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TRADUCCIN:

HISTORIA y TEORA

BIBLIOTECA ROMNICA HISPNICA


FUNDADA POR

VALENTN GARCA YEBRA

DMASO ALONSO

11. ESTUDIOS Y ENSAYOS, 387

TRADUCCION:
,

y TEORIA

BIBLIOTECA ROMNICA HISPNICA


EDITORIAL GREDOS
MADRID

HISTORIA

VALENTN GARCIA YEBRA, 1994.

EDITORIAL GREDOS, S. A.

NOTA PREVIA
Snchez Pacheco, 81, Madrid.

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La nota preliminar que puse a mi libro En torno a la traduccin,


publicado en 1983 (2.a edicin, ampliada, 1989), comenzaba con estas
palabras, vlidas tambin ahora:
Este libro se debe a la amable insistencia de amigos que conocan
los escritos que lo integran, y me convencieron de que no deba dejarlos perdidos en su aislamiento.
Tambin este nuevo libro es un conjunto de artculos y conferencias
unidos por el vnculo comn de su referencia a la traduccin. Son
ms de dos docenas de trabajos, algunos ya publicados en peridicos
o en revistas espaolas o extranjeras. Escritos en ocasiones distintas
y para diversos destinatarios, contienen algunas reiteraciones: reaparecen en ellos ideas fundamentales para la teora y la prctica de la
traduccin, a veces formuladas del mismo modo. Se repiten, en
distintos lugares, algunas citas de autores clebres. No he intentado
disimular estas repeticiones. No puede exigirse a u~a recopilacin de
escritos circunstanciales la unidad de un libr,? concebido y estructurado
como un conjunto indivisible. Por otra parte, la insistencia en determinados conceptos es indicio de su importancia o del inters que se
les atribuye. Y su reiteracin puede tener valor pedaggico. Adems,
segn la sabidura talmdica: Quien vive estudiando, y nunca repite
lo que aprendi, se parece a quien vive sembrando, y nunca siega.

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No. FACTURA .:_...2.7.!:.(._

Depsito Legal: M. 176811994.

ISBN 84-249-1653-0.
Impreso en Espaa. Printed in Spain.
Grficas Cndor, S. A., Snchez Pacheco, 81, Madrid, 1994. -

6644.

La mayora de los escritos aqu reunidos me han servido para


conferencias pronunciadas en varios sitios de Espaa y del extranjero;
algunas las he repetido en lugares distintos. Porque no confo en mi
capacidad de improvisacin y por respeto a mis oyentes, escribo casi

.,

fl .. P8~481

Traduccin: historia y teora

siempre el texto de mis conferencias, aunque, al darlas, no me atenga


estrictamente a l y procure evitar la monotona de la lectura. De las
reunidas en este libro, no siempre indico el lugar y la fecha en que se
dieron. Las pronunciadas en ms de una ocasin no llevan esos
datos.
El estudio de la traduccin est cobrando, afortunadamente, cada
da mayor importancia entre nosotros. El mejor testimonio de ello lo
tenemos en las Facultades de Traduccin que se han abierto o estn
a punto de abrirse en varias Universidades espaolas. Espero que los
estudios aqu reunidos sean especialmente tiles a profesores y alumnos
de esas nuevas y bienvenidas Facultades.

HISTORIA

...

PROTOHISTORIA

DE LA TRADUCCIN

La traduccin ha sido desde hace milenios uno de los procedimientos ms importantes, acaso el ms importante, para la propagacin
de la cultura, para la creacin y el desarrollo de nuevas literaturas y
para el enriquecimiento de las lenguas utilizadas para traducir. Esto
se comprendera muy bien con la simple lectura de una buena historia
de la traduccin. Desgraciadamente, no puede hacerse tal lectura,
porque no existe una buena historia de la traduccin.
No se ha escrito hasta ahora una historia que abarque las principales manifestaciones de esta actividad cultural desde sus comienzos
hasta nuestros das en todas las literaturas. Tal empresa sobrepasa las
fuerzas de cualquier individuo, incluso las de un equipo amplio y bien
concertado. Aqu vamos a limitar nuestro enfoque a lo que pudiramos
llamar protohistoria de la traduccin.
La historia de la que llamamos 'cultura occidental' comienza,
paradjicamente en cuanto al nombre, en el Prximo Oriente. y esta
primera fase de nuestra cultura se nos presenta an muy borrosa. No
existe un corpus de textos ni siquiera aproximadamente completo; de
continuo se estn descubriendo textos nuevos o fragmentos de textos
ya conocidos, que, al ensanchar el horizonte histrico, impiden fijar
sus lmites. Para algunas de las lenguas all utilizadas en los tres
milenios anteriores a nuestra era no hay an diccionarios satisfactorios,
y las gramticas son tambin imperfectas, de suerte que, no pocas
veces, no pueden interpretarse con seguridad los textos descubiertos.

* Ponencia inaugural de las Primeras Jornadas Nacionales de Historia de la


Traduccin. Universidad de Len, 1987.

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Traduccin: historia y teora

A pesar de todo, el abundante material procedente de un lapso de


tiempo que abarca casi tres mil aos permite ya, si no llegar a
conclusiones definitivas, trazar al menos las grandes lneas de la
historia literaria y lingstica de aquella zona, cuna de culturas esenciales para la nuestra.
Un intento esclarecedor en este sentido lo constituyen los siete
estudios recogidos en el volumen 1 del Neues Handbuch der Literaturwissenschaft, que tiene en curso de publicacin la Akademische
Verlagsgesellschaft Athenaion, de Frankfurt. Este volumen lleva el
ttulo de Altorientalische Literaturen (Literaturas del Oriente Antiguo) y, tras un primer captulo panormico, estudia las literaturas
egipcia antigua, sumeria, acadia, hetita, ugartica e israel antigua.
Espigar en l algunos datos especialmente relacionados con nuestro
tema.
Parece que fueron los sumerios, y casi al mismo tiempo, aunque
sin influjo mutuo, los egipcios, los inventores de la escritura. Este
hecho decisivo para el progreso humano debi de producirse a fines
del cuarto milenio antes de Cristo; es decir, hace unos cinco mil aos.
La escritura egipcia surgi y permaneci largo tiempo en forma
jeroglfica, poco apropiada para su adopcin por otras lenguas.
Durante siglos, mientras fue exclusiva o predominantemente pictogrfica o ideogrfica, los textos representados por ella fueron lingsticamente tan imprecisos que apenas era posible su traduccin autntica. Poda hacerse tan slo una reproduccin aproximada de su
sentido. Parece que fueron asiticos cananeos, cautivos en Egipto y
utilizados como esclavos en las minas del Sina, quienes desarrollaron
en este pas la escritura alfabtica a comienzos del siglo xv antes de
Cristo. En el siglo siguiente comienza en el pas del Nilo la poca
Amarna, caracterizada por el florecimiento literario, religioso y artstico. Surgen entonces multitud de temas y motivos que han fecundado
la literatura universal. Siglos ms tarde, en la poca demtica, que
comienza en el VlII a. de c., alcanza la literatura egipcia un nuevo
apogeo, con leyendas e historias caudalosas, cuyas relaciones con
Grecia y con la Biblia despiertan inters constante y renovado.

Protohistoria de la traduccin

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Al comienzo de su estudio de la literatura del Antiguo Egipto, en


el volumen citado, Emma Brunner-Traut afirma que la cultura egipcia
se distingue por el hecho de haber puesto los fundamentos de casi
todos los gneros literarios. Tras el derrumbamiento del Imperio
Antiguo, aparece un tipo de literatura polmica y de enfrentamiento,
en la que se discuten la esencia del mal, el destino del hombre y la
justicia divina. Surgen entonces los primeros dilogos prefilosficos.
La situacin del pas provoca lamentaciones y advertencias. En el
Imperio Nuevo se producen narraciones fabulosas y mticas, relatos
de viajes y de campaas militares. Aparece desde muy pronto la
autobiografa.
Entre las ms notables creaciones literarias de Egipto figura la
poesa gnmica o literatura de proverbios, ramificada en doctrinas y
lamentaciones. Tienen carcter ms puramente potico las canciones
de amor, las canciones de taedores de arpa y las dedicadas a los
reyes y a la corte. Brillan con luz especial los cuentos y narraciones
populares. Egipto cre tambin la. novela corta.
Pese a las prdidas producidas durante los cinco milenios transcurridos desde la invencin de la escritura -dice Brunner-Traut-, los
textos que han llegado hasta nosotros son tan numerosos que slo
una parte de ellos ha podido ser leda y clasificada cientficamente.
Cuando todos estos textos se hayan estudiado, se ver sin duda que
muchos temas que hoy consideramos primigenios en literaturas posteriores proceden en realidad de la egipcia.
En los primeros siglos del milenio 111, hacia el ao 2800, los
sumerios disponan ya de un sistema de escritura cuneiforme bien
desarrollado. Con ciertas adaptaciones, se extendi con rapidez a
muchos pueblos vecinos, que no slo recibieron de los sumerios la
escritura, sino tambin muchas de sus creaciones literarias.
El sumerio fue la lengua de un territorio que no se puede delimitar
con exactitud, aunque se est de acuerdo en situarlo en la mitad sur
de Mesopotamia. Era una lengua aglutinante, de estructura parecida
a la del turco, el hngaro y el finlands, pero de origen hoy desconocido.

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Traduccin: historia y teora

Los sumerios utilizaron inicialmente la escritura para fines comerciales y administrativos, pero no tardaron en fijar con ella textos
religiosos y literarios que venan transmitindose oralmente. Esto
sucedi antes de la segunda mitad del tercer milenio.
Con los sumerios convivieron en Mesopotamia los acadios, pueblo
semita. Sometidos inicialmente a los sumerios, acabaron hacindose
con el poder en la segunda mitad del tercer milenio. Inferiores culturalmente a los vencidos, los acadios conservaron su propia lengua,
pero aceptaron muchos elementos de la cultura sumeria, junto con el
sistema de escritura cuneiforme, ligeramente modificado. Se documenta
entonces por primera vez una situacin histrica de importancia
decisiva: el pueblo dominado por las armas domina por la cultura a
sus vencedores, dando as lugar a un proceso que nadie ha descrito
con tanta concisin y belleza como Horacio en aquel clebre verso y
medio del libro II de sus Epstolas (1, 156-7) referido a las relaciones
de Grecia y Roma:
Graecia capta ferum victorem cepit et artes
Intulit agresti Latio ...
[Grecia cautiva al fiero vencedor cautiva
e introduce las artes en el agreste Lacio ...]

La mayor parte de la literatura sumeria parece haberse escrito en


los mil aos que siguieron al 2600 a. de C. Su perodo de mayor
esplendor suele situarse entre los aos 2000 y 1800. Durante esta
poca, los testimonios de la literatura acadia son an escasos. A
partir del siglo XVIII antes de Cristo los textos literarios en lengua
acadia van siendo ms numerosos. En general manifiestan, segn los
especialistas, en los temas y en la manera de tratarlos, claro influjo
sumerio. A partir de esta poca, se aade a veces a los textos sumerios
una traduccin literal acadia. Son los primeros documentos bilinges
conocidos. Esta yuxtaposicin de ambas lenguas se practic cada vez
con ms frecuencia. En el primer milenio, en que ya no se habla el
sumerio pero sigue copindose su literatura, los textos sumerios van

Protohistoria de la traduccin

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generalmente acompaados de una traduccin literal acadia. Es, en


cambio, muy infrecuente que la traduccin acadia prescinda del texto
sumerio y se presente sola.
Que la cultura acadia era fundamentalmente bilinge se manifiesta
de modo especial en el hecho de que existieran ya en el siglo XVIII a.
de C. (es decir, hace unos 3700 aos) verdaderos vocabularios sumerioacadios: listas de palabras sumerias, cada una de las cuales lleva al
lado, con gran frecuencia, una o varias palabras acadias de significado
equivalente. Son las primeras manifestaciones conocidas, probablemente las primeras en absoluto, de lexicografa bilinge.
Pero la cultura sumeria no influy slo sobre la acadia; esparci
algunos de sus elementos por otros pueblos ms o menos prximos.
Quiz sea la Narracin del Diluvio la pieza literaria que mejor
manifieste la interrelacin de muchas literaturas antiguas, que entregan
o reciben temas por el cauce de la traduccin.
Que la cultura babilnica posea una tradicin relativa al Diluvio
se saba desde antiguo por pasajes de Beroso, sacerdote y cronista de
Babilonia en el siglo III a. de C. Beroso escribi en griego una historia
de Babilonia dedicada a Antoco 1, que muri el ao 261. En ella
afirma basarse en los antiguos archivos de Bel, del que Beroso era
sacerdote. La historia de Beroso se ha perdido, pero se conservan
algunos fragmentos recogidos, entre otros, por J osefo y Eusebio.
Hace poco ms de un siglo, en 1872, se descubri en la biblioteca
de Asurbanipal, en Nnive (s. VII a. de C.), parte de una larga
composicin literaria, la epopeya de Gilgamesh, que recoge un ciclo
de leyendas relativas al hroe de este nombre, rey mtico de Uruk.
Esta epopeya constituye el monumento ms importante de la literatura
mesopotmica. Gran parte de su fama se debe precisamente a la
narracin del Diluvio. La parte descubierta en Nnive consta de doce
tablillas. La que narra el diluvio es la undcima, que se conserva casi
intacta. Esta versin asiria ha podido completarse con fragmentos de
una versin babilnica en lengua acadia, bastante ms antigua, escrita
en el siglo XVIll a. de C. La versin acadia es una creacin literaria
notable, que tom prestados muchos motivos, entre ellos el del

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Traduccin: historia y teora

Diluvio de versiones sumerias an ms antiguas. En el Museo de la


U niversidad de Filadelfia se guarda una tablilla de una redaccin
sumeria.
La epopeya de Gilgamesh se difundi por todo el Prximo Oriente
traducida a varias lenguas, como el hetita y el hurrita, y lleg, por el
Oeste, hasta Megiddo, en Palestina. El episodio del diluvio universal
manifiesta en varios detalles semejanza asombrosa con el relato
bblico, de suerte que no puede haber duda sobre la dependencia de
ste con relacin al primero. Con algunas alteraciones reaparece en
otras literaturas, entre ellas la griega (mito de Deucalin y Pirra), de
donde pas a la latina.
En la literatura religiosa de Acadia son especialmente atractivas
para el lector occidental las oraciones penitenciales, por su semejanza
con algunos salmos del Antiguo Testamento. Segn Erika Reiner,
hay paralelos sumerios de estas oraciones acadias, pero an no se ha
resuelto el problema de si proceden de originales sumerios o si las
versiones sumerias fueron redactadas segn los textos acadios. Aduce
seguidamente la traduccin de una de estas oraciones acadias, y
aade: El poema del que procede este trozo se encuentra en varias
versiones sumerias, todas ms antiguas que la citada oracin babilnica, y en un ejemplar bilinge, donde a cada lnea sumeria sigue la
traduccin acadia.
La cultura sumerio-acadia inicia a comienzos del segundo milenio
un nuevo proceso de fusin, al llegar a Mesopotamia los amoritas, .
nmadas semitas occidentales que ocuparon el poder en varios puntos
de la regin e influyeron mucho en la cultura babilnica clsica. Su
representante ms notable fue Hammurabi (h. 1792-1750), conocido
sobre todo por el cdigo de su nombre. Pero tambin aqu se manifiesta
el influjo de la literatura jurdica sumeria; lo poco que se conoce de
ella es, segn Godfrey R. Driver, profesor de Filologa Semtica en la
Universidad de Oxford, de contenido muy similar al de algunos
pasajes del Cdigo de Hammurabi. ste, por otra parte, manifiesta
muchas afinidades con el Cdigo de Eshnunna, escrito unos doscientos
aos antes en lengua acadia.

Protohistoria de la traduccin

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Se ha discutido mucho sobre el influjo del Cdigo de Hammurabi


y de otras colecciones de leyes babilnicas sobre sistemas jurdicos
posteriores, especialmente sobre las leyes bblicas. Los especialistas
estn de acuerdo en que hubo tales influjos, aunque discrepen en las
interpretaciones concretas. Parece indudable que muchos principios
legales bsicos fueron comunes a todo el Prximo Oriente. y al
mundo occidental pueden haber llegado muchos influjos babilnicos
a travs de la Biblia, y quiz tambin a travs de las leyes egipcias y
griegas, en las que puede haberse inspirado en parte la legislacin
romana.
Los hetitas o hititas formaron el primer gran Imperio de Anatolia
(Asia Menor), que floreci aproximadamente desde el ao 1650 a. de
C. hasta poco despus del 1200. Por este tiempo comienza su declive,
sobre todo a causa de la irrupcin de los Pueblos del Mar. En las
ruinas de su capital, Hattusha, a unos doscientos kilmetros al este
de Ankara, han aparecido numerosas tablillas, la mayora escritas en
hetita, la lengua oficial del Imperio. Las hay tambin con textos
sumerios y acadios, y parece que la lengua acadia, que era algo as
como la lengua diplomtica internacional de la poca, se us entre los
hetitas para redactar algunos documentos. Con el hetita coexistan en
el Imperio otras lenguas: ellvico y elpalaico, de origen indoeuropeo,
como el hetita; el hurrita, que no era indoeuropeo ni semita, y la que
los hetitas llamaban hattili, lengua aglutinante, a la que modernamente
se ha dado el nombre de 'protohtico' o, sencillamente, 'htico'. Esta
pluralidad lingstica del Imperio Hetita implicaba el bilingismo o
plurilingismo de sus habitantes, daba a la cultura hetita un carcter
de cultura mixta y favoreca, incluso haca necesario, el ejercicio de la
traduccin.
El influjo ms fuerte sobre la cultura hetita llegaba, sin embargo,
de fuera: de los textos clsicos mesopotmicos, que debieron de ser
para los pueblos del Prximo Oriente durante el segundo milenio a.
de C. algo as como los textos clsicos griegos y latinos para los
europeos. Segn H. G. Gterbock, los hurritas fueron con frecuencia
el eslabn entre la cultura babilnica y otros pueblos, y su influjo
TRADUCCIN.-2

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Traduccin: historia y teora

sobre la literatura hetita fue considerable. As sucedi en el campo


de la poesa pica. La fuente principal de los poemas picos hetitas
debe buscarse en Babilonia; pero en muchos casos puede demostrarse
que tales obras llegaron a los hetitas por mediacin de los hurritas.
La epopeya de Gilgamesh est representada entre los hetitas por un
fragmento en lengua acadia, algunos pequeos trozos de una redaccin
hurrita y segmentos algo ms numerosos de una versin hetita.
En la literatura hetita abundan las traducciones de textos sumerioacadios, aunque, segn Gterbock, habra que investigar en qu
medida son autnticas traducciones o hasta qu punto se trata de
imitaciones libres o adaptaciones de temas y motivos prestados.
Entre los textos ms conocidos figura una especie de testamento
poltico del rey Labarna 11,en redaccin bilinge, acadia y hetita. En
el gnero literario constituido por himnos y oraciones, el influjo
babilnico se manifiesta con intensidad diversa, que va desde la
copia y la traduccin literales hasta el uso de topoi aislados (...) Los
himnos y oraciones sumerios y acadios formaron parte, indudablemente, de las tareas escolares de los hetitas. De algunos de estos
textos slo existe la versin acadia o la sumerio-acadia, sin traduccin.
Pero a otros se les aadieron traducciones hetitas. Del Mensaje de
Lu-dinguirra, que es una muestra de la llamada literatura sapiencial,
se conocen dos ejemplares trilinges; ambos contienen una transcripcin silbica del texto sumerio, acompaada por una traduccin acadia y otra hetita. Es asimismo trilinge un himno a Ishkur, dios de las
tormentas, himno conocido slo parcialmente por los restos de dos
tablillas que contienen el texto sumerio en transcripcin silbica,
junto con las traducciones acadia y hetita.
Entre los escritos bilinges htico-hetitas hay dos textos rituales
que contienen narraciones mitolgicas. Se conocen tambin los textos bilinges de tratados egipcio-hetitas del milenio 1I a. de Cristo.
H. G. Gterbock cree poder afirmar, como resumen, que una parte
considerable de la literatura hetita depende de modelos extranjeros:
babilnicos, hurritas y cananeos. Segn l, la mayor parte de la
literatura narrativa hetita se remonta a modelos extranjeros, y lo

Protohistoria de la traduccin

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mismo puede decirse de los himnos y oraciones. Pero es preciso


subrayar que las versiones hetitas, en la medida en que es posible un
cotejo, estructuran con libertad los temas recibidos. En cualquier
caso, concluimos nosotros, est continuamente en juego la traduccin
implcita o explcita.
Ugarit fue un emporio comercial situado en la costa de Siria, once
kilmetros al norte de Lataquia. Su poca de mayor prosperidad
comprende aproximadamente el siglo y medio que va desde el ao
1350 al 1200 a. de C. Lo descubrieron en 1929 arquelogos sirios y
franceses. Bajo las ruinas de sus palacios y casas importantes aparecieron archivos o bibliotecas, entre cuyos textos figuraban algunos
redactados en escritura y lengua babilnicas, y otros, mucho ms
numerosos, en una escritura alfabtica cuneiforme, que no tard en
descifrarse, y en la lengua de Ugarit, muy prxima al cananeo.
Adems de documentos puramente comerciales, hay todo un corpus
de composiciones autnticamente literarias.
La importancia de esta literatura sirio-cananea del segundo milenio
a. de C. reside sobre todo en el influjo indudable que ejerci sobre
otras literaturas ms prximas a nosotros. La literatura ugartica
-afirma Wolfgang Rollig en las ltimas lneas de su estudio- nos
remite con ms fuerza an que otros textos orientales no slo a los
libros poticos del Antiguo Testamento, sino tambin a los poemas
de un Homero o de un Hesodo. Con ello se pone especialmente de
manifiesto el papel intermediario del mbito cultural cananeo.
Llama especialmente la atencin -puntualiza
Philip K. Hitti,
Prof. Emr. de Literatura Semtica en la Universidad de Princetonla abundancia de estrechos paralelismos y analogas, no slo en el
lenguaje, sino tambin en el pensamiento, entre las literaturas ugartica
y hebrea. Con los rituales y ceremonias tomados de los fenicios por
los hebreos, llegaron himnos y poemas que se manifiestan en Job, en
los Salmos y en el Cantar de los Cantares. El Baal ugartico cabalga
sobre los cielos como Jehov en los Salmos (68, 4), Ytan'to la voz de
Baal como la de Jehov es trueno (Salmos, 29,3-5; Job, 37,2-4). En

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Traduccin: historia y teora

realidad, el salmo 29 entero puede decirse que es una adaptacin de


un himno a Baal.
Una vez ms estamos aqu en presencia de un doble proceso de
traduccin implcita o explcita: la literatura ugartica recibe temas
de la babilnica y de la egipcia, y los transmite a las literaturas griega
y hebrea.
Sealemos, por ltimo, el poliglotismo de la cultura ugartica:
segn Mounin, en la biblioteca de Rap'anu haba un lxico cuatrilinge: sumerio-acadio-hurrita-ugartico.
Las literaturas hebrea y griega constituyen las dos bases ms
importantes de la cultura occidental. Durante mucho tiempo se tendi
a considerar ambas literaturas como milagros de espontaneidad,
manifestaciones autctonas de la inspiracin religiosa de los judos y
del genio artstico de los helenos. Con los hallazgos arqueolgicos de
este siglo se van descubriendo para las dos culturas cada vez ms vinculaciones, directas o indirectas, con culturas ajenas, sobre todo con las
de Mesopotamia y Egipto. Se ha escrito con frecuencia -yo mismo
lo he repetido- que las literaturas hebrea y griega, en sus pocas
clsicas, no practicaron la traduccin. Pero esta afirmacin ha de
entenderse limitada a la traduccin explcita. Y, aun as, con reservas.
El gran traductor de la Biblia, San Jernimo, en su carta nm. 70, Ad
Magnum, 2, reconoce que en los libros de Moiss y en los Profetas
hay cosas tomadas de los gentiles: Quis enim nesciat et in Moysi ac
prophetarum voluminibus quaedam adsumpta de gentilium libris ...?.
Lo nico seguro es que no conocemos traducciones escritas que
formen parte del corpus clsico de las dos literaturas ms traducidas.
(No se opone a esto el hecho de que varios libros del Antiguo
Testamento escritos originalmente en hebreo o en arameo slo se
conserven en traducciones al griego. Estas traducciones, hechas en
poca posterior a la dispora juda, nunca formaron parte de la literatura griega; se hicieron, como se hizo la de toda la Biblia en la
versin de los Setenta, para el uso religioso de los judos que haban
olvidado el hebreo y adoptado el griego como lengua propia.)

Protohistoria de la traduccin

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Veamos ahora brevemente qu influjo tuvo en el mundo antiguo,


hebreo y griego, la literatura egipcia.
La permanencia de tribus judas en Egipto no slo se hace patente
en los ltimos captulos del Gnesis y en todo el xodo, sino que es
conocida tambin por fuentes ajenas a la literatura bblica. Por otra
parte, se sabe que el ejrcito egipcio realiz frecuentes expediciones a
tierras asiticas y que las tropas de ocupacin egipcias permanecieron
all durante siglos. Hacia el ao 1468 a. de C., Tutmosis III conquist
y saque Megiddo, en el valle de Esdraeln, unos treinta kilmetros
al Sur de Nazaret, y desde all prosigui la expansin de su imperio
en Siria. Aquella ciudad antiqusima volvi a ser fortificada siglos
ms tarde por Salomn, que organiz su corte inspirado en gran
medida por la de Egipto e incluy a una hija del Faran entre sus
esposas. Es natural que un contacto prolongado e intenso con el gran
vecino del Sur influyera poderosamente en la literatura de Israel. Hoy
se sabe -ya hemos aludido a ello- que algunos salmos y pasajes
aislados de la literatura sapiencial del Antiguo Testamento estn en
relacin con modelos egipcios o se derivan directamente de ellos.
Segn Rudolf Smend, el salmo 104 se remonta con seguridad en gran
parte de su texto, de manera directa o indirecta, al himno al Sol de
Eknatn, si bien con la diferencia caracterstica de que el dios egipcio
se identifica con el Sol, mientras que el Dios israelita es creador y
seor del astro.
La publicacin en 1923 del Libro de la sabidura de Amenemope,
considerado por algunos como la creacin literaria ms importante
del antiguo Egipto, caus gran sensacin no slo por sus valores
intrnsecos, sino tambin por su repercusin en el Antiguo Testamento,
especialmente en los Proverbios y en el Salmo 37. El pesimismo
egipcio del hombre cansado de la vida tiene un paralelo en el captulo IV del Eclesiasts. En la literatura egipcia abundan extraordinariamente los escritos doctrinales. La tica desarrollada en ellos -dice
Brunner-Traut- no slo se introdujo en el Antiguo Testamento, sino
que se difundi por todo el Prximo Oriente. 'La sabidura ha
llegado desde Egipto hasta mi pas', dice en el siglo Xl a. de C. a

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Traduccin: historia y teora

Venamun su husped egipcio, el prncipe de la ciudad comercial


fenicia de Biblos.
Anotemos, por ltimo, un rasgo curioso y bien significativo. La
circuncisin como prctica religiosa de los judos procede, segn
Gnesis, 17, 10 y ss., del mandato de Dios a Abraham. Aunque
tambin es costumbre de otros pueblos, en general se considera como
smbolo del Judasmo. En el pasaje bblico citado se dice que la
ablacin del prepucio ser la seal del pacto entre Dios y los descendientes de Abraham. Pues bien, segn Herdoto (Historia, 11, 36),
todos los pueblos que se circuncidan han aprendido esta prctica de
los egipcios. Los dems pueblos -dice-,
excepto cuantos lo han
aprendido de los egipcios, dejan el pene como al nacer; los egipcios se
circuncidan. Pero no 10 hacen por motivos religiosos. Practican la
circuncisin -aade Herdoto (H, 37)- por razones de higiene,
pues prefieren ser limpios a tener mejor aspecto.
El intercambio cultural entre helenos y egipcios data, por lo
menos, del ao 2000 a. de C. Pero fue a partir de la dinasta XXVI
(iniciada a mediados del siglo VII a. de C. por Psamtico 1) cuando
Egipto se abri a los helenos y recibi soldados, mercaderes, viajeros
y colonos de la Hlade. En esta poca se produce por primera vez un
conocimiento detallado del pas del Nilo por los helenos, que induce
a stos a fundamentar en Egipto numerosos mitos y leyendas tradicionales (baste recordar los nombres de Ccrope, Dnao, Ddalo,
pafo, Erecteo, Homero, Melampo, Museo, Orfeo, Polidamna). Para
los griegos, la cuna de la civilizacin estaba en Egipto. Llegaron a
suponer que para alcanzar el conocimiento profundo de las cosas era
imprescindible la estancia en Egipto, estancia atribuida, con fundamento o sin l, a muchos sabios, legisladores y grandes artistas de la
Hlade; entre otros, a Alceo, Anaxgoras, Arqumedes, Bas, Clebulo,
Demcrito, Diodoro de Sicilia, Esfero, Estrabn, Eudoxo, Ferecides,
Hecateo de bdera, Herdoto, Jenfanes, Pitgoras, Platn, Simias,
Soln, Tales.
Con la fundacin de Naucratis a fines del siglo VII a. de c., los
griegos acumulan ciencia y cultura egipcias, en un proceso que culmi-

Protohistoria de la traduccin

23

nar tres siglos ms tarde en Alejandra, que se convirti en el centro


de exportacin de cultura egipcia a la Hlade y al mundo judo. En
lo que atae especialmente a la filosofa, ha de tenerse en cuenta que
las colecciones de aforismos egipcios representan el comienzo de los
escritos filosficos, y sus autores son los moralistas ms antiguos de
la historia de la humanidad.
He mencionado a Herdoto entre los griegos que visitaron Egipto.
Se admite hoy que recorri, fuera del mundo helnico, Asia Menor,
Babilonia, parte de Escitia y el Alto y el Bajo Egipto. A Egipto dedic
todo el libro 11de su Historia. En sus viajes por el pas del Nilo pudo
conversar, mediante intrpretes, con muchos informadores, sobre
todo con los sacerdotes egipcios. Haba en Egipto desde los tiempos
de Psamtico 1 (que rein desde el 663 al 609 a. de C.) intrpretes
egipcios que hablaban griego. Psamtico haba expulsado de su pas
a los asirios con la ayuda de mercenarios jonios, a los que dio tierras
para que se establecieran en ellas, y les confi nios egipcios para que
stos aprendieran griego. y a raz de su establecimiento en Egipto,
nosotros los griegos -escribe Herdoto, H, 154-, merced a las
relaciones que mantenemos con ellos, sabemos con precisin todo lo
que, a partir del reinado de Psamtico, ha sucedido en Egipto, pues
ellos fueron los primeros contingentes de extranjeros cuyo establecimiento fue permitido en Egipto (trad. de Carlos Schrader, B. C. G.,
Madrid, 1977).
Conoca, pues, Herdoto antes de su viaje a Egipto la historia de
este pas en los siglos anteriores. El viaje le permiti conocer directamente muchos lugares y gentes, grandiosos monumentos, tradiciones,
costumbres y ritos, y confirm su idea de que el pueblo egipcio era el
ms sabio del mundo. All pudo comprobar el influjo de la religin
egipcia sobre la griega, tema ste sobre el que vuelve con insistencia.
Segn l, Melampo haba enseado a los griegos, entre otras muchas
cosas aprendidas en Egipto, las ceremonias del culto a Dioniso. No
puedo creer -asegura Herdoto, 11, 46- que el culto tributado a
este dios en Egipto y el que se le da entre los griegos coincidan por
casualidad.

24

Traduccin: historia y teora

Todo lo que antecede supone la comprensin de los textos egipcios


y la expresin en lengua griega de su contenido; es decir, su traduccin,
al menos implcita.
Tambin las culturas del Prximo Oriente influyeron en la cultura
hebrea y en la griega. Me he referido ya a la narracin sumerioacadia del Diluvio. Es el episodio de la literatura mesopotmica ms
conocido. y hemos visto tambin que es muy grande su semejanza,
incluso en los detalles, con el diluvio bblico. Podran aducirse otros
temas de la leyenda de Gilgamesh que repercuten en la literatura de
Israel. El Nabucodonosor que pinta Daniel (IV, 29-30) recuerda con
viveza al primitivo Enkidu, hombre salvaje que vive con las bestias
del campo y se alimenta de hierba como ellas. Y la serpiente que le
roba a Gilgamesh la planta rejuvenecedora no recuerda a la que
engaa en el Edn a Eva?
La leyenda del nacimiento de Sargn se ha citado muchas veces
como antecedente de la historia de Moiss expuesto por su madre a
la orilla del Nilo.
Por otra parte, los textos literarios babilnicos que se agrupan
bajo el concepto de literatura sapiencial manifiestan notable paralelismo con el Libro de los Proverbios. y el poema del Justo Paciente,
y otro al que se ha dado el ttulo de Teodicea, exponen temas que
reaparecen en el libro de Job. Segn Erika Reiner en su estudio de la
literatura acadia, las oraciones penitenciales acadias tienen un atractivo
peculiar para el lector occidental porque su tono y su simbolismo se
asemejan mucho a los de los salmos, y los expertos han dedicado
numerosas investigaciones a estos paralelismos.
Parece igualmente indudable la relacin de la literatura ugartica
con el Antiguo Testamento. Wolfgang Rllig analiza algunos textos
que, a su juicio, contienen antecedentes de algunos pasajes de Isaas
y de varios salmos.
En su estudio de la literatura israelita antigua, Smend afirma que
en los salmos se descubren muchos elementos procedentes del mundo
que rodeaba a Israel. En este aspecto -diceva a la cabeza
Mesopotamia (...) Suele pensarse en el comn suelo nutricio semtico,
I ~

Protohistoria de la traduccin

25

y tambin en la mediacin cananea en los primeros tiemps de Israel


en Palestina, as como en la influencia babilnica directa durante el
exilio de los hebreos (...)).
Anotemos, por ltimo, que el rasgo estilstico ms notable de su
poesa, el parallelismus membrorum, lo comparte Israel con los
pueblos vecinos, incluido Egipto.
El influjo de las culturas del Prximo Oriente en Grecia parece
tambin indudable. Es bien sabido que los griegos eran una mezcla de
pueblos, y su cultura una mezcla de culturas. La lengua griega es, en
lo fundamental, indoeuropea, pero al menos el 40 % de sus palabras
no son de origen indoeuropeo. y la religin griega agrupaba inextricable mente elementos indoeuropeos, mediterrneos y asiticos.
Ya en las civilizaciones cretense y micnica hubo influjo de la
mesopotmica, ejercido directamente o a travs de Asia Menor. El
establecimiento de colonias micnicas en Asia Menor se produjo
entre los aos 1400 y 1200 a. de C. Duraba an el imperio de los
hetitas, y, ms al sur, se hallaba Ugarit en su mayor esplendor.
Micenas mantuvo relaciones comerciales con los hetitas y con las
ciudades costeras, desde Gaza, en el sur de Palestina, hasta el ro
Orontes, al norte de Siria. No sabemos hasta qu punto influyeron en
la cultura micnica estos pueblos del Este, pero es indudable que
hubo tal influjo.
Hacia el ao 1000 a. de C. se establecen en la costa asitica y en
las islas prximas colonias de eolios, jonios y dorios. Esto puso a los
griegos en contacto con la cultura de Asiria, cuyo dominio llegaba
entonces hasta el Mediterrneo. Entre el ao 1000y el 800, el comercio
griego est en manos fenicias. Recordemos que el nombre de 'fenicios',
en latn Phoenicii, derivado de Phoenices, procede del griego Phonikes.
Hay dos terrenos en que el influjo del Prximo Oriente sobre la
cultura griega es manifiesto: el arte y la escritura. A fines del siglo VIII
a. de C. se produce en el arte griego un cambio notable: aparecen en
l formas vegetales, frisos con leones, toros, perros, grifos, esfinges,

26

Traduccin: historia y teora

etctera. Por eso se ha llamado al estilo de este perodo 'estilo


orientalizante'.
La escritura se haba usado ya en Creta y en Micenas en tres
formas sucesivas: los llamados 'jeroglficos minoicos' y las escrituras
'lineal A' y 'lineal B'. De la escritura lineal B se han hallado testimonios
en yacimientos de la Grecia continental, y parece corresponder al
tiempo de mayor esplendor de la cultura micnica. No habra aqu
influjo de la cultura mesopotmica?
El perodo micnico termin violentamente en el siglo XII a. de c.,
y con l desapareci la escritura en Grecia, ms o menos durante tres
siglos. Hacia el ao 900 segn unos, entre el 800 y el 700 segn otros,
comienza a practicarse de nuevo en la Grecia asitica. Se utiliza
ahora un alfabeto basado en el fenicio, que a su vez procede del
ugartico. En el libro V, 58, de su Historia dice Herdoto que los
fenicios introdujeron en Grecia conocimientos muy variados, entre
los que debe destacarse el alfabeto. Siguieron la opinin de Herdoto
otros autores antiguos, aunque, por el alto concepto que se tena de
la cultura egipcia, algunos, como Platn (Filebo 18 b-e, Fedro 274275a), atribuyeron a Egipto el origen del alfabeto griego. Hoy se
acepta unnimemente la opinin de Herdoto. ste afirma tambin
la existencia de reiterados contactos culturales de Grecia en el siglo VI
con los pueblos orientales vecinos. En tiempos de Creso, que rein
desde el ao 560 hasta el 546, fueron llegando a Sardes (capital de
Lidia) todos los sabios de Grecia (...), entre ellos Saln. En el mismo
siglo, antes de las Guerras Mdicas, muchos griegos iban a Oriente,
ya como mercenarios, ya como funcionarios del Gran Rey, ya como
comerciantes o como simples viajeros. Estos contactos con Persia se
reanudaron despus de las guerras. Buen ejemplo de ello son precisamente dos historiadores: el mismo Herdoto y Jenofonte.
Estos contactos, y muchos otros, no habran podido realizarse sin
la traduccin, al menos implcita y, en muchos casos, simplemente
oral, es decir, a travs de intrpretes. Es otra forma de traduccin,
muchsimo ms antigua que la traduccin escrita.

Protohistoria de la traduccin

27

Lo dicho hasta aqu pertenece en cierto modo a la protohistoria


de la traduccin. Nuestros escasos conocimientos de la historia cultural de los dos milenios anteriores a la Era Cristiana nos abren un
panorama de profundidad impresionante, casi sobrecogedora. Nos
descubren en una pequea parte, y nos permiten conjeturar con
dimensiones mucho mayores, la estrecha conexin de muchas culturas.
Lo poco que sabemos de la traduccin en el mundo antiguo basta
para mostrar que, gracias a ella, no pocos de los elementos de las
culturas que alumbraron en aquel tiempo el Prximo Oriente y
Egipto han pasado, a travs de la literatura griega y de la literatura
bblica, a nuestra cultura moderna.
Traduccin y tradicin estn unidas por un vnculo mucho ms
fuerte que la paronomasia. La traduccin no es la traicin, sino la
tradicin: tradicin en sentido activo; es decir, traslacin, traspaso,
entrega a otros, a los hablantes de otras lenguas. se es el elemento
bsico, el ncleo esencial de la traduccin *.

* Esta conferencia reproduce, resume y en algunos casos ampla datos contenidos


en la primera parte de mi discurso de ingreso en la Real Academia Espaola, no
publicado an en forma de libro.

La traduccin del griego en la educacin romana

29

EL CONCEPTO DE TRADUCCIN EN LA ROMA ANTIGUA

LA TRADUCCIN

DEL GRIEGO EN LA EDUCACIN


ROMANA*

Sin Grecia, maestra de la cultura occidental, Roma no habra sido


la forjadora del mundo europeo. Lo fue porque supo asimilar la
cultura helnica, dndole la cohesin necesaria para que fuese fecunda.
Cmo se produjo esta asimilacin feliz? Fundamentalmente, por la
traduccin. Mas, para entender el hondsimo influjo de la traduccin
de autores griegos en la educacin romana, es necesario tener presente
qu entendemos por traduccin.
No nos referimos a la traduccin oral, llamada interpretacin.
Nos interesa la traduccin de textos escritos. y en este gnero de
traduccin distinguimos dos especies: la traduccin explcita, que
sera la traduccin en sentido estricto, a la que llamaremos simplemente
traduccin, y, por otra parte, la traduccin implcita, que se produce
cuando un lector cuya lengua no es la del original, al leer un texto
formulado en sta, va reproduciendo mentalmente su contenido en la
lengua propia. Este segundo tipo de traduccin fue ms importante
que la traduccin explcita para la literatura y, en sentido ms amplio,
para la educacin romana.

* Conferencia en el Centro de Estudios Clsicos de la Univ. Metropol. de Ciencias


de la Educacin, de Santiago de Chile; publicada en Paideia y Humanitas, diciembre
de 1989, pgs. 171-185.

El concepto de traduccin no era para los romanos lo que es para


nosotros. Ni siquiera exista en latn un trmino especializado para
designar lo que hoy entendemos por traducir. Tena el latn clsico
traducere y traductio, pero no con el significado de estos vocablos
y de sus derivados romnicos desde el siglo xv 1; traducere era llevar
al otro lado, como, en Csar, traducere equitatum in Galliam,
llevar la caballera a la Galia.
Cicern, al hablar de pasar textos griegos al latn, usa indistintamente los verbos vertere, transferre, exprimere y reddere; implcitamente, tambin interpretari, puesto que usa el sustantivo interpres.
Quintiliano emplea los verbos vertere y transferre, y los sustantivos
interpretatio y conversio, que suponen los verbos interpretari y convertere. En el lmite final de la latinidad viva, San Jernimo utiliza
los trminos interpretari, interpretatio, venere, transponere, exprimere,
transferre, trans/atio y translator.
Esta variedad terminolgica refleja la imprecisin del concepto.
Se practicaron, sin embargo, a lo largo de siglos, diversos tipos de
latinizacin de textos griegos, desde la traduccin ms o menos
estricta, que Cicern atribuye a los autores de obras teatrales, hasta
su propia manera de interpretar como orador aquellos textos. Intentar a continuacin un rapidsimo esbozo de la historia de esta
traduccin, ms o menos laxa, en la cultura romana.

I Parece haber sido Leonardo Bruni el primero que us el trmino traducere con
el nuevo significado tcnico, en una carta del 5 de septiembre de 1400, en la que
aparece tambin el nombre de accin traductio. Cfr. Gianfranco Folena, 'Volgarizzare'
e 'Tradurre': Idea e Terminologia della Traduzione dal Medio Evo Italiano e Romanzo
all'Umanesimo Europeo, en La Traduzione. Saggi e Studi, Trieste, 1973, pg. 102.

30

Traduccin: historia y teora

SURGIMIENTO DE LA LITERATURA LATINA

A mediados del siglo III a. de C. 2 se escribe la primera obra de la


literatura latina. Su autor, Livio Andrnico, de origen helnico,
haba llegado a Roma como esclavo, prisionero de guerra, y, ya
manumitido enseaba all latn y griego. Como no haba textos para
la enseanz; del latn, produjo uno traduciendo la Odisea. La Odus~a
inaugur en Roma el gnero pico y, al mismo tiempo, el lenguaje
potico latino. Sustituy los nombres mitolgicos griegos por nombres
romanos: la Musa se convirti en Camena, Cronos en Saturno, Zeus
en Jpiter, Poseidn en Neptuno. Romaniz igualmente el verso,
sustituyendo el hexmetro por el saturnio, que slo medio siglo ms
tarde, con los Anales de Ennio, cedera definitivamente ante el verso
homrico.
Tambin en el teatro fue Livio Andrnico un pionero. En los
Ludi Romani con que se celebr la terminacin victoriosa de la
primera Guerra Pnica, present una tragedia y una comedia grieg~s
en forma latina. Puso as los cimientos del teatro romano, que el
mismo sigui cultivando. Se conocen los ttulos de nueve tragedias y
de dos comedias suyas. A juzgar por los fragmentos de estas obras,
parece que actu con ms libertad frente a los originales griegos, cosa
natural si se tiene en cuenta que tambin ahora, en las obras de
teatro se recurre ms a la adaptacin que a la traduccin estricta.
El 'prolongado influjo de las traducciones o adaptaciones de Andrnico en la educacin romana se manifiesta en el hecho de que
todava Horacio, dos siglos despus, tuvo que aprender de nio
versos suyos bajo la frula demasiado activa de Orbilio:
Carmina Livi
... memini quae plagosum mihi parvo
Orbilium dictare.
(Epist. Il, 1,69-71)
2 La llada y la Odisea homricas, Los trabajos y los das de Hesodo, as como los
Libros de los Profetas de la Biblia, tenan ya unos quinientos aos.

la traduccin del griego en la educacin romana

31

Cinco aos despus de la primera representacin de Andrnico, el


235, se representaron en Roma obras de Nevio, que utiliz material
romano, pero conservando la forma griega. Con l comenz el procedimiento de la contaminatio, consistente en la incorporacin a una
obra de partes de otra u otras obras griegas. Los modelos de Nevio
fueron no slo la Comedia Nueva sino tambin la Media.
Tambin la tragedia romana y la comedia palliata se inspiran en
obras griegas. La tragedia se apoya sobre todo en Eurpides; en segundo lugar, en Esquilo, y luego, en la tragedia posclsica. Los
modelos de las palliatas fueron casi siempre autores de la Comedia
Nueva, sobre todo Menandro, Palemn y Dfilo.
Ennio, sin duda el poeta ms importante de la poca arcaica, era
trilinge: dominaba el griego, el latn y el oseo. Para sus tragedias se
inspir principalmente en Eurpides. Pero su obra principal son los
Anales, de carcter pico. En el proemio se refiere a un sueo en que
Homero le comunica que se ha reencarnado en l. Cmo poda
Ennio expresar mejor que se dispona a imitar al ms grande de los
poetas griegos? Siguiendo a Hornero, introdujo en la literatura romana
el hexmetro, verso pico por excelencia. Tradujo en prosa la Sacra
Historia de Euhmero.
De las obras de Livio Andrnico, Nevio y Ennio slo se conocen
fragmentos. De Plauto se conservan 21.500 versos, que abarcan
veinte obras enteras y restos de otra. Plauto slo escribi comedias,
y slo comedias palliatas; es decir, comedias de carcter griego.
Busc sus modelos en la Comedia Nueva helnica, pero los visti con
lenguaje romano. Se ha dicho con razn que en la forma y en el
efecto de las obras de Plauto se muestra con toda claridad la cabeza
de Jano propia de la literatura romana, que recibe y acepta la
herencia griega, le infunde nueva vida y la transmite a futuras generaciones J

3 Bernhard Kytzler, Die Klassiker der romischen Literatur, Dsseldorf, 1985, pgina 58.

32

Traduccin: historia y teora

Las seis comedias de Terencio que se conservan tienen ttulo


griego: Adelphoe, Andria, Hecyra, Heautontimorumenos, Eunuchus
y Phormio. Esto manifiesta su filohelenismo, caracterstico del crculo
de los Escipiones. Su modelo casi nico fue Menandro.
La fabula togata, comedia en traje romano, fue, en parte, una
reaccin contra el helenismo de la palliata. Pero los fragmentos
conservados demuestran que tambin ella se apoya en temas y situaciones de la comedia griega, o de anteriores adaptaciones romanas de
comedias griegas.

LAS PRIMERAS OBRAS EN PROSA

Es muy probable que la primera obra latina de importancia


literaria escrita en prosa fuese tambin la traduccin de una obra
griega. Me refiero a la Sacra Historia de Euhmero, traducida por
Ennio, de la que slo quedan fragmentos. Por otra parte, llama la
atencin el hecho de que los primeros historiadores romanos, los
analistas primitivos, escribieran en griego.
La primera obra original latina en prosa que ha llegado hasta
nosotros es el tratado De agri cultura de Catn el Censor. Catn vea
en la cultura griega un peligro para la austeridad y fortaleza que l
deseaba en los romanos. Por eso insisti en que los filsofos atenienses
que haban llegado a Roma como legados entre el 156 y el 155, y
haban comenzado a ensear a la juventud, se marcharan lo antes
posible. Pero su antihelenismo no le hizo cerrar los ojos ante la
superioridad cultural de los griegos. Comprendi que lo ms sensato
era tratar de incorporar los conocimientos helnicos al patrimonio
cultural romano. En sus ltimos aos estudi con ahnco la lengua
griega. Escribi sus Origines en latn, pero se inspir en los historiadores griegos, particularmente en Herdoto, a quien imit en la
disposicin de la materia incorporada a su obra. El tratado De agri
cultura se basa en la propia experiencia, pero tambin en obras
tcnicas griegas.

La traduccin del griego en la educacin romana

33

EL CfRCULO DE LOS ESCIPIONES

Roma alcanz la cumbre de su vida poltica en los cuarenta aos


que van desde el triunfo de L. Emilio Paulo sobre Perseo, ltimo rey
de Macedonia, el ao 168, hasta la muerte de Escipin el Joven, el
129. Los reinos desmembrados del imperio de Alejandro cayeron uno
tras otro en poder de Roma; tambin el de Prgamo, por testamento
de talo III. Slo Egipto conservaba una autonoma aparente. Destruidas Cartago y Corinto el ao 146, Roma fue duea indiscutida
del Mediterrneo.
Sobre este fondo se destaca un grupo de hombres que, no satisfechos con haber engrandecido el poder de Roma, quieren acrecentar
tambin su cultura injertando en ella la cultura helnica. Los conquistadores de los reinos helensticos se han dejado conquistar por
Grecia. A nadie se aplica mejor la sentencia horaciana:
Graecia capta ferum victorem cepit.

