelante
s. XIV a XVI
Navarra y Aragn:
Sancho Garcs a Alfonso II
s. x a xin
Catalua:
Ludovico Pio a Alfonso 11
s. X a XII
Corte de Aragn :
Jaime I a Alfonso III
s. Xlll
Jaime II en adelante
s. XIV a XV

SU f.VOLUCON

102

Lmina xxn
Evolucin de la escritura segn F. Katerbach
mayscula:
capital
centro de
cultura romana

uncial

Lmina XXIII
Evolucin de la escritura segn Floriano
Cumbreo

epigrfica

cursiva
libraria

minscula:

cursiva
semiuncial
Escritura

centro de culturas romano-germnico:


visigoda
merovmg1a
beneventana
tala del norte
precarolina germnica

( 'U

.."3o..
~

centro de cultura insular

) irlandesa
anglosajona

reforma carolina
perodo de las universidades
!gtico)
.
el humanismo

~ cursiva
libraria
.

libraria

cursiva
cancilleresca

...
V

104

ESCRITURA ALFABtTICA

SU EVOLUCJ(\N

105

UminaXXIV

Lmina XXIV bis

Evolucin de la escritura segn l. Z. Kulundzick

Evolucin de la escritura segn l.Z. Kulundzick

..

106

ESCRITURA ALFABtTICA

107

SU EVOl.tlCIN

Lmina XXV bis


Alfabeto de letras cortesanas

Lmina XXV
Alfabeto de letras cortesanas

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VI. Los notarios y la produccin


de documentos novohispanos
Amanuenses indgenas
Los manuscritos que se elaboraban en el Mxico antiguo
cambiaron totalmente con la llegada de los sistemas
europeos. Antes los hadan un determinado nmero de
pintores o tlacuilos, que con la conquista fueron desapareciendo poco a poco. No obstante, durante el siglo XVI
se increment la escritura de cdices debido a circunstancias diversas, tales como el inters de misioneros y
cronistas. Los primeros, con el afn de adoctrinar a los
indgenas as como de preservar parte de la cultura que
con gran asombro descubrieron entre los pueblos que
ellos crean totalmente brbaros y salvajes; los segundos,
por dar cuenta al rey de lo que vean. Sin embargo, al
finalizar el siglo poco quedaba de toda esta actividad.
Bajo el nuevo sistema se produjo, desde el primer momento de la conquista, una enorme cantidad de documentos: Deba informarse al rey de las actuaciones de sus sbditos y representantes en las nuevas tierras. Todo lo que
suceda se hada constar por un escribano o notario. Esta
produccin documental fue el producto de una copiosa
correspondencia entre la metrpoli y sus posesiones americanas, y tuvo como consecuencia la necesidad de amanuenses para las diversas actividades que la expansin del
Imperio requera.

11 Q

LOS NOTARIOS Y LA PRODUCCIN DE DOCUME_NTOS NOVOHISPANOS

Por lo que respecta a la Nueva Espaa, la necesidad de


amanuenses debi influir en el nimo de las autoridades
para instruir a jvenes indgenas, para quienes no fue
difcil aprender la labor. Los misioneros relatan la
facilidad extraordinaria que posean para copiar cualquier documento, no slo con el tipo de letra, sino con
firmas y signos, aun cuando no hubieran aprendido a
escribir.
Conociendo estas capacidades, las autoridades se empearon en crear centros educativos durante el siglo XVI.
Estos centros no slo se ocupaban de ensear las primeras
letras, sino de estudios a nivel superior, de lo cual
dife~e~!<;s historiadores han hecho se!ias investigaciones.
Esas escuelas, que funcionaron en los siglos XVI y parte
del xvn, produjeron una gran cantidad de amanuenses
indgenas lo suficientemente preparados para desempear este oficio. Es notable su presencia en la elaboracin de una serie extraordinaria de documentos.
Prueba de ello es el hecho ya mencionado sobre la gran
proporcin de documentos en lenguas indgenas que
existen en nuestros repositorios. Es evidente que estos
amanuenses eran empleados para escribir en tribunales,
ayuntamientos y notarias para copiar documentos, escribir minutas y toda clase de asuntos jurdicos.
En la mayora de comunidades o repblicas de indgenas haba dos y hasta tres amanuenses. Encontramos en
los archivos ejemplos notables de caligrafa indgena y
aunque muchos documentos son difciles de leer, algunos
conservan la influencia del antiguo tlacuilo. Esta clase de
documentos pertenecen al siglo XVI y parte del XVII.
La documentacin, tanto de tipo oficial, como la
llamada particular, responda a un proceso de elaboracin determinada por formularios aplicados de acuerdo
con el documento expedido. Su redaccin estaba a cargo

