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Cuenca Hidrolgica.

Definicin y clasificacin de cuenca hidrolgica


Cuenca
Es el rea que contribuye al escurrimiento y que proporciona parte o todo el flujo de la corriente
principal y sus tributarios.

Desde el punto de vista de su salida, existen fundamentalmente dos tipos de cuencas:


endorreicas y exorreicas. En las primeras el punto de salida est dentro de los lmites de
la cuenca y generalmente es un lago; en las segundas, el punto de salida se encuentra en
los lmites de la cuenca y est en otra corriente o en el mar.
Lago

Corriente o mar

a) Cuenca endorreica

b) Cuenca exorreica

Corriente principal
La corriente principal de la cuenca es la que pasa por la salida de la misma.
Pasos para determinar la corriente principal:
I.
II.
III.

Determinar la corriente que tenga o inicie en la mayor elevacin.


Determinar el orden mayor.
Ir analizando en las intersecciones de las corrientes cual es la corriente que tiene
mayor rea de influencia.

NOTA: LAS CORRIENTES PUEDEN SER:


Efmera : Es aquella que solo lleva agua cuando llueve
Intermitente : Lleva agua la mayor parte del tiempo pero principalmente en pocas de lluvias; su
aporte cesa cuando el nivel fretico desciende por debajo del fondo del cauce.
Perenne : Contiene agua todo el tiempo, ya que el nivel fretico permanece por arriba del fondo del
cauce.

Parte aguas
Lnea imaginaria del contorno de una cuenca que la separa de las adyacentes y distribuye
el escurrimiento originado por la precipitacin, en el sistema de cauces que fluye haca la
salida de tal cuenca.
Reglas prcticas para dibujar el parte aguas.
1.
2.
3.
4.

El parte aguas corta ortogonalmente a las curvas de nivel y pasa por los puntos de
mayor nivel topogrfico.
Cuando el parteaguas va aumentando su altitud, corta a las curvas de nivel por la
parte convexa.
Cuando la altitud del parteaguas va decreciendo, corta a las curvas de nivel por su
parte cncava.
Como comprobacin, el parteaguas nunca corta a un arroyo o ro, excepto en el
punto de inters de la cuenca (salida).

Caractersticas fisiogrficas de la cuenca


6.2.1. rea
Es el rea plana en proyeccin horizontal encerrada por su parteaguas
6.2.2. Pendiente Media de la Cuenca.
*Criterio de Horton.
Se dibuja una malla de cuadrados sobre el plano de la cuenca la cual conviene orientar en
el sentido del cauce principal. Enseguida se mide la longitud de cada lnea de la malla
dentro de la cuenca y se cuentan las intersecciones y tangencias de cada lnea con las
curvas de nivel.
La pendiente de la cuenca en cada direccin se evala con las ecuaciones siguientes:
Sx

nxD
;
Lx

Sy

n yD
Ly

Donde:

Sx y S y

son las pendientes adimensionales de la cuenca en cada una de las


direcciones de la malla de cuadrados.

nx y ny es el nmero total de intersecciones y tangencias de la lnea de la malla con las


curvas de nivel en cada una de las direcciones.

Lx y Ly son las longitudes totales de las lneas de la malla comprendidas dentro de la


cuenca en la direccin correspondiente.
D es el desnivel constante entre curvas de nivel.
Finalmente la pendiente media de la cuenca se determina con:

Sc

nD sec( )
L

(1)

Donde:

n= nx+ ny,
L= Lx +Ly
sec()1
*Criterio de Nash.
Con una malla de iguales caractersticas que la dibujada para el criterio de Horton se
calcula la pendiente media de la cuenca por el mtodo de Nash.
A diferencia del mtodo de Horton en este mtodo se va a obtener lo siguiente:
Para cada interseccin de la malla que se encuentre dentro de la cuenca se obtendr la
elevacin de la interseccin, se medir la distancia mnima entre curvas de nivel que
pasan cerca de esa interseccin, no se consideran las intersecciones en las cuales las
curvas de nivel que pasan cerca de ella o que las circundan tienen la misma elevacin,
para cada elevacin con la lnea que se mide la distancia mnima se obtiene la pendiente
en cada interseccin.
La pendiente media de la cuenca es Sc y es igual a la suma de las pendientes obtenidas
entre el nmero de intersecciones en las que se obtuvo pendiente.
6.2.3

Elevacin media de la cuenca

Esta elevacin se calcula por medio de la formula:

E
MC

1
E
n
n

i 1

donde: n = nmero de intersecciones y


malla dibujada para el mtodo de Nash.
6.2.4

Ei

es la elevacin de cada interseccin de la

Permetro de la Cuenca

Se obtiene calculando la longitud del parteaguas


6.2.5 Parmetro de Forma
El cual se calcula por medio de la siguiente expresin:

PF
6.2.6

permetro p

rea
A
Orden de la corriente

Para poder determinar el orden de las corrientes es necesario seguir una metodologa, la
cual se enumera a continuacin.
Una corriente de orden 1 es un tributario sin ramificaciones.
Dos corrientes de orden 1 forman una de orden 2.
Dos corrientes de orden 3 forman una de orden 4, etc.
El orden de una cuenca es el mismo que el de la corriente principal en su salida.
6.2.7

Clculo de la pendiente de la corriente principal

Existen dos mtodos el topogrfico y el equivalente.

Mtodo topogrfico

Para el topogrfico se dibuja el perfil del ro, marcando las curvas de nivel y midiendo las
distancias parciales entre curvas de nivel.
Trazar una lnea compensadora sobre la grfica del perfil desde el parteaguas hasta el
sitio de tal forma que el rea uno sea aproximadamente igual al rea dos.
La pendiente media topogrfica es S

1.
2.
3.

H
L

Mtodo Equivalente
Se traza el perfil del ro
Se divide la longitud en m partes iguales
Se obtiene la pendiente media parcial de cada tramo
4

La pendiente de la corriente principal es:

S1

m
1
...
S2

1
Sm

Donde:
m: Nmero de segmentos iguales, en los cuales se subdivide el tramo en estudio.
Sm =la pendiente en cada segmento

Sm =Hi/Li
6.2.8. Frecuencia de Corriente
Se calcula por medio de la expresin:

DS

NS
A

Donde: NS= Nmero de corrientes perennes e intermitentes


A= rea de la cuenca (Km2)
*Nota: La corriente principal se cuenta como una sola desde su nacimiento hasta su
desembocadura.
6.2.9. Densidad de Drenaje
Se calcula con la expresin: Dd

L
A

Donde: L es la longitud de las corrientes


A es el rea de la cuenca.
*Nota: no se considera la corriente principal.