El uso del griego hablado y escrito haba estado vigente desde haca
mucho entre los hombres cultos. Los analistas romanos haban escrito
en griego. Con los griegos se hablaba en su lengua; slo Catn se
sirvi de intrprete. Se redactaban en griego las decisiones del Senado
relativas a los griegos. El padre de los Gracos pronunci el ao 164,
en Rodas, un discurso en griego. Lucio Emilio Paulo slo se reserv,
del botn de Pidna, la biblioteca de Perseo, en la que sus hijos se empaparan de cultura helnica. Los crculos filohelnicos no se contentaban con leer la poesa griega en versiones o adaptaciones latinas;
preferan leerla en griego.
Esta familiaridad con el griego haca innecesaria la traduccin explcita, pero practicaba de continuo la que he llamado traduccin
implcita.
Si hasta la poca de los Escipiones lo que se lea en Roma era
sobre todo la poesa griega, ahora crece el inters por las obras
histricas y tambin por la filosofa. Durante mucho tiempo, los
rRADUCCIN.

Traduccin: historia y teora

34

romanos haban rechazado tanto la filosofa como los misterios


griegos. Pero, a la larga, desapareci esta resistencia.
El ao 167 llegaron a Italia, como rehenes, un millar de nobles
aqueos. A uno de ellos, Polibio, le confi Paulo Emilio la educacin
de sus hijos. Polibio trab gran amistad con el joven Escipin Emiliano,
que tena entonces dieciocho aos. El libro preferido de ste fue la
Ciropedia de Jenofonte, la primera novela educativa de Europa 4.
Fue grande tambin el influjo del estoico moderado Panecio de
Rodas.
Entre los hombres del crculo escipinico destacaron C. Lelio,
personaje epnimo del dilogo de Cicern sobre la amistad; L. Furio
Filo, Q. Elio Tubern, Q. Mucio Escvola, C. Fannio, Terencio y
Lucilio. Todos eran hombres de espritu abierto, deseosos de adentrarse
en la aventura griega. Sin ser muchos, fecundaron durante ms de
un siglo la vida espiritual y cultural de Roma.
En el medio siglo que va de la muerte de Escipin a la de Sila,
floreci en Roma la oratoria, y se cultivaron tambin la historia y la
erudicin. En todo ello influy decisivamente la cultura griega. El
propio Sila, ms interesado por la poltica que por la cultura, llev de
Atenas a Roma las obras de Aristteles y de Teofrasto, compona
epigramas en griego y, siguiendo la moda helenstica, escribi una
larga autobiografa.
La oratoria deja de ser propia de autodidactos, y se cultiva la
retrica. Son modelos helnicos los que informan no slo la elocuencia
sino, en general, la prosa artstica latina.
Tiberio Graco tuvo en casa un maestro griego de retrica. Su
hermano Cayo la estudi en Asia Menor con Menelao. Ambos
ennoblecieron su carcter romano con los principios de la filosofa
griega.
Quinto Elio Tubern fue alumno predilecto de Panecio. Marco
Antonio y L. Licinio Craso posean la tcnica oratoria griega. Por
entonces se consideraba natural en Roma estudiar retrica con un

La traduccin del griego en la educacin romana

profesor griego. Los patriotas romanos trataban de sustituir esta


enseanza por otra de base latina. Es exponente de esta tendencia la
Retrica a Herennio. Pero, aunque procura apartarse de las sutilezas
griegas, sigue, en lo fundamental, el sistema de Hermgoras.
No surgen en este tiempo grandes historiadores. Si cito el nombre
de Cornelio Sisena, es porque tradujo las Historias de Mileto de
Arstides, muy ledas durante algn tiempo: todava el ao 53 se
hallaron muchos ejemplares de esta obra entre los efectos de los
soldados muertos en la batalla de Carras.
El poeta ms destacado de estos aos fue C. Lucilio, a quien
Horacio consider inventor de la stira, de la .que ms tarde dira
Quintiliano: Satura quidem tota nostra est 5. Pero tambin Lucilio,
que se interesaba mucho por la filosofa y permaneci largo tiempo
en Atenas, recibi el influjo de la literatura griega. Clitmaco, jefe de
la Academia desde el 127 al 110, le dedic una de sus obras. Lucilio
se consideraba simultneamente estoico y epicreo. En su lenguaje
mezcla a veces el latn con el griego. Si al principio usaba an
senarios ymbicos y septenarios trocaicos, ms tarde slo utiliza el
hexmetro.
En tiempos de Sila escribi Cn. Macio miniarnbos imitando a
Herondas, y tradujo la Iliada. De esta traduccin quedan siete versos;
casi todos permiten identificar el verso original griego y hacen pensar
que el traductor fue bastante fiel para el concepto antiguo 6. Surgen
por entonces gneros menores de estilo helenstico, como los Epigramas
de Q. Lutacio Ctulo y los Erotopaegnia de Levio. Son presagio de
los neotricos.

s Inst. Oral. X, 1, 93.


Kroll, Paulys Realencyclopddie der c1ass.Altertumswiss .. Erste Reihe, 28. Halbband, 2211a.
6

L. Bieler, Historia de la literatura romana. Madrid, 1971, pg. lO!.

35

Traduccin: historia y teora

36

POCA DE CICERN

El gran orador estuvo desde nio abierto a la cultura griega. Su


padre era admirador de esta cultura y amigo del estoico Didoto.
Cicern se traslad muy joven a Roma, donde enseaba Apolonio
Moln de Rodas, que influy mucho en su formacin oratoria.
Fueron sus maestros de filosofa el epicreo Fedro y el acadmico
Filn de Larisa, y despus, en Grecia y Asia Menor, donde permaneci
del 79 al 77, el estoico Posidonio y el eclctico Antoco de Ascaln.
Siendo cuestor en Sicilia, el ao 75, redescubri el monumento
fnebre de Arqumedes, olvidado por los siracusanos y cubierto por
la maleza. No falt quien le tomara a mal que hablase pblicamente
en griego en el consistorio de Siracusa. Como una manifestacin ms
de su helenofilia, compuso en griego un informe (hypmnema) sobre
su propio consulado. Un poema suyo perdido llevaba el ttulo griego
latinizado Limon (cprado).
Hizo varias traducciones del griego. La primera de que tenemos
noticia es la del Econmico de Jenofonte, hecha cuando tena veinte
o veintin aos. Phillippson opina que, a juzgar por los fragmentos
conservados, era una traduccin literal (wortlich)", En un artculo
titulado Cicern y Horacio preceptistas de la traduccin? 8 compar
el texto del fragmento 6, incluido en De senectute, 59, y que Phillippson
considera especialmente bien traducido, con el pasaje correspondiente
de Jenofonte, y llegu a la conclusin de que tampoco aqu tradujo
Cicern como interpres sino como orator. Ya Pierre Daniel Huet , en
el siglo XVII, expres la duda de si Cicern haba querido actuar
como traductor o hacer un Econmico propio, basado en el de
Jenofonte. Y, refirindose al pasaje incluido en De senectute, dice
que, si alguien lo considera traduccin, hay que desearle la salud
mental: ei sana mens optanda sito
Paulys Realenc. der class. Altertumswiss., 2. Reihe, 13. Halbband, 1104.
Cuadernos de Filologa Clsica, Universidad Complutense, Madrid, 1979-1980,
pgs. 139-154.
7

La traduccin del griego en la educacin romana

37

Aproximadamente lo mismo habra que decir de los fragmentos


de su versin de los <p(uv..uu de Arato y de los pasajes de otros
autores griegos que incluy en sus propios escritos. Entre estos
pasajes los hay de Homero (llada y Odisea), de Esquilo (Prometeo
encadenado y Prometeo liberado), Sfocles (Traquinias y yax),
Eurpides (Hipolito, Fenicias, Orestes, Andrmaca. Teseo, Cresfontes,
Hipsipila), etc. Algunos han visto en ellos traducciones autnticas.
Carolus Atzer, en su tesis De Cicerone interprete Graecorum, Gottingen, 1908, concluye lo contrario: vel ex primo cognoscimus versu
-dice- Ciceronem esse non interpretem sed imitatorem (eya desde
el primer verso comprendemos que Cicern no traduce sino que
imita) 9.
No podemos considerar a Cicern traductor en el sentido moderno.
Pero, aparte de la actividad que desarroll para dar a conocer en
Roma obras de autores griegos, es evidente que su formacin personal
estaba impregnada de cultura helnica, lo cual supone un largo y
constante ejercicio de lo que he llamado traduccin implcita.
Por otra parte, aconseja con frecuencia el estudio de los autores
griegos. En el libro III del dilogo De oratore exige, por boca de
Craso, la formacin del orador en las doctrinas de la Academia
Nueva. En De republica y en De legibus sigue en lo fundamental la
doctrina platnica, aunque tambin se inspira en la filosofa posterior,
sobre todo en la de Dicearco.
La fuente principal de su Consolatio fue probablemente el acadmico Crntor, y para el Hortensius se apoy en el Protrptico de
Aristteles. Segn Bieler, el Hortensius era slo un preludio. En la
mente del autor madura entonces la idea de presentar en latn la filosofa griega en una serie de obras extensas 10. Forman parte de este
proyecto los libros Academica, De finibus bonorum et malorum,
Tusculanae disputationes, De natura deorum, y quiz las traducciones
9 Cit. por Karl Bchner, Paulys Realene. der c/ass. Altertumswiss., 2. Reihe, 13.
Halbband, 1257.
10 O. e., pg. 135.

38

Traduccin: historia

teora

del Protgoras y del Timeo de Platn. El xito de estas obras fue


escaso. Quienes entonces se interesaban por la filosofa lean directamente a los autores griegos. Practicaban as la traduccin implcita.
Resumiendo, podemos decir que Cicern, en el campo filosfico,
fue, ms que traductor, divulgador. l mismo compar sus obras
filosficas con las adaptaciones romanas del teatro griego.
Entre los autores de obras en prosa contemporneos de Cicern
hay que mencionar al polifactico Varrn, y, como historiadores, a
Csar, Nepote y Salustio. Todos ellos recibieron profundo influjo de
la cultura griega.
Varrn fue discpulo de Antoco de Ascaln, pero aprendi tambin
de Posidonio y se sinti atrado por la mstica pitagrica. En su De
lingua latina sigue las tendencias de la gramtica estoica de Crates y
Estiln. En lo relativo a la declinatio, adopta el punto de vista de los
analogistas alejandrinos frente a los anomalistas de Prgamo. En sus
stiras mezcla, como Lucilio, el latn y el griego, prctica entonces
generalizada en el lenguaje corriente, como puede verse en las cartas
de Cicern. Su inclinacin al pitagorismo lo llev a querer ser enterrado
segn el rito pitagrico.
La actividad literaria de Csar qued eclipsada por su genio
militar y poltico. Su obra ms conocida, los Commentarii de bello
Gallico, se basa en los informes que dirigi al Senado, a imitacin de
los que enviaban los generales helensticos a sus soberanos. Su estilo
se caracteriza por la pureza del latn; pero sabemos que Csar estaba
profundamente helenizado, hasta el punto de hablar con frecuencia
en griego. Se dice que fueron griegas sus ltimas palabras: al ver que
Bruto se lanzaba contra l, exclam: K( 013, TfKVOV; (<<Tambint,
hijo?).
La obra principal de Nepote, De viris illustribus, contena biografas
de romanos y griegos. Sus fuentes para la parte griega son los escritos
helensticos sobre los grandes hombres.
Salustio es un gran historiador romano, pero imita conscientemente
a Tucdides.

{,tJ

traduccin del griego en la educacin romana

39
LA POESA

Sobresalen en este perodo Lucrecio y los neotricos.


Lucrecio es un poeta impregnado de epicuresmo. En los seis
libros de su gran poema De rerum natura expone las concepciones
Isicas y psicolgicas de Epicuro. Su modelo literario fue en gran
parte el IItp\ I.pOtw,>de Empdocles, a quien menciona con elogio
(1, 717) y del cual haba tomado Epicuro su doctrina del conocimiento.
Abundan en el poema de Lucrecio las voces de origen griego y los
versos que traducen o glosan frases de Epicuro.
Los poetas neotricos, a quienes Cicern llama cantores Euphorionis, abandonan la antigua poesa romana para componer como los
griegos, sobre todo como los alejandrinos. Se generaliza entre ellos la
costumbre helenstica de escribir poemas de boda o de muerte, designados con trminos griegos: epithalamia, epicedia. Cultivan el epigrama, imitando a Calmaco. Calcan las construcciones griegas, y
hasta en la mtrica buscan, con frecuencia, terminar el hexmetro
con dos espondeos, al estilo alejandrino. Se incluyen ahora en el
alfabeto latino dos letras griegas: la ypsilon y la zeta.
El nombre mayor de la corriente neotrica es el de Catulo. Varios
poemas suyos, como la Cabellera de Berenice y Atis, son adaptaciones de Calmaco. En otros recrea temas tratados por Safo. Desde
el punto de vista mtrico, introdujo en la poesa romana la estrofa
sfica, en la conocida adaptacin del poema 2. del libro 1: <PetLVtT(
uoi KtLVO'> LOO'> etOLOLV !Il/e mi par esse deo videtur, as como otra
estrofa elica compuesta de gliconios y ferecracio.

LA POCA DE AUGUSTO

La prosa de esta poca, de la que se conserva poco fuera de Livio,


es inferior a la poesa. Hay, por lo dems, autores de obras en prosa,
como los dos Sextios y M. Valerio Mesala, que escriben en griego.
La historia de Roma de Tito Livio llev el prestigio de su autor,

Traduccin: historia y teora

40

ya en vida de ste, a lejanas regiones del Imperio romano. Segn


Plinio (Epist. 2, 3, 8), un gaditano viaj hasta Roma slo por conocer
aLivio.
El tema de su obra no haca imprescindible el aprovechamiento
de fuentes griegas. Sin embargo, su fuente principal para lo relativo
a la intervencin de Roma en Grecia es Polibio, yen muchas ocasiones
muestra el influjo del estoicismo reciente de Posidonio. Su concepto
de la historia como obra artstica, afn a la poesa, se basa en
Iscrates, que no slo influy poderosamente en la prosa griega, sino
tambin, a partir de Cicern, en la latina.
En la poesa brillan ahora como astros de primera magnitud
Virgilio, Horacio y Ovidio. Sobresalen tambin, en la elega, Camelia
Galo, del que no se conserva casi nada, Tibulo y Propercio. Se
abandona la tendencia alejandrina; pero los modelos siguen siendo
griegos: Homero y Hesodo, Arquloco, Mimnermo, Alcea y, en la
poca tarda de Horacio, Pndaro.
Quien ms claramente manifiesta todo el proceso es Virgilio. Al
fondo de las Buclicas est Tecrito; las Gergicas tienen como
antecedente la obra del mismo ttulo de Nicandro; de la Eneida son
modelos el homrico Ennio y el mismo Homero. Buclicas o glogas,
Gergicas, Eneida: nombres griegos naturalizados en la lengua latina;
smbolos de tres gneros poticos griegos sabiamente recreados por el
Altsimo Poeta.
Horacio recibi desde nio el influjo de la literatura griega. Su
padre lo llev muy pronto a la escuela del gramtico Orbilio, que,
frula en mano, dictaba versos de la Odusia de Andrnico, primera
traduccin latina de la Odisea. Luego ley a Homero en el original
griego. Se traslad a Atenas para estudiar filosofa. Se le ha llamado
el ms griego de los poetas de Roma. En sus Iambi, que los
gramticos llamaron Epodi, sigui a Arquloco, tanto en la mtrica
como en el tono, de lo cual se glora l mismo: Parios ego primus
iambos / ostendi Latio, numeros animosque secutus / Archilochi 11.

1..0 traduccin del griego en la educacin romana

Y, en la oda 30 del libro III (vv. 10-14) afirma haber sido tambin el
primero en aclimatar en latn el ritmo eolio: Dicar / ... ex humili
potens / princeps Aeolium carmen ad Italos / deduxisse modos.
Suyo es, finalmente, el consejo a los poetas noveles: ... vos exemplaria
Graeca / nocturna versate manu, versate diurna 12.
La elega del tiempo de Augusto enlaza con la elegea griega por
su forma mtrica y por cierta comunidad temtica. Hay autores que
ven el origen de la elega romana en el epigrama helenstico; otros la
derivan de una elega alejandrina de carcter ertico. Como quiera
que sea, es innegable su base griega. Ovidio (Trist. IV, 10, 51 ss.)
incluye a cuatro poetas en la serie de los elegacos: Galo, Tibulo,
Propercio y l mismo. Se han perdido las obras de Galo; pero su
familiaridad con la poesa helenstica se manifiesta en el hecho de
haber traducido los epilios de Euforin. Propercio menciona a Mimnermo y a Filitas, y se siente orgulloso de ser el Calmaco romano: Ut
nostris tumefacta superbiat Umbria libris, / Umbria Romani patria
Callimachi 1.1
El ms helenizante de los elegacos romanos fue Ovidio. Estudi
retrica en Roma, y ampli su formacin con viajes a Grecia y Asia
Menor, sobre todo con una larga permanencia en Atenas. Son griegos
los ttulos de algunas de sus obras: Heroides, Halieuticon, Metamorphoseis; todas las suyas estn impregnadas de sustancia helnica.

LOS CIEN AOS SIGUIENTES


A LA MUERTE DE AUGUSTO

Los ltimos tiempos de la Repblica y el largo principado de


Augusto constituyen la poca clsica de la literatura romana. Los
cien aos siguientes son de decadencia. Pierde intensidad el influjo de
12

11

Ep. 1, 19,23-25.

41

13

Arte potica, 268-69.


IV, 1, 63-64.

Traduccin: historia y teora

42

la cultura griega. Son excepcion los escritores que, siguiendo el


consejo de Horacio, leen a los autores griegos de noche y de da.
Algunos de los nombres de ms relieve en este perodo siguen
inspirndose en la filosofa o en la poesa de Grecia. Destacan entre
ellos los espaoles Sneca y Quintiliano. Pero es preciso mencionar
tambin a otros. En primer lugar, por razones cronolgicas, a Fedro.
Naci esclavo hacia el ao 15 a. de C. en el norte de Grecia, y fue ms
tarde en Roma liberto de Augusto. Aunque algunos poetas anteriores,
como Ennio y Horacio, haban escrito fbulas, puede atribuirse a
Fedro el mrito de haber aclimatado en Roma este gnero literario.
l, por su parte, se considera simple refundidor de las fbulas griegas
de Esopo. As lo dice en el prlogo a su libro primero: Aesopus
auctor quam materiam reperit, / hanc ego polivi versibus senariis. Es
cierto que aade a los temas de su modelo elementos anecdticos;
pero los toma casi siempre de fuentes griegas.
Lucio Anneo Sneca es, con Petronio, el ms alto exponente de la
literatura romana en la poca de los Claudias. Cultiv desde muy
joven la filosofa, inicialmente la corriente cnica; despus, la estoica.
El estoicismo inspirado en las doctrinas de Posidonio lleg a ser en
Roma una forma de vida. Pero Sneca no se limit a estas escuelas;
estudi tambin a Platn. En una de sus cartas a Lucilio lamenta la
pobreza del latn para expresar conceptos filosficos griegos, especialmente al estudiar a Platn: Quanta verborum nobis paupertas
-dice-,
immo egestas sit, numquam magis quam hodierno die

intellexi. Mil/e res inciderunt, cumforte de Platone loqueremur, quae


nomina desiderarent neque haberent ... 14 Uno de esos conceptos
carentes de designacin latina era el de OUOl<X, para el cual propone,
invocando a Cicern, el trmino essentia. En otro pasaje (20-22) trata
de establecer la distincin entre idea, palabra griega ya tambin
latina, y el trmino idos, que l propona como transcripcin
de
Eloo<;.

14

58, 1; ed. L. D. Reynolds, Oxford, 1966.

la traduccin del griego en la educacin romana

43

En cuanto a sus tragedias, todas se abrevan en leyendas o mitos


rle la literatura griega, especialmente de la poca posclsica. El influjo
riego se nota incluso en la mtrica de sus himnos corales.
Petronio se dio muerte el ao 66, como Sneca, por orden de
Nern. En el Satiricn, que comnmente se le atribuye y se conserva
muy incompleto, parodia la Odisea. Uno de sus relatos ms conocidos
os la historieta de la viuda de feso, inspirada en las Historias de
Mileto, de Arstides. Su lenguaje vulgar, un tanto estilizado, incluye
muchos elementos griegos.
Valerio Flaco imit el tema de la Argonutica de Apolonio de
Rodas, incorporado ya antes a la literatura latina por Varrn.
Como gramtico destac, durante los principados de Tiberio y
Claudio, Q. Remmio Palemn. Su Ars grammatica, escrita segn
modelos griegos, goz de prestigio hasta el fin de la Antigedad
tarda.

MARCO FABIO QUINTILIANO

El ms ilustre de los educadores de la juventud romana fue


Quintiliano. Naci hacia el ao 35 d. de C. en Calagurris, la actual
Calahorra, en Espaa, y muri hacia el 96. Desde el 68 vivi en
Roma, inicialmente como abogado. Vespasiano lo convirti en el
primer profesor de Retrica a sueldo del Estado. Su Institutio Oratoria
es un excelente tratado, escrito para formar y educar al orador.
Muchos de sus principios pueden aplicarse a la educacin y formacin
del hombre en general.
En el captulo 5 del libro X de esta obra hay un pasaje de gran
inters. Manifiesta con toda claridad la importancia de la versin de
textos griegos.
Vertere Graeca in Latinum -dice Quintilianoveteres nostri
oratores optimum iudicabant (<<Nuestros antiguos oradores consideraban buensimo verter textos griegos al latn), Apoya esta afirmacin
con testimonios de Craso, Cicern y Mesala. y la justifica diciendo
que los autores griegos tienen abundancia de ideas y han llevado la

44

Traduccin: historia y teora

elocuencia a la cumbre del arte. Y, al verterlos, se pueden usar las


mejores palabras latinas.
Plinio el Joven, discpulo de Quintiliano, llega ms lejos an. En
una de sus cartas (Ep. VII, 9, 2) recomienda no slo lasversiones del
griego al latn, sino tambin las del latn al griego: Vtile in primis
-dice-,
et multi praecipiunt, vel ex Graeco in Latinum vel ex
Latino vertere in Graecum; quo genere exercitationis proprietas splendorque verborum, copiafigurarum, vis explicandi, praeterea imitatione
optimorum similia inveniendi facultas paratur; simul quae legentem
fefellissent, transferentem fugere non possunt: intelligentia ex hoc et
iudicium paratur. (<<Enprimer lugar, es til, y muchos lo aconsejan,
verter ora del griego al latn ora del latn al griego; con este gnero de
ejercicio se adquiere propiedad y esplendor de las palabras, abundancia
de figuras, vigor de la expresin, y, adems, con la imitacin de los
mejores, capacidad para inventar cosas semejantes; al mismo tiempo,
lo que puede haber pasado inadvertido al lector no puede escaprsele
al que traslada: se adquiere as inteligencia y discernimiento.)
No podemos dejar este perodo sin mencionar a Tcito, el ltimo
de los grandes historiadores romanos, y el ms grande de todos ellos.
Tcito estudi retrica y sobresali como orador y abogado.
Escribi incluso un Dialogus de oratoribus con reminiscencias ciceronianas y no poco influjo griego. En su primera obra de carcter
histrico, la biografa de su suegro, De vita et moribus Iulii Agricolae,
manifiesta su aprecio por la cultura helnica al elogiar a Massilia -la
actual Marsella, donde Agrcola haba estudiado- como una afortunada combinacin de elegancia griega y sobriedad provinciana
(4, 2). Marsella era una ciudad de origen griego, de gran tradicin
cultural, que hasta cierto punto competa con Atenas en atraer a
jvenes romanos de las mejores familias, que acudan all para formarse
intelectualmente. En la Germania hay digresiones etnogrficas que
recuerdan a Posidonio y aprovechan tpicos de la antigua etnografa
helnica.

La traduccin del griego en la educacin romana

45

LOS LTIMOS TIEMPOS DE LA LITERATURA ROMANA

Durante el imperio de Adriano (117-138), la educacin literaria se


extiende a crculos ms amplios, aunque no se remedia la progresiva
prdida de calidad, casi constante desde poco despus de la muerte de
Augusto. Se reaviva ahora el influjo griego, que no dio, sin embargo,
frutos comparables a los producidos en los ltimos aos de la Repblica y en los primeros tiempos del Imperio. Ms que una compenetracin de lo griego y lo romano, se produce una yuxtaposicin de
ambas culturas, simbolizada en las Vidas paralelas de Plutarco.
Abundan los escritores que exponen en griego temas romanos, como
los historiadores Apiano de Alejandra y Din. Suetonio escribi en
las dos lenguas, y lo mismo los africanos Frontn y Apuleyo. Hasta
un emperador, Marco Aurelio, escribi en griego sus Meditaciones
(TU tl<; ~~1JTV).

Aulo Gelio escribi en latn sus monumentales Noctes Atticae,


cuyo ttulo es exponente del influjo helnico en su contenido. La obra
se sita en el tiempo en que su autor estudiaba filosofa en Atenas.
Apuleyo de Madaura estudi primero en Cartago, luego en Atenas, y ampli su formacin con viajes. Le gustaba proclamarse
philosophus Platonicus. Es, en realidad, el representante ms antiguo,
entre los escritores latinos, del neoplatonismo pitagorizante. Su inters
por la filosofa platnica se refleja en su De deo Socratis. Pero su
obra ms famosa son las Metamorphoseis, ms conocidas como El
asno de oro, novela inspirada en una obra griega de Lucio de Patras.
No es segura la autenticidad de las traducciones del griego que se le
atribuyen, De Platone et eius dogmate y De mundo.
En la segunda mitad de aquel siglo aparecen las primeras muestras
de literatura latina cristiana. Los libros sagrados del Cristianismo
estaban en lengua griega. Para el Antiguo Testamento, los cristianos
haban adoptado la traduccin griega llamada de los Setenta, hecha
varios siglos antes por judos y para judos. Los libros del Nuevo
Testamento circularon desde el principio en griego. Al imponerse el

46

Traduccin: historia y teora

latn como lengua del cristianismo occidental, fue necesario traducir


los textos sagrados, tanto del Nuevo como del Antiguo Testamento.
Pero stas son traducciones polarmente alejadas de las que hasta
entonces haban tenido por objeto incorporar a la literatura romana
la sustancia de la griega. Las traducciones bblicas latinas de la
segunda mitad del siglo II se hacen en lenguaje popular y pretenden
reproducir el contenido de los textos con la mayor fidelidad posible,
porque en ellos etiam verborum ardo mysterium est (chasta el orden
de las palabras es un misterio), como dira ms tarde San Jernimo,
autor de la ms importante de las traducciones bblicas, la llamada
Vulgata.
Pero la literatura cristiana en lengua latina, tanto la original
como la traducida, con pocas excepciones, es esencialmente distinta
de lo que se entiende por literatura romana. Por eso doy fin aqu a
esta somera relacin de escritores romanos que recibieron el influjo
de la literatura griega a travs de la traduccin implcita o explcita,
practicada sta con libertad difcilmente conciliable con nuestros
criterios, pero con resultados definitivos.

CONCLUSIN

Nuestro veloz recorrido histrico por los campos de la literatura


romana ha mostrado en todas partes el influjo de la cultura griega.
Aunque no siempre con la misma intensidad, este influjo se ejerci
desde el nacimiento de la literatura latina con Livio Andrnico hasta
sus ltimos tiempos. y se ejerci siempre, como era forzoso al tratarse
de dos lenguas, por medio de la traduccin, ya fuese una traduccin
explcita prxima a la parfrasis, ya, con ms frecuencia an, una
traduccin implcita, propia del que lee en otra lengua percibiendo
ideas y figuras que luego puede usar en la suya.
En la llamada poca arcaica de la literatura latina, que va desde
Livio Andrnico hasta Terencio incluido, los escritores latinos se
aproximaron a la traduccin estricta, tal como la entendemos hoy,

La traduccin del griego en la educacin romana

47

pero sin retroceder ante adiciones u omisiones, con frecuencia inevitables, cuando eran traducciones en verso.
Otra poca de gran intensidad traductora fue la ciceroniana y
uugstea, la de mximo esplendor de la literatura romana. La
general propensin a la actividad traductora-resume Ernst Bickel v->,
que no falta en ningn captulo de la historia de la literatura romana,
se exacerba dos veces a lo largo de ella; la intensificacin de esta
actividad afecta en la misma medida a la poca clsica de florecimiento
que a la primera poca arcaica. La poca arcaica no tena modelos
en lengua latina. La traduccin era entonces necesaria. En la poca
clsica parecan speras y desabridas las traducciones antiguas. Convena hacer otras nuevas. Los modelos griegos seguan vigentes.
Traducirlos o imitarlos era el mejor camino para adquirir excelencia.
Las obras originales de los grandes autores latinos estn impreghadas de sustancia helnica. Casi todos ellos se confiesan deudores de
los clsicos griegos. No se trata de traducciones explcitas. Pero la
traduccin implcita est en la base de tales obras. Por la traduccin
mplcita pasa a Lucrecio la doctrina epicrea, suena en Horacio la
IIrica de Alceo, alienta en Virgilio el espritu homrico.
La traduccin explcita o implcita inform la literatura romana
n la epopeya, en la lrica, en el teatro, en la oratoria, en la filosofa.
i hay una gran literatura que se haya desarrollado buscando continua
inspiracin en otra, es la literatura romana, que siempre vio en la
griega su modelo.
1;

Historia de la literatura romana, pg. 128.

Un curioso error en la historia de la traduccin

UN CURIOSO ERROR EN LA HISTORIA


DE LA TRADUCCIN
*

En su epstola a Pamaquio sobre la mejor manera de traducir (Ad


Pammachium de optimo genere interpretandi) expone san Jernimo
su credo profesional en materia de traduccin con estas palabras, tan
caractersticas de su vigoroso estilo: Ego enim non solum fateor, sed
libera voce profiteor me in interpretatione Graecorum, absque scripturis sanctis, ubi et verborum ordo mysterium est, non verbum e
verbo, sed sensum exprimere de sensu. Por si el latn de san Jernimo,
que l sola llamar lingua nostra, no le resulta familiar a alguno de
mis oyentes, traduzco: Pues yo no slo confieso, sino que abiertamente
proclamo que, al traducir a los griegos, fuera de las Sagradas Escrituras, donde hasta el orden de las palabras es un misterio, no expreso
palabra por palabra, sino sentido por sentido.
Esta afirmacin, escrita hace casi exactamente mil seiscientos
aos, el 394 d. de c., compendia un vigoroso manifiesto contra la
traduccin servil o apegada a la letra; manifiesto que han hecho suyo,
expresa o tcitamente, la inmensa mayora de los traductores que lo
han conocido. y no slo contiene el rechazo de la traduccin palabra
por palabra, sino tambin el embrin de una tipologa textual orientada
a la traduccin, tan en boga durante los dos ltimos decenios, sobre
todo en Alemania, entre autores como Gniffke-Hubrig, Henschelmann,
Prksen, Sitta, Spillner, Katarina Reiss, etc.

Ponencia presentada en el Congreso sobre Historia de la traduccin celebrado


en la Universidad de Len en la primavera de 1993.

49

Conviene aclarar que, al referirse a los griegos, no est pensando


Jernimo en los clsicos paganos, a cuya lectura haba renunciado
aos atrs incluso con juramento, como veremos luego, sino a los
autores cristianos que haban escrito en aquella lengua.
Por otra parte, no pretende ser el primero en abrir esta ruta de
libertad para los traductores. Se considera seguidor en esto de los
grandes maestros latinos, ante todo de Cicern, qui Protagoram
Platonis et Oeconomicum Xenophontis, et Aeschinis et Demosthenis
duas contra se orationes pulcherrimas transtulit (cque traslad el
Protgoras de Platn y el Econmico de Jenofonte, y dos bellsimos
discursos de Esquines y Demstenes, que se combaten mutuamente).
Expone a continuacin las manifestaciones de Tulio sobre su
personal manera de pasar al latn las obras griegas, y aade seguidamente, como segundo fundamento de su propia actitud, el testimonio
de Horacio, a quien califica de varn ingenioso y docto (vir acutus et
doctus). Tambin Horacio, en su Arte potica -afirma Jernimoda este mismo precepto al cultivado intrprete (hoc idem erudito
interpreti praecipit). El supuesto precepto horaciano est en el verso 133 s. de la Epstola a los Pisones:
nec verbum verbo curabis reddere fidus
interpres, ...

San Jernimo entendi estas palabras como si tuvieran el mismo


sentido que las de Cicern en el prlogo a su versin de los dos
discursos citados: In quibus non pro verbo verbum necesse habui
reddere (cen los cuales no consider necesario verter palabra por palabra). No trates de verter, escrupuloso / intrprete, palabra por
palabra, tradujo Daniel Ruiz Bueno I el verso de Horacio.

I Editor y traductor del epistolario de San Jernimo: Cartas de San Jernimo.


Edicin bilinge. Introduccin, versin y notas por Daniel Ruiz Bueno. 2 vols.,
Madrid, 1972,820+874 pgs.; lo citado, en el vol. 1, pg. 491.
TRADUCCI:>;,

-4

50

Traduccin: historia y teora

En un artculo publicado hace ya ms de doce aos con el ttulo


interrogante Cicern y Horacio preceptistas de la traduccin? 2,
intent probar que ni al orador ni al poeta les corresponde este ttulo.
De las diecisis pginas de aquel artculo, dediqu catorce a demostrar
que Cicern no fue un autntico traductor, un verdadero interpres,
sino un adaptador, a veces genial, de los autores griegos. He aqu el
resumen de mis conclusiones:
1) Cicern slo menciona al traductor, al interpres, para marcar
la diferencia entre la manera de verter propia de ste y la suya propia,
es decir, la que corresponda a un orator.
2) Slo indirectamente puede deducirse de sus palabras qu
entenda por verter como interpres: era, sin duda, lo que hoy llamaramos traducir literalmente. Le pareca un procedimiento aceptable
para verter ciertas obras, pero inadecuado para exponer las doctrinas
de los grandes filsofos griegos y para dar a conocer en Roma las
piezas ms ilustres de la elocuencia tica.
3) Cicern nunca pretendi dar normas para la actividad de los
traductores, ni sabemos que intentase promover un procedimiento
intermedio entre su propia actividad refundidora y la traduccin
palabra por palabra que practicaban los interpretes, es decir, los
traductores de su tiempo.
Estas conclusiones, sobre todo la ltima, difieren mucho del
juicio expresado por Rolf Kloepfer en su obra Die Theorie der
literarischen bersetzung ', Kloepfer considera a Cicern el primer
adversario de la literalidad primitiva (Der erste Gegner der primitiven
Wortlichkeit): Piensa que, hasta el siglo XIX, en parte incluso hasta el
xx, Cicern es para la mayora de los traductores el libertador (der
Befreier) frente a la presin excesiva de la lengua extranjera. Y
concluye que el tipo de traduccin con que sustituy la 'copia servil'
(Der bersetzungstypus, den er an die Stelle der 'sklavischen Kopie'
2 Cuadernos de Filologa Clsica, Editorial de la Universidad Complutense de
Madrid, vol. XVI, aos 1979-1980, pgs. 139-154.
l W. Fink Verlag, Mnchen, 1967, pg. 22.

n curioso error en la historia de la traduccin

51

setzte) puede llamarse con algn derecho (mit einigem Recht) 'traduccin libre' (freie bersetzung). En mi opinin, repito, Cicern no
fue autntico traductor, sino refundidor o adaptador, y nunca pens
en dar normas a los traductores; se limit a explicar cmo proceda
61 al poner en latn las ideas de los griegos.
Pero el curioso erro r al que se refiere el ttulo de mi ponencia no
est en la imprecisin con que suelen interpretarse, ya desde San
Jernimo, las citadas palabras de Cicern. El error verdaderamente
curioso consiste en que se hayan interpretado y sigan interpretndose
con el mismo sentido que les dio San Jernimo las que Horacio ritm
en los versos 133 s. de su Arte potica:
nec verbum verbo curabis reddere fidus
interpres, ...

Es curioso, en el sentido de sorprendente y que excita la curiosidad,


el hecho de que San Jernimo pudiera malinterpretar as las palabras
de Horacio. Porque San Jernimo era gran conocedor de su propia
lengua, la misma lengua de Horacio, y haba sido vido frecuentador
de los mejores autores latinos. En su epstola ms famosa, la que
dirigi a la joven Eustoquia sobre la conservacin de la virginidad
(De virginitate servanda) y que constituye un verdadero ensayo o
pequeo tratado compuesto de cuarenta y un pargrafos, dedica el
que hace el nmero treinta a contar cmo y por qu abandon tales
lecturas.
Hace ya muchos aos (ante annos plurimos) -comienza diciendo-, haba yo renunciado, para ganar el cielo, a mi casa, a mis
padres, a mi hermana, a los parientes y, lo que es an ms difcil, a
la costumbre de una comida oppara, y me diriga a Jerusaln para
abrazar la milicia; pero no poda prescindir de la biblioteca que con
gran diligencia y trabajo me haba acopiado en Roma. As, pues,
ayunaba para leer a Tulio. Despus de frecuentes vigilias nocturnas,
despus de las lgrimas que me arrancaba de lo ms hondo de las
entraas el recuerdo de mis pecados, tomaba a Plauto en las manos.

52

Traduccin: historia y teora

Si alguna vez, vuelto en m, comenzaba a leer un profeta, me repela


su inculto estilo, y, al no ver la luz por mi ceguera, pensaba que no
era de mis ojos, sino del sol, la culpa.
Vemos aqu el espritu de Jernimo escindido entre dos anhelos:
el ansia de santidad, que lo haba movido a renunciar a la familia y
a los placeres de una vida regalada, y el amor, la pasin por la lectura
de los clsicos latinos, cuyos primores estilsticos le hacan aborrecer
el brbaro lenguaje de los profetas.
En esta situacin, se enfrenta, al fin, con una terrible crisis. A
mitad de la cuaresma, debilitado en extremo por el ayuno voluntario
sumado al forzoso que vena arrastrando, cae Jernimo enfermo,
presa de una fiebre que se le meti en los tutanos y lo debilit tanto
que ya su muerte se daba por segura. Mas, de pronto, se siente
arrebatado en espritu hasta el tribunal del Juez Supremo. Deslumbrado por el fulgor de los asistentes al juicio, cae al suelo Jernimo,
sin atreverse a levantar la vista. Interrogado por su condicin, responde
que es cristiano. Mientes, le contesta el Juez. Ciceroniano eres; no
cristiano. Donde est tu tesoro, all est tu corazn.
Enmudece lleno de confusin el reo. Ordena el Juez que lo
azoten, y Jernimo, ms atormentado por el fuego de su conciencia
que por los golpes, comienza a gritar y a pedir entre gemidos: Ten
compasin de m, Seor; ten compasin de m. Los circunstantes
unen sus splicas a las de Jernimo, rogando que se perdone su
juvenil extravo y se le permita hacer penitencia, con la seguridad de
muy duro castigo si vuelve a leer los libros de los escritores gentiles.
Jernimo, que en tan cruel situacin estaba dispuesto a hacer promesas
incluso mayores, comenz a jurar diciendo: Seor, si alguna vez
tengo libros profanos, si los leo, te habr negado.
Liberado ante tal juramento -concluye Jernimo-, vuelvo a la
vida. y testigo es el tribunal ante el que estuve postrado: desde
entonces he ledo los libros divinos con tanto afn como no haba
ledo antes los mortales (tanto dehinc studio divina legissem quanto
mortalia ante non legeram).

Un curioso error en la historia de la traduccin

53

La fecha probable de esta epstola a Eustoquia es el ao 384.


Tendra entonces Jernimo algo ms de cuarenta. Si la crisis, en el
sentido etimolgico de juicio y en el de cambio profundo, tuvo
lugar muchos aos antes (ante plurimos annos; en el relato se alude
a la adolescencia o primera juventud del reo: qui adstiterant precahantur ut veniam tribueret adulescentiae), hemos de suponer que no
tendra ste entonces ms de veinticinco. Habran pasado al menos
quince entre la crisis y la fecha de la epstola a Eustoquia. La dirigida
a Pamaquio sobre la mejor manera de traducir, que es donde Jernimo
invoca la autoridad de Horacio en favor de la traduccin libre, no es
anterior al ao 394. Luego para entonces llevara ya al menos veinticinco aos sin leer autores latinos profanos.
Pero cmo es posible que veinticinco aos despus de haber
ledo el De optimo genere oratorum de Cicern pudiera recordar
exactsimamente los dos pasajes de esta obra que cita en el pargrafo
5 de la carta a Pamaquio, de sesenta y nueve palabras el primero, de
sesenta y siete el segundo; en total ciento treinta y seis palabras,
citadas una tras otra, en el mismo orden en que se hallan en el texto
luliano? Sera un portento de memoria, un verdadero milagro.
Parece seguro que Jernimo, al hacer estas citas, tuvo delante el
texto de Cicern. Quebrantaba con ello el juramento, hecho veinticinco aos antes, de no tener ni leer libros profanos (Domine, si
unquam habuero codices saeculares, si legero, te negavi)? No necesariamente. Jernimo poda tener, no como propio, pero s entre los
libros de su pequeo monasterio, el De optimo genere oratorum de
Cicern, sin quebrantar por ello el juramento de no volver a tener, es
decir, a poseer, libros de autores profanos. Poda tambin, en caso
necesario, consultar algn pasaje de tales libros, sin por ello romper
el voto de no volver a leerlos como los lea antes de la crisis, es decir,
entregndose al placer de su lectura.
Lo mismo podemos pensar en lo relativo a Horacio, a Terencio,
a Plauto, a Cecilio, citados seguidamente. La cita de Horacio m

54

Traduccin: historia y teora

siquiera supone una lectura reciente de su Ars poetica; quiz s la de


las palabras citadas:

Un curioso error en la historia de la traduccin

Esto resulta evidente para quien considere el contexto en que se


encuadra el pasaje citado. Son los versos 128-132:

nec verbum verbo curabis reddere fidus


interpres.

Aunque, para citar estas palabras, tampoco era necesario releerlas.


Sin duda poda Jernimo, para quien la traduccin fue ocupacin de
muchos aos, tarea casi vital, haber grabado en la memoria, olvidado
el contexto, el verso horaciano, convertido para l en una especie de
lema. No es difcil recordar un hexmetro latino veinticinco aos
despus de haberlo aprendido. Yo mismo recuerdo alguno que aprend
hace ms de cincuenta:
Sicelides Musae, paulo maiora canamus;
non omnes arbusta iuvant humilesque miricae...

o aquel ejemplo insuperable de eficacia imitativa:


quadrupedante putrem sonitu quatit ungula campum,

o algunos otros que no necesitara releer para reproducirlos exactamente. Y el latn no es mi lengua, ni mi memoria es excepcional. Si
un verso se repite mentalmente con relativa frecuencia, puede recordarse con exactitud durante toda la vida. Nos pasa a todos, por
ejemplo, con canciones aprendidas en la infancia.
No es, pues, inconcebible que Jernimo recordara perfectamente
las palabras de Horacio sin haberlas reledo desde haca muchos
aos. No deja de extraarnos, es cierto, que entienda la expresin
fidus interpres como vocativo; como si Horacio dijese: Fiel traductor,
no procurars verter palabra por palabra. El vocativo sera fideo
Pero Horacio usa aqu el nominativo, que en este pasaje tiene valor
casi predicativo:
No procurars reproducir palabra por palabra [convirtindote
as en] fiel traductor.

55

Difficile est proprie communia dicere; tuque


rectius lliacum carmen deducis in actus
quam si proferres ignota indictaque primus.
Publica materies privati iuris erit, si
non circa vilem patulumque moraberis orbem,
nec verbo verbum curabis reddere fidus
interpres, ...

Traduzco:
Difcil es decir de modo personal cosas comunes; y t puedes
convertir en obra de teatro un canto de la IJada mejor que si
manifestases el primero cosas desconocidas y nunca dichas. La materia
pblica ser de propiedad privada si no permaneces en un crculo
bajo y manido, ni procuras reproducir palabra por palabra como fiel
traductor.
Al escribir estos versos, Horacio no da consejos a traductores,
sino a jvenes poetas: no deben stos buscar a toda costa la originalidad
en lo que dicen, sino en la manera de decirlo. No es fcil tratar con
novedad temas comunes; pero quiz t, joven poeta, puedes escenificar
un canto de la Ilada con ms acierto que si presentaras argumentos
desconocidos, nunca tratados antes por nadie. La materia pblica
pasar a ser tuya si no te quedas en un crculo bajo y trillado, y no
tratas de reproducir el argumento palabra por palabra como fiel
intrprete.
Horacio slo se refiere al intrprete o traductor como trmino
de comparacin: cuando el poeta se decide a tratar un tema conocido,
no debe hacerlo con las mismas palabras de su fuente; si as lo hiciera,
obrara como fiel intrprete, como fiel traductor. Horacio no dice
aqu cmo debe proceder el interpres. Puestos a escudriar el pensamiento horaciano y a indagar en l una norma para el traductor, ms
que un elogio de la traduccin libre, podramos ver la idea de que el

56

Traduccin: 'historia y teora

traductor, para serfidus, fiel, debe traducir verbo verbum, palabra


por palabra. Pero esto sera buscarle cinco pies al gato.
Lo que convierte en curioso este error de San Jernimo no es el
hecho de que l lo haya cometido. Dudo que algn traductor, por
bueno que sea, no se haya equivocado nunca. El mismo Jernimo,
que era un traductor excelente, cometi otros errores que no se nos
ocurrira calificar de curiosos. Se equivoc, por ejemplo, al traducir
el versculo 9 del captulo primero del Evangelio segn San Juan: Tiv
TO c.,ow,> TO &},:rlewv,
o c.,oOOT~H 1T&vnx &VepOO1TOV p-xf.l~VOV
,> TOV KO f.lOV: Erat lux vera, quae illuminat omnem hominem
venientem in hunc mundum. La traduccin jeronimiana dara en
espaol: Era la luz verdadera, que ilumina a todo hombre que viene
a este mundo. El participio griego f.PXf.l~VOV, gramaticalmente,
puede ser acusativo masculino singular y concertar con &ve pOO1TOV
(y as lo entendi San Jernimo); pero tambin puede ser nominativo
neutro singular y concertar con c.,ow,>. Entendido as, no puede traducirse por venientem, que viene, referido a hombre, sino por
veniens, que dara aqu, en espaol, viniendo: Era la luz verdadera
que, viniendo a este mundo, ilumina a todo hombre. El error de San
Jernimo no fue gramatical, sino semntico: la frase f.PXf.lHOV ~t,>
TOV KO uov , si se entiende PX f.l~VOV como acusativo masculino y
se traduce por venientem in hunc mundum, es una redundancia,
porque todo hombre viene a este mundo; significara lo mismo ilumina
a todo hombre que ilumina a todo hombre que viene a este mundo.
En cambio, veniens in hunc mundum, referido a TO c.,ow,> TO
Ii}' re u.v, a la lux vera, aade el dato importantsimo de que la luz
verdadera ha venido a este mundo.
Lo que convierte en curioso el error de San Jernimo al interpretar las citadas palabras de Horacio no es que l lo cometiera, sino
que tras l lo hayan cometido y lo sigan cometiendo tantos.
San Jernimo fue sin duda el primero que atribuy a las palabras
de Horacio el sentido errneo que luego se les ha venido dando hasta
nuestros das.

Un curioso error en la historia de la traduccin

57

El primer ejemplo de seguidor acrtico que conozco es el del


humanista italiano Colluccio Salutati, que, en una carta dirigida en
1392 a Antonio Loschi sobre una traduccin de la Iliada que ste
deba rehacer y mejorar, le aconseja que no atienda a las palabras,
ino a su contenido (res velim, non verba consideres), y apoya este
onsejo en la autoridad del venusino: non enim verbo verbum, sicut
lnquit Flaccus, curabis reddere fidus interpress '.
Rolf Kloepfer, en su citada obra S, menciona una especie de
leora de la literalidad radical (der radikalen Wortlichkeit] desarrollada a mediados del siglo xv por el humanista alemn Niklas van
Wyle, quien, como casi todos los que antes y despus de l se han
.rl'lanifestado acerca de la traduccin, toma como punto de partida,
aunque para aconsejar lo contrario, el pasaje horaciano. Traduzco
las palabras de van Wyle citadas por Kloepfer: Horacio Flaco en su
untigua potica escribe que un fiel intrprete y trasladador no debe
preocuparse de comparar cada palabra con otra palabra, sino que es
bastante que un sentido completo sea comparado con un sentido
completo [oo.].
Por los mismos aos en que escriba Niklas van Wyle, manifestaba
su adhesin a la falsa interpretacin de Horacio nuestro Prncipe de
Viana en un pasaje del Prlogo a su traduccin de la tica de
Aristteles, basada en la traduccin latina que haba hecho Leonardo
Bruni. Confiesa all el Prncipe seguir la enseanza de San Jernimo
Ilcnla epstola del muy buen estilo de interpretar [oo.]).y apoya esta
doctrina con el ejemplo de Tulio en los traslados que fizo del
Protgoras de Platn e de la Economa de Jenofonte [oo.]. Item
Terencio, Plauto e Cecilia e Horacio en su poesa [es decir, en su

4 Cit. por Gianfranco Folena, 'Volgarizzare' e 'tradurre': Idea e termino logia della
traduzione dal Medio Evo Italiano e Romanzo all'Umanesimo Europeo, en La
Traduzione. Saggi e Studi, Trieste, 1973, pg. 94.
5 Pgs. 20 sigs.