EL NOTAlllAOO Y S U ORJCEN

111

del escribano o notario, uno de los funcionarios ms


importantes en esta etapa, ya que como depositario de la
fe pblica, todo tipo de documento tenia que ser elaborado y avalado por l. Precisa~ente por la validez jurdica
de cada uno de los documentos producidos bajo su
intervencin, no lo podemos pasar por alto.

El notariado y su origen
U no de los personajes de ms relevancia en las actividades
de la etapa novohispana fue el notario o escribano, cuyo
origen se remonta al Imperio romano, en el que existieron
tres clases de ellos. 1
Los notarios particulares eran simples amanuenses o
notari que tomaban solamente nota de los discursos. Los
notarios oficiales, a los que se denominaba escribae, se
ocupaban de los oficios del Estado y posean conocimientos de derecho que les permitan la redaccin de documentos. Finalmente estaban los notarios pblicos, llamados tabelliones, que eran los ms hbiles. Su conocimiento los facultaban para ejercer libremente la profesin
de redactar documentos. Para que sus escritos pudieran
considerarse como prueba, haban de ser completados
mediante juramento u otras actuaciones; ya as, los
documentos extendidos por ellos tenan gran fuerza
probatoria. Es en la poca imperial (hacia el siglo IV a.C.)
cuando se generaliza la prctica de que estos profesionales
extiendan documentos; y as se van creando formularios
adaptables a los negocios ms frecuentes.
Justiniano equipara el valor de esos documentos con
los suscritos por tres o ms testigos, de manera que
resultan ms fehacientes que los testigos y que otros
1

A. Tanodi, El oficio notarial y su implantacin en Crdoba, p . S.

112

LOS NOTARIOS V LA PRODUCCIN DE DOCUMENTOS NOVOHISPANOS

medios probatorios. El mismo Justiniano promulg


leyes a favor de los tabelliones, que los ubicaron como
una clase especial de personas y llegaron a convertirse en
los depositarios de la fides publica. Por tal motivo, todo
documento emitido por ellos estaba investido de un
crdito irrecusable. 48
Los notarios, cuyo oficio era hereditario, perduraron a
travs de las invasiones de los brbaros, y en la alta Edad
Media los encontramos organizados en gremios. En el
siglo VII d.C. se formaron notari publici reconocidos por
el Estado. En la poca carolingia tuvieron mucha importancia, porque los emperadores permitan a obispos,
abades y condes, tener sus propios notarios.
Con la formacin de universidades en el siglo XII, la
autoridad de los notarios aument notablemente, debido
a que basaban su profesin en el estudio del derecho
romano. Se crearon escuelas de notarios fuera de las
universidades que alcanzaron su pleno desarrollo en
todas las florecientes ciudades italianas en la baja Edad
Media.

El notariado en Espaa
A consecuencia del receso cultural quesufri la pennsula
cuando dej de pertenecer al Imperio romano, los notarios no aparecen en Espaa sino hasta el siglo XII. Sin
embargo, en el Fuero de Soria el rey Alfonso VIII
(!ncontramos, hacia 1170, la denominacin de escribano
pblico en lugar de la de notado. En esta legislacin estn
especificadas las funciones de los escribanos, as como las
penas y castigos por asentar falsedades.
En la Ley de Las Siete Partidas se precisan las normas
F. Cumbrefto, op. cit., p. 255.