58

Traduccin: historia y teora

potica]. A los quales siguiendo, quise as mi presente traduccin


fazer 6.
En 1611 deca Sebastin de Covarrubias en su Tesoro de la lengua
castellana o espaola, s.v. traduccin, que sta se debe hacer con
primor y prudencia, sabiendo igualmente las dos lenguas y trasladando,
en algunas partes, no conforme a la letra, pero segn el sentido [...].
Esto advirti Horacio en su Arte potica diciendo:
Nec verbum verbo curabis reddere fidus
Interpres.

En 1633 public Don Jusepe Antonio Gonzlez de Salas su


Nueva idea de la tragedia antigua, o ilustracin al libro de la Potica
de Aristteles. All, en las Observaciones a la Tragedia de las Troyanas, dice: Emprend io pues el hacer Espaola esta Tragedia [...f
Volvila [...] como el grande Maestro Horacio ensea en su Potica,
que se haian de trasladar las Tragedias, pues de ellas principalmente
se ha de entender aquel repetido precepto: No que una palabra
responda rigurosamente a otra palabra ... 7.
Tres aos ms tarde, en 1636, escribi aquel monstruo de fecundidad traductora, Vicente Mariner: Esto que es vertir al pie de la
letra, lo reprueba Horacio y todos los doctos 8.
Pierre Daniel Huet, en su obra De Interpretatione libri Duo:
Quorum Primus est De Optimo Genere Interpretandi; Alter De
Claris Interpretibus", afirma que la interpretacin jeronimiana del
pasaje de Horacio fue aceptada ab eruditis haminibus Bonamico,
Luisino, Parrhasio et Badio (pg. 54).
6 Cit. por M. Menndez Pelayo, Biblioteca de Traductores Espaoles. Madrid,
1973, vol. IV, pg. 354.
7 Debo este dato a la utilsima Teora y Crtica de la Traduccin: Antologa.
compilada por Julio-Csar Santoyo, Barcelona, 1987, pgs. 81-82.
8 Cit. por Enriqueta de Andrs, Helenistas espaoles del siglo XVIl. Madrid, 1988
pg. 294.
9 Parisiis, Apud Sebastianum Crarnoisy, Regis et Reginae Architypographum, vl
Iacobae, Sub Ciconiis, M.DC.LXI.

Un curioso error en la historia de la traduccin

59

En mi citado artculo Cicern y Horacio preceptistas de la


(pg. 153, n. 6) hice una breve lista de autores que
recientemente haban seguido la interpretacin jeronimiana; entre
otros: B. Q. Morgan, Bibliography: 46 B. c., 1958,en R. A. Brower
ed., On Translation, Boston, 1959, repr. New York, 1966, pg. 274;
F. Gttinger, Zielsprache. Theorie und Technik des bersetzens,
Zrich, 1963, pg. 64; G. Folena, artculo cit., en La traduzione.
Saggi e Studi, pg. 63; W. Wills, bersetzungswissenschaft. Probleme
und Methoden, Stuttgart, 1977, pg. 30, y Luis Alonso Schkel, La
traduccin bblica: lingstica y estilstica, Madrid, 1977, pg. 408.
Th. S. Savory pone el pasaje horaciano como lema en la portada de
su libro The Art of Translation, London, 1957.
Despus de publicar aquel artculo, sin hacer averiguaciones especiales, he hallado la misma interpretacin errnea del verso de Horacio
en otros autores.
G. Mounin, Les problmes thoriques de la traduction, 1963;
trad. esp., Madrid, 1971, pg. 27; Linguistique el traduction, Bruxelles,
1976, pg. 78, Y artculo La Traduction, en el Grand Larousse de la
Langue Francaise, pg. 6167, col. La
W. Sdun, Probleme und Theorien des bersetzens vom 18. bis
zum 20. Jahrhundert, Mnchen, 1967, pg. 17, atribuye a toda una
corriente del humanismo alemn el intento de convertir la traduccin
en parfrasis o interpretacin alegrica apoyndose en la sentencia
de Horacio: Nec verbo verbum curabis reddere/ interpres. Sdun omite,
quiz por errata, una palabra clave del verso horaciano: jidus. Sin
este adjetivo en nominativo, podra entenderse interpres como vocativo,
lo cual atenuara, aunque no justificara, el error de San Jernimo y
de sus seguidores.
Jiri Levy, Die Literarische bersetzung, Frankfurt am MainBonn, 1969, pg. 14, considera a Horacio, Cicern y Quintiliano los
iniciadores de la teora de la traduccin.
George Steiner, After Babel, London, 1975, pg. 236, sita el
inicio de la teora de la traduccin en el famoso precepto ciceroniano
de no traducir verbum pro verbo [...] y en la Horace's reiteration of
traduccin?

60

Traduccin: historia y teora

this formula in the Ars poetica sorne twenty years later, Y no se


limita a aceptar la falsa interpretacin de Horacio, sino que parece
atribuir (pg. 263) el mismo error a Etienne Dolet, que no lo cometi.
Gerd Wotjak, en Aspectosfundamentales de teora de la traduccin.
(obra de varios autores), La Habana, 1981, pg. 48, afirma que
Quintiliano, Cicern, Horacio, Plinio el Joven y muchos otros se
dedicaron a traducir y meditaron sobre los problemas de la traduccin.
y aade seguidamente: Tambin [...] Jernimo (340-420) se opuso a
la traduccin palabra por palabra. Este tambin implica que
Horacio fue uno de los escritores latinos que se opusieron a la
traduccin palabra por palabra.
Mildred L. Larson, Meaning-based Translation, University Press
of America, 1984,pg. 22, dice: Horace stated that a faithful translator
will not translate word-for-word.
En Hans J. Niederehe, Alfonso X el Sabio y la lingstica de su
tiempo, Madrid, 1987, pg. 200, puede leerse: ... el mtodo romano
de la traduccin libre, que Horacio (Ars poetica, 133) calific con las'
palabras: nec verbum verbo curabis reddere fidus interpres.
Siri Nergaard, en su Introduzione a La teora della traduzione
nella storia (Milano, 1993, pg. 28), dice: ... le parole di Cicerone
vengono seguite, e cioe confermate, da quelle di Orazio, nella sua
Arte poetica: "Nec verbo verbum cura bis reddere fidus interpres"
(non ti sforzerai di rendere fedelmente parola per parola il tuo
testo) 10.
He mencionado casi dos docenas de autores que han escrito sobretraduccin y han aceptado la errada interpretacin jeronimiana del
pasaje de Horacio. Estoy seguro de que una indagacin ms extensa
ampliara considerablemente la lista.
Hace ya quince aos, al comentar el libro de Luis Alonso Schokel
en que se admite tal interpretacin, escrib: Este famoso pasaje es
10 La inclusin de S. Nergaard en la lista de los seguidores del curioso erro r es
posterior al Congreso sobre Historia de la traduccin en la Universidad de Len. La
obrita que contiene su Introduzione no lleg a mis manos hasta los primeros das de
1994.

n curioso error en la historia de la traduccin

61

uemplo de dos cosas: de cmo un texto sin contexto puede interpreteme errneamente, y cmo afirmaciones equivocadas se aceptan y se
.ansmiten sin crtica 11.
No es raro hallar en obras impresas, incluso en libros famosos,
rrores garrafales sobre la historia de la traduccin. Hace pocos das
me prest un amigo la edicin anotada del Fray Gerundio de CamllOzas, del clebre leons P. Jos Francisco de Isla, con introduccin
y notas de Russell P. Sebold. A mi amigo le haba interesado mucho
dI captulo VIII del libro IV, en la Segunda Parte, donde se habla con
w.guna extensin de los malos traductores, de que por nuestros
1) cados hay tanta epidemia en estos desgraciados tiempos (en los
cmpos del P. Isla, y tambin en los nuestros). Pensaba mi amigo que
mmbin a m me interesara leer o releer aquel captulo.
El P. Isla estaba familiarizado con la traduccin. Antes de escribir
U Fray Gerundio, haba traducido del francs varias obras: El hroe
spaol. Historia del emperador Teodosio, de Flchier, yel Compendio
dI! Historia de Espaa, del P. Duchesne. Es tambin suya, y famosa,
ln traduccin del Ao Cristiano, del P. Croiset, y la del Gil Bias, de
Lesage, en seis volmenes, muy leda en su tiempo. Pues bien, nuestro
idmirado P. Isla dice sin pestaear, en el mencionado captulo de
-ray Gerundio, que Cicern, Quintiliano y el mismo Julio Csar
nriquecieron la lengua latina con la traduccin de excelentes obras
gregas 12, y que Santo Toms tradujo en latn los libros polticos de
Aristteles, y no le granje menos concepto esta bella traduccin que
~u incomparable Summa Theologica 13. Y no hay en la edicin de
.l ebold ninguna
nota que advierta al lector el cmulo de errores
tlO carcter histrico contenidos en este pasaje.
De las traducciones de Cicern he dicho ya algo. De Quintiliano
y de Csar no conozco ninguna. Pero tanto ellos como Cicern
11

Traducciones bblicas y traduccin literaria, Arbor, nm. 385, enero de 1978,

nAg. 106. Incluido en mi libro En torno a la traduccin. pgs. 227-236.


Il
11

Pg. 159 de la ed. de Sebold.


Ibid.

62

Traduccin: historia y teora

saban muy bien el griego. Santo Toms, en cambio -achaque


comn en su tiempo-, lo desconoca por completo. Si pudo leer a
Aristteles, fue en las traducciones que hizo, a peticin suya, su
cohermano y amigo Guillermo de Moerbeke, que haba residido
algn tiempo en Grecia, y fue luego arzobispo de Corinto.
No tienen justificacin posible estos errores del P. Isla. Pero son
ms explicables que el cometido con relacin a Horacio por tericos
de la traduccin tan famosos como los antes nombrados.
Durante algn tiempo cre haber sido el primero que se haba
dado cuenta de este curioso error de San Jernimo, incomprensiblemente aceptado por hombres que sin duda saban latn. Hasta que, a
principios de 1979, consegu una fotocopia de la obra de Pierre
Daniel Huet antes citada. En la pgina 62 advierte Huet que la
interpretacin del pasaje horaciano la haban discutido ya otros antes
que l: [...] Horatii loco, de quo non nunc primum inter Grammaticos
habita est concertatio. Y explica muy bien cmo pudo producirse la
equivocacin de San Jernimo. (Y aqu me permito expresar una vez
ms mi extraeza de que esta obra de Huet permanezca tan desconocida. No comprendo cmo los franceses, tan eficaces difundidores de
lo suyo, no la han traducido. Alguna vez he pensado que esto puede
tener dos causas: que la obra est escrita en latn, y que su autor era
obispo. Actualmente, ni el latn ni los obispos estn de moda. Si yo
tuviera tiempo, traducira al espaol esta obra de Huet. El segundo
libro: De Claris Interpretibus; es decir, Sobre traductores ilustres,
es una aportacin esplndida al tema general de este Congreso: la
historia de la traduccin.) 14
Pierre Daniel Huet, que se llamaba en latn Petrus Danielis
Huetius, slo menciona por su nombre, entre los que antes que l
haban rechazado la interpretacin jeronimiana del pasaje de Horacio,
a Henricus Stephanus (pg. 63), o sea Henri Estienne, que vivi de
14 Ms adelante hallar el lector, en este mismo volumen, un resumen del libro
primero: De optimo genere interpretan di (<<Sobrela mejor manera de traducir),

fin curioso error en la historia de la traduccin

63

153l a 1598. Dudo que Huet conociera los comentarios que, hacia
I 03, es decir, casi sesenta aos antes de publicar l la primera
edlcin de su obra, antepuso Gregorio Morillo a la traduccin de La
Iebaida de Estacio comenzada por Juan de Arjona y terminada por
I propio Morillo. Debo el conocimiento de estos comentarios a la
IliUgenciade Julio-Csar Santoyo, que los ha incluido en su Teora y
'ritica de la Traduccin. Antologa, en cuya pgina 73 puede leerse:
'1'Algunosromancistas dicen que Horacio dio ms anchura a este
I mino [de la traduccin], y que el intrprete no est obligado
pdlabra por palabra, tomando aquel verso del arte potica:
Nec verbum verbo curabis reddere fidus interpres.

Y enganse, que antes Horacio estrecha ms esta ley, y aquel

v rso trae dependencia desde arriba, Publica materies privati

juris,

se., donde dice que el que de un argumento de historia muy sabida


y comn, que otro haya escrito, quisiese escribir y hacer suyo el
trabajo, que no lo traduzca palabra por palabra (como debiera hacer
un fiel intrprete), sino que aquello de que se aprovechare lo vare por
modos diferentes, de suerte que lo pueda publicar por suyo ... ,
Por los mismos aos, el helenista Baltasar de Cspedes (muri en
1 J 5) escribi en su Discurso de las letras humanas: y ms crece esta
dlficultad de traducir por estar obligado el traductor a seguir la lenua del author palabra por palabra, segn ensea Horacio en la
Potca diciendo: Nec verbum verbo curabis reddere fidus interpres.
.1 a qual sentencia la entienden ordinariamente al revs y quieren
11cer decir a Horacio que el fiel intrprete no ha de traducir palabra
por palabra, y en este vicio caen ordinariamente los que toman las
mtencias de los authores sacadas por otros y se fan de alegaciones
lenas no leyendo ni estudiando los authores en sus libros enteros 15.
I.'ambinCspedes aplica a la traduccin la sentencia horaciana, pero
n sentido contrario al que le dio San Jernimo. Creo que esto, como
ya dije, es exprimir demasiado las palabras de Horacio. Acierta, en
15

Cit. por Enriqueta de Andrs, ob. cit., pg. 210.

Traduccin: historia y teora

64

cambio, plenamente Cspedes al sealar el riesgo de tomar las sentencias de los autores no de sus propios textos, sino de los de otros,
findose de alegaciones ajenas, sin leer ni estudiar los authores en
sus libros enteros.
No quisiera terminar dejando que alguno de mis oyentes pueda
pensar que atribuyo a este error de san Jernimo importancia suficiente
para aminorar su prestigio como traductor y como terico de la
traduccin. 'Quiz resulte demasiado categrica la afirmacin de
Quevedo: Digo, pues, que san Hiernimo no slo es mejor traductor
que todos por ser ms docto en la lengua hebrea, sino porque en una
palabra traduce, ordena, enmienda y declara 16. Pero suscribira, sin
dudarlo un momento, los bellos hexmetros latinos que San Isidoro
escribi sobre uno de los estantes de su librera:
Hieronyme, interpres variis doctissime linguis,
Te Bethlem celebrat, te totus personat orbis 17.

Traduzco:
Jernimo, traductor doctsimo de varias lenguas,
Te celebra Beln,resuena tu nombre por el orbe entero.
Por otra parte, su epstola 57, Ad Pammachium de optimo genere
interpretandi (<<APamaquio sobre la mejor manera de traducir), a la
que se ha llamado Ars poetica de la traduccin, sigue siendo, que .yo
sepa, el primer documento, el primer conjunto de enseanzas escnto
en el mundo occidental sobre cmo debe proceder un traductor. No
digo que no haya sido superado, ni siquiera que todas sus afirmaciones
sean indiscutibles. Pero nadie podr negarle el mrito de la prioridad
temporal. Su autor ocupar siempre un puesto de honor entre los
traductores y entre los tericos de la traduccin.
16 Lgrimas de Hieremas castellanas, ed. W. Wilson y Jos Manuel Blecua,
Madrid, 1953, pg. 96.
17 Cartas de San Jernimo, ed. cit., pg. 21.

NI HIEDRA NI CALABAZA*

Quin no recuerda la historia de Jons, tragado por un pez


enorme, en cuyo vientre permaneci tres das y tres noches? Se
recuerda menos lo que le sucedi despus que el gran pez lo vomit
en la playa.
Arrepentido Jons de su desobediencia anterior, se dirigi a
Nnive y cumpli la orden de Yahv, anunciando la destruccin de la
ciudad as que pasaran cuarenta das. Pero los ninivitas hicieron
penitencia, y Yahv se apiad de ellos, y cambi de idea. Despechado
J ons, sali de Nnive y se construy un chozo en las afueras, para
esperar, a la sombra, a ver si se cumpla o no su profeca.
No deba de ser muy buena la sombra del chozo, pues Yahv se
apiad tambin de Jons e hizo crecer una planta que daba sombra
a su cabeza y le aliviaba la chicharrina. Qu clase de planta era?
Segn la primera traduccin de la Biblia, la famosa Versin de los
Setenta, del hebreo al griego, prepar el Seor Dios una calabaza.
Pero las traducciones griegas siguientes, comenzando por la de quila,
proslito judo y traductor pendenciero segn San Jernimo, pusieron hiedra donde los Setenta haban puesto calabaza.
Las primeras traducciones latinas siguieron en este punto a los
Setenta, cuya versin haban usado en su predicacin los apstoles.
Estas versiones latinas se lean y se recitaban en las iglesias o comunidades cristianas de la parte occidental del Imperio Romano; en la
parte oriental, de lengua griega, sigui vigente la de los Setenta. De
*

Artculo publicado en ABC el 5 de abril de 1987, pg. 52.

I'RADUCCIS. -

66

Traduccin: historia y teorw

manera que en todas partes se crea que la planta que haba protegido
del sol a Jons era la calabaza.
Pero he aqu que el Papa Dmaso 1 (por cierto, oriundo de
Espaa, aunque nacido en Roma; el San Dmaso tan venerado por:
nuestro Dmaso Alonso) encomienda a su antiguo secretario Jernirrre'
una nueva traduccin latina de toda la Biblia. Jernimo revisa el
Nuevo Testamento atenindose a los mejores manuscritos griegos. "'t
del Antiguo hace una traduccin nueva, basndose en el original
hebreo. En el referido pasaje de Jons, se aparta de los Setenta y se
adhiere, a pesar de la mala opinin que de l tena, a la traduccin de
quila: Praeparavit Dominus Deus hederam, prepar el Seor Dios
una hiedra, leemos en la Vulgata, nombre que se dio ms tarde a
traduccin jeronimiana.
Rpidamente se difundi por las iglesias de lengua latina la del
Nuevo Testamento. En cambio, la del Antiguo suscit grandes resistencias. Uno de los que se opusieron a ella fue Agustn, obispo de
Hipona, que por dos veces escribi a Jernimo ponindole reparos,
Agustn desaprueba en conjunto que se abandone la Versin de
los Setenta y se acuda al original hebreo. Porque si tu traduccin
-le escribe a Jernimo- comienza a imponerse en la lectura de
muchas iglesias, va a ser muy duro que las iglesias latinas discrepen
de las griegas. Y, aunque la traduccin de Jernimo fuese mas
exacta que las anteriores, quin aguantar que se condenen tantas
autoridades latinas y griegas?.
Con relacin a lo que ahora nos interesa, dice Agustn: Cierto
hermano nuestro en el episcopado resolvi que se leyera habitualmente
tu traduccin en la iglesia que preside. Llam la atencin del pueble
un pasaje del profeta Jons, al que t das una interpretacin muy
distinta de la que estaba grabada desde antiguo en los sentidos y en
la memoria de todos, tal como se vena cantando durante muchas
generaciones. Y tanto se alborot la gente, sobre todo por las invectivas
de los griegos, que te acusaban de falsario, que el obispo (era el de la
ciudad de Ea) se vio obligado a consultar a los judos. stos, por
ignorancia o por malicia, respondieron que los cdices hebreos decan

la

67

Ni hiedra ni calabaza

lo mismo que los griegos y latinos. Para qu ms? El buen obispo se


vio obligado como a rectificar un error, pues no quera, despus de
eorrer gran peligro, quedarse sin su pueblo. De ah que incluso a m
me parezca que tambin t has podido equivocarte en algo.
No dice Agustn cul es, en concreto, el error de Jernimo. Sin
duda se trata de la sustitucin de calabaza por hiedra. Jernimo
e defiende as: Sobre eso respond con ms amplitud en mi comentario al libro de Jons. Baste decir ahora que, donde los Setenta
tradujeron "calabaza" y quila y los dems "hiedra", en el texto
hebreo se lee ciceion, que los sirios vulgarmente llaman ciceia. Es un
rbusto de grandes hojas, a manera de pmpanos. Una vez plantado,
. e convierte muy pronto en arbolillo, y no necesita apoyarse en caas
ni rodrigones, de los que s necesitan las calabazas y hiedras, sino que
lo sostiene su propio tronco. Si yo, traduciendo palabra por palabra,
hubiera escrito ciceion, nadie lo entendera; si "calabaza", dira lo que
110est en el hebreo; puse "hiedra", para estar de acuerdo con los
dems intrpretes. Y si vuestros judos, como t mismo dices, por
maldad o por ignorancia, han dicho que los rollos hebreos contienen
lo mismo que los cdices griegos y latinos, est claro que o no saben
hebreo o han querido mentir para burlarse de los calabacistas,
Es este uno de los episodios ms deliciosos e instructivos de la
historia de la traduccin. El pensador ms brillante de la Antigedad
cristiana se enfrenta, por mor de una palabra, con el fillogo ms
lustre de entonces y uno de los mejores traductores de cualquier
tlempo. Agustn, que no parece haber sentido placer en estudiar ms
Icnguas que su latn materno, pues el griego se le atragant en la
escuela y nunca lleg a dominarlo, censura a Jernimo, que, adems
del latn, saba muy bien el griego y el hebreo, por haber traducido
!(hiedra en su nueva versin latina donde el texto de los Setenta y el
de las versiones tradicionales latinas decan calabaza.
Agustn desconoca el hebreo. Pero, aunque desconfiaba del testimonio de los judos de Ea, se puso al frente del partido calabacista.
,Por qu prefera la calabaza a la hiedra? Probablemente, las dos
plantas lo tenan sin cuidado. Lo que le importaba era la tradicin y

...

68

Traduccin: historia y teoria

la paz del pueblo cristiano. Por su parte, Jernimo saba muy bien
que', en aquel pasaje, el original hebreo no mencionaba la hiedra;
Por qu no cumpli aqu la norma que l mismo haba trazado en su
clebre epstola a Pamaquio sobre la mejor manera de traducir? Ncr
se trata ahora de la traduccin de ningn autor griego, en la que
no se considera obligado a verter palabra por palabra, sino sentid-o
por sentido. Se trata de la Sagrada Escritura, donde hasta el orden
de las palabras es un misterio, al que se debe respeto absoluto,
incluso reverencia. Claro que no poda Jernimo recurrir al prstamo,
de la palabra hebrea ciceion (kikaion, segn transcripcin de otros),
porque nadie la entendera. Pero acaso no haba en latn una palabra
equivalente?
La pugna entre hiedra y calabaza se prolong durante siglos,
Martn Lutero, muy admirador de Jernimo y, como l, gran traducte
de la Biblia, buen conocedor del griego y del hebreo, sigue a pesar-del
todo, quiz influido por el espritu de la Orden religiosa en que sf):.
haba formado, fiel en este punto a Agustn, y pone en su te-xt'a
alemn einen Krbis, una calabaza. Pero, en su mismo siglo,
nuestro Arias Montano dio la traduccin que hoy se acepta commente: ni hiedra ni calabaza, sino ricino. Esta planta rene todas
las cualidades que Jernimo atribuye al ciceion. Y, adems, crece con
rapidez prodigiosa.

LA TRADUCCIN AL RABE Y DEL RABE


VNCULO ENTRE ORIENTE Y OCCIDENTE*'
El rabe fue a partir del siglo

VII,

y en gran medida sigue siendo,

,In lengua internacional de los pueblos islmicos, del mismo modo que

el latn fue durante la Edad Media la lengua comn de los pueblos


cristianos de Europa.
Pero, adems de servir como medio de expresin y transmisin de
la, cultura islmica, el rabe fue durante varios siglos, especialmente
del IX al XIII, el puente cultural entre Oriente y Occidente. Puede
decirse que la cultura rabe, en su poca de mayor esplendor, fue una
cultura traductora, dando a esta palabra su sentido etimolgico.
Traductor, del latn trans-ductor, es el que lleva al otro lado, a la
otra orilla, es decir, al territorio de la otra lengua.
El verbo traducere no se us en el sentido que hoy damos a
traducir hasta el ao 1400. Segn Gianfranco Folena (<<Volgarizzare
e tradurre, Saggi e studi, Trieste, 1973, pgs. 59-120, especialmente
102), fue Leonardo Bruni, autor del breve tratado De interpretatione
recta, el primero en usarlo con tal sentido, en una carta latina del 5
de septiembre de dicho ao, en la que, adems del verbo traducere,
aparece ya el sustantivo de accin traductio. Fue tambin Bruni el
primero que us un derivado romnico, el italiano tradurre, en 1420,
111que siguieron, segn Folena, el francs traduire (1480), el espaol
traducir (1493), el cataln traduir (1507) y el portugus traduzir (siglo XVI), siendo el rumano a traduce bastante ms tardo , como

* Leccin Magistral de las Jornadas de Hispanismo rabe (Madrid, 24-27 de


mayo de 1988). Volumen de Actas, Al-Andalus 92, Madrid, 1990, pgs. 23-37.

...

70

Traduccin: historia y teoria

concurrente del turquismo a tdlmci. La verdad es que traducir Yo


traduccin se usaron en espaol unos cuarenta aos antes de 10 que
dice Folena, hacia 1450, entre otros por Juan de Mena, Pero Daz de.
Toledo y el Prncipe de Viana.
Por lo dems, el sentido de traducir y traduccin viene a ser el
mismo que el de trasladar y traslacin, una de las parejas de trminos
usados tradicionalmente para designar el proceso y el resultado de
expresar en una lengua lo dicho previamente en otra.
La gran contribucin de los pueblos de lengua rabe a la cultura
universal -fuera del campo religioso- fue, en efecto, una inmensa
empresa traductora o trasladadora. Grandes tesoros de la ciencia y de
la filosofa griegas, as como preciosas aportaciones de las literaturas
y del pensamiento de la India y de Persia, llegaron en lengua rabe a
la Europa medieval cristiana.
Hay un fenmeno histrico muchas veces repetido, y que ha
contribuido muy eficazmente a difundir la cultura. Consiste en el
encuentro de dos pueblos, uno ms fuerte y otro ms cultivado. El
ms fuerte domina con las armas al ms cultivado, pero ste no tarda
en someter al otro a su cultura. Sin duda el ejemplo ms conocido s
el de Grecia y Roma, cuyo encuentro se describe con insuperable
concisin y belleza en aquel clebre verso y medio (156-7) del libro TJ
de las Epstolas de Horacio:
Graecia capta ferum victorem cepit et artes
Intulit agresti Latio.
[Grecia cautiva al fiero vencedor cautiva
e introduce las artes en el agreste Lacio.]

Este fenmeno se haba dado ya en la antigua Mesopotamia. En


el tercer milenio antes de la era cristiana, los acadios sometieron por
la fuerza a los sumerios; pero, inferiores culturalmente a los vencidos,
aceptaron muchos elementos de su cultura, junto con la escritura
cuneiforme, ligeramente modificada. La literatura acadia es en gran

1 I traduccin al rabe y del rabe


I

71

ne un reflejo de la literatura sumeria, como ms tarde fue la latina

reflejo de la griega.
El mismo fenmeno se repiti cuando las tropas islmicas conlluistaron el Prximo Oriente, y, algunos siglos ms tarde, cuando los
istianos acabaron venciendo a los musulmanes en Espaa y en
Hlcilia. Las fulgurantes conquistas de las tropas rabes llevaron el
I lam, en menos de un siglo, a gran parte del Asia occidental y
ntral, al frica del Norte y a la Pennsula Ibrica. Esta expansin
espectacular ocasion la rpida asimilacin de nuevas corrientes de
I,ensamiento, procedentes sobre todo de las culturas helnica, persa y
nscrita.
Don Ramn Menndez Pidal, en su estudio Cristiandad e Islam,
ncluido en el volumen 1de Espaa y su historia (Madrid, 1957, pgs.
349-356), expone magistralmente la prodigiosa fuerza de absorcin
con que el Islam hizo suyas las ricas culturas de tantos pases: Al
ponerse los musulmanes conquistadores en contacto con las mayores
Ivilizaciones de la Antigedad, al descubrir los tesoros de las grandes
literaturas griega, persa y snscrita, se dejaron penetrar hasta la
mdula por ellas, lo mismo que, en sus orgenes, el Corn se haba
rnpapado de judasmo y cristianismo. Los rabes se asimilaron
vidamente las producciones de todos los pueblos sometidos, y, por
IIU parte, cristianos, sirios, judos, persas, afganos e indios islamizados
iomenzaron desde la segunda mitad del siglo VlII a dar a la lengua del
orn un brillo cultural extraordinario; la corte de Bagdad [...] fue el
centro de la produccin mundial en astronoma, matemticas, filosofa,
historia, filologa y medicina. y esta vibracin intelectual que iluminaba
1 Este del Islam se propag, en el siglo x, al extremo Oeste [...] As,
'1 esfuerzo mental de los ms apartados pueblos se islamizaba y la
ngua rabe se haca eficazmente universal, aunando la produccin
de los cerebros trabajados por las ms grandes culturas de la Antiedad, la del Oriente indico y la del Occidente helnico.
Cuando los rabes se apoderaron de Siria en el cuarto decenio del
iiglo VII, los sirios llevaban casi mil aos en estrecho contacto con la
cultura y con la lengua griegas. Alejandro Magno haba conquistado
IIIl

72

10 traduccin al rabe y del rabe

el pas el ao 333 a. de C. Al dividirse el Imperio entre sus generales,


Siria correspondi a Seleuco 1Nictor, que el ao 300 fund Antioqua,
capital ms tarde de la provincia romana de Siria hasta el ao 64.
Poblada esta ciudad por macedonios, griegos y sirios, su carcter
cosmopolita y su importancia como nudo de comunicaciones hicieron
de ella el centro de la primera expansin del cristianismo. No tard'
Antioqua en convertirse en un importante foco de erudicin cristiana
y de exgesis bblica. Fue tambin uno de los lugares donde ms
activamente se cultiv el helenismo.
Aunque la lengua culta de uso general en el Oriente cristiano era
el griego, los sirios conservaron su propia lengua, el siraco, pariente
muy prximo del arameo. Esta coexistencia de las dos lenguas origin
una intensa actividad traductora. Desde el siglo II de nuestra E_ra
circularon versiones siracas de la Biblia, reelaboradas en los sigt9:~
siguientes o sustituidas por traducciones nuevas.
Se tradujeron tambin del griego al siraco muchas obras teolgicas
de autores cristianos. Rabl (m. 435) y Moiss de Aggl (fl. 550-510)
tradujeron los escritos de Cirilo de Alejandra; Atanasio 11, las epstolas
de Severo de Antioqua. Un traductor annimo puso en siraco Los
leyes civiles de los emperadores Constantino, Teodosio y Len. En c~l
siglo VI, Paulo de Calnico fue tan aficionado a la traduccin que fo
apellidaron El Traductor de Libros. Las obras de San Gregorig
Nacianceno fueron traducidas y estudiadas por nestorianos y jacobitas.
Entre los nestorianos de los siglos v YVIdestacaron como traductores
Abh el Viejo, que tradujo y coment la Biblia, y Bdh, que puso ~
siraco la obra del pseudo Areopagita y las mximas de Evagre.
Entre los jacobitas sobresalieron Ibas, traductor de las obras de
Teodoro de Mopsuestia, y el ya citado Paulo de Calnico.
Pero el inters cultural de los eclesisticos sirios no se limit a te
religioso. Influidos por la literatura griega, escribieron en siraeo
sobre temas histricos, cientficos y lingsticos. Muchos procuraran
transmitir a sus adeptos, mediante traducciones, las conquistas del
saber griego, especialmente en el campo de la filosofa, traduciende
en particular las obras de Aristteles, sobre todo las de carcter

I gico (rganon). La escuela nestoriana de Edesa (la moderna Urfa),

73

llamada la Atenas siria, desarroll gran actividad poniendo en


iriaco muchas obras del Estagirita.
Incluso despus de la conquista del pas por los rabes siguieron
!ll cindose traducciones del griego al siraco. As, Tefilo de Edesa,
tue muri el ao 785, tradujo la Iliada y la Odisea. Y Romano el
Mdico, muerto el ao 896, adems de escribir sobre temas de
medicina, coleccion mximas y proverbios de Pitgoras y tradujo la
obra del pseudo Hieroteo Sobre los ocultos misterios de la casa de
ios.
Esta larga prctica traductora de los sirios no fue slo provechosa
pora ellos. Dio frutos esplndidos en la poca de traducciones al
rabe iniciada en Siria a mediados del siglo VIII. Fueron cristianos
lrios quienes desempearon el papel principal en la transmisin de
les tesoros de la cultura helenstica al mundo oriental islmico.
Entre los rabes haba florecido ya la poesa en tiempos preislmios. y el Corn surgi no slo como el libro sagrado, norma y canon
le la religin nueva, sino tambin como base indiscutible de la prosa
rabe clsica. Pero, en vida de Mahoma, los rabes no tenan ciencia
rti verdadera filosofa.
Durante el califato de los Omeyas (661-750), Damasco fue la
capital del mundo islmico. All tuvieron los rabes, a travs de los
Irios, su primer contacto profundo con la cultura griega. Pero el
{trabetard en ser la lengua comn de todo el Imperio. La lengua de
'losarchivos militares y financieros sigui siendo el griego en Damasco
'Y el persa en Ctesifonte hasta principios del siglo VIIIl.
Los Abases trasladaron la capital a Bagdad, que alcanz su
mayor esplendor bajo los califas Hrn al-Rashid (786-809) y su hijo
segundo sucesor al-Mmn (813-833). Al-Mmn patrocin un
movimiento filosfico que se apartaba de la ortodoxia islmica ne-

I Ph. K. Hitti, El Islam, modo de vida, trad. esp. de Francisco Marcos Marn,
Madrid, Gredos, 1973, pg. 128.

...

74

Traduccin:

historia y teQntJ:

gando que el Corn fuese la palabra increada de Al. Para apoyar


este movimiento, foment la traduccin al rabe de obras filosficas
griegas. Con este fin cre en Bagdad la clebre Bayt Al-Hikrna 0
Casa de la Sabidura, especie de academia, biblioteca y oficina do
traducciones, semejante a lo que, algunos siglos ms tarde, en el XU~
sera la Escuela de Traductores de Toledo, y en el XIII, la corte de
Alfonso el Sabio.
En Bagdad se tradujeron al rabe muchos y grandes tesoros, ilo
slo de la sabidura griega, sino tambin de las literaturas persa y
siraca. Los sirios fueron entonces intermediarios eficacsimos entro
el pensamiento griego y los estudiosos rabes. Tradujeron gran cantidad de obras griegas, con frecuencia primero al siraco, antes de
ponerlas en rabe. As pasaron a esta lengua, muy difundida ya
entonces, las principales obras de Aristteles con importantes comentarios neoplatnicos, la mayor parte de los escritos mdicos de Hip0~
crates, Galeno y Paulo de Egina, los libros matemticos de Arqumedes
y las obras geogrfico-astronmicas de Tolomeo.
El primer administrador de la Casa de la Sabidura fue l
mdico personal del Califa, Shaia ben Masuiah, erudito nestoriana
conocedor de las fuentes mdicas griegas. Su discpulo ms ilustre y
eljefe de los traductores sirios en la corte de al-Mmn fue el tambin
mdico y nestoriano Hunayn ibn Ishq, llamado en latn Hunainus Q
Johannitius (809-877), que, adems de traductor, fue autor de obras
gramaticales y lexicogrficas, y de un libro sobre enfermedades oftlmicas. Colaboraron con l, entre otros, su hijo Ishq (m. 910) y su
sobrino Hubays ibn al-Hasan. Se tradujeron entonces al siraco o :al
rabe ms de doscientos volmenes, entre ellos la Repblica de:
Platn, y la Hermenutica, las Categoras, la Fsica y la Gran tica
de Aristteles, los siete libros de anatoma de Galeno y casi todo -c:
resto de su produccin cientfica, los escritos sobre medicina de
Hipcrates y las obras sobre botnica de Dioscrides. La Hermenutica
de Aristteles fue traducida primero al siraco por Hunayn, y luego
del siraco al rabe por su hijo Ishq, que era el mejor arabista dl
grupo. Lo mismo sucedi con otras obras. Esta actividad traductora

1(1traduccin

al rabe y del rabe

75

n iqueci a la lengua rabe con muchos equivalentes de trminos


rucos griegos.
Otra escuela de traductores, dirigida por Tbit ibn Qurra (836YO1),funcion en Harrn, la Carrhae de los romanos. Sus componentes
r tu sabeos, adoradores de los astros, y se interesaron especialmente
I'Qr la astronoma y las matemticas. Entre las obras que pusieron a
11 posicin de los lectores rabes sobresalen el Almagesto de Tolomeo
,11l Alejandra, que slo sobrevivi en la versin rabe, y los Elementos
l' Geometra
de Euclides. No se limitaron a hacer traducciones
nuevas, sino que mejoraron tambin algunas de las hechas por la
cuela de Hunayn.
Con anterioridad a la introduccin de estas doctrinas en el mundo
i rabe, haba llegado a Bagdad otra corriente cientfica desde la India.
y 11 el ao 771, un viajero indio haba llevado all un tratado de
n~tronoma y otro de matemticas. Gracias a ellos entraron en el
!t1lmdoislmico las tablas astronmicas indias y los nmeros llamados
i rbigos por los europeos, y, por los musulmanes, indios.
Otro campo de la ciencia rabe influido por la india fue la
medicina. La medicina clsica india procede de Charaka y de Susruta,
d quienes no se sabe con exactitud cundo vivieron, pero se los sita
ntre los siglos I y IV de nuestra Era. Charaka fue fundamentalmente
m dico, mientras que Susruta trat sobre todo de ciruga. Las obras
I~ ambos fueron traducidas al rabe hacia el ao 800.
Toda esta masa de traducciones produjo un enriquecimiento culnll'al enorme. Hacia el ao 850 se inici un perodo de creacin que
dur aproximadamente dos siglos y tuvo como centro a Bagdad. La
I alcga, la filosofa, la filologa y la lingstica, la jurisprudencia, la
1111 dicina y las ciencias naturales fueron campos fecundados por el
1\ nsamiento rabe. No todos sus cultivadores eran de origen rabe,
ni sirio; los hubo de ascendencia turca, persa, egipcia; pero todos
cribieron en rabe. Fue -dice Philip K. Hitti- un perodo sin
p rralelo en toda la historia del mundo islmico. Ms an, podemos
" rrmar con seguridad que en matemticas, astronoma y medicina,
I !I estudiosos bagdades de los siglos IX y X no tenan par en Europa
l,

76

I traduccin al rabe y del rabe

ni en Asia 2. Bagdad fue entonces la capital cientfica del munde y


proporcion al Islam su edad de oro.
El primer cientfico extraordinario de este perodo fue un bagdad
de origen persa. Sobresali en matemticas yen astronoma. De u
nombre, al-Juarizmi, procede la palabra que en varias lenguas europeas
nombra los signos que expresan cantidades: en latn del siglo 1fII1.
algorismus o algoritmus; alguarismo en espaol antiguo, guarismo en
espaol moderno; en portugus, algarismo. El espaol, portugus e
italiano algoritmo y el francs algorithme proceden del mismo nombre,
con significado referido al clculo, y quiz con influjo del griego
dpt6ll" 'nmero'. AI-Juarizmi floreci entre 813 y 846. Se lan
perdido sus obras sobre el astrolabio y el cuadrante solar, y sus libros
de historia. Bastan los de aritmtica y lgebra para justificar su fama.
La aportacin principal de al-Juarizmi a la astronoma fueron ~~
tablas astronmicas (zij), basadas en fuentes indias. Las revis siglo
y medio ms tarde el astrnomo madrileo Maslama, y las tradujo al
latn en 1126 el ingls Adelardo de Bath, el primer extranjero q,u~
trabaj en la Escuela de Traductores de Toledo. Maslama al-Mayriti
us en su revisin la palabra chayb 'bolsillo', que fue traducida al
latn por sinus, de donde vienen los trminos espaoles seno y CQ-t
seno.
Hizo tambin al-Juarizmi, con ayuda de sesenta y nueve colabaradores y por encargo especial de al-Mmn, el primer atlas rabe flel
cielo y de la tierra, basado en la geografa de Tolomeo, revisada y
ampliada por al-Juarizmi. Pero, en general, los estudios materntieqs
y astronmicos de al-Juarizmi se basaron ms en fuentes indias que
griegas, pues las traducciones del griego escaseaban todava. Su
fuente especfica -segn Hitti 3_ fue el material matemtico y astronmico llevado por un estudioso indio vagabundo (771) a la corte de
al-Mansur y traducido por al-Fazar.
La obra aritmtica de al-Juarizmi, la primera que us en rabe los

1I~'merosindios, ha sobrevivido en su traduccin latina. Junto con los


llueve signos numerales figura en ella el cero. Esta palabra procede de
IIIIIl latinizacin del rabe cifr, que era, a su vez, traduccin del hindi
unya 'vaco'. Cifr se latiniz, segn Menndez Pidal, de dos maneras':
II/ra o cifrum, que comenz significando 'nada' y a comienzos del
10 XVll pas a significar nmero en general (en portugus cifra
, nserva an el sentido de cero, y a veces tambin en ingls cipherJ.
I I otra latinizacin de cifr fue zephirum, documentado por vez
11' mera en el Liber Abaci de Leonardo Pisano, de principios del siI X1I1; cfira en gallego antiguo, zefiro, zepiro o zevero en antiguo
luliano, y ya en un manuscrito de 1491 zero. No se ha explicado
., tlsfactoriamente la prdida de la -f-; algunos han supuesto una falsa
I tura de la abreviacin ze=. Menndez Pidal opina que la prdida
d lafno se explica sino en el pas de nuestra escuela de traductores
I b refiere a la de Toledo], que salpicaban su latn de modismos
h! panos4.
AI-Juarizmi fue padre no slo de la aritmtica sino tambin del
lgebra. Su Hisab al-Chabr wa-l-Muqbala ense esta ciencia a
musulmanes y cristianos. Fue traducido al latn, primero por Roberto
d Chester (1145) y luego por Gerardo de Cremona, ambos colabor dores de la Escuela de Traductores de Toledo. lgebra se dice
11 francs algebre, algebra en italiano, algebra en ingls, Algebra en
lernn. El hecho de que conserve el artculo rabe en todas estas
I nguas indica que pas a Europa desde Espaa; es sabido que las
rnlabras rabes que llegaron a Europa desde Italia pasaron sin el
attlculo; por ejemplo, espaol azcar, pero italiano zucchero, francs
litre, ingls sugar, alemn Zucker; espaol atn, italiano tonno,
'rrancs thon, ingls tunny, alemn Thunfisch.
No podemos mencionar a todos los sucesores de al-Juarizmi. El
ms destacado fue al-Battan, muerto el ao 929. Recopil tablas
I tronmicas y enmend las teoras de Tolomeo. Sus tablas se tradu-

2
3

Ibid., pg. 146.


Ibid., pg. 166.

77

4 Espaa y la introduccin de la ciencia rabe en Occidente, en Espaa y su


"llIoria, Madrid, 1957, pg. 730.

...

78

I tI traduccin al rabe y del rabe

jeron dos veces al latn en el siglo XII y una al castellano en el XI(L_El


nombre latino de al-Battan fue Albategnius.

Pero el ms destacado gegrafo rabe fue al-Idrisi, magreb de


igen hispnico, que vivi en la corte de Rogerio 11, rey de Sicilia.
I encargo de este rey escribi su Kitab Ruchar (<<Librode Rogerio),
"11 el que aadi a los conocimientos anteriores datos aportados por
rbscrvadores enviados a diversas regiones. Su mapa del mundo
h aliza ya las fuentes del Nilo. Los traductores latinos tardaron en
"restar atencin a la geografa rabe. Segn Hitti S, la primera versin
IlIfin.aconocida de la obra de al-Idrisi se hizo en Roma (ao 1619),
11 eras a dos estudiosos maronitas, de forma compendiada y sin citar
I nombre del autor.

A medida que la ciencia rabe decaa en. Oriente, cobraba fuera


en la Espaa musulmana. Crdoba ocup el lugar de Bagdad; Sevilla
y Toledo fueron tambin centros muy activos. El perodo de mayor
esplendor correspondi a los siglos XII y XIII aproximadamente.
Uno de los primeros sabios de este perodo fue el matemtiee y
astrnomo, ya nombrado, Maslama al-Mayriti, que, siendo natural
de Madrid, brill en Crdoba, donde muri hacia el ao 1001,
Adems de revisar las tablas astronmicas de al-Juarizmi, trat, de
localizar el meridiano mundial. Fueron tambin investigadores hispano-rabes los que compusieron las llamadas Tablas Toledanas
Entre ellos sobresali al-Zarqal, muerto hacia 1087. Las Tablas
Toledanas fueron traducidas al latn por Gerardo de Cremona, .'1
constituyeron la fuente principal de muchas obras europeas. Copmiee;
tenido como el fundador de la astronoma moderna, menciona en su
obra principal, De revolutionibus orbium coelestium, a al-Battani
(Albategnius) y al-Zarqali (Azarchel).
Dos campos relacionados con la astronoma, y cultivados tambin
por los rabes, son la astrologa y la geografa. El astrlogo rabe
ms notable fue Ab Ma'xar, residente en Bagdad y muerto el -ao
886. Sus escritos principales fueron traducidos al latn, en Toled,
por Juan de Sevilla y Adelardo de Bath, en el siglo XII, y tuvieron
gran xito entre los autores europeos medievales. El nombre latino de
Ab Ma'xar fue Albumasar. Algunos vieron en l un profeta, y llego
a figurar en la iconografa cristiana.
En cuanto a la geografa, las aportaciones ms importantes entre
los siglos IX y XIV se hicieron en rabe. El afgano al-Birun, muerto en
1050, visit y describi la India. En 1228, un liberto griego, Yaqut alRum (cel romano), compil los materiales geogrficos de los sabies
anteriores en el monumental Mircham al-Buldn (cdiccionario geogrfico) en seis volmenes, verdadera enciclopedia, que contiene
tambin datos histricos, etnogrficos y cientficos.

79

Ilf

Los rabes se iniciaron en el conocimiento de la medicina cientfica


I rob~blemente en tiempos de al-Mmn, cuando Hunayn Ibn Ishq
!IndUJO a Galeno, que fue durante siglos la base indiscutible de la
medicina rabe, como lo haba sido de la griega y la romana.
El primero de los mdicos musulmanes famosos fue al-Raz (865'J25),. persa de nacimiento, que fue tambin filsofo. Se le atribuyen
~Qsclentas obras, de las que muchas se han perdido. Entre las ms
Ijportantes figuran al-Hwi (sel compendio) y al-Chudar wa-lilssba (cla viruela y el sarampin), Al-Hwi es una autntica
nciclopedia mdica, que resume lo que saban los rabes de la
Uledicina griega, siraca, persa y hindi, enriquecida con los experimantos y la experiencia del autor 6. Fue traducida al latn en 1279
lujo los auspicios de Carlos I de Anjou, rey de Npoles y Sicilia, por
I mdico judo Farach Ben Salim, traductor igualmente de otras
obras rabes de medicina. Con el ttulo latino de Continens se divulg
por Europa, y el nombre de al-Raz, convertido en Rhazes, se hizo
lnmiliar en las escuelas cristianas de medicina.
En al-Chudar wa-l-Hasba, al-Raz hace el primer estudio clnico
le la viruela, y la distingue del sarampin. Traducida esta obra al
5
6

Ibid . pg. 173.


lbid.. pg. 174.

Traduccin: historia y tebria

80

latn, se imprimi ms tarde unas cuarenta veces entre 1498'


18867. Se ha traducido tambin a varias lenguas modernas.
Muy poco posterior es al-Kitab al-Maliki de 'AH al-'Abbs .al..
Machus (m. en 994). Se tradujo al latn con el ttulo de Liber regtw.
Todas estas obras fueron superadas por las de Ibn Sina, llamado
en latn A vicenna, nacido el ao 980 cerca de Bujara, en Transoxiana,
Ibn Sina escribi sobre todo en rabe, pero tambin en persa. Produjo
cuarenta y tres obras de medicina. La ms importante fue al-Qiin.n
fi-l- Tibb (<<elcanon de medicina), que resuma en un milln de
palabras las tradiciones hipocrticas y galnicas sintetizadas !ton.
fuentes siro-rabes e indo-persas y complementadas por la experieeia
y los experimentos del autor 8. Fue la suprema autoridad mdica en
el mundo islmico hasta el siglo XIX. Traducido al latn por Gerattcdo
de Cremona en el ltimo tercio del siglo XIII, el Canon apareci' ,en
tres ediciones latinas y una hebrea. Fue libro de texto en las unrversidades de Pars y Lovaina hasta mediados del siglo XVII. Hitti Gita
palabras de un historiador moderno de la medicina, segn las cuatell
el Canon continu como biblia mdica durante ms tiempo qul.!
ninguna otra 9.
El ms notable cirujano rabe y uno de los ms importantes deJa
Europa medieval fue al-Zahrawi (muerto h. 1013), fsico del califll
cordobs al-Hakam. En su obra al- Tasrif li-man 'achiza 'an al(cla ayuda a quien no tiene habilidad para usar tratados voluminososg),
incluye una importante seccin quirrgica, traducida primero allathl
por Gerardo de Cremona, y ms tarde al provenzal y al hebreo. Tuvo
muchas ediciones hasta finales del siglo XVIII. Durante siglos fue liQ.l\
de texto en varias universidades europeas.
Tienen relacin con la medicina la alquimia y la botnica, a
progreso contribuyeron mucho los estudiosos rabes. En cuanto .!l;
alquimia, baste recordar que su nombre, si bien de origen
.
7
8
9

Ibid., pg. 175.


Ibid., pg. 177.
[bid.

I J1 traduccin al rabe y del rabe

81

significaba en esta lengua fusin, licuacin, y ms tarde


jlqn!mica), pas del rabe hispnico, al-Klmiya, al latn medieval
, lehimia, como indica la conservacin del artculo rabe en las lenguas
uropeas: francs alchimie, italiano alchimia, ingls alchemy, alemn
I'llchimie.
En cuanto a la botnica, el herblogo medieval ms conocido fue
rl musulmn espaol Ibn al-Baytar, de Mlaga (m. en 1248), que
sribi su gran obra al-Chami' fi-l-Adwiya al-Mufrada (ecoleccin
,le remedios simples), parte de la cual se public en latn mucho ms
1nrde (1758) con el ttulo de Simplicia.
De la alquimia y de la medicina rabes pasaron al espaol y a
otras lenguas europeas muchas palabras, como lcali (al-qali), antimonio (itmid), brax (bawraq), rejalgar (rahch-algar), alambique (a/flhiq), a1udel (a/-utal), alcohol (al-kuhl), arrope (ar-rubb), julepe
(ohutab), jarabe (xarab). Otras se calcaron sobre sus equivalentes
rabes, como dura mater y pia mater, de a/-umm al-chafiya (emadre
MrUeSa)y a/-umm al-raqiqa (emadre delgada).
De la astronoma rabe se tomaron nombres de estrellas, como
Acrab ('aqrab escorpin), Alged (a/chad el chico), Altair (alm'ir el volador), Aldebarn (ad-dabarn el seguidor), Deneb
(deneb rabo, cola), Fercad (jarqad ternera),
El artculo rabe conservado en muchas de estas palabras manifiesta
Mil origen hispnico.
( ;1lIJ.IOC<Y.

La conquista de Siria abri tambin a los rabes la puerta de la


filosofa griega. No era sta propiamente la del siglo IV a. de e., sino
111 conocida como neoplatonismo, sistema que sintetizaba las ideas
d Platn y la lgica de Aristteles con la tica de los estoicos, todo
110 entreverado de elementos msticos orientales. El promotor del
neoplatonisrno haba sido un semita de Tiro llamado Malik (erey),
n forma latinizada Malchus, pero conocido por el nombre griego de
Porphyrios. en latn Porphyrius, en espaol Porfirio. Esta filosofa
neoplatnica -expone Hitti- es la que los cristianos sirios transmitieron a los rabes musulmanes directamente del griego o a travs del
.'~Al>lICClN.

-6

...

Traduccin: historia y teo1'lr;

82

siraco. Conocieron a Platn en su forma helenstica, no en su original


griego; igualmente, su discpulo Aristteles apareci con atuendb
neoplatnico 10.
El contacto con esta filosofa inici en la vida intelectual rabe
una nueva era. Muy pronto asumi Aristteles el puesto ms destacada
en el pensamiento filosfico de los pueblos islmicos. La palabra
griega philosopha pas al rabe falsafah, y falisifah fue el tr~o
con que se transcribi el griego philsophos.
,
Al-Kindi, al-Farabi, Ibn Sina fueron los tres nombres mayores de
a filosofa rabe oriental. Al-Kindi (en latn Alkindius) floreci cm
Bagdad a mediados del siglo IX, y fue, en el califato, el primer
estudioso aristotlico de ascendencia rabe. Su principal tarea fue
armonizar, a la manera neoplatnica, las ideas de Platn y las de
Aristteles. Consideraba la filosofa de Aristteles totalmente verdadera.
Al-Farabi (en latn Alpharabius), de origen turco, brill enla
corte de Sayf-al-Dawlah al-Hamdni, en Alepo, y muri en Damas
el ao 950. Coment a Platn y a Aristteles. Su parfrasis d.l
Estagirita proporcion a Ibn Sina (muerto el ao 1037) los cimientes
de su sistema filosfico.
Ibn Sina codific la filosofa y la ciencia griegas y las puso -a
disposicin de los lectores rabes. Sus obras fueron traducidas al'
latn. Su influjo es manifiesto en Alberto Magno y ms an en ~l
discpulo de ste Toms de Aquino, que cita a Avicena cientos de
veces. Dante tuvo con Avicena la atencin de librarlo del infierno,
ponindolo en el limbo, lugar de las almas justas que no recibieron la
revelacin cristiana. Tambin conocieron las doctrinas de Avicena
Rogerio Bacon y Duns Escoto.
Al-Ghazzli (Algazel para los latinos, 1058-1111) recibi inicialmente el influjo de tendencias pitagricas, pero luego se convirti en
jefe de la oposicin a la filosofa griega. Contra los seguidores de esta

10

Ibid., pg. 182.

Ea traduccin al rabe y del rabe

83

losofa propuso veinte tesis en su Tahafut al Falsifah (clncoherencia


~~ los filsofos).
La filosofa de origen griego, casi arruinada en Oriente por Algazel
y sus discpulos, cobr n1!evo auge en Occidente, gracias a una serie
Ile brillantes filsofos, entre los que sobresalieron Ibn-Gabirol e IbnI(,ushd.
Ibn-Gabirol (Avicebrn o Avencebrol para los latinos), judo de
Mlaga, que muri en Valencia hacia 1058, fue el primer cultivador
notable del neoplatonismo en el mundo occidental.
El cordobs Ibn-Rushd (en latn Averroes, 1126-1198) fue el
tlltimo, y sin duda el ms grande de los filsofos rabes. Los escols,leosapreciaron muchsimo sus comentarios de Aristteles, y le dieron
01ttulo de el Comentador por antonomasia. Como tal lo celebr
Dante en la Commedia, verso 144 del canto IV del Inferno:
Averrols che '/ gran cornrnento feo
[Averroes, que el gran comento hizo]

En su Tahiifut al Tahfut (<<Incoherencia de la Incoherencia)


contest a los ataques de Algazel contra la filosofa.
De los treinta y ocho comentarios escritos por Averroes, sobreviven
treinta y seis en hebreo, treinta y cuatro en latn y slo veintiocho en

irabe.
La latinizacin de la filosofa rabe -expone Hitti- lleg a su
ulminacin con Ibn-Rushd. Su pensamiento dej impronta en la
r tructura de la filosofa medieval juda y cristiana [...] Santo Toms
tI~Aquino utiliz extensamente los escritos de Averroes, puntualizando
11 menudo sus discrepancias. El averrosmo tuvo su puesto en los
Ilunesde estudio de las principales universidades europeas. Su popu[arkad levant las iras de los clrigos, como haba levantado las de
IUBulemas. En 1210, el concejo de Pars prohibi su estudio. En 1231,
una decisin papal hizo lo mismo. Pero, prohibido o no, el pensaIldento racional averrosta desemboc en la corriente universal del
liberalismo ".
11

Ibid., pg. 202.

Traduccin: historia y teorki

84

No hemos hablado an de la literatura en sentido estricto, coasderad~ sobre todo como valor esttico, ni de su relacin con la
traduccin.
La literatura es, sin embargo, uno de los campos ms ricos de la
cultura rabe, fecundado por traducciones sobre todo del hindi 'ji del
pelvi, y a su vez dej huella indeleble en las literaturas persa, tu:rea,
urdu y otras. Ejerci tambin influjo perdurable en las literaturas
europeas.
La edad de oro de la literatura rabe fueron los tres primesos
siglos del califato abas (aproximadamente desde el ao 800 al 1bOO).
Pero no nos interesan ahora, en s mismos, ni poetas como .Abu
Nuws, Abu al-Tyyib Ahmad al-Mutanabb, Abu al-'Al al-Ma'arrl
o su seguidor Ibn 'Arab, aunque de los dos ltimos se dice que
influyeron en Dante. Tampoco vamos a detenernos en las obras del
cordobs Ibn Zaydn. Desde el punto de vista de la traduccin nns
interesaran ms otros poetas hispanorabes: Abu al-'Abbs -al..
Tutil, muerto en 1129, a quien se atribuye la forma definitiva de-la
moaxaja, y el juglar errante Ibn Quzmn de Crdoba (m. en 1160),
perfeccionador del zjel. Ambas formas poticas, sobre todo el zjd,
influyeron en la poesa del Norte peninsular, especialmente en el
villancico de las canciones de Navidad. y tambin en la poesa
provenzal. A partir del precedente rabe -afirma Hitti-, el "culte
a la dama" surgi y se extendi por Europa 12.
Pero la poesa se presta a la traduccin directa mucho menos que
la prosa.
La prosa literaria rabe inici una nueva poca con la traduccin
del pelvi, hacia el ao 750, de las fbulas de Bidpai, que se titularon
en rabe Kalila wa-Dimna, nombres de dos chacales que aparecenen
la obra. El traductor fue Abd Allah ibn al-Muqaffa. La obra p&lJsa
era ya una traduccin del snscrito. Tanto el original como la traduecin persa se perdieron. Pero la versin rabe, obra de arte en si
misma, se tradujo a unas cuarenta lenguas asiticas y europeas.
12

Ibid., pg. 221.

I t traduccin al rabe y del rabe

85

fU lmera traduccin entre las europeas fue la castellana que mand


hll er Alfonso el Sabio, probablemente en 1251, cuando todava era
I"(lote. La primera traduccin inglesa se titul The Moral Philosophy
'" Doni, porque el traductor, sir Thomas North, la hizo, en 1570,
d sde la versin italiana de Antonio Francesco Doni. Era, pues, el
'luInto peldao en la escala de la traduccin: ingls, italiano, rabe,
Ira, snscrito.
El Kalila wa-Dimna renaci as en muchas literaturas, entre ellas
h. persa moderna, por traducciones de la traduccin de otra traduccin.
( rucias a la traduccin, las fbulas de Bidpai han influido en la
l. hulstica universal. Segn Hitti, el Kalila wa-Dimna se usa an en
nu stros das como texto de lectura en las escuelas del Este rabe 13.
Mucho antes de que se tradujera al castellano el Kalila wa, mna, un judo aragons bautizado en 1106 con el nombre de Pedro
IfOnso haba traducido del rabe al latn treinta cuentos de origen
11 ental que reuni bajo el ttulo de Disciplina clericalis o Enseanza
11doctos. y su xito fue semejante al que tendra ms tarde el Kalila
wu-Dimna. Tambin la traduccin de Pedro Alfonso se verti a
I tuehas lenguas modernas. Segn Menndez Pidal en su estudio
M I'radicionalidad de la literatura espaola (Espaa y su historia,
udrid, 1957, pg. 716), en el siglo XII y en el XIII se puso dos veces
11 verso francs; en el XIV se traduca en Italia, en Gascua, en IsIUl1clia;
en el xv se traduca en Espaa, en Francia, en Alemania, en
IIIHlaterra. Todos los novelistas de Europa tomaban cuentos de la
/lI.vciplinapara desarrollarlos por cuenta propia.
El Kalila wa-Dimna allan el camino, enla literatura rabe, para
\lit' s tipos de narracin, especialmente representados por la maqama
{f Layla wa-Layla (<<LasMil y una Noches),
La maqama describe una ancdota dramatizada en prosa rimada
rltmica, en la que intercala versos. Narra las aventuras de un
I abundo sabio e ingenioso. Su inventor fue un persa nacido el ao
11

Ibid., pg. 222,

86

Traduccin: historia y teot(a

968 en Hamadn, Ahmad al-Hamadan, que muri a los cuarent-a


aos. Se conservan veintids de sus maqamas. Impresion tanto a: 101
rabes que le dieron el ttulo de Badi al-Zaman (cla maravilla ~I
siglo), por el que an se le conoce.
La maqama alcanz su forma clsica en la segunda mitad del
siglo XI y primeros aos del XII. Desde entonces ha seducido 'il! loa
escritores de todo el mundo rabe. La novela picaresca espaala,
nacida en el siglo XVI, tiene afinidad con la maqama. Lo mismo
ocurre con las novelas ejemplares de Cervantes, cautivo en A~ I
durante cinco aos 14.
Alf Layla wa-Layla procede de una fuente persa, que a su vez era
de origen indio. La versin rabe fue adquiriendo elementos nuevos
de diversas fuentes: griegas, hebreas, siracas, egipcias, turcas. Es, por:
consiguiente, producto de mltiples traducciones. La coleccin completa tard mucho ms que el Kalila wa-Dimna en llegar a Eure;pa.
La primera traduccin o adaptacin europea fue la francesa de J:n
Antoine Galland (12 vols., 1704-17). En ingls hubo una traduccin
parcial de Edward William Lane (3 vols., 1839-45), seguida por la de
John Payne (9 vols., 1882-84), y sta por la de Richard Burton (10
vols., 1885-88), que, segn Hitti 15, la copia a menudo. Las numer
simas versiones espaolas (cerca de tres docenas) se han hecho en
general del francs o de alguna otra lengua europea. El doctor J.
Vernet, catedrtico de la Universidad de Barcelona, hizo una traduecin directa del rabe que los entendidos consideran buena.
Aunque Las Mil y una Noches llegaron a Europa mucho
tarde que el Kalila wa-Dimna, no ha sido menor su influjo. La
cuentos de Simbad el Marino, Aladino y la lmpara maravillosa,
AHBab y los Cuarenta Ladrones, los conocen, desde nios, tod
los europeos. Pero son poqusimos los que han podido leerlos
rabe. Los dems debemos a la traduccin su conocimiento.
a la traduccin, no slo las aportaciones cientficas y filosficas de
14
15

traduccin al rabe y del rabe

87

rabes, sino tambin las literarias, traspasaron las barreras culturales

y nacionales 16.

* * *
La traduccin enriqueci a los rabes con grandes tesoros de las
ulturas griega, siria, india, persa y otras orientales. La traduccin
.nriqueci a Europa con grandes tesoros de aquellas culturas, asimilndos y transmitidos, con aportaciones propias, por los rabes.
La traduccin es siempre un proceso entre dos lenguas y casi
Icmpre entre dos culturas. En general, se traduce de una cultura ms
Ii a a otra que no lo es tanto. La traduccin no enriquece a la lengua
ya la cultura de la que se traduce, sino a la lengua ya la cultura a la
que se traduce.
rabes y espaoles necesitamos hoy muchas traducciones. Me
usta repetir, acomodndolas a este propsito, palabras que el ms
Iorioso de los gobernantes de la Atenas clsica pronunci en ocasin
lemne: la pobreza -dijo Pericles- no es vergonzoso confesarla;
ms vergonzoso es no huir de ella con el propio esfuerzo.
Tampoco a nosotros debe avergonzarnos confesar que hoy estamos
pn un nivel cultural ms bajo que el de otros pueblos. Lo vergonzoso
8 ra no esforzarnos en remediar esta pobreza, enriqueciendo, mediante
lu traduccin, nuestra lengua y nuestra cultura.
1(,

Ibid., pg. 227.

Ibid., pg. 225.


Ibid., pg. 226.

...

e '(lmy y las traducciones de Toledo

89

El mejor amigo de Cluny en Espaa fueAlfonso VI, muy atrado


lo francs y en particular por las francesas. De las cinco mujeres
Itimas que tuvo, tres las busc en Francia. Gust asimismo de
I ner yernos franceses. A Urraca, su nica hija legtima, la cas con
Itl1lmundode Borgoa, padre de Alfonso VII. Ya dos hijas bastardas
IllIe tuvo de su amiga Jimena Muiz, llamadas Elvira y Teresa, les dio
I mbin maridos franceses: Raimundo 11 de Tolosa y Enrique de
Iltugoa, respectivamente. De Enrique y Teresa naci Alfonso Enr[uez, primer rey de Portugal.
Alfonso VI haba residido de nio en el monasterio de Sahagn.
I ra engrandecerlo pidi a Hugo de Semur, sexto abad de Cluny,
monjes que reformasen el monasterio leons. Llegaron los primeros
I 1079. Alfonso, agradecido, duplic el censo anual concedido por
11 padre a la abada borgoona, a la que, adems, envi gran parte
11.:1 botn obtenido en la conquista de Toledo. Consta que para
1I dar a la construccin de Cluny Il l hizo llegar a Hugo, de una sola
, diez mil talentos, aproximadamente un tercio del coste de las
libras. Hugo, por su parte, mand que todas las misas que se celebrasen
,.,un altar determinado de la nueva iglesia se dijeran por la salvacin
J J alma de Alfonso.
Reconquistada Toledo en 1085,el cluniacense Bernardo de Sdirac,
,blldde Sahagn, es nombrado arzobispo y, poco despus, primado
1- Espaa. Bernardo hizo venir de Francia varones buenos et letrados,
I aun muchachos que eran guisados para aprender todo bien (PriIIIl.'raCrnica General de Espaa). Convirti as su cabildo catedralicio
n un plantel de donde salieron la mayora de los obispos para las
edes de Len y Castilla durante los ltimos aos del siglo XIy buena
lIrte del XII. Sobresali entre ellos Raimundo de Sauvetat, que, al
11 rir Pedro de Bziers, ocup en i 109 la dicesis de Osma, y ms
tnrde, en 1125, al desaparecer Bernardo de Sdirac, la archidicesis
dti Toledo, hasta 1152. Durante su pontificado se inici en la ciudad
IItl Tajo la gran tarea de las traducciones arbigo-latinas.
No fue Toledo el nico lugar, ni siquiera el primero, en que se
hicieron tales traducciones. Mills Vallicrosa cita manuscritos que
PL)!

CLUNY

y LAS TRADUCCIONES DE TOLEDO *

He asistido, en Cluny, a un coloquio organizado por la asocitiGl'l


Cultures et Langages Europens, uno de los actos celebrados lo
largo de este ao para conmemorar el noveno centenario de la baslica de San Pedro y San Pablo (<<ClunyIIb), que fue, hasta la
construccin de San Pedro de Roma, el mayor templo de la Cristiandad y, hasta su demolicin a raz de la Revolucin Francesa, una de
las joyas ms brillantes del arte romnico. Contribu al coloquio 9'oti
una conferencia sobre Cluny y la traduccin en Espaa durante elisiglo XII.
La Espaa cristiana vivi, desde la invasin islmica, varios sigJ:Qs
sumamente azarosos. Dificultades de todo gnero y el aislamiento de:l
resto de la cristiandad empobrecieron entonces nuestra cultura. Slo
en el nordeste de la Pennsula se mantuvieron contactos frecuentes
con el sur de Francia. Por Catalua parece haber llegado el conoeimiento de los cluniacenses, que durante la segunda mitad del siglo XI
y los primeros decenios del XIItransformaron la vida religiosa, poltica
y cultural de la Espaa cristiana.
El influjo de Cluny se extendi pronto por casi toda Europa. Pero
en ningn sitio fue tan intenso como en Espaa. Los cluniacenses
reformaron aqu decenas de monasterios y dieron obispos a muchas
dicesis. Proporcionaron a los reyes consejeros eficaces y, en el
campo intelectual, propagaron el arte romnico y fomentaron las
traducciones del rabe al latn en varias ciudades, sobre todo e,n
Toledo.

Artculo publicado en ABe el 29 de diciembre de 1988, pg. 30.

..

90

Traduccin: historia y

contienen copias de traducciones del rabe al latn hechas ua...".'U,


aos antes en Ripoll. Y en la primera mitad del siglo XII se .h
traducciones arbigo-latinas en varias ciudades de la Pennsula.
de los focos de esta actividad fue Tarazona. All la promovi
obispo Miguel, probablemente francs y de formacin
cuyo pontificado comenz en 1119. Tambin se tradujo del rabe:
latn durante el segundo cuarto de aquel siglo en Barcelona.
trabaj, entre 1134 y 1145, Platn de Tvoli.
Pero el centro principal de traducciones arbigo-latinas fue Toled
no slo por la cantidad de obras traducidas, sino por la
del trabajo que llen tres cuartas partes del siglo XII y la nru...''''...
mitad del XIII, hasta enlazar con las traducciones
de la Corte de Alfonso el Sabio.
Es, pues, un disparate atribuir a este rey la creacin de la l .... ~"'U ..
Escuela de Traductores de Toledo; disparate repetido con gran
cuencia. Lo he visto recientemente en un largo artculo publicado
un gran diario madrileo, y en otro aparecido en el ltimo nmero 'd
una revista con que Iberia ameniza los viajes de sus clientes.
La Escuela de Traductores de Toledo comenz a funcionar
un siglo antes de nacer Alfonso X (1221), que subi al trono en 12.sa,
exactamente un siglo despus de la muerte del promotor de la Escuela.
Alfonso el Sabio no necesita el adorno de plumas ajenas. Basta para
su gloria haber promovido, adems de la composicin de grande
obras histricas, cientficas y literarias, multitud de traducciones del
rabe al castellano, que enriquecieron mucho nuestra lengua. El
promotor de la Escuela de Traductores de Toledo fue el arzobispo
don Raimundo, que encarg personalmente la traduccin de o
rabes al latn. As lo demuestran las dedicatorias de algunas de estas
obras traducidas, por ejemplo el prlogo al De anima, de Avicena,
que el traductor presenta al arzobispo este libro ... traducido
rabe por vuestro mandato (hunc librum, vobis praecipientibus ...
arabico translatum).
En estas traducciones solan colaborar un judo conocedor '
rabe, que verta oralmente al castellano cada palabra del original, '

('hIflY y las traducciones de Toledo

91

"' .eristiano capaz de poner en latn lo que iba oyendo en romance.


, t~, mtodo de traduccin, adems de hacer accesibles a los espaoles

n general a los europeos conocedores del latn -que eran entonces


las personas cultas- los tesoros de la cultura rabe, dio gran
mpulso a nuestra lengua, preparndola para la gran prueba a que, en
ligio siguiente, iba a someterla con xito el Rey Sabio.
Maran vea en la Escuela de Traductores de Toledo una de las
Ir Naportaciones esenciales de Espaa al progreso de la Humanidad.
1, H otras dos eran el descubrimiento de Amrica y el enriquecimiento
d la mstica universal.
A Raimundo de Sauvetat pertenece la gloria de haber promovido
Ijt Escuela de Traductores de Toledo. y la gloria de don Raimundo
lumina tambin a Cluny, en cuyo espritu se haba formado el
gundo arzobispo de Toledo, hechura del primero, de aquel gran
monje cluniacense que fue Bernardo de Sdirac.
II (lBS

..

nducciones (?) de Lucano en la Primera Crnica Genera!

TRADUCCIONES

CRNICA

(?) DE LUCANO

EN LA PRIMEM

GENERAL DE ESPAA

Las traducciones del rabe al latn a travs de una versin


romanceada, que se practicaron asiduamente desde la fundacin
la. Escuela. de Traductores de Toledo en el siglo XII y durante
pnmera mitad del xur, acabaron convirtindose en la corte de Alfa
so X en traducciones del rabe al castellano, si bien algunas obras
para su mayor difusin, se tradujeron tambin al latn e incluso '
lenguas vulgares. Tenemos un ejemplo en el llamado Libro de la
Escala, traducido del rabe al castellano por Abraham de Tolede
llama~o tambin Abraham el Alfaqun, y del castellano al latn y
frances por Bonaventura de Siena, notario de la corte de Alfonso,
P.ero el. latn fue para los traductores alfonses no slo lengua
ter~mal, SI~O tambin l~ngua o~iginal. En efecto, en la corte del Rey
SabIO no solo se tradujo del arabe o del castellano al latn sino
tambin de esta lengua al castellano.
' .
Como puede :e~~e en el estudio que Don Ramn Menndez Pid(L.I
antepuso a ~u edicin de la Primera Crnica General de Espaa, la
gr~n mayona de las fuentes de sta en su primera parte fuerQD
latinas. Los redactores alfonses aprovecharon no slo obras d
car~ter histrico escritas en latn, como las de Floro, Veleyo Patrculo,
Justino, Eutropio, Orosio, Paulo Dicono, Eusebio, San Jernimo,
J ordanes, San Isidoro, Vicente Belovacense y otros sino incluso
obras poticas como las Heroidas de Ovidio y la Farsalia de Lucano.
* Revista de Filologa Espaola, tomo LXXI, enero-junio 1991 fascculos l 0-2 Q
pginas 5-22.
'
. .,

93

lit la qu punto el aprovechamiento de estas fuentes latinas se bas


n uutnticas traducciones?
1. s redactores de la Crnica, al explotar pasajes de tales obras
I nas, no trataban de reproducir su contenido con la rigurosa
JI" titud que hoy exigimos de una traduccin, sin omitir nada que
t uviera ni aadir nada que no estuviera en el original. Como
h rv muy bien Don Ramn, miraban la historia como vida pasada
ue era preciso hacer sentir y comprender. Para ello no dudaban en
I meter los textos latinos a una amplificacin arbitraria con objeto
dr dar algn toque animado '. Vase, por ejemplo, cmo transforman
1111 brevsimo texto en que Paulo Orosio dice que el emperador
( modo se enfrent con frecuencia a fieras en el circo: in amphitheatro
I 1,1'sesefrequenter obiecit. Las seis palabras latinas se convierten en
un largo prrafo de 43: salie en ell amphiteatro a las bestias fieras et
los toros a lidiar con ellos et a matarlos, cuerno otro montero
'111 Lquiere,que son fechos que no convienen a emperador ni a rey ni
otro princep ni a ningun omne bueno 2. El adaptador, ms que
h iductor, resume muy bien en una palabra, salie, el valor iterativo
di sesefrequenter obiecit; pero aade por su cuenta, sin que haya en
I lexto nada que justifique la adicin, lo relativo a los toros, la
umparacin con otros monteros y la calificacin de los hechos
nunciados. El compilador -dice Menndez Pidal-, tratndose de
luentes latinas, expone con amplitud, ya menudo interpreta y borda
I exto que sigue: no traduce, sino que deduce, y esto no slo en los
I xtos lacnicos de suyo, sino en todos, hasta en los poticos, como
ueede cuando traslada los versos de Ovidio o de Lucano, que a veces
dilatan desmesuradamente 3.
A continuacin veremos cmo se verifica esto en el uso que la
rnica hace de la Farsalia.
I R. Menndez Pidal, Primera Crnica General de Espaa, que mand componer
tronso el Sabio, y se continuaba bajo Sancho IV en 1289, Madrid, 1955, pg. L.
1 lbid.
) Ibid.

94

Traduccin:

historia y

Nos abstendremos de calificar aqu el hecho de que se d


histrico a textos poticos. Baste recordar que, segn la
clsica, la diferencia principal entre el historiador y el poeta no
en que ste escriba en verso y aqul en prosa, sino ms bien en .qu
historiador describe sucesos reales, y el poeta, cosas posibles o
smiles. Ahora nos interesa slo comprobar en qu medida el texto
la Crnica concuerda con el original latino o se aparta de 'l
omisin o por adicin.
A Lucano se le ha reprochado una exagerada fidelidad a
historia 4. Servio, en el siglo IV, lleg a negarle la condicin de
Lo consideraba, en cambio, historiador por haber narrado en
epopeya la historia contempornea y haber prescindido de lo mitol
gico 5. Pero Lucano tampoco se atiene exactamente a los hechos, sin
que mezcla con ellos elementos maravillosos, como los sueos,
magia, los prodigios, los encantamientos. Como resume bien Y.~J.
Herrero Llorente en la introduccin a su traduccin de la Farsalia
no es posible negarle [a Lucano] las cualidades de historiador; en
efecto, se esfuerza por ser imparcial, aunque no siempre lo COllSill~;
penetra e investiga las causas de los hechos y es profundo en
explicacin de los mismos; sigue en la narracin un riguroso
cronolgico; enumera los elementos de los ejrcitos con exactitud
minuciosa, y describe en forma precisa los teatros de la acci .
Pero -aade y limita- la historia es para Lucano solamente el
fondo o la sustancia del poema ... no puede negarse que Lucrf.o
comete exageraciones y errores 7.
La Primera Crnica General de Espaa dedica a la narracin
la guerra entre Csar y Pompeyo los captulos 91-104, que ocupan
pginas 66-82 de la edicin de Menndez Pida!. En estas pginas
hallan casi todos los pasajes de la Farsalia que en la citada edici,cfjn
, Petronio, Satiricn. 118.
; Servio, Cornrnent. VirgoEneida, 1, 382.
, M. Anneo Lucano, La Farsalia. Texto revisado y traducido por Vctor-Jes
Herrero Llorente, Barcelona, vol. 1, 1967, pg. XIX.
Ibid .. pgs. XIX-XX.

, lucciones (?) de Lucano

en la Primera Crnica General

95

IHl'ecomillancomo palabras de Lucano. Ponemos aqu, en primer


!. los versos latinos, seguidos de una traduccin lo ms ceida
ble al original (a veces con ligeras adiciones entre corchetes), y a
I tinuacin damos el texto de la Crnica, transcribiendo en letra
tI! nda lo que responde aproximadamente al texto latino, y en
va lo que es adicin del compilador. En la traduccin, y tambin
I I texto de la Crnica cuando es posible, separamos con una raya
I ua lo que corresponde, aproximadamente, a cada verso latino.
11 ndo stos son ms de cinco, ponemos la numeracin al margen
I original y, entre parntesis, dentro de la traduccin y del texto
11 nstico. Los nmeros romanos que preceden a cada pasaje latino
11 [lean el libro de la Farsalia a que pertenece; los arbigos corres) den a los versos. Se aade, entre parntesis, un breve comentario
l texto de la Crnica, en el que no se han introducido ms alteraciones
'111 , para facilitar su lectura, el cambio de u en v cuando se trata del
lnnoma consonntico.

.1I~

1, 70 y sigo
lnvida fatorurn series surnrnisque negaturn
stare diu.

La envidiosa sucesin de los hados y el estar negado a los ms


IIhas / permanecer [en su altura] largo tiempo.
Crn., pg. 66 b 18-20:

.. "dado es que los muy altos poderes non pueden en el! estado de su
Ilftl'za / luengo tienpo estar,
(Es el nico de los pasajes citados que apenas amplifica el contenido
111;:1 original. Pero le da un enfoque diferente del que tiene en el
, ntexto, al convertirlo en una especie de mxima de valor universal.
.n los versos inmediatamente anteriores hace Lucano esta pregunta
tJ membre: Qu es lo que empuj a las armas al pueblo enfurecido y
rrebat la paz al mundo? y contesta con un doble sujeto: Invida

Traduccin: historia y

96

fatorum series, la envidiosa sucesin de los hados, .~umji{i.lriljj


negatum [esse]stare diu, y el estar negado a los ms altos pel:mlU\Oa!
largo tiempo, El compilador reduce el primer sujeto a la lU.llUICQUlI'lI
verbal fadado es. Lo dems reproduce bien el sentido del
miembro del sujeto.)
1, 190-192.

quo tenditis ultra?


quo fertis mea signa,viri?si iure venitis,
si cives,huc usque licet.
A dnde queris llegar? / A dnde llevis mis enseas, :SUlualJ.U.
Si vens legalmente / y como ciudadanos, hasta aqu os es
[avanzar].
Crn., pg. 67 b 2-7:

Varones: o ydes assi daqui adelant / o a que logar levades


las mis sennas? Si vos con derecho venides / o mios

ponda a assi ni a desta guisa y con armas. Pueden


implcitos a venir y et no mas; pero no era necesario
1, 195-203.

o magnae qui moenia prospicis urbis


Tarpeia de rupe Tonans Phrigiique penates
gentis Iuleae et rapti secreta Quirini
et residenscelsa Latiaris Iuppiter Alba
Vestalesquefoci summique o numinis instar
200 Roma, fave coeptis; non te furialibus armis
persequor: en adsum victor terraque marique
Caesar, ubique tuus (liceat modo, nunc quoque) miles.
Ille erit ille nocens, qui me tibi fecerit hostem.

,ltlt~('ciones(?) de Lucano en la Primera Crnica General

97

011Tonante, que contemplas los muros de la gran urbe / desde la


Tarpeya; penates frigios / de la estirpe de los Julios; misterios
, ptado Quirino; / Jpiter Laciar, que moras en la excelsa Alba;
lu gos de Vesta, y t, Roma, viva imagen del ms alto numen, /
t~)J favorece a mi empresa. No te persigo con furiosas armas: /
me aqu vencedor por tierra y por mar, / yo, Csar, donde quiera
M do tuyo (tambin ahora, si se me permite). / Aqul, aqul ser
I t i1pable, que me haga tu enemigo.
Crn., pg. 67 b 14-31:

(Jpiter, que vees la cerca de la grand cibdat de Roma / et envias

I/ los rayos de la su alta torre que dizen Tarpeya, e vos palacios e


li [uias troyanas, / et otrossi vos los que fincastes de Troya de la

y IUde Yulo, et vos poridades de Romulo Tarquinio que fue levado


,1, los dioses al cielo como en robo, / e tu Jupiter que sees en la alta
1/1 JOI de Alba de Italia, / e vos fuegos sanctas que sodes del fuego

,.1 tiemplo de la sancta deessa Vesta, e tu, Roma, semeianca de muy


h I deidat: / (200) vos todos, otorgat comigo et tened con estos mios
Iltl,ienc;:os.E Roma, non vo yo contra ti con armas de locura; / mas
'lIS me aqui vencedor, que venci por mar et por tierra, / e to Cesar
11 lodo logar; e convenga me que sea yo agora to cavallero; / e aquel
el to malfechor el que a mi fiziere to enemigo.
(Aparte de las adiciones sealadas en cursiva, hay imprecisiones,
ttllmo la de traducir Tonans, Tonante, por que envas los rayos.
No es lo mismo tronar que fulminan>o enviar rayos. Es impropia
I mbin la traduccin de rupe, roca, por torre. La Tarpeia rupes,
lit mada tambin Tarpeium saxum, no era una torre, sino un predl1icio roqueo del Capitolio, desde donde se precipitaba a los conIII1)')adosa muerte. Tampoco palacios e reliquias corresponde a
JI nates, los dioses protectores de la familia (p. familiares, minores
( privati) o del Estado (p. publici o maiores). Por extensin, penates
1'1' da significar la casa; pero aqu no hay por qu recurrir a la
metonimia. En el v. 198 queda sin traduccin Latiaris, apelativo de

98

Traduccin: historia

Jpiter en cuanto protector de la federacin latina, a quien


y latinos sacrificaban juntos en el monte Albano.
Es menos importante la impropiedad en la traduccin de
soldado, en el v. 202, por cavallero. Finalmente, se pierde en
traduccin del v. 203 el nfasis de la iteracin ille erit ille, al trad
e aquel sera ....)
1, 225-227.
hic ait hic pacem temerataque iura relinquo;
te, Fortuna, sequor. Procul hinc iam foedera sunto;
credidimus fatis, utendum est iudice bello.

aqu, dice, aqu dejo la paz y el derecho profanado; / te sigo


ti, Fortuna. [Lejos de aqu ya los pactos! / Nos hemos confiada ,a
hados; acatemos como juez a la guerra.
Crn., pg. 67 b 44-51:

aqu dexo yo las pazes et los derechos crebantados entre nas,


e aqu finquen las posturas que eran entre mi et Ponpeyo e los
romanos, et el debdo del parentesco et las amiztades, et seguire ye
ventura; / e acomiendo me yo a los fados. E qui tuerto tiene
nos, la batalla lo departira; et desta me trabaiare yo.
(Tambin aqu se omite la iteracin enftica inicial. Se trueca
orden de los elementos del segundo verso, posponiendo el
de la Fortuna o ventura al abandono de las posturas o pactos
IV, 162-166.
Ite sine ullo
ordine ait raptumque fuga convertite bellum
et faciem pugnae voltusque inferte minaces;
165 nec liceat pavidis ignava occumbere morte:
excipiant recto fugientes pectore ferrum.

Id sin orden alguno / -dicey cambiad la guerra que os han


arrebatado con la fuga, / y la faz del combate, y presentad rostra

,. lducciones (?) de Lucano en la Primera Crnica General

99

utenazadores; / y no se permita a los amedrentados sucumbir con


111 muerte cobarde: / que los fugitivos reciban el hierro en el

Crn., pg. 72 a 48-b 7:

y d agora vos, que non catedes por otro ordenamiento / nin por
Ifl en vuestra yda si non por yr muy apriessa, et passad a destaio

.. lant aquellos que van fuyendo; e assi como llegaredes, tan brav?s
vo les mostrad que tamanno miedo tomen ende, que por fuerca se
n de tornar de faz contra vos; / et, que maguer lo quieran, que
11 n puedan morir fuyendo assi como medrosos, ca es vil muert quier
llora qui la toma, quier poral qui la da: por que el que la sujJre cae
111 el/a vilmientre, et el quil mala no lieva ende complido prez; el por
nde / de caras reciban las feridas, el sera meior precio a vos el a
lIos.
(La frase et passad a destaio delant aquellos que van fuyendo,
In ser amplificacin, no reproduce el sentido de raptumque fuga
tmvertite bellum el faciem pugnae.)
IV, 212-231.
immemor o patriae, signorum oblite tuorum,
non potes hoc causae, miles, praestare, senatus
adsertor victo redeas ut Caesare: certe,
215 ut vincare, potes. Dum ferrum, incertaque fata,
quique fluat multo non derit volnere sanguis,
ibitis ad dominum damnataque signa feretis?
Utque habeat famulos nullo discrimine Caesar
exorandus erit? Ducibus quoque vita petita est!
220 Numquam nostra salus pretium mercesque nefandae
proditionis erit; non hoc civilia bella,
ut vivamus, agunt. Trahimur sub nomine pacis.
Non chalybem gentes penitus fugiente metallo
eruerent, nulli vallarent oppida muri,
225 non sonipes in bella ferox, non iret in aequor

100

Traduccin: historia JI
turrigeras classis pelago sparsura carinas,
si bene libertas umquam pro pace daretur.
Hostes nempe meos sceleri iurata nefando
sacramenta tenent; at vobis vilior hoc est
230 vestra fides, quod pro causa pugnantibus aequa
et veniam sperare licet. Pro dira pudoris
funeral nunc toto fatorum ignarus in orbe,
Magne, paras acies mundique extrema tenentes
sollicitas reges, cum forsan foedere nostro
235 iam tibi si! promissa salus.

Oh soldado ingrato a tu patria, olvidado de tus enseas, I


puedes conse.guir para la causa tu regreso como protector I
sena~o, ve~cldo Csar: ciertamente / (215) puedes [conseguir]
vencido, MIentras, inciertos an los hados, no os falte el hierro I
la sangre que mane de muchas heridas, / iris a [buscar] tin
y llevar.is cond.enadas las enseas? / y para que Csar [os]
[como] sl~rvos sm discriminacin / tendris que rogrselo? ,""
..",,'I,vnq
para los Jefes se ha pedido la vida! / (220) Jams nuestra salvad
ser el precio y el salario de una traicin infame; / la finalidad de
guerras civiles no es que nosotros vivamos. / Somos entregados
el pretexto de la paz. / No extraeran las gentes el acero del metal
se ~c,ulta en lo profundo, / ni ceiran murallas las ciudades, /
no l.r,laa la guerra el indmito corcel, ni al mar / la flota para
el pilago de turrgeras quillas, / si alguna vez fuera honroso ,",a,IU~IICU
~alibertad por la paz. / Sin duda a mis enemigos los sujetan p
J~rados / para un crimen nefando; mas para vosotros es ms despre.clable / (230) vuestra fidelidad, porque, luchando por una
J~st~, / podis incluso esperar el perdn. Oh cruel muerte de la
dignidad! / Ahora, oh Magno [Pompeyo], desconocedor de los hadas
en todo el orbe / preparas ejrcitos y solcitas a los reyes que dominan
/ los extremos del.mundo, cuando quiz con nuestro pacto / (235) ya
se te haya prometido la salvacin,
-

iones (?) de Lucano en la Primera Crnica General

101

Crn., pg. 73 b 5-74 a 20:

.10 cavallera sin coracon et olvidadora de tu tierra et de las tus


et de los tos et del to derecho, e vos las otras compannas que
sodes comigo, non podedes tener con la razon del senado, que
stra salut et nuestro bien et la nuestra franqueza, et fazer por
I o si esto no queredes, fazed por vos, de manera que finque
do Julio Cesar et vos vencedores, et librar vuestra tierra de la
I'ldumbre del; e esforcar vos devedes, si mas no, por nobleza et
de vos. E estas amiztades que vos agora aqui mostrades et que
que andades por ponerlas, dexat las agora, et lidiat, et deffendet
I s et a la tierra. / (215) Ca esto que vos queredes aun por seer
u4udos, lo que Dios no quiera, podedes lo fazer en el cabo; / et
uunces vos estara muy bien, desque vieren que por vos no finco
"'I/I/olmacosa de lo que fazer deviedes. E agora quando estades en
hu ~I et en armas et anda en dubda la suerte de la batalla / quales
" ran o seran vencudos, tornat sobre vos, et lidiat como varones
I;ales. E si a vos cayere la suerte de la lid, fincaredes por sennores de
I,~'
et de vuestra tierra; e si por ventura dotra guisa vos acaeciere, /
t nces iredes sin verguenca a Julio Cesar, e pedir ledes atrevuda- ,
",Ientre lo que del quisieredes, et que vos dexe a vida, pero que sodes
I(? agora cabdiellos et sennores de vos et de vuestra tierra; e Julio
l' sar, si buen cabdiello et mesurado fuere, plazer le a de lo que vos
IIIIra veydo muy esforcados, et otorgar vos lo a; ca los buenos
pfr,cipesguerreros, al que fuert et bueno veen dell otra part, si por
."guna guisa ganar le pueden et passar le assi, mas le precian despues
, mas dalgo lefazen por ello. Et si vos fizieredes como vos e dicho
I buenos fueredes, lo uno seredes sin mal prez de la batalla de
vuestros cibdadanos, lo al numqua morra el prez del vuestro fecho et
rI la vuestra lealtad ni el vuestro nombre. E la franqueza non se
1/ mde bien por tod ell oro del mundo, ca meior es que el et mas vale;
N vos lidiat por ella et defendet la, ca sobrel defendimiento desta se
espiende ell oro et la plata, et son preciados los buenos cavallos et
Guardados para en las batallas, e ayuntadas las grandes flotas por
11 5 /

"'1

102

Traduccin: historia y

mar, et cercadas las cibdades, et fechos los fuertes castiellos el


otras fortalezas por las tierras; et como vos e dicho, lidiat por
pora vos et a vuestra tierra, ca semeia que los nuestros pn,pmifuIl'.
yurado an por tener con la nemiga et desapoderar a nos, et meter
en servidumbre. E, cavallera de Roma, si vos yurado avedes
otrosi a Julio Cesar de tener con el en tal fecho como este,
dannoso es a vuestra tierra et a los vuestros et aun en cabo a ,VOl
mismos, et lo fazedes por guardar lealtad et cuydades y ganar, n"
tengades que assi es, ni lo fagades; ca tal guarda de lealtad como
dond se torna siervo ell omne, vileza es et desonra de todos en
tenerla. Et lo que lidiaredes por nuestro sennor Ponpeyo et po,r:el
senado, lidiar lo edes por derecha razn, et sera cosa guisada fenD
caer vos en culpa faziendo como devedes, mas esperar perilrJn el
gualardon aun por seer vencudos.
(Ante un pasaje como ste, se puede incluso dudar si el texto
latino transcrito ser el que ha inspirado al redactador de la Cr~ea
tales consideraciones. Es evidente que aqu no hubo siquiera intenin
de traducir, ni aun de glosar el contenido de los versos de Lucans,
Slo la lnea primera reproduce aproximadamente el significado del
primer verso, cambiando el valor genrico de miles, soldado, 'p'OIl el
especfico de cavallera. Sin coracon recoge bien el sentido de
immemor: los romanos vean en el corazn, cor, el asiento de la
inteligencia y especialmente de la memoria; a ello aluden la etimolaga de nuestro recordar, 'traer de nuevo al corazn, al pensamiento',
y la de decorar, 'aprender o recitar de memoria'. Tambin es buena la
traduccin de patriae por de tu tierra: patria es el femenino, sustantivado ya en latn, del adjetivo patrius, 'paterno', y el sustantv
implcito era precisamente terra.
Non podedes tener con la razon del senado? se aproxima al
sentido del verso segundo. Lo dems es invencin del cronista. SlD
en las ltimas lneas hay un eco lejansimo y deformado de los verr~
sos 229-231 del original.)
Unas consideraciones atribuidas a Lucano, que fizo est estada,
cortan la arenga de Petreyo, que se reanuda cinco lneas despus:

1 aducciones (?) de Lucano en la Primera Crnica General

103

si dixo Petreo una razn contra Ponpeyo, su sennor, en esta


lI~a:

IIl)lro

Crn., pg. 74 a 26-41:


E tu Ponpeyo magno, que andas moviendo las yen tes por las
'/ tras et sacando huestes pora parar azes, et llamas los reyes et los
#roS principes et vienen al to mandado de los cabos del mundo, muy
11, o sabes de lo que los fados te guisan. Prometudo te avien ellos
I'/'n andanca et por ventura por lo que nos aqui fizieramos; mas
, I4tmdyo veo que fazen los de la tu part, mucho me semeia que va
./twa guisa; et en lafeuza del esfuerce que en nos tienes, mester a que
,jl{(JS meior tu fazienda alla en las tierras por o andas, ca entre nos
IINI no falla ya la lealdad en quien se assiente ni quien la mantenga;
1'~I'ique diries que quan aluenne les estas de los oios, tan aluen les
S de los coracones.
(No se traduce la exclamacin Pro dira pudorisfunera! Tampoco
I contenido de la ltima oracin: cum forsan oo. salus. Lo dems del
I xto latino se convierte en el discurso aqu transcrito en cursiva.)

IV, 273-280.
tela tene iam, miles, ait, ferrumque ruenti
subtrahe: non ullo constet mihi sanguine bellum.
275 Vincitur haud gratis iugulo qui provocat hostem.
En sibi viiis adest invisa luce iuventus
iam damno peritura meo; non sentiet ictus,
incumbet gladiis, gaudebit sanguine fuso.
Deserat hic fervor mentes, cadat impetus amens,
280 perdant velle mori,

Detn ya las armas, soldado, dice, y aparta del asaltante I tu


hterro: que la guerra no me cueste ninguna sangre. I (275) No es
ncido de balde quien con su cuello provoca al enemigo. I He aqu
una juventud que se desprecia a s misma y que, aborreciendo la vida,
I se dispone a perecer para mi dao; no sentir los golpes, I se

104

Traduccin: historia y

precipitar sobre las espadas, gozar derramando su sangre. ,


done este ardor sus mentes, desaparezca su mpetu insano, l
pierdan el deseo de morir.
ern., pg. 75 a 26-53:

Armad vos todos muy bien, et parad vos ordenadamienire


ellos, et tened las armas de rezio como qui quiere ferir de (!tlIratl,')1
mas catad como desviedes los fierros destos que assi "i .....",...".~i~,~ .....
la muert que no catan ninguna otra cosa, ca en toda Espanna
quiero yo desta vegada fazer batalla ninguna que con sangre' sea.
quanto lo yo pudier escusar. I (275) E mesurar devemos como n
vencudo de buena guisa qui con la garganta parada viene ~"'.<u'ntl..1
so enemigo et va a el de la guisa que estos vienen a nos. E el qui
va desamparado a la muert, como estos vienen a ella, no lidia: .~
el qui no lidiare que prez gana ell otro en la su lid? I E esta 11li:1.ut;'~UII
que tan desiguadamientre corre, aborrida semeia que a la vida./'
como sin recabdo et que se non precian, vienen a perder se; I ~I
serie a mio danno. Mas non seran feridos de la mi part, nin
la mi espada, / nin se gozaran las mis armas de la su sangre
aqui esparzera; et assi lo guardat vos todos, ca maguer que
quieran morir desta guisa, non quiero yo que assi mueran por qu
avrien ellos y prez, ni nos. Ca la batalla estonces es derecha ~I
nombre, quando de amas partes es egual.
(El cronista no parece haber entendido este parlamento de Csar,
Su interpretacin de tela tene: tened las armas de recio como
quiere ferir de coracon se contradice con el significado de Tur'r""",,,,,,.
ruenti subtrahe, que traduce bastante bien: catad como desviedes 10.
fierros destos que assi vienen ciegos a la muert.
Las ltimas lneas, desde Mas non seran feridos ..., no se lirpiflln
a amplificar el contenido de los versos 278-280, sino que lo defonmn
casi por completo. La alteracin ms grave es la del sentido del verso 278, donde se cambia el sujeto, y se convierte en una negacin lo
que en el original son dos afirmaciones.)

, aducciones (?) de Lucano en la Primera Crnica General

105

IV, 319-324.
O fortunati, fugiens quos barbarus hostis
320 fontibus inmixto stravit per rura veneno.
Ros licet in fluvios saniem tabemque ferarum,
pallida Dictaeis, Caesar, nascentia saxis
infundas aconita palam, Romana iuventus
non decepta bibet.