LOS ESCJllBANOS EN At.ltRICA

113

para la funcin del escribano. Estas normas presentan


categoras separadas, como la de escribano real para la
Corte, Consejos y Cancilleras, y la de escribanos pblicos
para redactar documentos de compra-venta, asuntos
jurdicos y particulares. Todos los escribanos deban
saber escribir y tener conocimientos de derecho; pero esto
no era suficiente, pues, adems, era menester que fueran
hombres libres, discretos, vecinos del lugar y que cono
cieran a las personas.49

Los escribanos en Amrica


Los escribanos llegaron a Amrica prcticamente con las
primeras conquistas. Cristbal Coln fue la primera
persona facultada para expedir documentos a nombre de
los Reyes Catlicos; tambin se le otorg el derecho de
nombrar a personas para despachar cartas y provisiones.
En su primer viaje lo acompaaba Rodrigo de Torres con
el ttulo de "escribano de toda la Armada", pues su
presencia era indispensable para dar fe y legalizar la
exploracin, conquista y colonizacin de las nuevas
tierras.50
Era bastante difcil obtener el nombramiento de escribano, sobre todo al principio de la conquista. Slo los
reyes otorgaban el titulo y tenan el derecho de concederlo
para las Indias. En 1564Felipe11 prohibi a los virreyes,
audiencias gobernadoras, alcaldes, jueces, etctera, nombrar escribanos.
En la Nueva Espaa encontramos documentos con la fe
notarial aproximadamente desde 1525, cuando el rey hizo,
o A. Tanodi, El oficio notaraal y su implantacin en Crdoba, p. 5.
so J. Real Diaz, op. cit., p. 169.

114

LOS NOTAJUOS Y LA PllODUCCIN DE DOCUMENTOS NOVOHJSPANOS

merced a Juan de Smano, la escribana mayor de la


gobernacin de Nueva Espafta que ejerca C.Orts. 51
Hacia el siglo xvm encontramos que en la Nueva
Espaa exisa un colegio de notarios o escribanos
pblicos y reales, cuyos miembros funcionaban en toda la
colonia. Mas parece que no eran suficientes, especialmente en los pueblos y villas, porque encontramos
muchos documentos en los que se hace constar la
intervencin de alguna autoridad a falta de escribano.
Estos documentos, por disposicin de Carlos 1 en el afto
de 1555, deban ser examinados por las audiencias de sus
distritos conforme al derecho de los reinos de Castilla y
obtener la aprobacin y notaria despachada por el
C.Onsejo de Indias.52
Las audiencias estaban facultadas para confeccionar
los aranceles de los derechos que deban cobrar los
escribanos, aprobados por el C.Onsejo de Indias. Por otra
parte, slo los blancos podan desempear el oficio de
notario, pues estaba prohibido para mestizos y mulatos.
Era oficio vendible y renunciable; cuando algn notario mora o se ausentaba, se pona el empleo a remate,
pero slo el rey otorgaba el tulo, el cual deba confirmar
su poseedor en un plazo no mayor de cinco aos, so pena
de perderlo en favor de la C.Orona y volverse a rematar.
Las enormes cantidades de documentos que existen en
nuestros archivos. tanto pblicos como eclesisticos y
notariales, se deben, principalmente, a las normas que los
notarios deban seguir en el cumplimiento de sus funciones. Segn el Fuero Real de Castilla del siglo xrn:
estaban obligados a conservar las notas de los documentos
que hadan y reunirlos en registros que conservaban para
Jbid., p. 171.
u A. Tanodi, El oficio notprial y su implantacin en Crdoba, p . 8.

Sl

LOS t:SCal&ANOS !.N AMtllJCA

115

fu turas comprobaciones, en caso de prdida o destruccin


de los mismos.
Estos registros pasaban de un escribano a otro de los
que sucesivamente se hacan cargo de la notaria. Isabel la
Catlica orden "que todo escribano tenga un libro de
protocolo encuadernado en pliegQ de papel entero, en el
que escriba por extenso las notas de las escrituras,
declarando las personas que las otorgan, el da, mes, afto y
1ugar o casa donde se otorgan". H
Las Leyes de Indias respecto a los notarios eran muy
especficas. Los registros que iban formando deban
guardarse intactos, sin expurgo; es decir, sin desechar
ningn documento aunque pareciera intil. En 1572,
Felipe 11 ordenaba a los escribanos que guardaran los
registros de toda clase de documentos, con amenaza de
multa o suspensin del oficio si no acataban esta disposicin. Tenan la obligacin de entregar todos los registros
o protocolos al sucesor y no a otra persona, fuera esposa,
herederos o escribano interino.54
Gracias a esta serie de disposiciones encontramos ahora
la increble riqueza de legajos, volmenes y expedientes
que existen en nuestros acervos. Pese a la enorme destruccin de que han sido objeto por causas diversas,
existen documentos de todas las actividades oficiales,
eclesisticas o particulares, que consignan los numeros' '"'
asuntos de la vida en la Nueva Espafta.