Oh, dichosos aquellos a quienes un enemigo brbaro y fugitivo I


(120) derrib por los campos con veneno mezclado a las fuentes. / A
[OS ros aunque t, Csar, viertas pblicamente sangre corrompida
l)odredumbre de fieras I y el plido acnito que nace en las rocas
d ' Dicte, la juventud romana, I no ignorndolo, beber.
ern., pg. 75 b 50-76 a 7:

Bienaventurados fuestes vos a los que Mitridates, el rey barbare


-uestro enemigo, / (320) enpocono las fuentes fuyendo ante vos, et
muto vos con las aguas dellas, ca pero aviedes dellas assaz, et no
lfIuriestespenados de sed e segund lapena en que nos estamos del/o; I
( 'ro tal conteciesse agora a nos, que maguer que Julio Cesar mandasse
har podredumbres de bestias / o quales quier otras pocones mortales
en los rios o en lasfuentes, I que nos non dexariemos de yr bever y,
t otro estorvo no oviessemos.
(Este pasaje es uno de los menos afectados por la amplificacin;
~lo las lneas centrales, desde ca pero aviedes hasta agora a nos,
recen de soporte directo en el original. En cambio, se omite por
mpleto el contenido del v, 322, y se sustituye Romana iuventus por
l pronombre nos. La traduccin de non decepta por si otro estorvo
1i0 oviessemos parece deberse a incomprensin del original.
Hay en todo el pasaje un desenfoque de la alocucin. En el texto
lntino, quien expresa sus sentimientos en la exclamacin inicial es el
[) eta, que no apostrofa en segunda persona de plural a los soldados
romanos muertos por haber bebido en fuentes envenenadas. Su
uerte fue dichosa, comparada con la de estos jvenes romanos

iones (?) de Lucano en la Primera Crnica General

106

(Romana iuventus) tan atrozmente castigados por la sed. ,;.\_ct:6


bebieron, sin saberlo, aguas emponzoadas.
stos, aunque t
-es la nica alocucin directa en este pasaje-, vertieses
en los ros los venenos ms repugnantes y activos, beberan,
dolo.)
IV, 344-356.
Si me degeneri stravissent fata sub hoste,
345 non derat fortis rapiendo dextera leto;
at nunc causa mihi est orandae sola salutis
dignum donanda, Caesar, te credere vita.
Non parts studiis agimur nec sumpsimus arma
consiliis inimica tuis. Nos denique bellum
350 invenit civile duces, causaeque priori,
dum potuit, servata fides. Nil fata moramur;
tradimus Hesperias gentes, aperimus Eoas,
securumque orbis patimur post terga relicti.
Nec cruor effusus campis tibi bella peregit
355 nec ferrum lassaeque manus. Hoc hostibus unum,
quod vincas, ignosce tuis ...

Crn., pg. 76 a 36-53:


Iulio Cesar, si mi ventura fuesse que vil enemigo me oviesse
.lIl\U~jO.I (345) manos avia yo aun et fuerca con que me matasse yo
et no el. / Mas avernos lo contigo, que eres noble, et pedimos
merce: que nos dexes a vida; et tenemos que lo deves fazer, ca
nos dexo aqui por cabdiellos de la tierra, que gela guardas. et gela deffendiessemos; e pues que tu vinies a conquerir la, nos
podiemos al fazer que bien nos estidiesse si no defender te la
lo mas pudiessemos. E desque tu ventura fue que a nos vencist,
~,que toda Espanna as ganada, et seguro puedes yr daquend. Yel
I fecho que nos aqu fiziemos fue que te nos dexamos vencer; en
W fuemos desaventurados et sin coracones et malos; et esto nos
rdona tu.
lo de los dos primeros versos y del hemistiquio final hay aqu
duccin, con pequeas adiciones. Lo dems apenas tiene alguna
iuejanza con el original.)
IV, 373-378.
O prodiga rerum
luxuries, numquam parvo contenta paratis,
375 et quaesitorum terra pelagoque ciborum
ambitiosa fames, et lautae gloria mensae,
discite quam parvo 1iceat producere vitam
et quantum natura petat.

(El parlamento de Afranio sigue hasta el verso 362 inclusive.


la Crnica no recoge el resto.)
Si los hados me hubiesen postrado bajo un enemigo vil, /
no me faltaba una diestra vigorosa para darme la muerte; / p.er
ahora lo nico que me mueve a pedir la salvacin / es considerarte,
oh Csar, digno de dar la vida. / No nos dejamos arrastrar par
amor de un partido ni cogimos las armas / para combatir tus nr'-'Vf"~.t,nit...
La guerra civil, en fin, / (350) nos sorprendi siendo jefes, y a lIU<O,",uv .. ,
primera causa, / mientras fue posible, guardamos fidelidad. No n0
oponemos a los hados: / te entregamos los pueblos hesperios te
abrimos el Oriente, I y aceptamos tu seguridad en el mundo dejado
a la espalda. / Ni la sangre vertida en los campos decidi a tu fa,v;qr
la guerra / (355) ni el hierro ni el cansancio de las manos. A tus
enemigos esto solo / perdona: que venzas.i

107

Oh lujo prdigo
Ildquiere por poco, /
huscados por tierra y
mesa, / aprended con

de bienes, I nunca contento con lo que se


(375) y t, hambre ambiciosa de alimentos
por mar, / y t, ostentacin de una opulenta
qu poco se puede alargar la vida / y qu es lo

(llIe pide la naturaleza.


Cron., pg. 76 b 54-77 a 16:
O desmesura gastadora de las cosas, / et que en comer not
de pocas viandas; / (375) e tu, fambre glotona, que not

I bondas

Traduccin: historia y

108

cumple lo que puedes fallar por mar et por tierra; / e tu,


deliciosa, llena de quantas cosas el comedor demanda que s(!r
la tu natura, del to fecho et del to estado? / Aprendet ago'lif}.
cavalleros et los otros omnes darmas que cobdiciades aiuntar. maniares et meter mucho en vos, viviendo en vicios a todos V/~."\'n',,,
sabores, / et por aqui sabet que pocas son las cosas con qu@
conviene a fazer vuestra vida en las huestes, / et cuerno es otrosi'
lo que la buena natura demanda estonces; ca segund los
dixieron, el comer et el beber esfecho para bevir, ca no el
ello.
(Parvo paratis, en el v. 375, no se refiere a la cantidad -de
viandas-, sino a la calidad o, ms exactamente, al precio: adqnrid..
por poco, es decir, con poco gasto. Pero, ms que las Imprt:CliH,9l.lClI~
desfiguran el sentido del original las amplificaciones, que son
tpicamente moralizadoras. El cronista apostrofa a los cavalleros
los otros omnes darrnas glotones y entregados a toda clase dey termina la exhortacin con una sentencia o refrn que atri:b;u,~e
los sabios. Pero el que habla en el texto latino es , una vez mas ~
poeta, a quien el cronista atribuye conceptos y palabras que no
pertenecen. )
VIII, 221.
Armeniosque arcus Getieis intendite nervis.
y tended los arcos armenios de cuerdas gticas.
Crn., pg. 218 a 28-30:

tendet los arcos de Armenia fechos de nervios de los getas,


(Es la traduccin ms ceida al original de cuantas aparecen etr .
Crnica reproduciendo el sentido de versos de Lucano. La ambigedad
de fechos de nervios de los getas est ya unas lneas antes en el
relato cronstico. Se refiere a los godos, que fizieron cabeca de so
regno en Ponto ... et fazien arcos de nervios con grand maestr; et
por esto dize Lucan: tendet los arcos ....)

'huJucciones (?) de Lucano en la Primera Crnica General

109

Por ltimo, un texto que, sin ser de Lucano, se le atribuye en la


tJ,lica,pg. 124 b 3: Et assi lo cuenta Lucan en un so libro, o dize:
Corduba me genuit, rapuit Nero, prelia dixi.

ue quiere dezir: "en Cordova nasci, levome Nero por fuerca a


Mlllna,et fiz un libro de las batallas de los romanos".
< s ste el nico texto, de los atribuidos por la Crnica a Lucano,
11 que se aade a las palabras latinas la frmula Que quiere dezir,
lo iual parece indicar ms clara voluntad traductora. Pero el texto no
rtenece a Lucano. Es el hexmetro del primer dstico:
Corduba me genuit, rapuit Nero, proelia dixi
quae gessere pares hine soeer inde gener,

u~un epitafio

de Lucano, inserto en muchos manuscritos medievales.


Vidas annimas del poeta trataron de explicar las palabras rapuit
Ni'ro con la invencin de un levantamiento de los hispanos contra
Nern, que habra obligado al emperador a acudir personalmente a
ufocarlo. Por haber hallado en Crdoba la mayor resistencia, habra
11 vado cautivos a Roma a los sabios cordobeses, entre ellos a Sneca
y (\ su sobrino Lucano. He aqu cmo recoge la Crnica este relato
I g. 124 a 7-b 3):
... avino assi que las tierras que obedecien a Roma, con las
Nl'lIndescruezas et con estas desmesuras dell emperador Nero, comen~lIrona bollecer entressi por se levantar contral sennorio de Roma, e
ntre todas las otras levantosse luego Espanna. E ell emperador Nero
liniso sus huestes, et vino luego sobrella; e tantas fueron las bravezas
III las crueldades que y fizo, que no eran en cuenta. E las gentes,
rluando esto vieron, por escusar el mayor danno, dieron se le por
tilda la tierra, si no la cibdat de Cordova que se tovo por conseio de
muchos sabios que avie en ella, et non se le quiso dar. Et Nero vino
10brella et cercola, mas no la pudo aver sino por qual pleyto los de
In. villa quisieron. Et desque se le fueron dados, no les tovo el bien la
postura, et preguntoles cuerno fueran atrevudos de cometer lo que

110

Traduccin: historia y

toda la otra tierra de Espanna no cometiera, et quel mos


quales fueran aquellos por quien viniera que se le assi allY3sse.tl,
respondieronle todos assoora que por conseio de los sabios et de
philosofos lo fizieran, et que por ellos se avien tenido aquello que
tovieran, et que si creer los quisiessen, aun se tovieran mas. E
envio luego por todos aquellos sabios de Cordova que viniessh
el, e desque vinieron, fue el en acuerdo de los fazer quemar a
por escarmentar los de la villa que nunqua mas fuessen osados dI:
alear otra vegada; pero con todo aquesto conseiosse ante Nene,
los sabios que traye et con los principes et con los omnes buenos
su companna. Et ellos dixieron le assi: "Cesar, la natura del .
aquel la aprende meior que faze en ell alguna morada; et nos,
quanto aqui avernos fincado, aprendemos que por tu matar _-,., _
sabios, otros avra y luego en Cordova; ca entendemos et sabernos q
la natura de la tierra et ell assentamiento della et ell ayre :e~
viandas dellogar et ell estrellamiento de suso lo da por fuerca; .et
ende no deves fazer tal cosa, ca mas vernie y danno que
Nero, quando estas razones oyo, pero que era el muy cruel et
desmesurado en las otras cosas, acogios al conseio quel davan,
dexo de quemar los sabios e tomo a Seneca et a Lucan su so
que eran grandes philosophos et muy sabios, et fuesse pora RoPl'a..
levo los consigo. Et assi lo cuenta Lucan en un so libro ....
(Lucano naci en Crdoba el 3 de noviembre del ao 39;
en Anzio, pequea ciudad de la costa del Lacio, el15 de diciembre
37. Tena, pues, escasamente dos aos ms que Lucano. A los
meses de nacer Lucano, su familia se traslad con l a Roma.
no significa en este contexto llevar por fuerza, sino matan), '
batar la vida, como en Horacio: improvisa leti vis rapuit gentes.
traduccin correcta sera: Crdoba me engendr, me mat N
cant las batallas / que trabaron, pares, de un lado el suegro y de 0
el yerno; es decir, Csar y Pompeyo.)

lr'llducciones (?) de Lucano en /a Primera Crnica General

III

CONCLUSIN

En su artculo El literalismo de los traductores de la corte de


lfonso el Sabio 8, Jos M.. Mills Vallicrosa, refirindose a las
Itnducciones arbigolatinas, reconoce en ellas un literalismo servil y
UII estilo incorrecto y brbaro 9; pero afirma que tal literalismo es
11110 de escrupulosa fidelidad 10. Rechaza la opinin sobre la traducI TI castellana del Tratado de la azafea, de Azarquiel, emitida por
. Steinschneider, quien la considera ms parafraseada que la hebrea
y ~~nriquecida con adiciones ". Confiesa, sin embargo, haber notado
11 Iguna que otra vez la inclusin en el texto traducido de alguna frase
I irenttica o de una oracin de relativo, que explica con ms detalle
url antecedente 11. Pone como ejemplo la traduccin del ttulo del
Inptulo XXIII, donde, al verter: De saber la anchura dell orient
11I sol et de su occident, et otrossi de los orientes de las otras
[rellas, et de sos occidentes, por la linna circulan), el traductor se
II nsidera autorizado a explicar qu es esta lnea circular, y aade:
, t es el cerco que faz el solet cada una de las estrellas cada da por
I movimiento diurno. Et estos cercos son dichos en aravigo almadarat,
~son todos equidistantes del cerco equinoctial 13. Pero este ejemplo,
~'()ndeuna traduccin de 29 palabras va seguida de una explicacin
d 35, lejos de demostrar escrupulosa fidelidad al texto traducido,
h ce sospechar en las traducciones arbigocastellanas la misma libertad
I(,uese observa en la de los versos de Lucano.
Sin duda la mayora de las traducciones alfonses, examinadas
hoy con rigor crtico, suscitaran no pocos reparos. Ya en el segundo
fI rodo de actividades culturales en la corte del Rey Sabio, que
omenz en 1271, se hicieron nuevas traducciones de algunas obras
, Publicado en Al-Andalus, vol. 1, 1993, pgs. 155-187.
, Pg. 155.
10 Ibid.
11 Pg. 157.
" Pg. 159.
1) Ibid.

...

112

Traduccin: historia y teori

cuya redaccin anterior no era satisfactoria. Algunos traductores


haban reconocido la posible imperfeccin de su trabajo. Uno de lo
ms notables, Hermn Alemn, en el prlogo a una de sus traducciones
latinas de libros rabes, admite que puede ser mala; pero advierte \ill1c
una traduccin mala es mejor que la falta de toda traduccin, ~ues
ms vale un conocimiento imperfecto que la carencia total de coacimiento.
Algo semejante se puede concluir del hermoso relato transmi~tdo
por Octavio Paz en el ltimo prrafo de Lectura y contemplacits,
primero de los ensayos de su libro Sombras de obras 14:
Doscientos aos antes de nosotros y de nuestras disputas y preguntas, en el Tibet del siglo XVIII, bajo el Quinto Dalai Lama, ocurri un
suceso notable. Un da Su Santidad vio, desde una ventana de Patala
su palacio-templo-monasterio, algo extraordinario: la diosa Tara daba
la vuelta, segn el rito budista, a la muralla que rodea al edificio. ~I
da siguiente, a la misma hora, se repiti el fenmeno, y as todos 108
das. Despus de una semana de vigilancia, el Dalai Lama y sus
monjes descubrieron que, diariamente, justo a la hora de la aparicin
de la diosa, un pobre viejo daba tambin la vuelta a la muralla
recitando sus plegarias. Interrogaron al anciano: la plegaria que recital;tll
era un poema-oracin a Tara que, a su vez, era una traduccin de un
texto snscrito en honor de Prajna Paramita [...] Los telogos hicieren
recitar el texto al viejo. Inmediatamente encontraron que el pobre
hombre repeta una traduccin defectuosa, y lo obligaron a que aprendiese la traduccin correcta. Desde ese da, Tara no volvi a aparecer.

No es que la diosa apreciase ms las traducciones malas que las


buenas. Simplemente quiso dar una leccin a los telogos del Dalai
Lama, hacindoles ver que tambin una traduccin defectuosa pU;a
tener efectos deseables.
14

O. Paz, Sombras de obras, Barcelona, 1983, pg. 46.

LA TRADUCCIN EN ESPAA
DURANTE EL REINADO DE JUAN 11*
El siglo xv es, en la cultura espaola, una poca de transicin
ntre la Edad Media y el Renacimiento. Disminuye progresivamente
1influjo francs, muy intenso an en el siglo XIV, sustituido por el de
Italia. Se difunde cad'a vez ms en Castilla la cultura greco-latina,
promovida por el conocimiento de la literatura italiana, que se nos
huba adelantado casi dos siglos en el cultivo de los autores clsicos
lutinos y griegos, y estaba muy impregnada de clasicismo. Dante,
I ctrarca y Boccaccio, no slo como escritores, sino tambin como
ultivadores de la cultura clsica, se convierten en modelo de nuestros
C. critores, que sienten por ellos, y, a travs de ellos, por las literaturas
iega y latina, verdadero entusiasmo.
Podemos distinguir en este siglo tres perodos literarios, coincidentes con los reinados de Juan 11,Enrique IV y los Reyes Catlicos.
n el largo reinado de Juan 11, casi cincuenta aos (1406-1454), al
(Ille Menndez Pelayo llam prtico de nuestro Renacimiento, las
1 tras latinas, y ms an las griegas, se conocen muy imperfectamente,
Iero el entusiasmo que suscitan hace que influyan con mucha fuerza
n nuestra literatura. En el reinado de Enrique IV, el desprestigio de
I realeza y la anarqua de los nobles, que ya haban ensombrecido
pollticamente la poca de Juan I1, estorban el florecimiento literario.
Sobre la traduccin en Espaa antes del siglo xv, cfr. La traduccin en la
cultura espaola, en mi libro En torno a la traduccin, 2.' ed. corregida y aumentada,
pgs. 321-337. Este texto y los dos siguientes, sobre la traduccin en el Siglo de Oro
y a fines del siglo xx, proceden de conferencias en la Fundacin Juan March en la
primavera de 1988.
IMADUCCI". -8

114

Traduccin: historia y

En el de los Reyes Catlicos se acelera grandemente el co 'v,",,,,,,,,,..


directo de la Antigedad Clsica.
Se intensifican las relaciones con Italia, acuden a Espaa
humanistas de aquel pas, se cultiva aqu directamente el estudio
latn y el de nuestra propia lengua, se inicia, en fin, el
esplendor de nuestra cultura, que abarcar sus dos siglos ms
nosos.
Este desarrollo cultural no slo va acompaado sino qu-e
directamente promovido por las traducciones que l a su vez
mueve.
Pero no podemos abarcar ahora las traducciones al castel
hechas durante todo el siglo; slo citar sus ttulos y los nombres
sus autores rebasara el tiempo de que disponemos. Vamos, pues;
limitarnos a las traducciones hechas en el reinado de Juan n,
tienen gran importancia, no slo como base cultural de las
en el medio siglo siguiente, sino, de manera especial, como fermen
acelerador del desarrollo de nuestra lengua.

LA TRADUCCIN EN EL REINADO DE JUAN

A principios del siglo xv, Francisco Imperial y sus


traen a Espaa el culto de Dante y de la Divina Comedia, en el
no tardan en incluirse Petrarca y Boccaccio. A travs de estos on,.,,',11o.
escritores italianos reciben los de Castilla el conocimiento de
cultura clsica. Surge as lo que Cejador llam la primera aurora
renacimiento latino, pero una aurora todava harto entre tinieblt;lSl}
No se traduce en este tiempo del griego, lengua
entonces en Espaa, como lo haba sido en Italia durante el siglo XI
ya que Petrarca la ignor por completo, y Boccaccio slo ad
ligeros conocimientos de ella en sus ltimos aos. Lo poco qu
U"""U'l1U""IJI.

JA traduccin en Espaa durante el reinado de Juan 11

quella literatura pas en el siglo xv a la nuestra -escribe Menndez


elayo- vena por intermedio de los traductores latinos 2. Y las
,traducciones del latn caen en el amaneramiento de calcar el hiprbato
lutino, y acumulan neologismos retumbantes para enriquecer el vocabulario castellano, porque los traductores piensan, como don Enrique
de Aragn al traducir la Eneida, que no es posible equivalentes
allar vocablos en la romancial texedura para exprimir hi aquellos
anglicos concebimientos Virgilianos J.
Se promueve as una prosa que por fuerza tena que resultar
antinatural y estrafalaria. No estaba an maduro el castellano para
hacer suyas las bellezas formales de los clsicos antiguos. Fue sin
mbargo beneficioso para nuestra literatura el conocimiento de los
t mas que ellos haban desarrollado. Esta situacin se expresa resignadamente en las conocidas palabras del Marqus de Santillana:
Pues no podemos auer aquello que queremos, queramos aquello que
podemos. E si carescisemos de las formas, seamos contentos de las
materias 4.
A pesar de todo, se respira ya el aire del Renacimiento. Se
studian los autores clsicos, no, como hasta entonces, con el nico
111 de confirmar la doctrina y la moral cristianas, sino para conocerlos
n s mismos y poder imitarlos como escritores. Segn veremos,
tampoco dej de tener buenos resultados para la lengua el afn,
aparentemente desmedido, de enriquecerla con latinismos.
A las traducciones de los autores clsicos latinos se suman las de
los poetas y humanistas italianos, tanto de los que escribieron en su
propia lengua como de los que lo hicieron en latn, o en una y otra,
omo suceda con frecuencia. No se omiten del todo las traducciones
de obras francesas, y hasta se hace por vez primera la de alguna obra
inglesa.
,1

Antologa de poetas lricos castellanos. tomo V, Madrid, 1894, pg. XI.


Carta al rey Juan de Navarra presentndole la traduccin de la Eneida, que ste
le haba encargado.
4 Cit. por Cejador, ibid. pg. 10.
2

I J. Cejador y Frauca, Historia de la lengua y literatura castellana. ed.


Madrid, Gredos, 1972, vol. 1, pg. 9 de la segunda parte.

115

116

Traduccin: historia y tedra

y ocurre entonces algo que ya quisiramos ver en nuestros dtasl


la mayora de los escritores originales tienen a gala ser ta:mb,n
traductores.

DON ENRIQUE DE ARAOQ.N

Uno de los ms afamados es don Enrique de Aragn o de vme:~1


que tiene la gloria de haber hecho la primera traduccin completaide
la Eneida que vieron los idiomas neolatinos 5. Hizo esta traduccin
a ruegos del infante don Juan, ya rey de Navarra, en 1428. La:
comenz el 28 de septiembre de 1427 y tard en facer esta traslacin
un ao e doce das, con un trabajo interrumpido por muchos
destorvos, ass de caminos como de otras ocupaciones en qe, le
cumpla entender 6.
Al mismo tiempo fizo la traslacin de la Comedia del Dante a
preces de igo Lpez de Mendoza, y la Rhetorica de Tulio nueva
[...] e otras obras menores de Epstolas e Arengas, e Proposiciones; e
Principios en la Lengua Latina, de qe. fue rogado por diverss
personas, tomando esto por solaz en comparacin del trabajo qe. en
la Eneida pasaba 7.
Don Enrique sabe que su traduccin es la primera que se haC'.e
completa. y no olvida ponerlo de relieve. En una glosa, manifiesta:
En Italia algunos vulgarizaron esta Eneyda, pero diminutivamente
[noten ustedes la gracia y la expresividad de este adverbio], dexanda
muchas ficciones poticas; slo curando de la simple historia la
mayor parte [...] y otros del Italiano en francs y en cataln la ternaron anss menguada, como estaba en el Italianos",

Menndez Pelayo, Biblioteca de Traductores Espaoles (BTE), vol. 1, pg. P,


Prohemio o prembulo para dar mayor noticia de la obra y dificultad della, Gil.
por Menndez Pelayo, BTE, 1, pg. 145.
7 [bid.
s Ibid., pg. 146.

117

1.(1traduccin en Espaa durante el reinado de Juan 11

Menndez Pelayo valora as esta empresa de don Enrique: Insen'li:tez sera buscar en esta versin rastro alguno de la poesa del
original. Aun en cuanto a fidelidad, deja harto que desear, as por
descuido y malas inteligencias del traductor, como por las estragadas
lupias que hubo de tener a la vista. Pero merece, no obstante,
ingular consideracin: 1.0, como monumento filolgico que, a la par
[jue nos descubre los progresos de la lengua, acusa el vano y tenaz
empeo de los eruditos para latinizarla desacordadamente, usando
de inversiones extraas y giros y construcciones peregrinas; 2. por la
influencia grande que debi ejercer en el desarrollo de la idea del arte
Clsico entre nosotros; 3., por su antigedad, superior, como antes
,dijimos, a la de todas las interpretaciones francesas y toscanas. [A la
de todas la interpretaciones completas, ha de entenderse]. Gloria es
uta -concluye Menndez Pelayo- que enaltece sobremanera a
nuestra patria y coloca en muy alto punto el mrito de D. Enrique 9.
De su traduccin de la Divina Comedia supone don Marcelino
que estara en prosa, tanto ms cuanto que ni tiempo hubo para
metrificarla, como discretamente ha advertido el seor Amador de
los Ros 10. A Cejador no le cabe duda de que estaba en prosa. Est
-diceen excelente prosa, y admirablemente hecha, y piensa que
I!:S la contenida en un cdice que fue de Santillana y se halla en la
Biblioteca Nacional, al margen del texto italiano, aunque reconoce
que no hay otra seal de ser la traduccin de don Enrique de
Villena, fuera de un siquier, por l tan menudeado, que se lee en la
glosa de un soneto italiano, traducido al fin del cdice ". Aduce
ejador los nueve primeros versos de la Comedia, intercalando,
despus de cada grupo de tres, la traduccin, que, en efecto, parece
muy fiel; en este pasaje, apenas hay ms tropiezos, para nuestro
'usto, que dos duplicaciones sinonmicas para verter selva (cespesura
() silva de rboles) y trattar (ccontar o tractar).
0,

Ibid., pg. 148.


[bid.
11 J. Cejador, o. c., t. 1, pgs. 21 s. de la segunda parte.

10

118

Traduccin: historia y

En cuanto a la Retrica Nueva de Tulio, advierte


Pelayo que as se llamaba entonces la que en las ediciones melElel'1Ul
lleva el ttulo de Rhetoricorum ad Herennium libri quatuor,
mente atribuida a Cornificio. Recibi este nombre por haber
descubierta despus del tratado De inventione, que tradujo a
lengua don Alonso de Cartagena 12, de quien hablaremos
Menndez Pelayo considera atribuible a don Enrique una de:sd,jicblllUl
traduccin de las Paradoxas de Cicern incluida al fin del cdice.l.
de la Biblioteca Nacional.
Don Enrique de Aragn se tradujo tambin a s mismo;
como veremos, no infrecuente en su tiempo. Escribi primera
cataln, en 1417, el Libro de los Trabajos de Hrcules, y el
ao hizo la versin castellana en la su villa de Torralva [oo.] alolngancst
en algunos pasos et en otros acortando segunt lo requera la obra],
por el trocamiento de las lenguas 13.

Hacia 1420 se tradujeron el Libro de los gatos (extrao tftu


acaso procedente de un error de lectura por Libro de los aueniost
coleccin de sesenta y nueve aplogos, versin annima de las .
tiones del monje ingls Odo de Cheriton, escritas en la primera
del siglo XIII, y el Libro de Exemplos por a. b. c., compilado'
Clemente Snchez Vercial, arcediano de Valderas (Len), entre J
y 142l. Ajuicio de Morel-Fatio, este libro es traduccin de uno
Alphabeta exemplorum que circularon en la Edad Media; pero no
ha podido identificar el original. Tambin es de origen ingl.$
Espculo de los Legos. traduccin del Speculum Laicorum atribuid
a John Hoveden.
12

13

lbid.
Ibid . pg. 22 de la segunda parte.

, "aduccin en Espaa durante el reinado de Juan II

119

lJor el mismo tiempo, quiz entre 1420 y 1424, se tradujo la


Lucano, y se tradujeron tambin las Fbulas de Esopo
j( uecidas con las de Aviano y las del converso Pedro Alfonso,
I unto al que se dio el ttulo de Libro de Isopete ystoriado.

""1r.~lllla
de

DON ALONSO DE CARTAGENA

igura central y la ms destacada entre los traductores de su


mpo fue don Alonso de Cartagena, cuyo nombre -segn Menn, Pelayo 14_ se encuentra mezclado en toda empresa de cultura
urante el reinado de Juan Il, No una conferencia entera, sino todo
11 libro podra dedicarse con provecho al estudio de sus obras,
, ' inales y traducidas.
Naci hacia 1385, hijo segundo del judoburgals Rabbi Selemoh
alev. Convertido al cristianismo al mismo tiempo que su padre,
bresali en el estudio de la filosofa y de ambos derechos, civil y
dn6nico. Fue cronista de Castilla, den de las iglesias de Santiago
1417)y de Segovia (1420), del Consejo Real de Juan 11,y uno de los
nrbajadores enviados por el Rey al Concilio de Basilea (1434).
tando en Italia fue nombrado, en 1435, obispo de Burgos, al
r nunciar a esta sede episcopal su padre. Fue tan alto su prestigio en
Ituna que, al retirarse del Concilio en 1438 y dirigirse a Roma, el
Ipa Eugenio IV dijo: Si el obispo de Burgos viene en nuestra Corte,
1)11. gran vergenza nos asentaremos en la Silla de San Pedro. En
IC ma se entreg a los estudios renacentistas, y lleg a tener amistosa
I'( lrnica con Leonardo Bruni de Arezzo sobre la traduccin que
te hizo de las ticas de Aristteles. Regres a Espaa en 1440, y
'I)ovirti su palacio en escuela pblica de toda doctrina, segn
,1 can sus contemporneos, que le llamaron tambin Maestro de
11 da dulce elocuencia, de toda versima historia y de toda sotil
IHICsa.Eneas Silvio, ms tarde papa con el nombre de Po 1I,
14

Antologa de poetas lricos castellanos. t. V, pg. x.

120

Traduccin: historia Ji

apellid a don Alonso Deliciae Hispaniarum, decus praelatorum,


non minus eloquentia quam doctrina praeclarus (Delicias do
Espaas, gloria de los prelados, varn no menos ilustre pQr
elocuencia que por su doctrina) 15. Muri el 12 de julio de 1456.
Pues bien, un hombre tan insigne, enaltecido por reyes y pap'BlI,
admirado por cuantos lo conocieron, no consider desdoro COIl$llgr'~
ms tiempo y esfuerzo a traducir obras de otros que a componer
propias. Menndez Pelayo 16 menciona las siguientes traducciones
don Alonso de Cartagena:
l. Cinco libros de Sneca: Primero libro de la vida buu1!lWien,',.
rada. Segundo de las siete artes liberales. Tercero de amlon'est'al1.l/e,It/Ol
doctrinas. Quarto el primero de la providencia de Dios. Quimo
segundo libro de providencia de Dios 17. El tratado De a11Jl~~''''~,''
mientos e doctrinas -explica don Marcelino- 18 no es otra cosa
una coleccin de sentencias tomadas de varios libros de Sneca. El
las siete artes liberales, que en vano buscaramos con este ttulo
las obras del filsofo de Crdoba, es una de las epstolas a Lueilie
88). Cierra el volumen el Tratado de la providencia de Dios,
en dos libros, divisin que no aparece en las ediciones latinas
aclara en n. 1: El segundo es el De constantia sapientis ]. Adera
estos tratados, varias veces impresos ms tarde, tradujo el o .
Burgos otros que nunca se han puesto en letra de molde, pera
figuran en varios cdices. Prez Byer cita uno de la Biblioteea
Escorial que contiene los siguientes: del mismo Sneca: De rrn'l1nl.l'"
litate vitae, ad Serenum; De clementia, ad Neronem; de otros aU.!-!'o"'llIl1i
Extractos de las declaraciones de M. Anneo Sneca, el re~o.D,UQI
Proverbios de Laberio y Publio Siro; De quatuor virtutibus, obra
San Martn de Braga. Y otro de la misma biblioteca que,
de algunos ya citados, incluye: Defortunis seu de remediis Tr1r"JJ''1''''''Jr''''

111 traduccin en Espaa durante el reinado de Juan /I

121

libro De bello y sentencias memorables <le Lucio Anneo Sneca.


Un cdice de la misma biblioteca contiene, entre otros tratados, el
J hro de Sneca en el qual tracta cmo en el sabidor non cae ofensa
IIln injuria alguna, que es el tratado De constan tia sapientis 19.
2. Tulio de officiis y de senectute, en romance.
3. Libro de Marcho Tulio Cicern, que se llama de la Rhetrica,
Irrl'S/adadode latn en romance por el muy reverendo D. Alfonso de
'artagena, obispo de Burgos, a instancia del muy esclarecido Prncipe
l>. Duarte, de Portogal. Esta versin comprende slo el libro primero
11' inventione, que el intrprete apellida "la Retrica vieja" de Tulio.
111 Retrica Ad Herennium, atribuida por algunos a Cornificio,
hl,ba sido trasladada por don Enrique de Villena 20. Amador de los
ItI s 21 piensa que Alonso de Cartagena hizo esta traduccin antes de
llr de Espaa, en 1434. Segn Cejador, se hizo de una versin
IInHanadel siglo XIII por Guido de Bolonia y Brunetto Latino 22.
4. El P. Mndez (Tipografa Espaola) atribuy a don Alonso
e Cartagena la traduccin de la thica de Aristteles [...]. Pero
uerdamente advirti nuestro erudito Floranes que no hay indicio
Iguno de que D. Alonso de Cartagena trasladase al castellano la
efhica de Aristteles, pues nicamente sabemos que, habiendo llegado
RUS manos la traduccin latina de Leonardo de Arezzo, not en ella
Vl1,josdefectos en la interpretacin del texto griego y con este motivo
t! cribi un tratado que Diego Rodrguez de Almella cita con el ttulo
Declinaciones (tal vez Declamaciones) sobre la traduccin de las
'/bicas. La versin de la tica de Aristteles impresa en Sevilla no
tI~neautor conocido, pero indudablemente es distinta de la que hizo
~Isabio cuanto desgraciado Prncipe de Viana 23.
UIl

Menndez Pelayo, ibid., pg. 301 s.


Ibid., pg. 306.
21 Historia crtica de la literatura espaola, ed. facsmil, Madrid, Gredos, 1969,
ul. VI, pg. 32, n. 2.
22 O. c., t. 1, pg. 27 de la primera parte.
23 Menndez Pelayo, BTE, 1, pg. 307.
19

Menndez Pelayo, BTE, 1, 291.


16 Ibid., pg. 299 ss.
17 Diego Rodrguez de Almella afirma que Alonso de Cartagena tradujo
libros de Sneca; pero se desconocen estas traducciones.
18 Ibid., pg. 301.
15

20

...

122

Traduccin: historia y ,

5. Juan Boccaccio. Cada de prncipes, traducida del lAtn


Castellano por D. Pedro Lpez de Ayala y continuada por D.
Garcia (de Cartagena). El ttulo latino de la obra de Boccaccio es
casibus virorum illustrium. Pero Lpez de Ayala tradujo los'
primeros libros, y los dos restantes, Alonso de Cartagena cuando
no era obispo, sino den de Santiago y de Segovia. Segn
Juan Alfonso de Zamora, estaban l y el den en Portugal
embajadores del rey de Castilla, y a ruegos del primero, es decir
Juan Alfonso de Zamora, comenzaron a trasladar la parte no rrnm:I'I\'
zada de la obra, l diciendo e yo escribiendo, y acabaron su ~o~J:Q
el 30 de setiembre de 1422. No debe confundirse este mtodo de
bajo con el que sola practicarse en la Escuela de Traductores
Toledo. All un judo conocedor del rabe iba poniendo en ro
las palabras del original, que un conocedor del latn pasaba desde
romance a esta lengua. En la colaboracin de don Alonso de
y Juan Alfonso de Zamora, ste, si nos atenemos a sus palabras
diciendo e yo escribiendo), se limit a servir a don Alonso
amanuense.
Segn Menndez Pelayo, el libro De senectute lo traduje
Alonso, como el de Boccaccio, seyendo den de Santiago e
Segovia ,-l. y lo mismo este libro que el De officiis, en sus
dientes traducciones, se imprimieron en Sevilla el ao 150125 En.
misma ciudad se haban impreso diez aos antes, en 1491, los
libros de Sneca 26.
Anotemos por ltimo que don Alonso de Cartagena fue une
los muchos que en el siglo xv se tradujeron a s mismos. Su fatnlUUII':!
Almella public la Contemplacin mesclada con oracion
en latn e tornada en lengua castellana por el rreuer. don al}'amrSCili
obispo de burgos ssobre el pssalmo del profeta dauit que
jusgame dios 27. Tambin puso don Alonso en castellano su
2-1

25
26
27

Biblioteca Hispano Latina Clsica, I1, 312.


Ibid.
Ibid., VIII, 56.
Cejador, o. c., t. 1, pg. 26 de la segunda parte.

,,, traduccin en Espaa durante el reinado de Juan II

123

, () praecedentia Regum Castellae prae Regibus Angliae, que haba


~I(jnunciado en 1434 en el Concilio de Basilea 28.
Don Ramn Menndez Pidal, en su Crestomata del espaol
"'trdieval,tomo Il, pgs. 582 ss., presenta la traduccin de diez versos
j \ Hipolito de Sneca por el obispo de Burgos, bastante ajustada al
lIr ginal y seguida por una larga glosa, en que se comenta y explica el
ntenido del texto. Puede verse all tambin el prlogo a la traduccin
d I Tratado de la providencia de Dios, en que don Alonso elogia as
:Sneca: Ca commo quier que muchos son los que bien ovieron
,,,liado, pero tan cordiales amonestamientos nin palabras que tanto
h ran enel coracon et asy trayan en menosprecio las cosas mundanas,
I1UO las vi en otro delos oradores gentiles. Y, por ltimo, figura all
Iumbin un divertido pasaje de la versin castellana del famoso
d. urso de Basilea.
Gran amigo de don Alonso de Cartagena fue Fernn Prez de
uzrnn (h. 1376-1460), seor de Batres, sobrino del Canciller Lpez
d~ Ayala y to del Marqus de Santillana. Tradujo algunas Epstolas
,11 Sneca y compil una Floresta'de los Filsofos, centn de sentencias
ueadas del mismo autor, as como de Cicern, de Boecio, del Tesoro
dt Brunetto Latino y de otros autores. La versin de las Epstolas de
\hleca no la hizo del latn, sino del toscano. Las epstolas de Sneca
l' imprimieron en Zaragoza el ao 1496, de nuevo en Toledo en 1502
~ varias veces ms a lo largo del siglo XV29.
A ruego de Fernn Prez de Guzmn hizo su pariente Vasco de
Iuzmn, arcediano de Toledo, una traduccin, contenida en un
Illlnuscrito de la Biblioteca Nacional, cuyo inicio reproduce as Me1I0ndezPelayo: Aqu comienza el libro llamado Salustio, que fabla
dt, los fechos romanos que acaescieron en los tiempos que Roma
menzo la su gloriosa fama, y comienza luego la Conjuracin de
ntilina, y en el principio de este libro comienza el prlogo que se
Ibid.
). Menndez Pelayo, Biblioteca Hispano Latina Clsica, VIII, 52-55.

2'

...

Traduccin: historia Y' .

124

dirige a Fernn Prez de Guzmn 30. Este Vasco de Guzmn fue


de los famosos sabios que ayudaron a Rab Mos Arragel
Guadalfajara en su traduccin completa de la Biblia, concluida
1430.

',1 traduccin en Espaa durante

el reinado de Juan II

125

tumana. No le satisfacan las traducciones que se haban hecho hasta


IUonces,y por eso encargaba otras nuevas a los mejores latinistas de
u tiempo, entre los cuales estaba su hijo don Pero Gonzlez, que
II~ma a ser arzobispo de Toledo y Gran Cardenal de Espaa.
H.odeado de una verdadera corte literaria -escribe Cejador 31_,
arg a otros versiones de libros de que poderse aprovechar y con
!fue aprovechar a los dems. No atrevindose a traducirlos por s
m Smo, hizo traducir a Romero y a Virgilio, a Ovidio, a Sneca y a
lustio, Remos visto ya que don Enrique de Aragn fizo la traslacin
d~ la Comedia de Dante a preces de igo Lpez de Mendoza. El
rr po Marqus dice de s mismo: A ruego e instancia ma, primero
IIUi;: otro alguno, se han vulgaricado en este reyno algunos poemas,
AJjg como la Eneyda de Virgilio, el libro mayor de las Transformaciones
d Ovidio, las Tragedias de Lucio Anio Sneca, e muchas otras cosas
It que yo me he deleitado fasta este tiempo e me deleytr 32.
Sobre la excepcional figura del Marqus escribe Rafael Lapesa:
d')ifcil es resumir en unas lneas la tarea de Santillana como patroI nador de la empresa cultural ms importante de su tiempo: la
propagacin del saber humanstico [...]. Lo mismo que el Rey Sabio,
(Iprcer de Guadalajara suscit el esfuerzo de un equipo de hombres
d etos: all estaba, respondiendo a las iniciativas de su seor, su
flipelln Pero Daz de Toledo, su "fsico" o mdico Martn Gonzlez
dt Lucena, su escudero Martn de vila, su viejo servidor Martn
{,':)rita.Tambin el Bachiller Alfonso Gmez de Zamora trabajaba
pur encargo de don igo, quien, adems, peda en obsequio a la
mistad el concurso de nobles como don Enrique de Villena o jerarcas
,lllla Iglesia como el Tostado; y no bastndole la aportacin espaola,
"Iluda a italianos ilustres como Leonardo Bruni de Arezzo y Pier
I'undido Decembri para que vertiesen del griego al latn los textos
11(Ie de otro modo seran inaccesibles en una Castilla donde todava

,n
Don igo Lpez de Mendoza, primer Marqus de Santlllane
Conde del Real de Manzanares (1398-1458), fue como la nelrllfl'nitiiJ.
cin de la cultura en el reinado de Juan II. De l escribi Meil~
Pelayo que, si alguien quiere cifrar en un solo nombre la "'ul
literaria de la poca de Juan 11,difcilmente hallar ninguno qv:t'
bien responda a su intento ni pueda servir de personificacin tan,
cuada, como el de don igo Lpez de Mendoza. y Hernand
Pulgar, en sus Claros varones de Castilla, elogia as su talante: .
tual: Tena gran fama e claro renombre en muchos reynos de
de Espaa; pero reputaba muy mucho ms la estimacin entre'
sabios que la fama entre los muchos.
Saba poco latn y nada de griego; pero en la biblioteca .d~
castillo de Guadalajara tenan puestos de honor Romero, Plal
Aristteles, Tucdides, Tito Livio, Salustio, Sneca, Csar, :.
san Juan Crisstomo. Conoca bien la literatura francesa del.
anterior y la del suyo, as como la catalana y la italiana, y algo de
provenzal. Muy admirador de Dante, Petrarca y Boccaccio. Fue,
suma, gran erudito, y acaso el que mayor empuje dio al estudio de
letras y del Renacimiento italiano, que conoci de cerca en Italia
por cuyo advenimiento a Espaa trabaj ms que nadie.
No tradujo personalmente, que sepamos, ningn libro.
como el Rey Sabio en la segunda mitad del siglo XIII para la tradu .
de libros rabes, fue Santillana en la primera mitad del xv quien
inters puso en que se tradujeran obras de la Antigedad griega

o. C., t. 1, pg. 34 de la segunda parte.


Cit. por R. Lapesa. La obra literaria del Marqus de Santillana, Madrid, 1957,
~I\II.256.
.11

iz

30

Menndez Pelayo, BTE, I1, 203.

126

no haba helenistas. En
como agente destacado
Marqus traducciones
corrieron en castellano

Traduccin: historia JI
Italia se hallaba su pariente Nuo de
a la mira de novedades, encargande
y copias [...]. Gracias a esta labor 00
obras clsicas fundamentales 33.

Pedro Daz de Toledo, capelln del Marqus, tradujo el


de Platn, antes de 1450, y puso en castellano, a ruegos de
el libro De moribus y los Proverbios, falsamente atribuidos a
como se sabe ya desde Petrarca, que los asigna a San
Braga. La falsa atribucin se explica por el carcter senequista
doctrina, y por pertenecer a Sneca muchas de las
Dichas obras se titulan en la traduccin De las costumbres
y Proverbios de Sneca. Daz de Toledo romance tambin
Abtoridades notables de la filosofa moral de Aristteles,
de la traduccin arbiga en latn, segn se dice en la De:di<;a:tor-I~
los Proverbios a Juan 1135. Con Pero Daz de Toledo identiflc,a
a un traductor que puso en castellano, para el Marqus, la U"',llll,".'1
san Basilio sobre la lectura de autores profanos.
Alfonso de Madrigal, ms conocido como el Tostado,
Marqus el manejo de la Crnica universal de Eusebio
al castellano y comentando el texto latino de San Jernimo.
Don Pero Gonzlez, hijo de Santillana, tradujo probable :me:nq
Homero de la versin latina de Pier Candido Decembri, ':l.
Cejador 36, bien pudiera ser el texto castellano de los cinco
libros de la Ilada vertidos del latino de dicho milans y UIOU"' ........
Juan 11, que Vollmller ha descubierto.
El Marqus encarg tambin la traduccin de las Hist
)) R. Lapesa, ibid., pgs. 309-1O. Vase tambin Manuel Durn, :Santillanill
Renacimiento, en Nueva Revista de Filologa Hispnica, XV, 1961, pgs .
." Menndez Pelayo, Biblioteca Hispano Latina Clsica, VIII, 74, dondese
texto latino de Petrarca.
)5 Cit. por Amador de los Ros, VI, 35, n. l.
)6 o. c., t. I, pg. 36 de la segunda parte.

traduccin en Espaa durante el reinado de Juan JJ

127

io, de las cuales, segn Cejador, hay en la Biblioteca Nacional


traducciones que fueron propiedad de Santillana: una hecha por
ingo de Garca Martn, sacada de la italiana de Bono Giamboni;
(11,ra,fechada en 1439, por el Bachiller Alfonso Gmez de Zamora,
, segn Amador de los Ros 37, la hizo del cataln, al cual haba
sudo de la traduccin francesa de fray Pedro de Palmerola. Tamse tradujeron por indicacin del Marqus el libro De re militari
rontino, y los Comentarios de Csar; stos, de la versin tosnu de Pier Candido Decembri 38.
egn Cejador 39, hay en la Biblioteca Nacional, procedente de la
Marqus, un cdice con la traduccin castellana de la versin
1) cana que Pier Candido Decembri haba hecho, a ruego de Alfon11 V de Aragn, de la traduccin latina de Apiano y Po libio por
enardo Bruni de Arezzo, y otro, de igual procedencia, que contiene
versin castellana de la Ystoria de Gayo Julio Cesar , traduc. en
ligar, al sereno Principe Philipo Mara duque de Miln por Pedro
'andido de Cebre. Menndez Pelayo seala este ltimo con el nmeI 10.187, y dice que procede de la biblioteca de Osuna, escrito
uramente para el Marqus de Santillana 40. El Julio Csar italiano
andido Decembri es el ms antiguo de cualquier lengua vulgar,
1I traduccin castellana es annima.
No se content el Marqus con hacer traducir obras de la AntiIltlidadclsica. Hizo tambin poner en castellano libros notables de
pl~stigiosos humanistas italianos, escritos la mayora en latn y otros
tl toscano. As, los conocidos libros de Petrarca De remediis utriusque
II/rlunae, De vita solitaria y De viris illustribus; los estudios mitolgicos
d Boccaccio, Genealogia deorum gentilium, De montibus, sylvis,
Inlltibus y el De claris mulieribus, as como sus obras en lengua
vulgar Il Decamerone, la Fiammeta y el Corbaccio. y tambin la
11

)7

lH
19
40

Vol. VI, pg. 39, n. 1.


Ibid.
Cejador, O. c., t. I, pg. 200 de la segunda parte.
Menndez Pelayo, Biblioteca Hispano Latina Clsica, Il, 140.

Traduccin: historia y

128

Comparacin entre Csar y Alejandro de Pier Candido


Adems de la traduccin de la Divina Comedia por don
de Villena, la del comentario al poema de Dante por Benvenuro
Imola. Mand traducir tambin el tratado sobre La natura anfl,fle.
de Eximenis.
Ms an le atraa lo caballeresco y lo poltico, y a ello r",_.,nn,nlli
el que hiciera trasladar el De insigniis et armis de Bartolo, el
des batail/es de Honor Bonet, y algunos discursos de actualidad"
A pesar de los incendios y dispersin sufridos por la biblioteca
Guadalajara, pasa de veinticinco el nmero de obras consesvad
cuya traduccin fue pedida u ordenada por el Marqus 42.
Por entonces se pusieron tambin en castellano producciones
otros latinistas y helenistas, entre los cuales hay que mencionar
Giovanni Aurispa, cuya traduccin latina de un original
buido a Luciano pas a nuestra lengua con el ttulo de C()mDar.aj~tm
entre Alexandre el Anibal el Scipion.
No podemos olvidar aqu los tratados de Leonardo
temporibus suis, que se titul en castellano Casos memorables
Leonardo, el de la Caballera y el De bello Gothico. Las
son annimas.
Tambin se puso gran diligencia en traer al castellano los
de la elocuencia sagrada de Padres de la Iglesia, tanto griegos
latinos. Por orden del Marqus tradujo el converso Martn de
ahijado suyo, los Santos Evangelios y trece Epstolas de san
Alfonso Gmez de Zamora traslad para el Marqus las Historias
Paulo Orosio. De San Agustn hay en El Escorial algunas
de la primera mitad del siglo xv [...] as como el Libro de las
des de los Santos, o sea la Escala, de San Juan Clmaco [...] y
cdice de la Academia de la Historia [...] estn: los Dilogos d~
Gregorio, trad. de Fr. Gonzalo de Ocaa; los Sermones (25) de
Agustn; la Istoria de S. Milln, y la Istoria de la tras/ac. del

I ti traduccin en Espaa durante el reinado de Juan JI

129

1/1' S.

Felices 4\ Por el mismo tiempo aparecan las Homilas de San


~Qn Crisstomo sobre San Matheo, y se traduca el tratado De
enitentia del mismo+.
Casi todas las obras de San Agustn: la Ciudad de Dios, las
( onfesiones, su libro De verbo Manuali Dei, sus tratados de las Diez
Cuerdas de la Vanidad del Mundo, su Vida cristiana y su Fuego del
Purgatorio, se tradujeron a mediados del siglo xv.
Alfonso Martnez de Toledo, ms conocido como Arcipreste de
1alavera, puso en castellano las Sentencias del sabio obispo y la
mayora de sus Epstolas. Segn Cejador4S, es probable que a Marlnez de Toledo deba atribuirse una de las versiones castellanas de los
I bros de Summo bono, de San Isidoro, que se halla en la Biblioteca
I~h\cional.
Amador de los Ros concluye as su larga enumeracin de obras
lraducidas en la primera mitad del siglo xv: Nunca se haba acaudalado con tantas y tan peregrinas obras, fruto de otras civilizaciones,
hl literatura castellana, que haca tambin suyas las producciones
critas en latn por algunos ingenios espaoles 46.
Muchas de las traducciones citadas, sobre todo las de obras
riegas, incluso bastantes de las de obras latinas, proceden de otras
traducciones, sobre todo italianas. Pero todas ellas reflejaban algo
del espritu de la Antigedad, que acababa por influir en nuestros
scritores originales.

JUAN DE MENA

No puede llamarse con propiedad traduccin el Omero Romanado de Juan de Mena, que no es sino un compendio de la Iliada
Cejador, o, c., t. 1, pg. 37 de la segunda parte.
Amador de los Ros, o, c., vol. VI, pg. 42.
s 1, pg. 42 de la segunda parte.
.6 Vol. VI, pg. 46.
'3
44

41
42

Lapesa, tbid., pg. 312 y n. 96.


Ibid., pg. 312.

j~ADUCCIN.

..

130

Traduccin: historio :Y

dividido en 36 captulos, y est hecho, como observa ''II:YA:,'''~'Ii'I'''.


Pelayo, con presencia de la traduccin latina y de los
Periochae de Ausonio en un estilo hinchado y retumbante
toda ponderacin 4'. Merece, con todo, figurar aqu, aunque
fuese por el hecho de que, en la altisonante dedicatoria cen
presenta al Rey su trabajo, Mena usa ya el trmino trad
calcado sobre el latn traducere y el italiano tradurre, p:q~~tos
circulacin por Leonardo Bruni en 1400 y 1420, respectivamente.
desconoce la fecha de la traduccin de Mena, que debi .,.v_,..,~...
hacia 1450 (el poeta muri en 1456). En castellano us tampi6n
trmino traducir Pero Daz de Toledo en su dedicatoria de
Proverbios de Sneca a Juan II: (A m humil siervo la
Magestad vuestra rog que traduxiesse en nuestro lenguaje los
verbios de Sneca. y nuevamente el Prncipe de Viana en el
a su traduccin de la Ethica de Aristteles, hecha en vida de su
Alfonso V, que muri en 1458: ... deliber la presente tradueci
facer de Latn en nuestro Romance de aquellos libros de la EtRtCJJ
Aristtiles, que Leonardo de Arezzo de griego en latn translad .
y ms o menos por las mismas fechas, us traducidor el '-"~~,"1'-'"
de Santillana en la carta que dirigi a su hijo quando estaba
diando en Salamanca (sabemos que ste se doctor en 1458) ins
dole a que vertiera al castellano varios cantos de la Ilada puestoa
latn por Leonardo Bruni y Pier Candido Decembri. Pero oigamo
Juan de Mena en su enrevesada dedicatoria:
Yo a vuestra alteza presento lo que mo no es, bien ans COI}'lO
abejas que roban la sustancia de las melifluas de los huertos
y la traen a cuestas y anteponen a la su maestra. Bien ans yo,
poderoso Rey, uso en aqueste don y presente, c estas flores que
vuestra seora aparejo presentar, del huerto del grande Omero
narca de la universal poesa son. E aquesta consideracin ante llev
y nato don, es el que yo traigo si el mi furto o rapina no lo vicjgre
aun la osada temeraria y atrevida, es a saber, de traducir... una

J (1 traduccin en Espaa durante el reinado de Juan II

"iOta y serfica como la Ilada de Omero, de griego sacada en latn y


1 e latn en la nuestra materna y castellana lengua vulgarizan). (Cit.
1101' Menndez Pelayo, Bibl. de Trad. Espa., I1I, 155). A lo que sigue
una comparacin muy expresiva y que pone en tela de juicio las
traducciones de traducciones, tan frecuentes entonces, pero slo adIl1isiblesen caso de necesidad: Acaescer por esta causa =-es decir,
ror haber sido traducida del latn- a la omrica Ilada como a las
1II,IIces
y sabrosas frutas en la fin del verano, que a la primera agua se
ti tan, y a la segunda se pierden. Juan de Mena se vali probablemente de la traduccin latina de la Iliada por el humanista italiano
Ieoncio Pilato, comenzada a peticin de Petrarca y terminada a
rUegosde Boccaccio entre 1360 y 1363.

TRADUCCIONES DE OBRAS FANTSTICAS

Amador de los Ros da noticia de la traduccin, en la primera


1itad del siglo xv, de varias obras de literatura fantstica relacionadas
(In la caballera andante: se pusieron entonces en castellano (dos
Fermosos Cuentos de la Reyna Sevilla y del Emperador don Ottas,
'!:1nms o menos ahnco y fortuna: trajronse al romance vulgar
n este fecundsimo perodo el famoso Libro del ms celebrado
l,l{erln,la Historia de Lanzarote de Bar, su companyero, la de
tares v Blanca Flor, los Fechos de Gals, fijo de Lanzarote, la
l1istori~ de Tristn y otras no menos aplaudidas 48. Por la misma
poca se ponen en castellano las historias de don Enrique f de Oliva,
tic don Tristn de Leonis, de Lanzarote del Lago y otras parecidas.
odas ellas se imprimieron luego con mucho xito afines de aquel
siglo o principios del siguiente 49. En los dos primeros tercios del
mismo siglo se tradujo, del rabe o de una traduccin latina, la
48

47

BTE, IlI, 156.

131

49

VoL VI, 338 S.


Ibid., VII, 376 y n. 3.

...

132

Traduccin: historia y

traduccin en Espaa durante el reinado de Juan Il

peregrina Historia de la Doncella


fortuna en la literatura espaola 50.

Pongamos fin a esta relacin, ya fatigosa, de traductores y


traducidas. Pero no quisiera terminar sin hacer dos breves rene
nes.
Sea la primera sobre la acumulacin de latinismos en las
ciones, y, por influjo de stas, en la mayora de las obras de
perodo. Podemos hablar de dos clases de latinismos: los lat
lxicos y los latinismos sintcticos. Cuando don Enrique de VII
escribe en Los doce trabajos de Hrcules: En el medio de aq
vergel, era un rbol ms alto e mejor paresciente que los otros e
era la ms fermosa e de mayor vala mancana ..., comete pun
menos un latinismo sintctico al anteponer a mancana las dos cal
caciones la ms fermosa e de mayor vala. Y otro semejante cua
pocas lneas despus, intercala un nombre entre dos califJ:cab\l'Q
fasta que lleg al medio, onde vio el muy alto rbol e p
Estos latinismos sintcticos fueron rechazados por el castellano,
slo, dos siglos ms tarde, tuvieron vida efmera en el xonzonsme
Otra fue la suerte de los latinismos lxicos. Sobre su frecuenclt
el siglo xv escribe Rafael Lapesa 51:
... Ios escritores introducen sin medida enorme cantidad de
cultas. En slo una estrofa de Santillana encontramos exhortar,
geno ('gnero', 'raza', lat. genus), subsidio, colegir, describir,
'conservar', estilo, yen otra de Juan de Mena, obtuso.fuscado '
rubicundo, gneo, turbulento, repunar 'repugnar'. Muchos de h~,s
tismos citados y de los abundantsimos que saltan a la vista en cua
tomamos un fragmento literario de la poca no resultan ,",x,r"n,.
50

Ibid., VI, 340, n. 2.

s, Historia de la lengua espaola, 9." ed. corro y aumentada, 2." reirnpr., Motl

133

porque llegaron a arraigar', ya en el lenguaje elevado, ya tam~i~~ en el


habla llana; pero el aluvin latinista del siglo xv rebasa las posibilidades
de absorcin del idioma; muchos neologismos no consiguieron sedimentarse y fueron olvidados pronto, como sucedi con geno, ultriz
'vengadora', sciente 'sabio',jruir 'gozar', punir 'castigar' y otros semejantes.

(~eroconviene observar que son gran mayora los que acabaron


igando: de los acumulados en la estrofa de Santillana, hay seis
mitidos frente a dos eliminados; de los incluidos en la de Mena,
neo frente a uno. Refirindose a un tiempo ligeramente posterior a
IIlltillana y Mena, dice G. Highet:
El francs, el italiano y el espaol enriquecieron su vocabulario
mediante prstamos del latn clsico: eran algunas veces traslados
pedantes e intiles, pero las ms veces palabras valiosas para ?enotar
ideas intelectuales, artsticas y cientficas que se haban entendido mal
o insuficientemente por falta de un trmino con que expresarlas. El
ingls se enriqueci de manera parecida 52.

Creo, pues, que los traductores de la poca de Juan 11 ms bien


",~recen elogio que censura por haber enriquecido la lengua con
1I111chsimas
palabras que hasta entonces le faltaban.
Sea nuestra segunda reflexin sobre un hecho ya mencionado de
pusada: la mayora de los escritores de la primera mitad del siglo xv
fu:ron tambin traductores. Y no estimaban menos sus obras tradu\Idas que las que hoy llamamos originales. Qu diferen~e es. ,la
ltuacin entre nosotros! Ya Menndez Pelayo lamentaba esta situacin
amparndola con lo que sucede en otras partes: Yo s -decaque en Espaa este trabajo no logra estimacin ni aplauso; pero s~
l' mbin que en otros pases no acontece lo propio. S que Leopardi
Foscolo han dejado quiz mayor nmero de versos traducidos que
tfcversos originales; s que Monti debe la mayor parte de su fama de

Gredos, 1984, pg. 270.


II

La tradicin clsica, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1954, 1, pg. 31.

...

134

Traduccin: historia y ,

poeta a su traduccin de la Iliada (ms hermosa que fiel) y s,


ltimo, que este mismo Byron, de quien venimos tratando, no 'fi1,'lO
menos ejercitarse con repeticin y ahnco en este gnero de taresi
Al escribir esto, se refera don Marcelino al siglo XIX. Ha cambtade'
la situacin en el xx? En nuestro siglo -escrib en otro sitio 54_
sido relativamente pocos los grandes escritores que han traducido.
algunos, al hacerlo, se han ocultado tras el seudnimo, como
temieran que esa ocupacin, tan modesta que, segn Ortega, e_Q.
orden intelectual no cabe faena ms humilde, pudiera manchar
nombre. Ortega hace esta afirmacin en las primeras pginas
Miseria y esplendor de la traduccin, ensayo tan bien escrito
ambiguo. Yo quisiera terminar con otras palabras que en las
pginas del mismo ensayo pone el autor en boca de un gran ling,ta:
En general -dice-,
todo escritor debera no menospreciar la OGU
pacin de traducir y completar su obra personal con alguna ve[$'ln
de lo antiguo, medio o contemporneo. Es preciso renovar el prestigi
de esta labor y encarecerla como un trabajo intelectual de prime
orden.
53 Estudios y Discursos de Crtica Literaria: don Jos Alcal Galiana, Poemas rIf
Lord Byron, V, pg. 376.
54 En torno a la traduccin, Madrid, Gredos, 2. ed. corregida y aumentada, 1,989,
pg. 343.

LA TRADUCCIN

Nuestro tema es hoy la traduccin en Espaa durante el Siglo de


aclarar desde el principio que esta designacin temporal
li se limita aqu a la segunda mitad del siglo XVI y primera del XVII,
como se haca tradicionalmente. La tendencia actual prefiere ampliar
n ms de medio siglo esta poca esplendorosa, hacindola llegar
,~c,de la subida de Carlos 1 al trono de Espaa, en 1516, hasta la
muerte de Caldern, en 1681.
I ro. Conviene

En agosto de 1492, rendida ya Granada y en vsperas del descubride Amrica, sala de las prensas la Gramtica de la Lengua
Castellana de Nebrija. Uno de los propsitos del autor, segn maniUesta en el prlogo, era fijar el idioma, para que lo que agora i de
I,juadelante en l se escriviere, pueda quedar en un tenor i entenderse
n toda la duracin de los tiempos que estn por venir, como vemos
[uese ha hecho en la lengua griega i latina, las cuales, por aver estado
debaxo de arte, aunque sobre ellas han passado muchos siglos,
rndavia quedan en una uniformidad.
Piensa Nebrija que el espaol se encuentra ya tanto en la cumbre,
liJems se puede temer el descendimiento que esperar la subida. No
estaba acertado en esto. Sin duda el espaol haba recorrido en pocos
tlccenios ms camino que antes en varios siglos. Pero cuatro decenios
ms tarde, en 1535, fecha probable del Dilogo de la Lengua de Juan
e Valds, la rpida evolucin del idioma y el cambio de gusto
Impedan tomar por modelo de buen uso la literatura del siglo xv '.

m ento

EN EL SIGLO DE ORO

R, Lapesa, H de la leng. esp., pg. 310.

136

Traduccin:

historia y

y si, con palabras del propio Nebrija, siempre la lengua fue "V'_U(;l"U~"l
del imperio, el Imperio espaol iba a extenderse a muchos p
brbaros e naciones de peregrinas lenguas [...] que teman HC;'l;_IJ~;')l\UIIIII
de recebir las leyes quel vencedor pone al vencido, e con ellas
lengua, como haba casi profetizado el obispo de vila .
el sentir del mismo Nebrija. El descubrimiento de Amrica abri .
efecto, espacios inmensos para nuestra lengua.
Ya en el primer tercio del siglo XVIel castellano se ha '"'''''.....
_..,
.......
a toda Espaa, convirtindose as en la lengua espaola por
masia. La lengua castellana -escriba Juan de Valds en la O
citada- se habla no solamente por toda Castilla, pero en el reino
Aragn, en el de Murcia con toda el Andaluza y en Galizia,
y Navarra; y esto aun hasta entre gente vulgar, porque entre la
noble tanto bien se habla en todo el resto de Spaa.
La lengua espaola alcanz tambin entonces gran difusin
Europa. En Italia, que en el siglo xv haba ejercido sobre
escritores unilateral influjo, ahora, segn Valds, as entre d
como entre cavalleros se tiene por gentileza y galana saber hab
castellano. Y en Francia, que haba influido en nuestra literatura
en nuestra lengua antes que Italia, suceda lo mismo.
Algo ms tarde, en el mismo siglo, tambin en Flandes, a pesar
la hostilidad latente o declarada, aprendan muchos nuestra
por la necesidad que tienen della, ans para las cosas pblicas
para la contratacin (segn Arias Montano) 2. Hasta en Ingl
senta gran inters por la lengua del enemigo. Respondiendo Japetencia general -dice Lapesa-, fueron muchos los diccionario
gramticas espaoles que aparecieron en el extranjero durante
siglos XVIy XVI!3.
Como del imperio, la lengua es tambin compaera -instru
ya la vez producto- de la creacin literaria. Nunca haban fl
2
3

Arias Montano, cit., por R. Lapesa, ibid., 293.


[bid.

1.0 traduccin

en el Siglo de Oro

137

n Espaa tantos y tan egregios escritores como en el Siglo de Oro.


Fnmudecen casi por completo las otras 'literaturas espaolas, y al
florecimiento de la castellana contribuyen escritores de toda Espaa,
hasta de Portugal.
En este siglo y medio se produce en nuestra literatura una floracin
~ue alcanza a todos los gneros, y es como la manifestacin de una
uutntica plenitud nacional. Tambin la traduccin participa de este
plendor. La cultivan casi sin excepcin nuestros humanistas, y
lumbin muchos de nuestros grandes escritores, de los que ocupan
lugar destacado entre nuestros clsicos.
Sera imposible hacer aqu memoria de todos los traductores que
Ilorecieron en aquella poca. En la Biblioteca de Traductores Espaoles
de Menndez Pelayo ocupan buena parte de los cuatro volmenes.
endr que limitarme a los ms ilustres. Prescindir, con una sola
xcepcin, de los humanistas, en quienes es casi inevitable la traduccin
eorno el camino ms directo para dar a conocer las obras de la
ntigedad clsica. Juntar sus nombres con los de otros traductores
luetambin mereceran nuestra atencin, pero no podemos dedicrsela
uhora, Entre ellos aparecer el de algn escritor de categora mxima.
Las listas que siguen, sin ser exhaustivas, resultan impresionantes,
obre todo la correspondiente al siglo XVI.
Tradujeron en este siglo: lamos Barrientos, Hernando Alcozer,
Juan de Almeida, Arias Montano, Juan de Arjona, Jorge de Bustamante, Cristbal de Castillejo, Gutierre de Cetina, Francisco Enzinas,
Diego Gracin de Aldrete, Fray Luis de Granada, Hernando de
lIerrera, Garci Lasso de la Vega, Pedro Maln de Chaide, Ambrosio
e Morales, Gonzalo Prez, Fernn Prez de Oliva, Francisco Snchez
tic las Brozas, Francisco de Tmara, Juan de Valds y Cipriano de
Valera.

En la segunda mitad del siglo XVI o primera del XVII: Mateo


lemn, Luis Carrillo y Sotomayor, Francisco Cascales, Gonzalo
orreas, Jernimo Gmez de Huerta, los hermanos Bartolom y
upercio Leonardo de Argensola, Diego Meja, Pedro de Rivadeneyra
~ Lope de Vega.

138

Traduccin: historia y

En pleno siglo XVII: Francisco de Medrana, Francisco f'-aBneOll


Toms Tamayo de Vargas y Esteban Manuel Villegas.
No puedo mencionar siquiera los ttulos de las traduccisnes
cada uno de los nombrados. Quienes deseen conocerlas, acudan a
citada Biblioteca de Traductores Espaoles de Menndez PelaJo.
He aqu ahora los nombres de los escritores cuyas trad.I,!",\"t~I:1III
quisiera comentar brevemente: Hernando de Acua, Boscn, Juan
Juregui, Fray Luis de Len y Francisco de Quevedo. Todos
varios, grandsimos escritores. Aadir el nombre de un
quiz desconocido para no pocos, pero que constituye un caso
larsimo entre nuestros hombres de letras, sin igual en Es
en el mundo entero: Vicente Mariner de Alagn.

Comenzar por Hernando de Acua, ms que por el valor ip .


seco de su nica traduccin conocida, por lo que ella reT1relll'llll!
como posible estmulo para los traductores de su tiempo.
Cuando Carlos Illeg a Espaa rodeado de consejeros flarno;nc
desconoca la lengua de los espaoles. Pero no tard en aprendi
y fue tal el aprecio en que la tuvo que, segn cuentan, lleg a '
que el italiano es la lengua para dirigirse a las damas, el tr<.n,''',,
tratar con los hombres, y el espaol, para hablar con Dios. P~l'
cuando, en 1536 (veinte aos despus de llegar a Espaa),
solemnemente a Francisco I en presencia del Papa y de otros'
lo hizo en espaol, dando lugar a que el obispo de Macan,
de Francia, se quejase de no comprender el discurso del JC.Dlpe:raIC,1)t
a lo que ste replic: Seor obispo, entindame si quiere, y no
de m otras palabras que de mi lengua espaola, la cual es
que merece ser sabida y entendida de toda la gente cristiana 4:
Pues bien, habiendo hecho el Emperador la traduccin en 'p
4

R. Lapesa, ibid.. pg. 297.

tI traduccin en el Siglo de Oro

139

d I poema de Olivier de la Marche Le Chevalier Dliver, en el que


.., cantan en estilo caballeresco los hechos de su padre Felipe el
Uc:rmoso, pidi a Hernando de Acua que la pusiera en verso y la
publicara con su nombre. Acua versific en quintillas dobles la tradllCcinimperial, que en 1553 se imprimi en Amberes con el siguiente
Ululo: El Caballero determinado, traduzido de lengua Francesa en
( l/1Itellanapor D. Hernando de Acua y dirigido al Emperador D.
('urlos Quinto Mximo, Rey de Espaa, nuestro Seor.
Hizo Acua -segn Menndez Pelayo (BTE, 1, 30), considerables
,nmiendas y aditamentos en el trabajo de Olivier, agregando alusiones
personajes y sucesos contemporneos y suprimiendo algunas coplas
'tnbulosas y no convenibles a la gravedad de esta escritura". El
1~lmolibro es todo l "parto del ingenio de Acua". Todo esto
ulta hoy inadmisible en una traduccin. Los criterios de entonces
',Utl menos estrictos. La primera edicin fue muy numerosa y se
'Moten poco tiempo. Siguieron a la de Amberes otras en Barcelona,
IIJamanca, Madrid y de nuevo en Amberes.
Aun suponiendo que no se generalizara el conocimiento de la
purLcipacin del Emperador en esta obra, que no permaneci en
InhU secreto lo prueba el hecho de que aparezca la noticia en las
Memorias del flamenco Van Male (Malaeus), a las que se debe dar
r dito por ser su autor parte interesada en la publicacin de la obra
n espaol, ya que el Emperador destin a socorro del flamenco el
"ttlducto de la edicin (M. P. BTE, 1, 28). Por lo dems, no haba
Itllltivopara ocultar una aficin del Emperador que slo honra poda
durle. Esta aficin imperial no hara que muchos ingenios siguieran
tI mismo camino? Pues, como deca Juan de Lucena en su Epstola
, iartatora a las letras, refirindose a los Reyes Catlicos, Lo que'
ItI reyes facen bueno o malo, todos ensayamos de lo facer: si es
hu no, por aplacer a nos mesmos: si es malo, por aplacer a ellos.
JlIguba el Rey, ramos todos tahures: estudia la Reyna, somos agora
,~ udiantes (Amador de los Ros, H,: crt. de la lit. esp., VII, 197).
No es, pues, extrao que en un pas regido por tal soberano prosperase
111 traduccin ms que nunca hasta entonces.

140

t{l traduccin en el Siglo de Oro

141

os, en cambio, estn de acuerdo en ver en su traduccin de El


una obra maestra. Margherita Morreale, que ha dedicado
sta traduccin una monografa, destaca la habilidad con que el
huye de las equivalencias rutinarias y busca soluciones
"1"VI-'H""'~ para cada caso, usando, en ocasiones, diversas palabras
un mismo vocablo italiano e hispanizando todo lo que sin
ncia poda hispanizarse. Segn Morreale, El Cortesano espaol
olvidar a menudo que se trata de una obra originalmente escrita
Italiano.
Veremos ms adelante qu opinin tena Boscn de esta traduccin
y de la traduccin en general.
<JrT.,\'r.rnn

Veinte aos antes que El caballero determinado, en 1534, ap


la primera edicin de Los cuatro Libros del Cortesano, co.mz,u'lII
en italiano por el Conde Baltasar Castelln, y agora nuevat....
traducidos en lengua castellana por Boscn. La traducci db
obra es el pedestal ms slido de la fama de Juan Bosen,
ocupara su nombre un lugar tan destacado en la historia de
literatura por haber introducido en ella, a ruegos del IOU."U"LJ:OIJI,I"
Venecia en Espaa, Andrea Navagero, sonetos y otras artes d
var usadas por los buenos autores de Italia. El metro que
pens introducir no era nuevo ni mucho menos en nuestro .J.I." ......
afirma Menndez Pelayo, y lo demuestra con ejemplos ,de
pocas. El mrito de Boscn, segn don Marcelino, que le
todo el volumen X de su Antologa de lricos castellanos, lJ ~
en la introduccin de estas formas mtricas, ya conocidas,
poco usadas en Castilla [...], sino en la imitacin petrarquesca
dbil y pobre todava en sus manos, pero vigorosa y potente en
ingenios posteriores ms afortunados.
Tampoco tuvo Boscn la gloria de perfeccionar la poesa 0ij.!!tcJI",
que, dicho sea en honor a la verdad -opina tambin :Men
Pelayo- sali harto mal parada de sus manos. Su gloria .rerud
haber perfeccionado la prosa, de la cual dio una muestra
en su traduccin de El Cortesano, uno de los libros ms V"""""'4'"
escritos antes de Cervantes, y quiz el primero del reinado .oe
V, si exceptuamos los tres dilogos de Juan de Valds.
oro lo llama don Marcelino, que refuerza as el juicio que
de transcribir: Quien quiera convencerse de esta verdad, -ab
libro cuarto, lea todo el razonamiento del Cardenal Bembo
belleza y el amor, y diga si cabe mayor grandeza, mayor y
generosa abundancia, locuciones ms vigorosas y .
ms lleno, rico y majestuoso (BTE, J, 248 s.).
Crticos ms modernos emiten sobre la poesa de Boscn
menos severos, pero ninguno llega a reconocerlo como gran

JUAN DE JUREGUI

Pasemos ahora a Juan de Juregui, no por razones cronolgicas,


su vida estuvo a caballo de los dos siglos (1570-1641), sino por
semejanza con Boscn, pues fue tambin la traduccin de una
italiana, el Aminta de Tasso, la que consagr su nombre como
uando D. Quijote, al visitar una ernprenta de Barcelona, se
con un caballero que ha traducido un libro toscano en
lengua castellana, expresa su conocida opinin: el traducir
Unalengua en otra, como no sea de las reinas de las lenguas, griega
1Itina, es como quien mira los tapices flamencos por el revs, que
nque se veen las figuras, son llenas de hilos que las escurecen, y no
vcen con la lisura y tez de la haz; y el traducir de lenguas fciles ni
ye ingenio ni elocucin, como no le arguye el que traslada ni el
copia un papel de otro papel [...] Fuera desta cuenta van los dos
traductores: el uno el doctor Cristbal de Figueroa en su
Fido, y el otro don Juan de Jurigui en su Aminta, donde
ponen en duda cul es la traduccin o cul el original
f)I'ijote, JI Parte, cap. 62, lns. 336-346 de la ed. de Gaos).

.. .. UTl'i>nTf>

142

Traduccin: historia y

A Surez de Figueroa slo se le concede una lnea, y sta


en la Biblioteca de Traductores Espaoles (IV, 123),
hablando de Quintana, dice que ste comenz a traducir :el
pastoril entero, descontento de la versin de Cristbal S
Figueroa, a la verdad muy poco potica. Y no s que nadIe
estudiado despus de Menndez Pelayo su traduccin del
Fido. A don Juan de Juregui, en cambio, le dedica don M:;uccn.
diecinueve pginas del volumen 11de su citada Biblioteca. SUYQII
los elogios que a continuacin extracto.
Juregui es el traductor ms feliz que produjo la escuela.
en los postreros aos del siglo XVIy principios del XVII(pg.
Public en Roma, el ao 1607 su traduccin del Aminta;
pastoral de Torcuato Tasso. En el primer perodo de su vida
Juregui es traductor felicsimo, poeta florido y galano,
para las imgenes que para los afectos, gran modelador de La:
potica, versificador fluido y numeroso. A esta poca pertenecen
las versiones siempre admiradas del Aminta, del canto '11 d.
Farsalia y del salmo Super flumina Babylonis. La poste'rid
olvidado su traduccin parafrstica de la Farsalia, pero c(lfIfS:en,.
la memoria la parfrasis bellsima del Super flumina BapyJ'mis [
la versin del Aminta, eterno modelo de traducciones, y de!,esiPJl'1'liO!I
eterna de traductores. Juregui, poeta de gusto exquisito
pero de originalidad escasa, haba nacido para traducir e imitar;
eso sus obras maestras son siempre traducciones e imitaciones,
prendindolo l, limitse casi siempre a poner en castellana
siciones de extraos poetas, empresa ms difcil de lo que el
supone, y empresa que, bien desempeada, puede dar gloria tan
como la composicin de poesas originales (pg. 257). {(Na
quien desconozca sus traducciones, y en cuanto al AmimQ,~
repetido en multitud de ediciones, y citado, y ledo, y hasta C000_C
en la memoria de gentes extraas a las letras. Una obra.
original, de mrito notable, mas no de importancia ni de:
potico muy subido, ha tenido la suerte de hallar un u'ltlml~eUI'1
diestro que la ha trasladado a un idioma extrao sin hacerla
,",UCUIU.V,""

~as'

I (J traduccin en el Siglo de Oro

143

nuda de su natural valor y hasta aadiendo, en opinin de algunos,


nUevosquilates a su mrito (ibid.).
Largo sera -dice Menndez Pelayo- recopilar los encomios
ributados a esta traduccin de Juregui] por Sedano, Estala, Quinna, Marchena, Npoli Signorelli, Conti y tantos otros. En el concierto
nnime de alabanzas que se le han dado, ni una voz se ha levantado
ara sealar defectos. Es de las pocas obras que han tenido la suerte
no dar asidero a la crtica. Baste decir que pasa por una de las
ms preciosas de nuestro tesoro potico, y por el modelo ms
o de traducciones que posee nuestra lengua (pg. 266).
No era, sin embargo, don Marcelino un admirador incondicional,
go para los defectos. Refirindose a la edicin de las Rimas de
J uregui en Sevilla, el ao 1618, que reproduce la traduccin del
Al/linfa revisada ahora y corregida con esmero escrupuloso por el
ductor, que no slo enmend los defectos propios, sino tambin
~I del original, suprimiendo algunos trozos que le parecieron imperntes, advierte: Juregui no debi haber suprimido un pasaje de
versos, aunque enteramente ajeno a la accin de la fbula, porque
traductor no es responsable de los defectos del original (pg.

S).
Ms severo se muestra Menndez Pelayo con la traduccin de la
'.rsalia, que, con excepcin del canto VI y algn otro pasaje, hizo
uregui en su segundo perodo, influido ya por el gongorismo. No
mos de celebrar -dicelos hermosos trozos que, en medio de
travagancias inauditas, contiene la Farsalia, y lamentemos al propio
mpo que poeta tan insigne y capaz de haber dado trmino a la
brosa tarea de reproducir en nuestra lengua los primores y atenuar
faltas del cordobs Lucano, cometiera el yerro de dar, en vez de
UlIlltraduccin fiel y ajustada de su modelo, una coleccin de versos
unoros, retumbantes muchas veces, afeados por todos los delirios de
poca, en los que con frecuencia desaparecen las bellezas y con
IlIcuencia ms lastimosa an suben de punto la hinchazn y los
d~l)cctosdel original latino (pg. 258).

...

144

Traduccin: historia JI

Fray Benito Jernimo Feijoo, en el Discurso XV del


volumen de su Teatro crtico universal (pg. 318 de la ed. de
publicado en 1726, a menos de un siglo de distancia de la
cin de la Farsalia por Juregui, emite un juicio
al de Menndez Pelayo. Singularmente se ve -dice Feijoolengua Castellana tiene para la Poesa Heroyca tanta fuersa
la Latina en la traduccin de Lucano que hizo D. Juan de JAu
donde aquella' arrogante valenta, que aun hasta hoy asusta los
apasionados de Virgilio, se halla con tanta integridad traSla~
nuestro idioma, que puede dudarse en quin brilla ms espkit:u,
la copia, si en el original,
_,~,

~;

I
,

..

C'
~,

Fray Luis de Len es el prncipe de los traductores del Sil!,lo


Oro. Onorate l'altissimo poeta, exclama Menndez PelaY;Qal
menzar el estudio que le dedica en la Biblioteca de
Espaoles. Es, adems, el primero de nuestros escritores que
con cierta amplitud en castellano (Luis Vives lo haba hecho aijt
latn) sobre el proceso de la traduccin. No podemos dedicar
nuestra atencin a lo que dijo sobre cmo traduca l y, por 11>'r:lv!~rUI
sobre cmo se debe traducir. Me limitar, pues, a enumerar
traducciones s.
Tradujo Fray Luis del hebreo en prosa y en verso: en ;
Cantar de los Cantares, el Libro de Job y dos salmos: el4J y el
en verso, tradujo o parafrase ms de dos docenas de salmas,
enumeracin puede verse en la Biblioteca de Traductores 1is,r;Qllfo
pginas 313-315 del vol. Il; el Libro de Job en tercetos (Q}"en
parte narrativa, que no tradujo en verso), yel Cntico de
s Un anlisis de las consideraciones tericas sobre la traduccin hechas lClt
Luis en el Prlogo a su Exposicin del Cantar de los Cantares puede verse en mi
En torno a la traduccin. Madrid, Gredos, 2.' ed. corregida y aumentada, 19t!9,
nas 66-69.

1,,11
traduccin en el Siglo de Oro

145

Tradujo del griego la Olmpica l," de Pindaro, y dos fragmentos


la Andrmaca de Eurpides.
Del latn, puso en verso castellano las Diez glogas y los dos
primeros libros de las Gergicas de Virgilio, varias odas de Horacio,
IIlgomenos de la mitad de la Elega 3.a del libro 11 de Tibulo y un
Itagmento del Tiestes de Sneca.
Tradujo incluso del italiano: una cancin de Monseor Giovanni
d lla Casa y una oracin de Bembo.
Pero no es la cantidad de sus traducciones (nada despreciable) la
que otorga a Fray Luis el primer puesto entre los traductores del
Iglo de Oro, sino su calidad. Fray Luis tena conciencia de cun
Iflcil es traducir con fidelidad y al mismo tiempo con elegancia.
ba que tal dificultad se multiplica en la traduccin de poemas. y
usaba haber logrado en sus traducciones poticas cuanto poda
!grsele. Por eso, en la dedicatoria de sus traducciones en verso a
In Pedro Portocarrero, pudo escribir estas palabras, en que alguien
udiera ver un punto de arrogancia: El que quisiere ser juez, pruebe
mero qu cosa es traducir poesas elegantes de una lengua extraa
,1 la suya sin aadir ni quitar sentencia, y guardar cuanto es posible
111 figuras del original y su donaire, y hacer que hablen en castellano
no como extrangeras y advenedizas, sino como nacidas en l y
[urales... Y el que dijere que no lo he alcanzado, haga prueba de s,
ntonces podr ser que estime en ms mi trabajo. Menndez
layo apostilla as estas palabras: En efecto, el que ha probado las
dlOcultades se halla muy dispuesto a perdonar los lunarcillos de estas
r iones en gracia de las singulares bellezas que en ellas se advierten
(liTE, 11, 313).
FRANCISCO DE QUEVEDO

Pasemos ahora a la primera mitad del siglo XVII, en la que escribe


traduce un gran admirador de Fray Luis de Len, cuyas obras en
r. o recopil y dispuso para la primera edicin, hecha en Madrid el
n 1631. Me refiero, es claro, a don Francisco de Quevedo.

146

Traduccin: historia y

Segn Menndez Pelayo, que dedic veintiocho pginas del


men IV de la Biblioteca de Traductores Espaoles a Quevedo
ste las siguientes traducciones:
A. Del hebreo: 1. Parfrasis en verso del Cntico de los
2. Lgrimas de Jeremas castellanas. 3. Herclito cristiano o .
imitacin de David. 4. Los dos primeros captulos del Libro'de
en prosa. 5. Romance en que libremente se traduce el captulo, 3.~
Job: Pereat dies in qua natus sum et nox in qua dictum est: nH'"',,n,
est hamo.
Estas cinco traducciones deberan ms bien llamarse n~1'$\I[r.J
como en efecto se llama la primera. y puede dudarse que, al
Quevedo tuviera delante los textos hebreos. Las palabras latinas
cita al comienzo del captulo 3. de Job copian exactamente (al;
Vulgata. Menndez Pelayo se muestra, al juzgar estas
en general las de Quevedo, mucho ms parco en el elogio que en
ocasiones. Incluso le propina de vez en cuando algn palme.tazo,
la parfrasis del Cntico de los Cnticos dice: Es indudable
autor se propuso imitar y rehacer la obra de Arias Montano,
hzolo intercalando rasgos de mal gusto y alejndose, cuanto
decible, de aquel excelente original (BTE, IV, 95). Aduce
que no es posible reproducir aqu (ibid.). Luego, como para
poco esta severidad, aade: En esta extravagante imitacin bay,
embargo, versos felicsimos, como de Quevedo, y rasgos
mente vertidos, aunque siempre de sobra amplificados. Pero
encuentra un acierto sin hallar al lado una frase conceptnc
retumbante (ibid.).
De la versin de Lgrimas de Jeremas dice que aunque
hecha con la desigualdad que caracteriza todas las de Quevedo.
muy digna de publicacin (pg. 96). En el Herclito cristiano
ttulo manifiesta que no pretende ser traduccin sino imitacin de
Salmos.
<1UlIwn1U

B. Del griego: 1. Epicteto y Foclides en espaol, con cOl'tw!lnmd


En la Razn de esta traduccin dice Quevedo: Con el d~co

La traduccin en el Siglo de Oro

147

IIcertaren leccin tan importante, y con el recato de quitar tratajoyas,


, visto el original Griego, la versin Latina, la Francesa, la Italiana
que acompa el Manual con el Comento de Simplicio, la que en
l astellano hizo el Maestro Francisco Snchez de las Brozas, con
tgumentos y notas. La ltima que hizo el Maestro Gonzalo Correas
1,,,] En qu manera he usado de la inteligencia de todas estas versiones
eunocer quien atendiere a la disposicin de la ma. Hcela en versos
ti consonantes, porque el rithmo y la armona sea golosina a la
luntad y facilidad a la memoria 6.
Traducir en versos consonantes a Foclides resulta muy arriesgado,
, hacer lo mismo con las doctrinas de Epicteto, que escribi en prosa,
r a en lo absurdo. Menndez Pelayo dice que estas traducciones de
uevedo son de estilo desaliado y en ocasiones verdadera prosa
timada. Yo dira que no son traducciones sino versificaciones de
mas propios de los autores mencionados en el ttulo, y no ledos por
I traductor en griego. No se delata Quevedo al incluir el original
llego entre los textos que ha tenido a la vista?
2. Anacreon Castellano. Con parfrasis y comentarios. Segn
enndez Pelayo, La parfrasis de Quevedo, llena de rasgos de mal
_UStoy harto distante de la sencillez griega, es, no obstante, trabajo
n tabilsimo, que honra en extremo sus conocimientos helensticos, y
rt '1ue,por lo general, est bien interpretado el espritu de Anacreonte,
I ms bien el de sus imitadores (pg. 101). De aqu parece despren~ rse que la traduccin no se hizo a la vista del texto de Anacreonte,
~que acaso tuviera razn Gngora en su clebre soneto: Anacreonte
paol, no hay quien os tope, cuando increpa al traductor en un
Con cuidado especialvuestros antojos
Dicen que quieren traducir del griego,
No habindolo mirado vuestros ojos.
3.
l. \'lO

Primera parte de la vida de Marco Bruto. Escrivila por el


de Plutarco, ponderada con Discursos, don Francisco de Que-

, Ed. de lbarra, t. Il, Madrid, 1772, pg. 572.

148

Traduccin: historia J!

vedo. Hay que decir, en honor a Quevedo, que este ttulo no


hacer creer que se trata de una traduccin. Esta Vida de
Bruto, segn Menndez Pelayo, est ilustrada con largos d
polticos, llenos de anttesis, conceptos, equvocos y clusulas
trastadas (pg. 103). Y de la traduccin dice que est bc:eh
esmero, pero se resiente, aunque en grado menor, de los
defectos.
C. Traducciones del latn. Mejor opinin tiene don
de las traducciones quevedianas del latn. Menciona las sigliie
1. Suasorias Sexta y Sptima de Marco Anneo Sneca. 2. "fU,'" ,,',. .... ~
Epstolas de Sneca, traducidas y anotadas. Segn MeU<:;llU<;'LJO
la traduccin es excelente, y reproduce bien el estilo cortado,
tico, rgido y preado de sentencias, dominante en Sneca, de
fue Quevedo entusiasta admirador y digno mulo (pg. 105).3.
tola XXl! del libro VIl! de Plinto, a Caio Geminio.
igual acierto que las de Sneca, dice Menndez Pelayo, y cOlneldt-adQ
4. De los remedios de cualquier fortuna. Libro de Lucio A
Sneca, traducido con adiciones, que sirven de comento. Sneca
escribi ningn libro de este ttulo ni con la estructura que p."'"....,,..
la traduccin de Quevedo. Pero las mximas que contiene son
Sneca y se hallan esparcidas por varias obras suyas. 5. Dos odas
Catulo. Interpretadas -segn Menndez Pelayo=- con fidelidIld
colorido potico. He confrontado el texto espaol de ambas:
con el original latino. Hay desviaciones semnticas y, sobre
adiciones. En una, de los 26 versos que da en espaol, siete no
correspondencia en el original latino.
Menndez Pelayo menciona otras composiciones poticas de:
vedo que, ms que traducciones, son imitaciones de varios
latinos.
D. Traduccin del italiano. El Rmulo del marqus
Malvezzi. Libro ms apreciable por su erudicin y saber poltico
por sus dotes literarias, en opinin de don Marcelino. La traducei
le parece hecha con fidelidad y acierto.

149

1(1traduccin en el Siglo de Oro

E. Traduccin del francs. Introduccin a la vida devota. ComIllJestopor el Bienaventurado Francisco de Sales... Traducido por
d1T1 Francisco de Quevedo ...
Menndez Pelayo la considera preciosa interpretacin de la admIrable Filotea de San Francisco de Sales, que tambin interpretaron
I yzaguirre, Cubillas, Donyage y D. Pedro de Silva; los dos ltimos,
11 ocasiones, con ms fidelidad, siempre con menos elegancia que
uevedr (pg. 109).
El Dr. D. Daniel Poyn, Catedrtico de Francs de la Universidad
Complutense, dirigi hace pocos aos un curso de doctorado que
lI~vopor objeto estudiar esta traduccin quevediana. Se compararon
, S textos de Eizaguirre y de Quevedo entre s y con el original. La
unclusin fue que el texto de Quevedo sigue ms al de Eizaguirre
llUeal de San Francisco de Sales.

VICENTE

MARINER

Dije al principio que, en esta rememoracin de traductores del


~jglo de Oro, iba a prescindir de los humanistas, con una sola
cepcin; la de Vicente Mariner de Alagn, que fue, por cierto, gran
urnigo de Quevedo.
Menndez Pelayo dedica ochenta pginas de la Biblioteca de
Traductores Espaoles a este portento de fecundidad intelectual,
~,uees entre los fillogos y humanistas lo que el Tostado entre los
telogos y el gran Lope de Vega entre los poetas (III, pg. 21).
Segn declaracin propia, Mariner llen ms de 360 manos de
papel con letra muy menuda y apretada, es decir, ms de 140.000
paginas, que daran cerca de quinientos libros de trescientas cada
\)110. De la rapidez con que traduca puede dar idea este dato documentado en el Catlogo de las traducciones de autores griegos hechas
(Jtlr Vicente Mariner, incluido por Menndez Pelayo en el tomo III
11- su citada Biblioteca (pgs. 51-90). All aparece la traduccin de
lu Rhetrica de Aristteles fechada el 7 de abril de 1630, y la de la
,

...

150

Traduccin: historia y

Potica, el12 del mismo mes y ao. Segn esto, slo emple
en traducir la Potica de Aristteles cinco das! Yo he traducido
misma obra, y puedo asegurar que, en cinco das, habra que se};
diligente slo para copiar, escribiendo a mano, como tema
escribir Mariner, la traduccin en limpio.
Pero la mala fortuna de Mariner hizo que de su
produccin slo una parte mnima llegara a imprimirse. y
que la gran masa indita deje de serlo algn da.
Por eso pudo Lope de Vega cantar con justicia en el Laulel
Apolo:
y de Vicente Mariner laurea

La sacra frente, pues a honrarte vino


Con el verso dulcsimolatino;
Porque inmortal en tus riberas sea,
y provocando el drico liceo
Las musas griegas le darn trofeo.
Honre la tierra extraa
A quien nunca premi su madre Espaa.

Tengo que terminar. No quisiera hacerlo sin decir que el


miento de la traduccin en el Siglo de Oro, del cual slo
podido ver aqu pocos aunque significativos ejemplos, es rea,IID'en,
asombroso. Floreci entonces la literatura original con tal fuerza
nos sorprende que la traduccin no quedara sofocada por ella.
de los traductores que hemos mencionado fueron tambin N
todo grandes escritores. Esta circunstancia, que poda dar brille 8
traduccin, por otra parte la oscureca, pues los lectores y los
mismos tendan a dar ms importancia que a las traducciones a
obras originales. Por lo dems, tampoco faltaban entonces q
tuvieran en poco la traduccin.

11/traduccin en el Siglo de Oro

151

Boscn, que, segn hemos visto, debe su fama a la traduccin del


mesan o de Castiglione, en la carta dedicatoria de su trabajo a doa
( ernima Palova de Almogver dice haber tardado en resolverse a
uaducir este libro por una opinin que siempre tuve de parecerme
"unidad baja, y de hombres de pocas letras, andar romanceando
li1 ros, que aun para hacerse bien vale poco, cuanto ms hacindose
u mal, que ya no hay cosa ms lejos de lo que se traduce que lo
I uducido, Cervantes, en el captulo 62 de la segunda parte del
()jlijote, hace que el caballero andante asemeje las traducciones al
nvs de los tapices flamencos y rebaje en particular las que se hacen
I italiano, con estas palabras ya citadas: El traducir de lenguas
r4ciles ni arguye ingenio ni elocucin, como no le arguye el que
In lada ni el que copia un papel de otro papel; y agrava an tan
espectivo juicio con el sarcasmo: y no por esto quiero inferir que
110 sea loable este ejercicio del traducir; porque en otras cosas peores
podra ocupar el hombre y que menos provecho le trujesen. Una
nnparacin semejante a la de los tapices flamencos se hallaba ya,
n Vicente Gaos, en Diego de Mendoza y en la traduccin del
rte potica de Horacio por Luis Zapata (1591). Tambin Lope de
a muestra gran desdn por los traductores de italiano: y si no es
olencia en m, plegue a Dios que yo llegue a tanta desdicha por
Itt sidad, que traduzca libros de italiano en castellano; que para mi
m ideracin es ms delito que pasar caballos a Francia.
A pesar de todo, la traduccin en general, y en particular la de los
rnades autores de Italia (Dante, Petrarca, Ariosto, Sannazaro, Tasso),
lit ci en Espaa durante el Siglo de Oro con fuerza y esplendor
mejantes a la pujanza y brillo de la literatura original.

f.o traduccin a fines del siglo xx

LA TRADUCCIN A FINES DEL SIGLO XX.


REALIDADES y PERSPECTIVAS

En las tres sesiones anteriores prestamos alguna atencin (lO


la deseable) a tres momentos importantes de la traduccin en
la Escuela de Traductores de Toledo y la Corte de Alfonso el
perodo inicial de tanteos, pero ya de impetuoso avance; el reinado
Juan 11, etapa de gran enriquecimiento lingstico y cultural,
nacentista, y el Siglo de Oro, poca de plenitud esplendorosa 'Rara
conjunto de nuestras letras. Vamos a considerar ahora el desamr
de la traduccin espaola en el siglo xx, su situacin actual, y,
perspectivas.
A lo largo del siglo xx, la actividad traductora ha conseguida
Espaa tan espectacular avance numrico, especialmente en los
decenios, que sera imposible aqu cualquier intento de
traductores y obras traducidas.
La historia de la traduccin en Espaa est por hacer, y sin d
el perodo ms difcil de historiar sera el ms prximo a nosotaos.
no slo por la cercana, que impide la perspectiva, sino tambin
el nmero de traducciones que habra que catalogar, descaibir
clasificar. Espaa es el segundo o tercer pas del mundo en cuanto,
nmero de obras traducidas. Y la proporcin de estas obras en
conjunto de nuestra produccin de libros es muy elevada: ms de
cuarta parte. Segn datos de la revista Mutualit en su nmere
abril de 1987, basados en el ltimo recuento anual, hecho por
UNESCO, de las traducciones publicadas en 55 pases, slo la
Sovitica supera a Espaa en nmero de traducciones. La suma

153

n los 55 pases fue de 43.841. Corresponden a la Unin Sovitica


7.171, a Espaa 6.361, a la Repblica Federal Alemana 4.904, a
I~rancia2.794 y al Japn 2.754. Se hicieron en la Unin Sovitica 810
I'fllducciones ms que en Espaa, mientras que en nuestro pas se
hloieron 1.457 ms que en la Alemania Federal, 3.567 ms que en
I rancia y 3.607 ms que en el Japn. Estos datos son reveladores de
ht importancia de la traduccin para nuestra cultura en los tiempos
actuales.
Pero una cosa es la cantidad y otra la calidad. El aumento de la
nntidad no implica el mismo crecimiento de la calidad. Ms bien
uiele ocurrir lo contrario. En Espaa, el nmero de traducciones ha
crecido en los ltimos decenios mucho ms que el de los buenos
Uaductores. Esto se debe en gran parte al poco aprecio que entre
nesotros suele concederse al arte de traducir. Hay, es cierto, gratas
excepciones. Pero la regla es, por desgracia, la infravaloracin, fundada
n la falsa idea de que la traduccin es un trabajo intelectual de
hllima categora. En general, los espaoles estiman ms una obra
original mediocre, aunque a veces slo tenga de original la ocultacin
ti el disfraz de las fuentes, que una traduccin excepcional.
El escaso aprecio de la traduccin en Espaa viene de antiguo.
U mos hablado aqu de la opinin de algunos de nuestros clsicos.
Ms cerca de nosotros, refirindose a su propio tiempo, lamentaba
M;tmndezPelayo I la situacin espaola comparndola con lo que
ILlcedaen otras partes: Yo s -decaque en Espaa este trabajo
ni' logra estimacin ni aplauso; pero s tambin que en otros pases
11n acontece lo propio. S que Leopardi y Foscolo han dejado quiz
In yor nmero de versos traducidos que de versos originales; s que
M'Ontidebe la mayor parte de su fama de poeta a su traduccin de la
liada (ms hermosa que fiel) y s, por ltimo, que este mismo Byron,
d quien venimos tratando, no tuvo a menos ejercitarse con repeticin
y ahnco en este gnero de tareas. Poda don Marcelino haber
I Estudios y Discursos de Crtica Literaria. Don Jos Alcal Galiano. Poemas de
I ifJ Byron, V, pg. 376.