Jbid., p . 11.
s J. Real Dfaz, op. cit., p. 50.

SS

Anexo de documentos
paleogrficos novohispanos

118

ANEXO

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ANEXO

..

~ --

119

120

ANEXO

ANEXO

12 1

ANEXO

122

ANEXO

123

ANEXO

124

ANEXO

125

)
126

ANEXO

ANEXO

127

128

ANEXO

ANEXO

129

uo

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KRAMER, Samuel Noah, La historia empieza en Smer. 3a.


ed. Barcelona, Ayma, 1974.

MYRES, John L ., Amanecer de la historia. 3a. ed. Trad. de


Florentino M. Turner. Mxico, FCE, 1966.

KULUNDZIC, l. Z., Historija pisama. rbol genealgico de


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OSO RES, Flix de, Historia de todos los colegios de la ciudad


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LEN PORTILLA, Miguel y ngel Mara Garibay K., Visin
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TANODI, Aurelio, Comienzos de la funcin notarial en
Crdoba. Arghentina, Universidad de Crdoba, Facultad de
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TANODI, Aurelio, El oficio notarial y su implantacin en
Crdoba. Argentina, Colegio de Escribanos de la Provincia
df Crdoba, 1974.
TANODI, Aurelio, Graf(stica. Crdoba, Argentina, Universidad de Crdoba, Instituto de Estudios Americanos, 1971.

ndice de lminas
Lmina 1
Abreviaturas por siglas . . . . . . . . . . . . . . . . . . 67
Lmina 11
Abreviaturas por sncopa o
contraccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 68
Lmina 111
Abreviaturas por sincopa o
contraccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 69
Lmina IV
Abreviaturas por sncopa o
contraccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 70

TANODI, Aurelio, Normas para la transcripcin y edicin de


documentos histricos. Primera reunin argentina de paleografa y neografia. Crdoba, Argentina, Instituto de
Estudios Americanistas, 1956. (Serie Histricas, XXVIII)

Lmina V
Abreviaturas por apcope o
suspensin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 71

UGARTE, Conrado, Temas de derecho indiano. Buenos Aires,


Colmegna, 1970. (Col~ccin Temas)

Lmina VI
Abreviaturas por enlace o
conjuncin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 72

VELASCO CEBALLOS, Rmulo, La alfabetizacin en la


Nueva Espaa. Mxico, SEP, 1945.

Lmina

ZEPEDA RINCN, Toms, La instruccin pblica en la


Nueva Espaa, en el siglo xn.-Mxico, UNAM, Facultad de
Filosofa y Letras, 19~~.

Lmina VIII
Abreviaturas por superposicin ......... 74

vn
Abreviaturas por superposicin ...... . .. 73

INDICE DE LMINAS

136

Lmina IX
Abreviaturas por superposicin . . . .. ... . 75
Lmina X
Abreviaturas por superposicin ... . . .. .. 76
Lmina XI
Abreviaturas por signos
convencionales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 77
Lmina XII
Abreviaturas eclesisticas ...... . .. . ..... . 78

137

INDICE DE LMINAS

Lmina XIX
Evolucin de la escritura
segn Muoz y Rivcro ............... . .. . 99

Lmina XX
Evolucin de la escritura
segn Prou . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . l 00
Lmina XXI
Evolucin de la escritura
segn Millares Cario .................... 101

Lmina XIII
Nexos ... . . ........ .. . .. . . ...... ... ... .. .. 79

Lmina XXII
Evolucin de la escritura
segn Katerbach .. ...... .. ............ .. 102

Lmina XIV
Smbolos numricos de
pueblos antiguos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 80

Lmina XXIII
Evolucin de la escritura
segn Floriano Cumbreo . . . . . . . . . . . . . . 103

Lmina XV
Nmeros romanos y arbigos . . . . . . . . . . . 81

Lmina XXIV
Evolucin de la escritura
segn I. Z. Kulundzick ........ .......... 104

Lmina XVI
Evolucin de la escritura
semita la latina .. . .. .. . .. .. .. .. . .. .. .. .. . 96
Lmina XVII
Evolucin de la escritura
segn Gloria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 97
Lmina XVIII
Evolucin de la escritura
segn Paoli .... . . . .. .. .... . . .. .. . .. . .. , . . 98

Lmina XXIV bis


Evolucin de la escritura
segn I.Z. Kulundzick .. .. .. .. .. . .. .. .. .. 105
Lmina XXV
Alfabeto de letras cortesanas. . . . . . . . . . . . . 106
Lmina XXV bis
Alfabeto de letras cortesanas . . .... . . .. . .. 107

ndice general
Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
l. Qu es la paleografa? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11

Origen ... .... ................ .. . . .. ..... . .... . .. .