Traduccin: historia y

154

aadido el ejemplo de Alemania, cuyo mximo genio literario,


se expres en estos trminos: Dgase lo que se quiera de la n'lsuhlclen(:ll
de la traduccin, sta es y seguir siendo una de las tareas
importantes y ms dignas del trfico internacional, Por su'
Novalis, en carta dirigida a August Wilhelm Schlegel el 30 de
viembre de 1797, afirmaba que no hay casi ningn escritor alern
importante que no haya hecho traducciones y no se haya preciado
ellas tanto como de sus obras originales.
Entre nosotros y en nuestro siglo, no puede decirse que la ,,~......,,!,.....
haya mejorado mucho. Es cierto que algunos grandes
-entre otros Unamuno, Clarn, Juan Ramn Jimnez, Len
Jorge Guilln, Dmaso Alonso- han firmado traducciones;
han sido los menos. Otros que han traducido lo han hecho
mente o se han ocultado tras el seudnimo, como si temieran.que
actividad fuera a manchar su nombre. En otros pases, en ":;'C:U1l,~1~
han traducido y han firmado sus traducciones muchos escritors
gran prestigio. He aqu datos ilustrativos, que tomo de la
Histoire de la Traduction de Henri Van Hoof2:
En Francia, public Proust en 1904 su traduccin de La BiblilJ
Amiens de John Ruskin; Loti tradujo en 1905 El Rey Lear
Shakespeare; Gide tradujo a Shakespeare, a J oseph Conrad, a
Blake, a Walt Whitrnan, a Rabindranath Tagore; Mallarm
en 1928 Los Poemas de Edgard Poe; Giono tradujo a 'H"rn,."
Melville; Camus tradujo o adapt Requiem para una modjo
Faulkner, El caballero de Olmedo de Lope de Vega, La devaein
la Cruz de Caldern y Los endemoniados de Dostoievski; Eisa T
tradujo a Maiakovski ya Chejov; Valery Larbaud, a Sarnuel
a Chesterton, a Coleridge, a Whitman, a J oyce (Ulises, 1929); etc,
En Gran Bretaa, el novelista Henry de Vere Stacpoole
en 1913 los poemas de Villon, y en 1920,. los de Safo; el poeta
Yeats, en 1928, el Edipo Rey y el Edipo en Colono de Sfoclss;
a.ll'\:IUUlU_

, Louvain la-Neuve, 1986, pgs. 103 s.

, 7

traduccin a fines del siglo xx

155

I ctisa Hilda Doolittle, el Ion de Eurpides; Thomas E. Laurence


h 20 en 1932 una versin en prosa de la Odisea; el poeta Louis
Ml1cNeicetradujo el Agamenn de Esquilo y el Fausto de Goethe; en
I 41, Cecil D. Lewis tradujo en verso las Gergicas, y en 1952, la
I(,oida, y tambin el Cementerio marino de Valry y poemas de
Ulludelaire;Dorothy L. Sayers, bien conocida como autora de novelas
pulicacas, tradujo en 1949 el Infierno, yen 1955 el Purgatorio de la
1) vina Comedia, etc.
En Alemania, el dramaturgo Ludwig Fulda tradujo en 1913 los
~ netos de Shakespeare, y en 1916, Peer Gynt de Ibsen; Stefan
( corge, a Shakespeare y a Dante, a los simbolistas franceses y a los
~~crrafaelistas ingleses; Christian Morgenstern, a Strindberg, a Ibsen,
Bjc)rnson,a Hamsun; Rilke, a Louise Lab, a Mallarm, a Verlaine,
p Yalry, a Gide, a Elisabeth Barret-Browning; el poeta Adolf Schrd r, a Homero (la Odisea en 1910, y la Iliada en 1943) y a Virgilio (las
'lirgicas en 1924, las glogas en 1926 y la Eneida en 1935), a
oliere (La escuela de las mujeres, en 1918) y a Racine (Berenice en
11133);tradujo tambin a Shakespeare, a Pope, a Beardsley y a T. S.
110t (Asesinato en la catedral, 1947), a Gezelle, a Streuvels y a
I irlinck; Albrecht Schaeffer tradujo a Osear Wilde (1915), a Verlaine
" 22), a Apuleyo (1926) y a Homero (I927); Benno Geiger, toda la
ulIra lrica de Petrarca, el Infierno y el Purgatorio de Dante y los
poemas de Pascoli; Hans Fallada tradujo al humorista estadounidense
( larence Day; Paul Celam, a Cocteau (1949), a Rimbaud (1958), a
('bar (1959), as como a los soviticos Blok (1958), Mandelstam
(1~'59) y Esenin (1961), etc.
Creo que los nombres citados bastan para demostrar que en los
~rl.hcipalespases europeos la traduccin goza, entre los escritores, de
IUI clima ms benigno que en Espaa.
Es cierto que tambin en Espaa se advierten indicios de cambio
" orable; no precisamente en lo relativo a la aficin de los escritores
1111 aducir, pero s en los mbitos ministeriales, que, a la larga, pueden
IIIHuiren el ambiente general. El Ministerio de Educacin y Ciencia
~!IHtieneya varios Centros dedicados a formar traductores. En la

156

Traduccin: historia

Universidad Complutense de Madrid funciona desde 1974un


Universitario de Lenguas Modernas y Traductores, que PfI::>p10(i(;iOIIl
a Licenciados de cualquier Facultad conocedores del ingls, del
o del alemn, enseanzas tericas y prcticas que les faciliten
traduccin de textos escritos en estas lenguas. En Barcelona y
hay Escuelas Universitarias que trabajan tambin en la formaeln
traductores. Actualmente se proyecta implantar en nuestras
.
dades una Licenciatura o Maestra en Traduccin.
Por su parte, el Ministerio de Cultura premia cada ao las
traducciones, ltimamente con generosidad, y hasta concede
tambin anuales y generosas, para la traduccin de obras deinters cultural.
Esta nueva actitud de nuestras autoridades docentes y
parece indicar que empiezan a darse cuenta de que, en el
moderno, cada vez es ms necesaria la traduccin. Ningn ,paJI,
menos un pas europeo, puede vivir hoy aislado del resto del ,
Cada da son ms frecuentes e intensas las relaciones de todo tipo
otros pueblos. Para estas relaciones no basta que algunas pe
conozcan lenguas extranjeras, como no bastaba para la
puramente literaria que unos cuantos pudieran leer las obras
literaturas en las lenguas en que haban sido escritas. No slo
libros, sino tambin los documentos en que se plasman esas
mltiples, tienen que ser traducidos. Por eso cada vez son
ms traductores.
Es tambin esperanzador el hecho de que, sobre todo en el '
decenio, sean cada vez ms numerosos los escritos sobre
histricos, tericos y metodolgicos de la traduccin. El j
dinmico Catedrtico de Lengua Inglesa de la Universidad de
Julio-Csar Santoyo, ha publicado un utilsimo repertorio
Traduccin, Traducciones, Traductores: Ensayo de bibliograf(a
paola. Recoge en l ms de mil doscientos ttulos de libr'
artculos sobre traduccin, escritos por espaoles o traducidos
espaol.

1,0 traduccin a fines del siglo xx

157

Tambin son cada vez ms frecuentes las reuniones que se celebran

Uh' ..... '..

n Espaa sobre temas relacionados con la traduccin. Yo he asistido


11 menos de dos aos a cuatro muy interesantes y concurridas:
-Jurnadas Europeas de Traduccin e Interpretacin, convocadas
IH!r la Universidad de Granada en mayo de 1986;Primeras Jornadas
Nllcionales de Historia de la Traduccin, que tuvieron lugar en la
Universidad de Len en febrero de 1987, y, en diciembre pasado,
ncuentros Complutenses en torno a la Traduccin, y una gran
unin de estudiosos de la cultura de lengua inglesa, de nuevo en la
Universidad de Len, para intercambiar ideas sobre La traduccin
ntre el mundo hispnico y el mundo anglosajn: Relaciones culturales,
111 gsticas y literarias. En 1987 hubo otra reunin en la Universidad
d Extremadura.
Crece tambin el nmero de conferencias sobre diversos aspectos
la traduccin, promovidas a veces por entidades no vinculadas
~IIectamente a la docencia. El ao pasado intervine en un ciclo
,lIIrocinado por el Banco Exterior de Espaa, y ahora estamos aqu
nerosamente invitados por la Fundacin Juan March.
Todo esto hace concebir esperanzas de cambio favorable en lo
ue se refiere al aprecio de la traduccin.

LA TRADUCCIN DE LENGUAS MODERNAS

Un fenmeno llamativo en el desarrollo de la traduccin espaola


11 este siglo es el desplazamiento del inters de los traductores, o de
11

nes eligen las obras que han de traducirse, desde las lenguas

I i as a las lenguas modernas. Todava en el siglo XIX se traduca en


raa del griego y sobre todo del latn tanto como del francs y ms
" del ingls o del alemn. En nuestro siglo, el enorme aumento del
umero de traducciones en Espaa se ha nutrido fundamentalmente
obras de autores modernos, principalmente franceses, ingleses,
I manes e italianos. Hasta los aos cincuenta, predominaron las
Ituducciones del francs. Desde hace varios decenios, el ingls ocupa

158

Traduccin: historia

el primer puesto y saca a las dems lenguas cada vez mayor


No tengo datos exactos de estos ltimos aos. Pero son bien CJ,l!:l.tl'UltUIII
los de 1979. Segn el Instituto Nacional de Estadstica, se
aquel ao en Espaa 3.114 traducciones del ingls, 1.760 del
716 del alemn y 608 del italiano. Las traducciones de otras
presentaban cifras mucho ms bajas: 99 del ruso, 45 del latn, 36
portugus, 33 del holands, 30 del sueco, 19 del dans. Doce
antes, en 1967, las cifras haban sido: 1.524 para el ingls, Lli.Sl
el francs, 488 para el alemn, 276 para el italiano, 85 para el ruso,
para el latn, 8 para el portugus, 4 para el holands, 2 para 'el
y 2 para el dans.
El hecho de que en doce aos las traducciones del mglts
duplicaran con creces (pasaron de 1.524 a 3.114), mientras que lo
francs slo subieron de 1.151 a 1.750, demuestra la pujan~ de
lengua inglesa y de la cultura que se expresa en ella.

NICA. LA TRADUCCIN

traduccin en el siglo xx es el enorme incremento de la tr "


cientfica, tcnica y documental. Los avances de la tcnica en
siglo han sido prodigiosos. y el desarrollo de las comunicacionss
experimentado una aceleracin constante. En 1903 se realiza el
vuelo controlado en un aparato de motor. En 1909 se cruza elJ
el Canal de la Mancha. En 1927 pasa Lindberg el Atlntice iID
horas y media, velocidad mezquina si se compara con la desmo
el ao 1939 en el primer vuelo de un reactor alemn. En 1957 se
en rbita el primer satlite artificial; en 1961, la primera nave
tripulada; en 1969, el hombre pisa por primera vez la luna.
Al mismo tiempo, crecen vertiginosamente las posibilidades
comunicacin lingstica. Puede decirse que, en este siglo y en
aspecto, se han suprimido las distancias. En 1906 se realiza la

I a traduccin a fines del siglo xx

159

misin radiofnica; en 1907 se inventa la fototelegrafa; en 1922 se


logra el cine en color, y el mismo ao se produce el primer filme
omercial sonoro; en 1926 se hace la primera demostracin televisiva;
n 1952 se inventa el magnetoscopio, y en 1956 se instala el primer
enble trasatlntico para el telfono intercontinental.
Desde 1945 se suceden diversas generaciones de ordenadores o
omputadoras que permiten almacenar y utilizar los conocimientos.
I,la revolucin afecta a la inteligencia humana ms an que la reolucin industrial. La traduccin, importantsimo auxiliar de la
ultura, se ve tambin muy influida por la tcnica. Desde hace
IIlgunos decenios, crece' constantemente la masa de traducciones de
cter cientfico, tcnico, o puramente documental. Siguen y seguirn
hacindose traducciones literarias, pero ya no tienen la preponderancia
~. antes. Hoy son mucho ms numerosas las no literarias.
En la medida en que ha aumentado la frecuencia y la intensidad
de las comunicaciones internacionales ha crecido tambin la necesidad
de ms rapidez en las comunicaciones interlingsticas. La Organiza16n de las Naciones Unidas y sus principales rganos -Asamblea
(leneral, Consejo de Seguridad, Consejo Econmico y Social, UNESCO,
11\0- tienen cinco lenguas oficiales de trabajo, a las que se aaden
ntras en instituciones como la Comunidad Europea y el Consejo de
Iuropa. Esta misma tendencia a multiplicar las lenguas de trabajo se
manifiesta en los congresos internacionales, cada vez ms frecuentes.
lOdo esto genera una masa enorme de traducciones.
No hacen a nuestro propsito las traducciones orales, que suelen
huliuirse en lo que llamamos interpretacin. Pero tambin la traduc6n escrita ha crecido en proporciones que ni siquiera podan sospeharse hace cien aos. Por otra parte, la investigacin cientfica se
r uliza ya en casi todo el mundo. y la masa de textos que produce es
lnabarcable. Segn Van Hoof (ob. cit., pg. 101), se estima que el mer, Ido mundial de la traduccin escrita anda por los 150 millones de
pginas, con un crecimiento anual de alrededor del 10 por 100. Las
cllutro lenguas principales en la produccin de textos tcnico-cientfill: son el ingls con el 54 por 100, el ruso con el 13 por 100, el alemn

160

1:
1,

~I

Traduccin: historio y.

con el12 por 100y el francs tambin con el12 por 100,
occidentales; segn fuentes soviticas, el ingls con el 44 pOI'.
ruso con el 25 por 100, el alemn con el 10 por 100 y el fratitS
el 7 por 100.
Dnde hallar traductores que pongan toda esa masa de
alcance de quienes no conocen las lenguas en que se prodfu::en7
dir que hoy son muchos los cientficos que pueden leer ...
'l!"'''r~
ruso, o alemn, o francs. Pero cuntos pueden leer esas
lenguas, que totalizan alrededor del 90 por 100 de la
cientfica mundial? Por lo dems, aun los que pueden leer 1
extraas prefieren leer en la suya, si piensan que la informaei
llega de modo fidedigno. Ahora bien, el desconocimiento de
de las cuatro lenguas implica la imposibilidad de acceder rh .... .rl'.. "',_
a millones de pginas, entre las que puede haber textos de
vital para una investigacin determinada. Por ejemplo, el dw~ctf'llt:tCI
miento del alemn, que slo participa en la produccin totalde
cientficos con un diez o doce por ciento, supone la carencia-de
a la informacin contenida hoy en ms de 15 millones de pgitias,
se convertirn dentro de diez aos en ms de treinta millones,
Estas consideraciones han movido a los investigadores a
la posibilidad de la traduccin automtica. Los esfuerzos, en
sentido se desarrollaron paralelamente, desde los aos cuarenta"
Unin Sovitica y en el mundo anglosajn. Pero los
fueron insatisfactorios. Ya a fines de 1966, el Automatic L(1,U,",U"
Processing Advisory Commitee, creado en los Estados Unidos
coordinar las investigaciones sobre esta materia, concluy que
preciso abandonar los trabajos. Este reconocimiento del tralCaSGa'Olt
los entusiasmos. Diez aos ms tarde slo funcionaban tres
de traduccin automtica. Las traducciones producidas
siempre la intervencin final del hombre. La utilidad de la
automtica sigue siendo dudosa. Parece poco probable que el
nador pueda, en un futuro previsible, sustituir al traductor
En cambio, puede prestarle gran ayuda mediante 01'(:CH'
mar
mticos o bancos de trminos como los que ya tienen las
L1a'CL .. ' ......

In traduccin a fines del siglo xx

161

"uropeas (DICAUTOM, 1963; EURODICAUTOM, 1973), el Bundesprachenamt del ejrcito de Alemania Federal, la Universidad de
ubec, etc.

LAS ASOCIACIONES DE TRADUCTORES

Aunque el nmero de traducciones cientficas, tcnicas o documentales haya crecido en este siglo, sobre todo en su segunda mitad,
do manera vertiginosa, la traduccin literaria no corre el riesgo de
desaparecer. Sigue siendo la que proporciona el grueso de las traduciliones que se publican en forma de libro: cerca de 44.000, en 55
ptdses,el ao 1986, segn datos, ya mencionados, de la UNESCO, que,
110f su parte, tiene un ambicioso programa para difundir, en traduciliones, grandes obras de la literatura universal.
La traduccin es, por consiguiente, cada da ms, una actividad
Imprescindible para el desarrollo de la cultura, tanto en el aspecto
dllntfico, tcnico y documental, como en el campo literario y artstico.
e ha dicho, y es verdad, que hemos entrado en la edad de la
t"aduccin. Los traductores son cada da ms numerosos y cada vez
!lItis conscientes de que forman un grupo social importante, no slo
r r su nmero, sino tambin, y sobre todo, por la funcin que estn
llamados a desempear.
Esta conciencia social y profesional ha sacado a los traductores de
111' aislamiento y los ha movido a unirse para defender sus intereses,
tu Hitar el desarrollo de sus actividades y mejorar la calidad de sus
rvicios. En Francia, aparece ya en 1947 la Socit Francaise des
['naducteurs. En 1954 surge en Espaa la Asociacin Profesional
','paola de Traductores e Intrpretes (APEn), y en Blgica la
t'ambre Belge des Traducteurs. En 1955 se crean en Alemania
l' deral el Bundesverbandfr Dolmetscher und bersetzer y el VerluU/ddeutschsprachiger bersetzer literarischer und wissenschaftlicher
erke. El mismo ao se constituye en Gran Bretaa The Translators'
tui/d, yen 1957 The Translators' Association. Entre 1950 y 1960 se
18\\.IIIICCIN.-

11

...

162

crean asociaciones profesionales de traductores en la mayora d


pases europeos y en muchos de otros continentes. La .l'eae,ralr.
Internationale des Traducteurs, que se fund en Pars el afia
bajo el patrocinio de la UNESCO, agrupa actualmente a
asociaciones de treinta y cinco pases de todos los continentes. A
se adhiri la Asociacin Profesional Espaola de
Intrpretes el mismo ao de su fundacin (1954).
La APETI tiene actualmente alrededor de 700 socios. Publica
Boletn Informativo cada dos meses, y piensa iniciar muy'
publicacin de una revista semestral en que se estudiarn
problemas relacionados con la traduccin.

'1'

Es la historia -segn Cervantes, Quijote, 11,cap. 9- testi~o


lo pasado, aviso de lo presente, advertencia del porvenir.
como ya hemos dicho, la historia de la traduccin en Espaa eA(~
hacer, y el perodo ms difcil de historiar sera el ms pro:..ii1nl'l1
nosotros. No podemos, por consiguiente, recibir de ella avisos'
presente ni advertencias para el porvenir.
Conocemos, sin embargo, algunas realidades que formarn
de esa historia, si algn da llega a escribirse. Esas realidades
hemos ido enunciando a lo largo de esta charla.
Es una realidad que Espaa ocupa el segundo lugar en el '
por el nmero de libros que aqu se traducen y se publican cada:
unos 6.500 en la actualidad. Esta multitud de libros traducidos
ponde sin duda al hecho de que en Espaa y en el ancho mundo
nuestra lengua se siente la traduccin como una necesidad
Es un sentimiento muy razonable. Pues hemos de
aunque nos duela, que en el terreno cultural, como en el eco
estamos en nivel inferior al de los pueblos ms adelantados. y
trabajar para ponernos a su altura. Reconocer la realidad de
situacin es abrir la puerta al remedio. Uno de los griegos

1,/1

163

traduccin a fines del siglo xx

Ilustres, quiz el de visin poltica ms clara y que proporcion a


tenas los cincuenta aos ms gloriosos de su historia -me refiero
11 Pericles-, dijo en ocasin solemne, al hacer el elogio de su ciudad:
La pobreza, para nosotros, no es vergonzoso confesarla; ms veronzoso es no huir de ella con el propio esfuerzo. Tampoco a
t\()sotros debe avergonzarnos confesar nuestras limitaciones, sino
rrar los ojos ante ellas y no tratar de superarlas. Los conocimientos
l n los bienes de equipo ms necesarios; cuando un pas carece de
[los, tiene que importarlos. y el camino ms ancho y ms llano para
mportarlos es la traduccin.
Ahora bien, para traducir la multitud de libros que aqu se
I~nducen cada ao hacen falta muchos traductores. Si atribuimos a
'lida libro un promedio de 350 pginas, tendremos un total de
'275.000 pginas. Supongamos que un traductor trabaja 300 das al
Mlo y que cada da traduce cinco pginas, Traducir al ao 1,500
pginas. Sin duda hay traductores que, sin ser tan rpidos como
icente Mariner de Alagn, traducen ms de cinco pginas diarias.
l' ro, si tenemos en cuenta que el trabajo del traductor no se limita
U mecanografiar la traduccin, sino que es menester prepararla con
una lectura reposada, consultar libros, revisar con mucho cuidado lo
trsducido, corregir con atencin las pruebas, no parece que se pueda
,1char de lento o perezoso al traductor que produzca en limpio cinco
I ginas diarias. Al menos no me lo parece a m, que he propuesto
amo lema de traductores aquellos versillos de A. Machado:
Despacito y buena letra,
que el hacer las cosas bien
importa ms que el hacerlas.

la sentencia de Catn:
Sat cito, si sat bene.
[Bastante de prisa se hace lo que se hace bastante bien.]

, ms llano pero tan eficaz, el aforismo popular:


Mucho y bien, no hay quien:

...

164

Traduccin: historia

Aceptemos, pues, que un buen traductor produzca al a


pginas de buena calidad. Necesitaramos 1.516 traductores {lll
2.275.000 pginas que suponen los 6.500 libros. Dnde est n
1.516 traductores? Sin duda los hay, puesto que se traduce ese n
de pginas. Pero son buenos traductores todos los que tr.~d
Por otra parte, aunque en Espaa no sean tantos COlD0' en
pases los escritos que se traducen sin intencin de publicarla
forma de libro, tambin en este campo menos visible tra",~.I_'.m
traductores, acaso tantos como en la traduccin de Ibres. Qu
se requiera aqu una calidad tan alta. Pero tampoco en estos'
es deseable la chapuza.
Qu advertencia nos hace esta realidad para el futura?
advierte que es preciso acelerar en Espaa la formacin de
de buenos traductores. Quiero decir: acelerar los trmites para
los Centros necesarios, para dotarlos de profesores cornpetent
bibliotecas especializadas, de los medios imprescindibles. No
que se acelere el proceso formativo. De nada servir que cada
salgan de nuestras universidades cientos de Licenciados en trJduce
si la formacin que han recibido es floja o deficiente. Malos ~,,..n,,,',
y traductores medianos, ya tenemos muchos. Nos hacen falta,
traductores buenos. Esperemos que los planes de estudio de la
ciada Licenciatura en traduccin sean adecuados y que su
los haga fecundos.
Hay en Espaa actualmente cuatro Centros universitarios ...",..~.~,-"I
a formar traductores. El ms antiguo es el Centro UmVel".911~QII
Cluny, vinculado a la Facultad de Letras del Instituto CatQUllo
Pars. Se fund en el ao escolar 1959-60, y, aunque su o
principal es la formacin de intrpretes de varias categoras,
prepara alumnos para la traduccin.
La Escuela Universitaria de Traductores e Intrpretes de la'
versidad Autnoma de Barcelona se cre en 1972. Era enltOl1l.:clll
segn el Anuario de la Escuela para el curso 1979-80, la
escuela universitaria especializada en la enseanza de idiomas y.en
traduccin. De sus tres secciones slo una se dedica a la f{'\r'T'I-<l,,,,IAI
T ...

I {I traduccin a fines del siglo x x

165

traductores e intrpretes; otra prepara profesorado de idiomas

PI ra la Enseanza General Bsica, y la tercera, tcnicos administrativos


luperiores bilinges o trilinges. Se requiere para la admisin el
'In hillerato Superior, y, de los cuatro aos que tiene su plan de estudios, se dedican tres a la traduccin; el cuarto es un curso de
pecializacin en interpretacin simultnea y consecutiva. (Estos
dItoscorresponden a 1981.)
La Escuela de Traductores e Intrpretes de la Universidad de
, anada se cre en 1979 por transformacin del Instituto de Idiomas
d' aquella Universidad. Su plan de estudios comprenda tres aos,
un 21 horas de clase semanales en el primero y 18 horas semanales
(1 el segundo y tercero.
El Instituto Universitario de Lenguas Modernas y Traductores de
h Universidad Complutense de Madrid se cre en 1974 y comenz
II~actividades aquel mismo ao. Es el nico Instituto Universitario
11 dicado en Espaa a la formacin de traductores. Alguna vez se
I us emprender tambin la formacin de intrpretes, pero nunca
puso en prctica esta idea. Tampoco se ha cumplido hasta ahora
I,primer punto del programa fundacional: la investigacin lingstica
filolgica orientada al perfeccionamiento de los conocimientos
l( ricos y tcnicos en el campo de las lenguas modernas, en particular
,1e los conocimientos relacionados con la traduccin en general y con
I S tcnicas modernas de la traduccin. Si alguna investigacin se ha
hecho en este terreno, se ha debido al esfuerzo personal y privado de
Iflgnprofesor, al margen de las tareas del Centro.
Para ingresar en el Instituto se requiere el ttulo de Licenciado en
cualquier Facultad, u otro equivalente. Desde hace aos estn exentas
II esta exigencia las personas mayores de veinticinco aos que, por
nmero y la calidad de las traducciones ya publicadas permitan
uponer que tienen una cultura y un conocimiento de la lengua
tranjera elegida suficientes para poder seguir con provecho los
ursas del Instituto. Estos cursos se desarrollan durante dos aos
scolares, con 15 horas semanales de clase.

...

166

Traduccin: historia y

Como saben algunos de ustedes, yo fui uno de los promorerea


Instituto Universitario de Traductores de la Universidad

universitarias apoyo suficiente para desarrollar bien sus nr""""" ....


no ya en lo relativo a la investigacin, pero ni siquiera en la UV''''''<lU'''.
Para remediar en parte las deficiencias del Instituto U .
un grupo de amigos creamos en 1982 la Fundacin Alfonso
Sabio. La Fundacin cre, a su vez, el Centro Espaol de gaciones sobre la Traduccin, cuya direccin me fue encomendadg
En el acto de presentacin de este Centro, que tuvo lugac en
Biblioteca Nacional el 8 de octubre de aquel ao, le unas "',~iU'I,.I'II.
en que expona sus fines y proyectos. En realidad -decase
de complementar las actividades del Instituto Universitario de _':;_[JK~I.
Modernas y Traductores de la Universidad Complutense, que
con vocacin no slo docente, sino tambin investigadora; pero
escasez de recursos que lo aqueja desde su nacimiento ne le
permitido extender sus actividades fuera del campo de la do:c.,n:c
Fijaba a continuacin la meta principal del nuevo Centro, q:ue
tambin un objetivo del Instituto Universitario de Traductores,
haba sido hasta entonces descuidado por ste: la
lingstica y filolgica orientada a perfeccionar los I,;UUUI,;1IJi,U;mlil
tericos y tcnicos relacionados con la traduccin,
propuestas encaminadas a conseguir esta meta: creacin 'de
biblioteca especializada, apoyo institucional a la crtica de
orientacin y asesoramiento en materias relacionadas con la tr'ad
cin.
Pero si el Instituto Universitario de Traductores ha tenidc
vida difcil y frustrada en parte por falta de recursos econriees,
Centro Espaol de Investigaciones sobre la Traduccin puede
que naci muerto, por la misma carencia. Es claro =-deca 'l0
final de su presentacin- que todo esto requiere no slo entusiail

lA traduccin a fines del siglo xx

167

y esfuerzo sino tambin recursos econmicos. An no los tenemos;


pero esperamos recibirlos. Nunca se recibieron. Despus de cinco
uiioslargos, del Centro Espaol de Investigaciones sobre la Traduccin
penas queda el recuerdo.
Pero hay en Espaa otras realidades relacionadas con la traduccin
que abren perspectivas esperanzadoras. En la Ley de Reforma de la
tlniversidad se prev la creacin de una Licenciatura en Traduccin.
Bn principio, es un acierto. Las actuales Escuelas Universitarias de
raductores adquirirn rango de Facultades y pondrn sus enseanzas
II la altura que esta nueva condicin exige. Se implantarn Licenciaturas en traduccin en otras universidades. Es de esperar que el
Instituto Universitario de Lenguas Modernas y Traductores de la
omplutense no slo subsista, sino que sea dotado de los recursos
'humanos y materiales que necesita. y que se creen en otras universidades Institutos similares, bien dotados desde el principio. En todos
llos debe poder cultivarse la investigacin lingstica y filolgica
orientada a perfeccionar los conocimientos tericos y tcnicos relacionados con la traduccin. Todos ellos deben tener bibliotecas
especialzadas, y entre todos, y en colaboracin con la Asociacin
Profesional Espaola de Traductores e Intrpretes, deberan publicar
una buena revista en que se estudien temas y problemas de inters
l'Bra los traductores; una revista en que se cultive sistemticamente la
erltica de la traduccin.
La crtica de la traduccin quiz debiera ser una de las asignaturas
terico-prcticas de los ltimos cursos de la nueva Licenciatura, y
iertamente una de las materias de investigacin de los Institutos
Universitarios de Traductores.
Hasta ahora, la crtica apenas ha contribuido a mejorar la calidad
de la traduccin en Espaa. En realidad, no se ha hecho hasta ahora
a Espaa verdadera crtica de la traduccin. No es verdadera crtica
le la traduccin decir en las ltimas lneas de la resea de una obra
rriginalmente escrita en otra lengua que la traduccin se lee con
usto; tampoco lo es limitarse a censurar un par de frases incorrectas
n espaol. La verdadera crtica de la traduccin debe poner de

168

I 1 traduccin a fines del siglo xx

relieve no slo los errores sino tambin los aciertos del tr ......,,",v,,_,.
explicar por qu son aciertos o errores. La crtica de la lH'"U.U'\:o.\>'"VIIIOI
es la crtica de la estructura de la obra traducida. La crtica de
estructura pueden y deben hacerla los crticos habituales, co;n!!l'C~JOI
de la materia tratada en la obra, aunque desconozcan la leilgull
original. La crtica de la traduccin es de otro gnero.
se necesitan aproximadamente los conocimientos requeridos p,ar
buen traductor: el conocimiento de la lengua original, el COllU"J.IJI"".~
de la materia tratada, y, muy especialmente, el conocimiento
do de la lengua en que se ha escrito la traduccin. Y es
naturalmente, confrontar el texto producido por el traductor
texto original. Sin esta confrontacin es imposible advertir
las desviaciones de la traduccin y los aciertos del tradueter,
natural que los crticos habituales no puedan hacer al misma
la crtica de la estructura de la obra y una verdadera critica
traduccin. Precisamente por eso, esta ltima debe incluirse eatre
tareas especficas de los Centros investigadores de la tradueein,

Tiene remedio esta situacin lamentable? Lo tendra si fuese


v ible movilizar conjuntamente a las Asociaciones profesionales de
unductores de los distintos pases y a su Federacin Internacional.
1 dos estos organismos se esfuerzan por elevar la remuneracin de
111 traductores. Pero en lo que se refiere a la traduccin literaria
uclen chocar frontalmente con los legtimos intereses de los editores.
I tos suelen pagar por los derechos de traduccin de una obra
tranjera un porcentaje que oscila, segn la dificultad de la lengua
entre el 6 y el 7 por 100 del precio de venta al pblico para
primera edicin, y ellO por 100 para las ediciones sucesivas. Al
uuductor suele pagrsele, para la primera edicin, la diferencia entre
Iporcentaje pagado al editor o agente literario extranjero y el 10 por
1110 de las ediciones posteriores. Por ejemplo, si para una traduccin
I alemn se paga al editor o agente extranjero el 6 por 100, el
lruductor suele recibir el4 por 100 restante; si por una traduccin del
'rlll1csse paga al extranjero el 7 por 100, el traductor cobra slo el
por 100. Esta diferencia parece justa, pues en principio requiere ms
uerzo traducir del alemn que del francs. Para las ediciones
.''''"U'-'.lH'-''', si las hay, el editor tiene que pagar al extranjero ellO por
y, en consecuencia, el traductor, en general, no percibe ni un

Tratar, por ltimo, de otra realidad, que, sin ser de orden


cficamente intelectual, afecta en gran medida a la calidad do
traduccin en Espaa. Me refiero a la retribucin del trabaja d
traductores. La realidad es que, en Espaa, la traduccin se
especialmente mal. Sobre todo, la traduccin literaria. Y
aqu por traduccin literaria, en un sentido muy amplio, la trd
cin no propiamente cientfica, ni tcnica, ni documental. A ell
limitan estas consideraciones finales.
La traduccin literaria, la ms antigua y la ms noble de
literatura, sufre en Espaa no slo la falta de aprecio a que ya me
referido, sino tambin la carencia de una remuneracin que la
posible. Las dos carencias unidas alejan de la traduccin Ilt6~r'Il'''t..
los mejor dotados para ella. Pues quien tiene talento para tfad
literariamente suele tenerlo tambin para otras cosas. Y q ui.J'
diendo asegurarse una vida holgada, seguir un camino que
dar dinero y casi nunca fama?

169

1'0.

Esto es totalmente injusto, porque el xito de la obra y, por


4111 iguiente, las ediciones posteriores a la primera se deben en gran
ida a la calidad de la traduccin. Por eso, aunque sea en menor
pll-,porcinque el autor, el traductor debe estar siempre econmicavinculado al xito de la traduccin, puesto que la traduccin
obra suya.
Determinar la proporcin de esta participacin del traductor
biera ser objeto de un detenido estudio, realizado en colaboracin
p' , representantes de todos los sectores interesados: autores, traduclares y editores (editores, tanto de obras originales como de sus
hud ucciones).
Yo creo que una frmula viable (y no improvisada ahora, sino
I.borada hace ya veinte aos) podra ser sta: que los autores y los

170

Traduccin: historia y

editores de las obras originales pusieran en el 7 por 100 el tope


de sus exigencias de derechos sobre las obras traducidas,
dose con un 5 por 100 para los primeros millares, y que los
de las traducciones abonaran a los traductores, en cada edien,
diferencia entre ellO por 100 que pagan a sus propios autores
obras originales y el tanto por ciento pagado al editor e
extranjero como derechos de traduccin. De este modo, el editar
una obra traducida, sin pagar por ella ms derechos que por las o
originales, podra retribuir mejor al traductor, que
siempre vinculado al xito de su obra, aunque fuese en la mIDCl.le~~llillill
proporcin de un 3 por 100 del precio de venta al pblico.
Se me ha objetado alguna vez que los nicos perjudicad
entonces los autores. Yo pienso que seran los ms beneficiad
tendran un beneficio doble: crecera su prestigio al elevarse ._, ..........
_..
de la traduccin de sus obras, y aumentaran las ventas de stas.
por consiguiente, la cuanta de sus derechos.
Todo lo que contribuya a elevar la remuneracin de los
contribuir tambin a levantar su prestigio, porque el prestigio 'i
bienestar econmico son como vasos comunicantes, cuyos
suben o bajan simultneamente. Por eso los traductores, individ
mente y a travs de sus asociaciones o gremios, deben exigir para
trabajo -y no slo por razones econmicas- una
digna.

UN TERICO DE LA TRADUCCIN HISPANOFLAMENCO*


Espaa es uno de los pases de Europa en que ms se ha practicado
In traduccin. Desde la primera mitad del siglo XII hasta nuestros
{Ins,el nmero de obras traducidas en Espaa ha crecido incesantemente. Nuestro pas ocupa, desde hace varios decenios, el segundo o
I rcer lugar entre los que ms traducen.
Contrasta con esta abundancia de traducciones la escasez de
eritos tericos sobre la traduccin escritos por espaoles. Son muy
pocos los anteriores al siglo XX, incluidos en prlogos de traductores
que exponen, casi siempre con brevedad, el desarrollo de su trabajo.
i siquiera en nuestro siglo, en que la teora de la traduccin ha
perimentado un crecimiento casi tan grande como el de su prctica,
'o han producido en Espaa, con la abundancia que podra esperarse,
ubras sobre esta materia. Y ninguna ha conseguido la notoriedad del
nsayo de Ortega Miseria y esplendor de la traduccin, que, siendo
traordinario por la belleza de su forma, apenas dice sobre el asunto
19oque no est ya en el estudio ber die verschiedenen Methoden
Iles bersetzens de Schleiermacher, de quien Ortega se confiesa
deudor.

Ante un panorama tan poco halageo, me ha parecido ms


Interesante que formar un fatigoso catlogo de nombres y de ideas,
poner con detalle las esbozadas sobre nuestro tema por un gran
humanista que, siendo espaol de nacimiento, fue europeo de vocacin,
por amor y residencia, flamenco, en la segunda acepcin del
1,iccionario de la Real Academia Espaola: perteneciente a las
Conferencia pronunciada en la Universidad de Lovaina el 29 de abril de 1987.

172

Traduccin: historia y

provincias de Flandes. Me refiero a Juan Luis Vives, en latn


vicus Vives.
Naci en Valencia el ao 1492. A los diecisiete aos se
Pars, y tres ms tarde recal en Brujas. Estudi latn y griego aq,ul
Lovaina. En 1519 era profesor de esta Universidad. Tena ente
veintisiete aos. Pas luego algn tiempo en Inglaterra, de d
regres a Pars, y nuevamente a Brujas. En una carta escrita el ,6
enero de 1526 a los burgomaestres y al Senado de Brujas, dice Vi
Yo siento por esta ciudad idntico cario que por mi ValencUi.
la nombro con otra expresin que la de Mi Patria, porque
aos ha que soy morador de ella, y aunque no con absoluta vv'.... u ...
dad, siempre he tenido costumbre de regresar como a mi casa..
tom esposa [...] y tengo el arraigado designio de pasar aqu 61
de mi vida.
Vivi an otros catorce aos. Fueron, pues, veintiocho (mas.4c
mitad de su vida) los que pas en Brujas. All escribi casi todas
obras. All muri el 6 de mayo de 1540.
Hace ya algo ms de tres lustros que Eugenio Coseriu publJe6
Interlinguistica. Festschrift Wandruszka (Tbingen, 1971)su
Das Problem des bersetzens bei Juan Luis Vives. Seis aos
tarde lo incluy, traducido al espaol, en su libro Tradicin y
en la ciencia del lenguaje (Madrid, 1977).
Coseriu comenzaba advirtiendo que el humanista espaol
entonces tan desconocido en la historia de la teora lingstiea
general como en la historia particular de la teora de la
Esto le pareca sorprendente, pues las ideas de Vives se
por Europa occidental y contribuyeron, ciertamente -deca
en medida no despreciable, a la formacin de la ideologa rf"T""""nI
y postrenacentista en este campo; es decir, en el campo de las
lingsticas, y tambin en el ms especfico de las ideas relaci
con la traduccin.
Este desconocimiento le pareca a Coseriu especialmente amenta
por el valor intrnseco de la teora de la traduccin de Vives"ql:l:e

tlu terico de la traduccin hispanoflamenco

173

muy probablemente, la primera que no se limita a la formulacin de


11 rmas y principios generales del traducir o a la justificacin de una

'terminada prctica de la traduccin, sino que seala, postula y


p rsigue una diferenciacin fundada en la problemtica de la traduc6n y, con ello, de la prctica del traducir.
La teora de Vives -piensa Coseriu- es interesante tambin
flnra la teora moderna de la traduccin e incluso para la teora de la
I mparacin de las lenguas. Vives, en efecto, observa que las lenguas
n, al mismo tiempo, comparables y muy diferentes. Anticipa en
lIls de cuatro siglos la idea de Mario Wandruszka en su libro
~prachen-Vergleichbar und unvergleich/ich (Mnchen, 1969), titulado
11 la traduccin espaola (Madrid, 1976) Nuestros idiomas: comparables e incomparables.
Me temo que, desde la doble publicacin del artculo de Coseriu,
llIl haya progresado mucho el conocimiento de las ideas de Vives '.
l'er eso, y teniendo en cuenta su inters no slo objetivo sino tambin
Ircunstancial, por la vinculacin de Vives con Espaa y con Flandes,
"limos a dedicarle ahora nuestra atencin. Analizar sus ideas sobre
I teora de la traduccin, aadiendo, cuando el tema lo pida o lo
ngiera, algn comentario.
En varias obras de nuestro humanista se pueden recoger manifes111 iones relacionadas con la traduccin 'y aprovechables para su

nocimiento terico. As, leemos en el captulo X de la primera


p rte de su tratado De disciplints (cito por la traduccin espaola de
l.erenzo Riber, un tanto arcaizante en lxico y sintaxis, pero bastante
I en la reproduccin del contenido): Aristteles tuvo muy mala
1, rte con los traductores, que, al verterlo al latn, ni le hicieron

~l

J Con posterioridad a la redaccin de esta conferencia public Francisco Calero,


1101Homenatge a Jos Esteve Forriol, Universidad de Valencia, Facultad de Filologa
I I ica, 1990, pgs. 39-43, un artculo Sobre la teora de la traduccin de Luis Vives,
11 que no slo discrepa en algn punto de la interpretacin de Luis Vives por Coseriu,
,hu) tambin de algunas ideas de Luis Vives sobre la traduccin; censura especialmente
,. traduccin de Luis Vives por Lorenzo Riber.

174

Traduccin: historia y

latino ni le dejaron griego. y as como es difcil interpretar lo q'ue


entiendes, ni siquiera por los doctos pudo ser vertido "'A"""",L~"III.
porque en muchos pasajes no entendan asaz 10 que quera d~oir
Y, con todo, de esa dificultad hicieron abuso por su co:nVI~ruenl~
para que menos se pudiera descubrir lo que ellos haban LUl"J,,!'JU'lu'_
interpretado.
Al censurar a los traductores que, sin entender lo
Aristteles en griego, escribieron en latn lo que a ellos les l'.(;\'nV,l'lftll
Vives se apoya en una idea que la moderna teora de la "L~"'_"'_~
considera elemental y bsica: no se puede expresar bien lo qu~
ha comprendido, o se ha comprendido mal. Por eso ironiza
los traductores que hacen decir a Aristteles lo que les conviene
diga. Esos traductores -dice Vives- arrastran al Estagirita
jams pudo soar que ira, y justifican el proverbio que anda yn
boca del vulgo, segn el cual Aristteles tiene la nariz de cera
que cada uno da la forma que quiere.

Hacia el fin de otra obra suya, De ratione studii puerilis,


Vives que El prncipe de los traductores es Teodoro Gaza, en
bros De los animales y los Problemas, de Aristteles, y de los
teres, de Teofrasto. Este elogio de Gaza lo repite en otros
Basa la excelencia de sus traducciones en el decoro de la .
cin, es decir, en la buena calidad de la comprensin, y en la
de la lengua latina usada por Gaza, que puede competir con I~
Pone Vives de relieve la audacia feliz del traductor para
vocablos de que los latinos carecan para interpretar con.
gentileza y garbo las obras griegas. El buen traductor, en
enriquece la lengua en que se expresa. Es lo que yo quise destaear
el ttulo y en el desarrollo de mi Discurso de ingreso en la:
Academia Espaola: Traduccin y enriquecimiento de la lengu
traductor. Este enriquecimiento se logra ante todo, como
Vives, por la creacin de vocablos de que carece la lengua a la
traduce.

Un terico de la traduccin hispanoflamenco

175

Pero es en el ltimo captulo del libro tercero de su obra De


ttione dicendi, terminada en Brujas el ao 1532 y publicada el ao
uiente aqu en Lovaina, donde expone Vives su verdadera teora
ti la traduccin. Dicho captulo se titula en latn Versiones seu
Imerpretationes; Versiones o interpretaciones, en la traduccin de
I orenzo Riber.
Antes de exponer la doctrina de Vives, detengmonos un momento
11 estos trminos. Versiones e interpretationes, que estn en estrecha
Ilacin con los verbos vertere e interpretari, tienen valor sinonmico.
~ rtere e interpretari se usaban indistintamente -con otros verbos
emo exprimere, transferre, convertere, reddere, transponere- para
designar la actividad del traductor. Todos ellos aparecen en la clebre
,pIstola de San Jernimo a Pamaquio, De optimo genere interpretandi
" obre la mejor manera de traducir. Parece que fue Leonardo Bruni
I primero que us en su sentido moderno el verbo latino traducere
yel sustantivo derivado traductio. Gianfranco Folena, en su artculo
Volgarizzaree tradurre, publicado en la obra colectiva La traduzione.
,~(I~gie studi. Trieste, 1973, indica las fechas en que se documentan
p r vez primera los verbos romnicos derivados de traducere: italiano
trodurre, 1420; francs traduire, 1480; espaol traducir, 1493-95;
taln traduir, 1507; portugus traduzir, siglo XVI;rumano a traduce,
hu tante ms tarde, como equivalente culto del turquismo a tlmci.
unque estas fechas no sean exactas (el espaol traducir se us ya
hncia 1450), lo cierto es que los nuevos trminos tardaron en imponerse
o los que venan usndose como continuacin de los latinos. En
, paol siguieron vigentes, entre otros, vulgarizar, volver, trasladar,
I',trter,interpretar. Los dos ltimos subyacen en la traduccin que da
l. renzo Riber al ttulo latino de Vives: Versiones o interpretaciones.
l.1t conjuncin o no denota aqu disyuncin, sino equivalencia: quiere
~ eir que versiones e interpretaciones son sinnimos, como en el
tltulo latino los trminos equivalentes. Ambos podran reducirse a
litio solo: Traducciones. De las traducciones, en efecto, trata el
uptulo de Vives que vamos a comentar.

..

176

Traduccin: historia J.!'

Comienza nuestro humanista definiendo la traduccin. Ver.slo


a lingua in linguam verborum traductio, sensu servato. versn
la traduccin de las palabras de una lengua a otra, conservando
sentido, traduce Riber. Definicin aceptable, si se tiene en
que versio designa aqu lo que hoy entendemos por tradueGi6n~.
traductio, lo que entendemos por traslacin en sentido etlm(~lo!~nlCl
traslado, accin y efecto de llevar algo a otro sitio. La trad:oc,c)(lll
es, efectivamente, el proceso mediante el cual las palabras de
lengua se cambian por las de otra, conservando el sentido.
No podemos atribuir a Vives el conocimiento expreso de la
de Saussure que distingue en las palabras el significante y el :>'I!;lU.LlJ'oG\IllIIII
Pero sin duda tena clara la nocin de que, en las palabras,
es el sonido o su representacin escrita y otra lo que denotan.
duda saba tambin que los significados se unen y se
expresar un sentido. Este sentido es lo que debe conservarse en
traduccin (sensu servato); no los sonidos de las palabras, ni .
sus significados.
Pero lo verdaderamente importante en la teora de la traldulCQllQ
de Vives no es su definicin del trmino. Definicin muy ~"""""',I"'"
haba dado ya, hacia 1400, Leonardo Bruni al comienzo de su
interpretatione recta: Dico igitur omnem interpretationis vim in
consistere, ut quod in altera lingua scriptum sil, id in alteram
traducatur. (<<Digo,pues, que toda la fuerza de la traduccin
en trasladar bien a una lengua lo que ha sido escrito en otr8})'.).
Lo importante de la teora de Vives -y es mrito de
haberlo puesto de relieve- est en distinguir, a rengln seguid de
definicin, tres tipos de traduccin, que, por un lado -dice
.
corresponden a tipos objetivamente comprobables y a PoS)
ideales del traducir, y, por otro lado, representan modos de aetiyid
condicionados por su finalidad y que pueden ser apropiados G i
propiados, segn el tipo de texto que haya que traducir.
Vives en las palabras de su traductor:
En algunas de estas versiones se atiende no ms que al
en otras, la sola frase y la diccin, como si alguien intentara
UII' ...',..,....