Significado y definiciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Objetivos ....... . . ....... ..... . . . ................
Importancia . . . .. . . ................ .. . . .. .. . . .. ..

11
16
18

19

II. Campo de la paleografa ........... .................


Testimonio material ... .... .. .... .. .... .. . .. . ....
Concepto de documento .. . ..... . . .. . .. . . .. .. . .. . .
Documento paleogrfico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Relacin con otras ciencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
a)Historia, 25; b) Geografa, 25; c) Cronologa,
25; d) Lingstica, 26; e) Sigilografa, 26; f)
Herldica, 27; g) Numismtica, 27.

21
21
23
24
25

III. Caractersticas externas de los documentos .... . .. . ..


Materiales escriptorios . ... ... .. ..... . .... .. . ....
a) Soporte, 29; b) Materiales durps, 29; e) Mate
riales blandos, 31.
Instrumentos grficos ........ .. ..................
Tintas y colores ..................................
Materiales escriptorios en la etapa prehispnica ...
a) Soportes, 38; b) Fijadores y colores, 39; e)
Cdices, 40.
Signos de autenticacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
a) Papel sellado, 41; b) Sellos diversos, 43.
Presentacin de la escritura . .. ............ .. ......
Normas de transcripcin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

29
29

35
36

37
41
44
46

14-0

I NDICE CENDlAL

IV. Problemtica de la transcripcin ........ .. . .... . .. . .


Abreviaturas . ...... . ....... .. .... . ..... . ..... . . . .
a) Teoras, 58; b) Evolucin, 55; c) Clasificacin,
56.
Arcasmos o palabras fuera de uso . . . . .. . . ~ . .. . ..
Sustucin de letras . . ....... . .. . .. . .... .. . .. . ....
Medidas . . . .. .... .. . . . .. .. ... .. .... .......... . .. .

58
58

59
59
60

Monedas .......... ... .. .... . .. . .. . . .... . ..... . .. . 61


Nmeros . . . .. . ....... . ............. .. ... . . .. . ... 62
a) Nmeros romanos., 62; b) Nmeros arbigos,
64; c) Fechas, 65.
Trminos en latn y documentos . en lenguas
indgenas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ... . . . . . . . . . . 65
V. Escritura alfabtica . . ....... . .... . .. . . .. . . .. .. . .. . .. 83

Su evolucin ............. . . . ............. . .. . .. . . 83


a) De la semita a la latina, 88; b) De la arcaica a la
humanstica, 84; c) Tipos de letras en documen
tos novohispanos, 89; Escritura g tica, 89; Letra
cortesana, 91; Letras procesal y procesal encadenada o de cadenilla, 98; Escritura humansca,
Q4

VI. Los notarios y la produccin de documentos ......


Amanuenses indgenas . . . ....... . . ..... . . .. . . .. .
El notariado y su origen . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . .
El n otariado en Espaa ... ... .. .. .. .. .. . .. .. ....
Los escribanos en Amrica . ... .......... . . .. . .. .

109
109
111
112
113

Anexo de documentos paleogrficos novohispanos . . 117


Bibliografia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 131
Indice de lminas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 185

Elementos de paleografa novohispana,


editado por la Secretarla de Extensin
Acadmica de la Facultad de Filosofa
y Letras de la UNAM, se termin de
imprimir el mes de junio en los talleres
de la editorial Arte Grfico y Comunicacin, S. de R . L., avenida Baja
California 15 7, colonia Roma, Mxico,
D.F. El tiraje consta de dos mil ejemplares. La pograHa estuvo a cargo de
Vctor Gutirrez y Elizabeth Diaz, y el
disei'io es de Rosa Ma. Torres.