~
\,

Un terico de la traduccin hispanoflamenco

177

11 otras lenguas las oraciones de Demstenes o las de Marco Tulio o

los poemas de Homero o los de Virgilio Marn, observando con


scrupulosa fidelidad la fisonoma y el color de estos grandes autores.
l...
]El tercer gnero es cuando la sustancia y las palabras mantienen
u equilibrio y equivalencia, es decir, cuando las palabras aaden
ruerza y gracia al sentido, y ello cada una de por s, o unidas, o en
1 do el cuerpo de la composicin.
Implcitamente, se refiere aqu Vives a tres tipos de texto con que
puede enfrentarse el traductor: uno, en que slo hay que atender al
(1 entido o contenido del original; otro, en que lo importante
es la
\iiccin o la forma, y otro tercero, en que importa tanto el sentido
omo la forma, tanto el contenido como su expresin. Anticipa Vives
uqu la idea desarrollada hace tres o cuatro lustros, sobre todo en
lemania, por tericos de la traduccin como Katarina Reiss en sus
estudios Textbestimmung und bersetzungsmethode. Entwurf einer
Iexttypologie (1969), Die Bedeutung von Texttyp und Textfunktion
fUr den bersetzungsprozess (1971), Texttyp und bersetzungsmethode (1972) y Der Texttyp als Ansatzpunkt fr die Lsung von
Obersetzungsproblemen, este ltimo publicado en Linguistica Ant\1 rpiensia VII, pgs. 111-127 (1973).
El hecho de que Vives considere la traduccin como actividad
diferenciada por la ndole de los textos que se traducen, y se oponga
al ideal abstracto de la traduccin, mueve a Coseriu a situar a
nuestro humanista, mientras no aparezcan datos contrarios, en el
emienzo de la teora moderna de la traduccin, al lado de Lutero,
que por los mismos aos (1530) publicaba su Sendbrief vom Dol, tetschen. Para m hay una diferencia fundamental entre el breve
tratado de Vives y la epstola de Lutero, cuya primera parte, que es
I nica relacionada con la traduccin, est ms cargada de doctrina
ligiosa y de insultos a sus adversarios que de normas tiles para
lraducir. Pero tambin Lutero est en el comienzo de la teora
111 derna de la traduccin por la importancia que concede a la lengua
t rminal, en su caso a la lengua alemana, frente al hebreo, el griego
11 el latn como lenguas originales. Segn expuse hace ya casi un
tMA'lUCClN.-

12

...

178

Traduccin: historia y

decenio en mi artculo Lutero, traductor y terico de la tr


(Arbor, marzo de 1979, pgs. 23-34), Lutero adopt ya, en
la postura que sostienen los ms modernos traductores de la
guiados en gran parte por el magisterio de Eugen A. Nida. ((LIUl~LI./91
adelantado a ellos en cerca de cuatrocientos cincuenta :ab~
antecesor conocido, fue, culturalmente, una verdadera hazaa,
El texto de Vives es, por decirlo as, ms profesional que el
Lutero. No trata de la traduccin incidentalmente, sino 1JJi6
constituye, de manera directa, el tema de su estudio. Expondr con
mayor brevedad y claridad posibles, los conceptos que
siguiendo el orden, no muy riguroso, en que aparecen.
Vives expone su pensamiento sobre las traducciones del ""J~""_
tipo antes de decir cules son las del tercero. Hace observar
dificultad extrema de los textos en que tiene primaca la di@in,
decir, el estilo. Slo puede empearse en este gnero de trad
quien no sepa cunta diversidad hay entre las lenguas, pues no
ninguna tan copiosa y varia que pueda responder en toda 8'
figuras y giros de la ms desvalida. Vives advierte, recordando q
a Jernimo, que cada lengua tiene sus peculiaridades, y que rrb:(gu~
por rica que sea, tiene palabras y expresiones equivalentes a
palabras y expresiones de otra lengua. Los latinos -dice~ no
podido traducir siempre bien los textos griegos; pero tampoco
griegos pueden traducir siempre bien los textos latinos. Y 'es- que
latn y el griego, como cualquier pareja de lenguas, son
comparables, pero tambin, al mismo tiempo, incomparables.
Vives termina luego su enumeracin, y expone con
lo relativo al primer tipo. En las traducciones que slo atieden
sentido, aconseja una libertad notable. En este tipo de textos
la traduccin ha de ser libre y se ha de tener indulgencia (:on
traductor que omite lo que no interesa al sentido o aade la
puede esclarecerlo. Vives quiere remediar con una libertad
excesiva la excesiva literalidad de algunos traductores de r,".n,,_
y de los Libros Sagrados. En esta clase de traducciones -lmanif'i~stlt4
las figuras y construcciones de una lengua no deben expresarse

Un terico de la traduccin hispanoflamenco

179

Ira, y mucho menos lo que es privativo del idioma. Yo no acierto


1 ver -aadea qu viene el admitir un barbarismo o un solecismo
Jlor el pueril afn de reproducir el sentido del original con el mismo
Iflimero de palabras, como hicieron algunos en la interpretacin de
Aristteles y de los Libros Sagrados. Sin duda estos traductores se
ponan en un extremo; pero omitir lo que a juicio del traductor no
Interesa al sentido o aadir lo que pueda esclarecerlo es situarse en
I extremo opuesto.
Damos la razn a Vives cuando aade seguidamente: Ser lcito
presar dos palabras con una sola, o una sola con dos o ms, con tal
ue se tenga dominio del idioma. No le seguimos, en cambio,
cuando autoriza el aadir o quitar algunas. Vives se apoya aqu en
Iejemplo de Cicern y en el de Teodoro Gaza, a quien ya hemos visto
unto admira. Ambos se toman -dicetoda suerte de discretas
libertades, no slo traduciendo una palabra por dos o dos por una,
,Ino tambin aadiendo pequeos aumentos de su propia cosecha.
Vli\lesautoriza incluso cierta libertad para hacer que palabras de una
lengua correspondan a trminos tcnicos de otra aunque no sean
f ctamente equivalentes. Se apoya en el ejemplo de Sneca, que en
Iprimer libro de su De tranquillitate vitae traduce el trmino griego
u..tCa por tranquillitas, aunque fu8u..tCa significa propiamente buen
ulmo, alegra, mientras que tranquillitas equivale a quietud o
~I ilma. El propio Sneca justifica esta traduccin diciendo que no
, necesario imitar y transportar los vocablos segn su forma. Aquello
d que se trata hay que denominarlo con algn nombre que tenga la
(lIClrzadel nombre griego, aunque no tenga su mismo rostro.
Comprende Vives que es peligroso conceder tanta libertad a los
It'llductores, y dice para limitarla: Con todo, yo no consentir que
,,, Iquier traductor se tome tan cmodas libertades, si antes no est
hmy cierto, tras madura exploracin, de que no se equivoca, y sin
h iber puesto en el arte de que trata el desvelo procedente.
Insiste en la necesidad de que las traducciones sean fieles. Lo
I ntrario de la fidelidad es para l la falsedad. X.las traducciones son
1"lsas o por desconocimiento de las lenguas, o de la materia que

180

Traduccin: historia y

tratan. Por desconocimiento de las lenguas pueden los


no ver las varias acepciones que suelen tener las palabras.
explicacin de Vivesresuena el eco de Aristteles en TItpl. TWV QI.:N;l',q..
KWV f}\.f-y-x_wv: los nombres y el nmero de los enunciados
Aristteles, 165 a 10-13- son finitos, mientras que las cosas
infinitas en nmero, por lo cual es necesario que un mismo ~)'ljllll(;I.
y un solo nombre signifiquen varias cosas. Las palabras -,.......;les:u.
Vives- son finitas, y las cosas, infinitas. As se explica la ""I;IWII.ru
lingstica, que produce enunciados ambiguos. Por ese
[traductores] -concluye Vives- reciben engao de la semejanz
las palabras.
Pero no basta el buen conocimiento de las lenguas implicad
la traduccin. Tambin por ignorancia de la materia tratada y.
terminologa peculiar a la ciencia o al autor correspondiente
los traductores y hacen errar a quienes de ellos se fan. PO)l
-ejemplifica Vives- vers que algunos, al traducir a Arist61lel
Galeno, desempearon mal su cometido por no estar
versados en la filosofa o en la medicina.
En el tercer tipo de traduccin, en que las cosas y las
sentido y la diccin] se pesan en balanza equilibrada, es decs; .t
la misma importancia, piensa Vives que los tropos y las figul',&'i
restantes adornos de la oracin deben conservarse, hasta doud
posible, en su integridad. y si esto no se puede hacer ,",V.lJl"U(OJ-l'''1q
deben usarse otros semejantes en bro y en decoro. En t~1
parece que sera utilsimo que los traductores diestros se am;6-VIICrl
de cuando en cuando a conceder derecho de ciudadana a un
a una figura peregrina, a condicin de que no se aparte muJlCi!
de
usos y costumbres de su lengua. Y hasta sera a veces
formar con habilidad algunas palabras imitando a la lengua
la lengua madre, para enriquecer a la lengua posterior, que es
su hija.
La traduccin en sus tres tipos es para Vives, fundalIlenllllcllD'OlQ
la del griego al latn. Ntese, por otra parte, un error insinuad
y confirmado poco ms adelante: la creencia de que la lengua

, JI

terico de la traduccin hispanoflamenco

181

~ hija de la griega. Error persistente desde la poca romana hasta


1 chas muy posteriores a Vives. Recordemos, por lo dems, que toda
111 ra cristiana hasta el siglo XVIII est marcada por la tesis teolgica
ti que la lengua hebrea era la madre de todas las lenguas.
La adopcin de tropos y figuras de la lengua original y la imitacin
.tl:' palabras de esta lengua en la traduccin tienen sus limitaciones.
No piense cada cual -advierte Vives- que eso le est permitido. En
le punto, es ms cuerdo ser parco y meticuloso que osado y excelvo,
Vuelve ahora a las traducciones del primer tipo, en las que slo
hlly que atender al sentido. Haba aconsejado una libertad notable en
1I le gnero de traducciones. Ahora, sin embargo, se refiere a textos
.1e este tipo en que el traductor debe ceirse todo lo posible a las paI bras del original: Hay versiones del sentido -exponeen las que
ti In de pesarse muy concienzudamente tambin las palabras, y aun
untarlas, si te fuere posible.
Hay aqu una alusin clara, aunque opuesta, a las palabras de
cern en De optimo genere oratorum, 14, donde, hablando de su
~ rsonal manera de verter al latn sendos discursos de Demstenes y
I squines, dice: In quibus non verbum pro verbo necesse habui reddere,
1'(/ genus omne verborum vimque servavi. Non enim ea me adnumerare lectori putavi oportere, sed tamquam adpendere; es decir: En
las versiones, no me pareci necesario volver palabra por palabra,
l' ro conserv todo su estilo y su fuerza. Pues no me consider
I bligado a contarlas para el lector, sino, por decirlo as, a pesrselas.
I nima Vives que, en determinados tipos de texto, no basta pesar
I uy concienzudamente las palabras, sino que, si es posible, se debe
'JI luso contarlas; es decir, traducir palabra por palabra. Qu textos
lID stos?
En primer lugar, los pasajes dificilsimos y muy oscuros de
nlender, como los tiene Aristteles en gran nmero, los cuales han
1I dejarse al buen juicio del lector, En segundo trmino, tambin
rL.buena esta precaucin en los negocios pblicos y privados muy
IIIlportantes, Sin duda piensa Vives aqu en textos como los de

182

Traduccin: historia JI

carcter legal o jurdico, donde la interpretacin de una


puede tener consecuencias graves. Finalmente, se recomienda 111
prctica en los misterios de nuestra Santa Religin, que tlClS
Sagrados contienen. Y aqu sin duda recuerda Vives el,
pasaje de San Jernimo en su epstola a Pamaquio: Jig,() en'",
solumfateor, sed libera voce profiteor, me in interpretatiQn~
rum, absque Scripturis Sanctis, ubi et verborum ordo
non verbum e verbo, sed sensum exprimere de sensu. Traduzco
los no latinistas: Pues yo no slo confieso, sino que abierta
proclamo, que al traducir a los griegos, con excepcin de las'
Escrituras, donde hasta el orden de las palabras es un misterio,
hago palabra por palabra, sino sentido por sentido. J.en(IJl,I
ms permisivo que Vives en la traduccin de los autores
profanos. Pero, al traducir los textos sagrados, su postura u~r~rllll"
ms estricta an que la de nuestro humanista: pide respeto
no slo para las palabras, sino incluso para el orden en que
(Luego veremos que, en su prctica de la traduccin de la
siquiera respet a veces las palabras.)
Vives resume as su pensamiento en relacin con los tres
textos para los que pide que se pesen tambin las palabras: <lSn
casos no debe el que traslada interponer su juicio. No parece
ampliado, el eco de estas palabras en las que ms tarde pJ;tSCl
Luis de Len en el prlogo a su traduccin del Cantar de los Can
El que traslada -escribe Fray Luis- ha de ser fiel y cabal y, ~
posible, contar las palabras para dar otras tantas, y no ms ni,
de la misma cualidad y condicin y variedad de significaciones
las originales tienen, sin limitarlas a su propio sentido y parecer
que los que leyeren la traduccin puedan entender toda la
de sentidos a que da ocasin el original si se leyese, y queden
para escoger de ellos el que mejor les pareciere. (Obras LGlm,rJll!".
Castellanas, Madrid, 1959, pg. 65).
Trata a continuacin Vives un problema todava hoy vigente:
traduccin de los nombres propios. Los nombres propios de n....rnn'_
o de lugares -exponedeben pasar ntegros de una lengua

Un terico de la traduccin hispanoflamenco

183

jams se debe interpretar lo que etimolgicamente significan. Por


mplo: No traducirs Aristteles por Fin ptimo, ni Platn por
sncho, ni Israel por Suplantador. As lo hicieron los griegos y
romanos, que dejaron los nombres extranjeros en su naturaleza y ser
culiares. No hicieron ms que acomodarlos un poco al genio de su
1 ngua respectiva.
sta era la prctica general en tiempo de Vives. As pasaron al
paol nombres como Lutero, del alemn Luther; Calvino, del
francs Calvin; Zuinglio, del alemn suizo Zwingli. As tambin
nombres de ciudades, como Marsella, Burdeos, Ginebra, del francs
[arseille, Bordeaux, Geneve; Basilea, del alemn Basel, Npoles, del
(lI:ianoNapoli.
Esta prctica no coincide -y yo personalmente lo lamento- con
Iuso moderno, que es dejar los nombres propios intactos, tal como
'on en la lengua a que pertenecen. Digo que lamento este uso, porque
ntroduce en las lenguas nombres alejadsimos de los hbitos articuI torios de sus hablantes, nombres a veces impronunciables para
quienes carecen en su lengua de los sonidos correspondientes. Pero el
espaol ha perdido capacidad o valenta para la adaptacin de nombres
ttranjeros. Hace ya ms de tres lustros, el 11 de enero de 1970,
publicaba el gran espaol y europeo Salvador de Madariaga, en Los
domingos de ABC, un jugoso artculo en que recordaba cmo antao
acuaba Espaa con el sello de su espritu los vocablos de otras
lenguas, haciendo Estuardo de Stuart, Estocolmo de Stockholm,
Aquisgrn de Aachen y Mastrique de Maestricht, mientras que hoy
!ya no nos sale Estalin de Stalin, ni Oquinagua de Okinawa.
La prctica recomendada por Vives para la traduccin de los
nombres propios no coincide con el uso moderno, pero est mucho
ms prxima a l que la solucin propuesta no hace mucho por un
terico espaol de la traduccin bblica, por lo dems muy estimable,
l jesuita Luis Alonso Schkel, en su obra La traduccin bblica:
lingstica y estilstica (Madrid, 1977). Al tratar de la traduccin de
topnimos hebreos, propone ejemplos en terna: sin traducir, con

...

184

Traduccin: historia

traduccin gramatical y con


guientes:
1. Apenas se haban alejado de Jasar Sual.
Apenas se haban alejado de la Aldea de la Zorra.
Apenas se haban alejado de Aldealazorra.
2. Los enterrarn en Ge Hamon Gag.
Los enterrarn en el Valle del Ejrcito de Gag.
Los enterrarn en Navalahorda de Gag.
Aunque Alonso Schkel no lo dice expresamente, la solucin nTl~fe!rUII
por l es la tercera. Y la puso en prctica en la Nueva Biblia Es'DtJ~.
donde el lector tropieza con nombres tan espaoles, y tan
bblicos, como Aguilar, Aldealayegua, Bailn, Becerril, Caldas,
salcordero, Dueas, El Espinar, Fuentelchivo, Lagartera, J'{1!J'Dl4~UII
Villaseor. Entre este extremo y el de dejar los nombres propios en
forma nativa, me inclinara por este ltimo.
Expone Vives a continuacin un caso particular de la transjnls
de los nombres propios, donde se acredita su perspicacia y su
cimiento no slo de las lenguas clsicas sino tambin de las
Dice as: Los nombres propios que pasaron a una lengua por
de otra tercera, tmanse de sta, no de la primera. Yejemplifisa
norma con la prctica de griegos y romanos. Cito de nuevo: (I[
nombres propios brbaros de las regiones del Oriente y dell"J~JW"Ull
llegaron a los romanos por mediacin de los griegos; los deLNort~
del Occidente llegaron a los griegos por conducto de los romanea
Pues bien, los romanos presentan al estilo griego los nombres que
griegos les ensearon, y los griegos a la manera romana los q e
ellos aprendieron; unos y otros con una leve inflexin, debida a
modo de pronunciarlos. Esto debe entenderse tambin
.
en nuestras lenguas vulgares. Los espaoles e italianos, pOFqU
travs de los franceses supieron de los germanos, pronuncian
nombre de las comarcas y ciudades germnicas, no como los geana
nativos, sino como los pronuncian los franceses. No quiere
Vives que en espaol e italiano los nombres germnicos

(/" terico de la traduccin hispanoflamenco

185

actamente la forma francesa, sino que se toman de sta, con la


duptacin conveniente. Tal es, en efecto, la razn de que en espaol
d amos Blgica en lugar de Belguie, Bruselas en vez de Brussel,
HfI.yasen vez de Brugue, Lovaina en lugar de Leuven. y es que, como
ibserva atinadamente Vives, no es fcil el paso de unas a otras entre
tI 'as alejadas, y s lo es de cosas semejantes y vecinas.
Esto explica tambin que los latinos tomaran los nombres bblicos,
ti de su forma original hebrea, sino del griego. Las iglesias latinas
explica Vives- recibieron casi en su totalidad los Libros Sagrados
las iglesias griegas, y el uso de los nombres prevaleci segn la
, in de los Setenta. Vives sigue refirindose aqu a los nombres
opios. Pero su explicacin podra ampliarse a nombres comunes
11 en la versin de los Setenta se apartan, no ya de la forma hebrea,
a natural tratndose de lenguas tan dispares como el hebreo y el
ego, sino tambin de su designacin o significado.
En la ltima parte de su exposicin habla de la elocucin, es decir,
1estilo propio de las traducciones. Se refiere a la tercera clase de
en los que debe atenderse no slo al sentido sino tambin al
de expresarlo en la lengua de la traduccin. Vives ofrece aqu
traductor dos posibles caminos: Por lo que toca a la elocucin
dice-, o bien se ha de seguir la del autor, si en l se ve fuerza y
hile; por ejemplo, si alguien emprendiera la traduccin del Asno de
( fU. de Apuleyo, y reprodujera aquella diccin regocijada y burlesca,
irablernente apta para hacer rer. O, si no, sguete a ti mismo y
""I''''''''''~a tu propio instinto, que es tu gua ms seguro mientras est
""I1O"L'IO'."""'" orientado.
Obsrvese cmo Vives, cada vez que otorga libertades a los tra11 tores, acaba recurriendo a la cautela. Vimos antes cmo, al referirse
IlIstraducciones en que slo se atiende al sentido, peda indulgencia
tu el traductor que omite lo que no interesa al sentido y aade lo
puede esclarecerlo. Pero agregaba enseguida: con todo, yo no
nsentir que cualquier traductor se tome tan cmodas libertades, si
I 5 no est muy cierto, tras madura exploracin, de que no se
qu vaca, y sin haber puesto en el arte de que trata el desvelo

186

Traduccin: historia y

procedente. Despus, al hablar del tercer tipo de traduccin, en


las cosas y las palabras tienen un peso equilibrado, recom
adopcin de tropos y figuras de la lengua original y la 11."""I:'J'w,,1j,
palabras de esta lengua en la del traductor. Pero ojo! -~IUVI"
Vives-, no piense cada cual que eso le est permitido.
punto, es ms cuerdo ser parco y meticuloso que osado .y..
',_:_lI~c.t::!,lyt
Permite, en cambio, al traductor que, si la elocucin del autor
no es excelente, siga su propio instinto; pero a condicin de
bien orientado. Si puedes -sigue aconsejndole+-, comJn:!ic~\CIO.
original y virtelo con una elocucin mejor que la que has l'ej:llOIQIII
por eso mismo, ms apta y apropiada al asunto y a los
Pero, al tratar de mejorar el estilo del original, el traductor
guardarse de un grave peligro. No hagas -le advierte Vlve's--g,..
algunos que, llevados de una vanidad estpida, afean con I:Ilfos
petes una diccin aseada y ntida y llena de decoro, y de fcil y
que era la tornan pesada y enojosa. Y qu decir -prosige
aquellos que ajan la elegante tersura y el esplendor del ori~l
palabras y figuras oscuras, y con rasgos de mal gusto, por
ostentar una facundia viciosa, sin la menor discrecin y con .
desconocimiento de lo que constituye la naturaleza y fuena
estilo? Piensan ingenuamente que la diccin gana si la ati
vocablos raros, extravagantes y olvidados de puro viejos.
Vives resume estos consejos estilsticos en el principio
Cuanto mayor sea la exactitud con que hubieres ,..()n"f~m1an,tll
gracia de la diccin, y cuanto mayor la propiedad con que la hu
interpretado, tanto mejor y ms excelente ser la versin y en
verdad expresar el valor del original.
Concluye con brevsimas pero muy atinadas ,",VJU".,u,",.aC][OIIleS"IjQI
la traduccin potica. La poesa -dicedebe ser tradida
mucha ms libertad que la prosa, por la coaccin del ritmo.
en ella aadir, y quitar, y cambiar, y esto sin restriccin,
quede salva la integridad del pensamiento potico.
En este punto, despus de cuatro siglos y medio, na
progresado mucho.
11.'

EL QUIJOTE Y LA TRADUCCIN

Cuando don Fernando Serrano Ser me llam por telfono para


preguntarme si aceptara venir a Londres a dar una conferencia sobre
rvantes, dije que s irreflexivamente. Dos cosas me movieron a la
ontestacin afirmativa: el no haber estado nunca en Londres, y un
entusiasmo latente por el Quijote, instalado en m desde la niez. Al
reflexionar, despus de colgar el telfono, sobre el compromiso adquirido, me sent culpable de precipitacin. Acaso era yo cervantista
llOtorio?No deba haber contestado que agradeca muchsimo tan
honrosa invitacin, y que no me senta capaz de corresponder dignamente a ella? Pero el hecho era que haba aceptado, y tena que
urnplir mi palabra con el mayor decoro posible.
Por lo dems, es cierto que no soy cervantista en el sentido que da
11 esta palabra la Academia: Persona dedicada con especialidad al
I! Ludiode las obras de Cervantes y cosas que le pertenecen. Pero, si
IIOlpliramoseste sentido con una nueva acepcin: apasionado por
J!lS obras de Cervantes, tambin yo podra presumir de cervantista,
desde muy temprana fecha de mi vida. Puedo incluso decir que el
ntusiasmo que despert en m el Quijote siendo an nio me vali
una spera reprimenda, y tambin un gran elogio.
Nac y viv hasta los once aos en una aldea del Bierzo, bellsima
omarca de la parte occidental de la provincia de Len, lindante con
tlalicia. La capital del Bierzo es Ponferrada, que dista de Lombillo
tal es el nombre de mi pueblo- algo menos de seis kilmetros.
Conferencia en el Instituto de Espaa en Londres el 23 de abril de 1991.

188

Traduccin: historia j'

Galicia es la huerta, y Ponferrada la puerta, dice una C'$f'I 01


refrn berciano.
En Lombillo aprend las primeras letras, desde los cuatr
once aos, entre 1921 Y 1928, con dos excelentes maestros, que, .1
pudieron ensearme mucho, s supieron despertar y cultivar en
amor al estudio.
En aquellos tiempos, Lombillo era un pequeo desierto
No se conoca an all la radio, y el nico peridico que llegllb
el del maestro.
Mi padre haba tenido un hermano, llamado Valentn, que l t
para cura. Muri cuando le faltaban tres meses para catit\at
semanas antes de nacer yo. Antes de morir haba pedido .que,
madre daba a luz un varn, le pusieran su nombre, y l le (iqaH
herencia los pocos libros que tena. Los conservo como qn
Entre ellos, una Historia natural divertidsima, que ilustra con
de autores latinos los nombres o las propiedades de las plantas
Mtodo de solfeo, de D. Hilarin Eslava (sin acompaamentq I
ao 1878, y un ejemplar del Quijote, en una edicin
reducida.
En 1926 1927, cuando yo tena nueve o diez aos, d~seubrl
el fondo de un bal el Quijote. Y me puse a leerlo. Fue coro
deslumbramiento. Durante un par de meses, no pensaba en.otra
En la escuela me sentaba en la primera fila, al lado de
sobrino de don Enrique, el maestro. Don Enrique dedicaba UD
rato cada maana, mientras los chicos estudibamos, a leer el '
dico. Lo desplegaba ampliamente y, apoyando los codos en la
lo sostena de modo que le ocultaba por completo el rostro.
aprovechaba la ocasin para cuchichearle a Manolo lo que.
ledo la vspera. Hasta que, un da, don Enrique baj de
peridico y pregunt, aparentemente muy enfadado: Qu es lo
pasa ah? Se puede saber qu es lo que pasa?.
I Es el Compendio de Historia natural, escrito para uso de los
Instruccin Primaria, por don Jos Monlau, Barcelona, 1868.

Quijote y la traduccin

189

Yo baj los ojos avergonzado. Manolo, tras unos segundos de


vllcilacin temerosa, acab confesando: Es que aqu Valentn me
contando no s qu de libros de caballeras.
Buenas caballeras estis vosotros!, dijo con fingido enojo el
naestro. Y volvi a su interrumpida lectura.
Desde aquel da, no le volv a contar el Quijote a Manolo.
Unos meses ms tarde, ya en las vacaciones del verano, se estaba
torormando mi casa. y yo, que era hijo nico (mi padre haba muerto
urante la gripe del 18), tena que ir con frecuencia a Ponferrada, a
buscar materiales de construccin. Iba a caballo, y, al llegar a una
Inda conocida, sin hacerme descabalgar, me ponan delante uno o
II sacos de cemento, los sujetaban bien, y yo me volva a Lombillo.
Un da coincid, a la salida de Ponferrada, con don Enrique, el
maestro, que iba tambin a caballo. El caballo, el macho o el burro
an all, por aquellos aos, el medio comn de transporte. Apenas
hnba automviles, y, adems, la carretera no suba an a Lombillo.
No s cmo ni cmo no -quiz l me hizo alguna pregunta-, el
o es que a los pocos minutos de cabalgar juntos, me hall contndole
don Enrique el Quijote. Y don Enrique, en religioso silencio. As
urante la hora larga que, sin apresurar el paso, duraba el camino,
n no en su primera parte, luego de cuesta empinadsima.
Al llegar a Lombillo, tenamos que separarnos. Don Enrique
va en una de las primeras casas. Yo, en el centro del pueblo. Don
l.nrique par un momento su caballo, y, mirndome entre solemne y
ornplacido, me dijo:
j Muy bien, muchacho! As se llega!,
Estas palabras se me grabaron de modo indeleble. y muchas
V'ces se me han encendido como una luz a lo largo de la vida, y me
hun servido de agradable estmulo.
Despus de estos principios, yo debera haber sido cervantista en
Isentido indicado por la Academia; debiera haberme dedicado con
pecialidad al estudio de las obras de Cervantes y de las cosas que le

190

Traduccin: historia y

pertenecen. Pero la verdad es que me he dedicado, tuve que deidi~~ar'lI


durante muchos aos, a otras cosas, y en particular, para ganarMe
vida, a la traduccin. Slo de vez en cuando he vuelto a la lectura
Quijote, siempre como solaz, no como trabajo.
Pero en el Quijote, como en la Biblia, se habla de
Tambin de la traduccin.
ste es el punto de vista que me ha parecido ms apropiado
mi charla. Y no es un tema trado por los cabellos, pues en el
aprend, con su traduccin, mis primeras palabras latinas. AlU,
efecto, captulo 47 de la segunda parte, cita el doctor Pedro Recl
Tirteafuera, mdico de Sancho Panza en la nsula Barataria;
aforismo que atribuye a Hipcrates: Omnis saturatio mala, t:11l;r-dl'lIt.lll
autem pessima, que quiere decir: Todo hartazgo es malo, pem ~I
perdices, malsimo. As venan en mi libro el aforismo y su tr:(ij:Ulcei.1III
Despus he visto en eruditsimas ediciones del Quijote que .se,
aforismo poniendo, en lugar del genitivo plural perdicum, el
singular perdicis, incluso el nominativo plural perdices, mamiJti~taJtne"
incorrecto; y aclaran, en nota, que el aforismo, no de HI1D0C3ta:g
sino vulgar, deca en realidad: Omnis saturatio mala, panis
pessima, y que la sustitucin de panis por perdices, improvisada
el galeno, puede conservarse sin inconveniente, porque al
Recio no le importaba la incorreccin, y Sancho no haba del,
y la traduccin sera: Toda hartazga es mala, pero la de las
malsima. Se ve que mi ejemplar, adems de ligeramente
haba sido algo modernizado: hartazga figura en el V1CClonm:IO\1
la Academia como palabra anticuada, al lado de hartazgo, sel
vigente. Y tampoco diramos hoy el hartazgo de las perdices),
el hartazgo de perdices, sin el artculo plural. Pues, con ese
seran las perdices las que se hartaran, mientras que, sin l.
objeto del hartazgo, aquello de lo que deseaba hartarse Sancho.
No traa mi ejemplar el erudito prlogo donde se cita el veIlSo
Lucano: Non bene pro toto libertas venditur aura; ni la
horaciana: Pallida mors aequo pulsat pede pauperum tabernas

n Quijote y

la traduccin

191

turres; ni el precepto evanglico: Ego autem dico vobis:


ite inimicos vestros; ni la mxima del mismo origen: De corde
unt cogitationes malae. Tampoco vena all el dstico de Ovidio,
.'ibuido por Cervantes a Catn: Donec erisfelix, multos numerabis
.",icos; Tempora si fuerint nubila, solus eris. Tambin se haba
inado en el captulo 39 de la segunda parte la angustiada pregunta
rgiliana: Quis taliafando ... temperet a lacrimis?, y el hoc scripserunt
los acadmicos de Argamasilla, al fin de la primera parte, clausurada
n un verso del Orlando furioso: eforse altro cantera con miglior
'tro,

Todo esto se haba suprimido en la edicin que yo lea, y pienso


u con buen acuerdo. Qu habra hecho un nio de nueve o diez

ftos, por muy despierta que tuviera su sensibilidad para lenguas


nas -y yo la tena muy despierta, entre otros motivos, por la
luriosida,d y el gusto con que no pocas veces oa hablar en gallego-;
habra hecho, repito, con todos esos latines, y con el forse y el
del verso italiano? Probablemente se le habran indigestado, y
le hubiesen producido alergia o repugnancia para el futuro. En
bio, la divertida frase: Omnis saturatio mala, perdicum autem
_.'", r,,n con su traduccin alIado, se le grab en la memoria para
mpre, y fue como una sonrisa que, un par de aos ms tarde,
r sus primeros pasos en el aprendizaje del latn, para otros rido
uburrido.
Justificada as la eleccin del tema, pasar a desarrollarlo.
Las relaciones del Quijote con la traduccin se presentan en
ros planos. En primer lugar, podramos hablar de las innumerables
IIJucciones del Quijote. Segn Vicente Gaos, autor de una monuI mal y relativamente reciente edicin anotada y comentada de esta
~rll (Madrid, 1987), el Quijote es el libro ms impreso y traducido
pus de la Biblia.
y fue en este pas, en Inglaterra, donde se inici la serie de las
'tlu.lucciones del Quijote con la de Thomas Shelton. Shelton public
U traduccin
de la primera parte en 1612, a los siete aos de aparecer,

192

Traduccin: historia

en 1605, la primera edicin espaola. La segunda parte se pu


Madrid el ao 1615, y su traduccin por Shelton, en 16QQI
partes las tradujo Shelton sobre ediciones espaolas hechas en
Su traduccin ha sido especialmente alabada por la viveza y
su estilo.
No tardaron en aparecer nuevas traducciones en Inglatemar
Philips, la de Motteux (en colaboracin con otros), titulada:
History of the Renowned Don Quixote de la Mancha, 4 volS. (1
1703), reeditada por Lockhart en Edimburgo el ao S-2<2,
ttulo ligeramente corregido: The History of the Ingenious tl1eJ'Irtll'III
Don Quixote of La Mancha. 5 vols., with copious notes an
essay on the life and writings of Cervantes; la de larvis (n42),
Smollet (1755), la de Wilmot, la de Clark, la de Ormsby. ~E.
Peers, en un documentado artculo, Cervantes en Inglaterra;
cido en el volumen 11 del Homenaje a Cervantes que se liubliOGl
Valencia en 1959, pgs. 267-286, estudi las principales trad
inglesas del Quijote.
En el muy grueso volumen de Books in Print editado pbr
L. Prakken, New York, 1961, se relacionan diez traduccronesmode
del Quijote al ingls, entre ellas la de Walter Starkie, la de ,J.
Cohen, la de Judge Parry y la de Samuel Putnam.
En el captulo 3 de la Segunda Parte, dice Cervantes por' .
don Quijote que su historia tendr necesidad de comento
entenderla.
Fue tambin un ingls, John Bowle, el primer comentarist
Quijote. Notas al texto, las haba ya en la traduccin de Jarvia;
el primer comentario escrito como tal fue el de Bowle. Na
casual -manifiesta Gaos (1, pg. IX)- esta precedencia de I...
j!... ,,_
en la lectura e inteleccin del Quijote. El comentario de Bowle,
protestante, data de 1781. Histricamente considerado, fue una
presa hazaosa, sobre todo para un precursor y un extranjero
hoy tenga poco ms que un valor arqueolgico; todava
puntos del Quijote que Bowle se adelant a ver y sobre los

M Quijote y la traduccin

193

mentaristas posteriores no han podido en todo caso sino ampliar


detalles.
El comentario de Bowle se adelant en diecisiete aos al primer
uomentario espaol, que fue el de Pellicer (1798).
En Francia, la primera traduccin fue la de Csar Oudin, que
public la de la Primera Parte en 1614, dos aos posterior a la de
helton. Poco despus tradujo Rosset la Segunda Parte. Ya en el sirb XVIII destaca, entre otras versiones francesas, la de FIorian, y en
1\1XIX, las de Bouchon, Dubournial, Viardot, Furne, y algunas ms.
En Italia, se public la de Franciosini en 1622, y posteriormente
iras, entre las que sobresale la de Bartolomeo Gamba, que ha
guido reimprimindose an en este siglo.
La primera traduccin alemana, parcial, pues slo inclua 22 carltl:llos, parece haberse publicado en 1621. La siguieron otras, desde
mediados del siglo XVII, hechas a veces sobre traducciones francesas,
I cual se repiti durante gran parte del XVIII, hasta que, en 1775,
pareci la que hizo directamente del espaol Bertuch, y en 1800, las
d Tieck y Soltau, seguidas por otras en los siglos XIX Y XX.
Sera tentador hablar del influjo ejercido por el Quijote, al menos
n Inglaterra. Este influjo se debi en parte a las traducciones men-

'Ionadas, pero tambin a lo que yo he llamado traduccin implcita,


consiste en leer un texto en su lengua original pasndolo al
mismo tiempo, mentalmente, a la lengua propia.
Segn 1. Fitzmaurice-Kelly en su Historia de la literatura espaola,
[rduccin de A. Bonilla y San Martn, se encuentran huellas del
Quijote en los dramas de George Wilkins, Middleton, Ben Jonson,
. ril Tourneur, Nathaniel Field, y Fletcher, Y si se acepta cierta
Irlltlicin relativa a una pieza perdida, Shakespeare colabor en un
rreglo dramtico de Don Quijote (pg. 282).
La crtica inglesa comienza en el siglo XVIII -Motteux, Addison,
I Dr. Jonson=- a destacar los grandes valores del Quijote. Ya antes,
11 el XVII, se haba hecho notar su influjo en la stira religiosa de

C{l.I

194

1iI Quijote y la traduccin

Samuel Butler, Hudibras. Hudibras y su escudero Ralpho reJl,t;~i"lItll


una parodia de los excesos puritanos que, evidentemente, es rmllal~",
de la obra de Cervantes. En el siglo XVIII se intensifica
el influjo del Quijote. Contribuy a ello de manera notable ...,,,.u.',,_
Stene, cuya novela Tristram Shandy est impregnada de
cervantino. Tambin Smollet, traductor del- Quijote, imit SU
principal en Lancelot Greaves.
Pero quien ms contribuy a la difusin y aprecio del QuOal
Inglaterra fue, sin la menor duda, Henry Fielding, no slo _l;iBr
elogios que le tribut, sino tambin por el notorio influjo qu
Quijote ejerci sobre sus obras. Su stira de la novela sentimental
Richardson tiene mucho del tono satrico cervantino, y truf:O
crticos estn de acuerdo en que sus ms clebres novelas,
Andrews y Tom Iones, bebieron en Cervantes su jocosa irona, AsI
puso de relieve Alexander A. Parker en su artculo Fielding a.nd
Structure of Don Quijote, publicado en el Bul/etin of ltil.DQi'"
Studies, vol. XXXIII, 1956.
Fitzmaurice-Kelly, en su obra citada, concluye el estudio de
vantes con estas palabras: Un autor que a la vez sea nacional
universal, es todo lo ms glorioso que puede ambicionar una "", ........
Tal autor es Cervantes. A pesar de su copiosa produccin, su .n-rn ..
fama procede de Don Quijote, obra maestra sin par (pg.
No podemos seguir por este camino, que nos llevara u ...'cu..... ""..,
lejos, y con el riesgo de empolvamos de una erudicin impropia
una charla como sta.

don Quijote de la Mancha, escrita por Cide Hamete Benengeli,


ItIstoriador arbigo. En la primera lnea del captulo 22 puntualiza
III,JeCide Hamete era autor arbigo manchego. Y hace de l elogios
lo largo de toda la obra: al comienzo del captulo 15, donde se
tienta la aventura de Rocinante con las hacas galicianas, le llama
1I abio: Cuenta el sabio Cide Hamete Benengeli.,; en el captulo
iguiente nos dice que fue historiador muy curioso y muy puntual en
todas las cosas), y en las ltimas lneas del captulo 22, lo proclama
&slbioy atentado historiador. En el captulo 2 de la Segunda Parte,
don Quijote supone que Cide Hamete Benengeli debe de ser algn
bio encantador. Y en el siguiente, el bachiller Sansn Carrasco
elogia simultneamente al historiador moro y a su seguidor cristiano,
e. decir, a Cervantes, varias veces mencionado en la obra como
gundo autor: Bien haya Cide Hamete Benengeli -dice dirigindose a don Quijote-, que la historia de vuestras grandezas dej
~ crita, y rebin haya el curioso que tuvo el cuidado de hacerlas
traducir de arbigo en nuestro vulgar castellano, para universal entretenimiento de las gentes. Y poco ms adelante, en el mismo
aptulo: el moro en su lengua, y el cristiano en la suya, tuvieron
uidado de pintarnos muy al vivo la gallarda de vuestra merced ...,
etctera.
Al comienzo del captulo 40 de esta Segunda Parte, se hace el ms
ncendido elogio del historiador arbigo: Real y verdaderamente
leemos-, todos los que gustan de semejantes historias como sta
deben mostrarse agradecidos a Cide Hamete, su autor primero [...].
Pinta los pensamientos, descubre las imaginaciones, responde a las
tcitas, aclara las dudas, resuelve los argumentos; finalmente, los
lomos del ms curioso deseo manifiesta. Oh autor celebrrimo!,
I:tctera.
En el captulo 44, Cide Hamete dice de s mismo que tiene
rhabilidad, suficiencia y entendimiento para tratar del universo todo,
Nuevamente, en el captulo 47 de esta parte, se dice de l que suele
ontar con puntualidad y verdad las cosas desta historia, por mnimas
[ue sean. y en el 50 se le llama puntualsimo escudriador de los

p ,

* * *
Hay otro aspecto de la traduccin en el Quijote, que ..sega
nunca ha sido estudiado a fondo, porque a nadie le ha parecido
pueda tomarse en serio. Me refiero al Quijote como tr~u"~.,!",,,.
ficticia. Vale, sin embargo, la pena detenerse aqu unos mOIIlt:;p.tUI.
En el captulo 9 de la primera parte dice Cervantes que lo que
escribiendo no es obra original suya, sino elaboracin de la

195

r~

...

196

m Quijote y

Traduccin: historio

tomos desta historia; en el 53, filsofo mahomtico: en


flor de los historiadores, y en el 74 y ltimo se le proclama
tsimo,
Slo en dos ocasiones se le hace un ligero reproche; _eo'el
lo 60, no haber distinguido si unos rboles eran encinas o aItl~0JJlrlmlUl
y en el 68, no aclarar si se trataba de un alcornoque o de' una
y qu se nos dice, a todo esto, del traductor de la obra sin
intervencin el segundo autor, es decir, Cervantes, no habra pl)d
leer el relato de Cide Hamete, pues, segn l mismo confiesa
noveno de la primera parte), no entenda los caracteres arbigos?
pobre traductor ni siquiera se nos dice el nombre. Le perjudio
excesiva modestia. El segundo autor se port con l c(l,m.ocon
muchacho que iba a vender a un sedero los cartapacios que
la historia de don Quijote. Al muchacho le compr todos los
y cartapacios por medio real, y no tiene reparo en aadir: (qe
[el muchacho] tuviera discrecin y supiera lo que yo les deseaba,
se pudiera prometer y llevar ms de seis reales de la compra.
Al traductor le pide que le vuelva en castellano todos los ~j:n"'f-aI~al'ltY
que tratan de don Quijote, sin quitarles ni aadirles nada, y'
la paga que quiera. Pero el traductor, que deba de ser tan
como el propio Caballero Andante, contentse con dos arrobar
pasas y dos fanegas de trigo, y prometi de traducirlos bien y
y con mucha brevedad, es decir, en poco tiempo. El segundo,
por facilitar ms el negocio y por no dejar de la mano tan
hallazgo, se lo llev a su casa, donde en poco ms de mes y;
la tradujo toda.
El pobre traductor no supo hacerse valer. O quiz no pude.
parecer, por el Alcan de Toledo, calle -segn Covarrubias=
conocida, toda ella de tiendas de mercera, abundaban entonces
traductores del rabe, y aun del hebreo, tanto como hoy en ,.",.aU"11I
o en Barcelona los de francs o de ingls, por lo cual el buen
aljamiado que sin la menor dificultad hall Cervantes no quiso
muy alto el precio de su trabajo. Ni siquiera pidi que en la obra:
-n"I.,....

a_

la traduccin

197

undo autor se hiciera constar su nombre. Y as desconocemos el


quien hizo posible la obra maestra que dio al segundo autor
hlmensa fama.
El olvido o poco aprecio del morisco se agrava porque Cervantes
Uf)slo se sirve de l como traductor, sino que acepta su opinin al
1I1~~rpretarciertos pasajes de la obra de Benengeli. As, al comienzo
dl3lcaptulo 27 de la Segunda Parte, leemos: Entra Cide Hamete,
ironista desta grande historia, con estas palabras en este captulo:
'JUro como catlico cristiano ...'; a lo que su traductor dice que el
) trar Cide Hamete como catlico cristiano siendo l moro [...], no
quiso decir otra cosa sino que, as como el catlico cristiano, cuando
Jura, jura, o debe jurar, verdad y decirla en lo que dijere, as l la
deca, como si jurara como cristiano catlico, en lo que quera decir
,1 don Quijote .... y ya antes, en el captulo 5 de la misma parte, el
eguado autor nos advierte: el traductor desta historia dijo que tena
j)or apcrifo este captulo, basndose en el modo de hablar en l
, ancho.
En una ocasin, el traductor llega a persuadir al segundo autor
Que acepte la supresin de un pasaje del original, a su entender
prolijo y ajeno al inters de la historia. Es al principio del captulo 18
de la Segunda Parte, cuando don Quijote se dispone a entrar en la
lisa de don Diego de Miranda. Tras una breve descripcin de la parle exterior de la casa y los altisonantes saludos cambiados entre sus
I ueos y don Quijote, se nos dice:
Aqu pinta el autor todas las circunstancias de la casa de don
niego, pintndonos en ellas lo que contiene una casa de un caballero
[ubrador y rico; pero al traductor desta historia le pareci pasar estas
y otras semejantes menudencias en silencio, porque no venan bien
L on el propsito principal de la historia.
Podramos espigar an otras intervenciones personales del traluctor aprovechadas por Cervantes. Podramos tambin indagar los
pasos de Cide Hamete Benengeli hasta juntar los datos que le permitieron escribir en arbigo la Historia de don Quijote de la Mancha;
para lo cual tuvo sin duda que hacerse traducir muchos documentos

198

RQuijote y la traduccin

manchegos. Y as se complicara en este caso el proceso de la 'lllIulIIlII


casi tanto como en la incorporacin del Kalila wa-Dimnu
literaturas occidentales, Esta obra se tradujo del snscrito al
o persa medio, y de esta lengua al rabe, hacia el ao 750. El
snscrito y la traduccin persa se perdieron. Pero la versin
juicio de los entendidos obra de arte en s misma, se tnl(ltrfOu)l~all
a muchas lenguas europeas, en las que el Calila renaci 1
traduccin de una traduccin de otra traduccin. De creer lo q
el Quijote se finge, la obra cumbre de la literatura espaola pr:t~'cll:d.
de la traduccin al castellano de la Historia de don Quijo.Le
Mancha por Cide Hamete Benengeli, historia que a su vez
de la traduccin al rabe de fidedignos documentos manchegos.
oh triste y culpable descuido!, en ambos casos los autores
el nombre de los traductores.
La obra de Cervantes se ha traducido a las principales lengua
mundo. Y se conocen los nombres de casi todos los que la
No pueden relacionarse aqu, por ser la lista demasiado larga.
ft

199

I su amigo Pamaquio sobre la mejor manera de traducir: quodsi cui


non videtur linguae gratiam interpretatione mutari, Homerum ad
verbum exprimat in Latinum; plus aliquid dicam, eundem sua in
lil1guaprosae verbis interpretetur: videbit ordinem ridiculum, et poetam
loquentissimum vix loquentem? Por si alguno de los presentes no
conoce el latn tan bien como Cervantes, traduzco: Si alguien piensa
que no se altera en la traduccin la gracia de la lengua, traduzca a
Homero palabra por palabra al latn; ms an, pngalo en prosa en
u misma lengua, y ver un estilo ridculo y al ms elocuente de los
poetas que apenas acertar a hablar.
O quiz, pues tambin saba toscano, habra ledo lo expresado
por Dante en el Convivio, al desechar la idea de traducir sus propias
canciones al latn, para darlas a conocer, fuera del mbito romnico,
o Tedeschi e Inghilesi e altri: ... sappia ciascuno che nul/a cosa per
legame musaico armonizzata si pu de la sua loquela in altra transmutare sanza rompere tutta sua dolcezza e armonia.
Si no conoca ninguno de los dos textos, su intuicin genial lo
llev a coincidir con ambos autores.

* * *
Veamos, para terminar, algo de lo que en el Quijote se dice, no
la traduccin ficticia, sino de la verdadera.
En el captulo 6 de la Primera Parte, donde se cuenta el
y grande escrutinio que el cura y el barbero hicieron en la librera
nuestro ingenioso hidalgo, censura el cura la traduccin del' ".,,,...furioso, de Ludovico Ariosto, por el capitn Jernimo de Urrea,
le quit mucho de su natural valor. y se extiende este reproche
todas las traducciones de obras en verso: y lo mesmo harn
el cura- todos aquellos que los libros de verso quisieren volver
otra lengua, que, por mucho cuidado que pongan y habilidad
muestren, jams llegarn al punto que ellos tienen en su
nacimiento; es decir, en el original.
.Conocera Cervantes, que saba latn, aquel pasaje de San
nimo, patrono y maestro de los traductores, en la epstola que

Pero el pasaje del Quijote donde ms se habla de la traduccin


est en el captulo 62 de la Segunda Parte. Yendo el Ingenioso
Hidalgo por una calle de Barcelona, vio escrito en letras grandes
sobre una puerta: AQuf SE IMPRIMEN LIBROS. Como no haba visto
nunca una imprenta, entr con todo su acompaamiento. Entre otras
cosas, vio all a un caballero de muy buen talle y parecer y de alguna
gravedad, que haba traducido del toscano un libro, Le bagatele.
Don Quijote le pregunt cmo haba puesto en castellano el ttulo.
-Le bagatele, respondi el autor de la traduccin, es como si en
castellano dijsemos los juguetes.
- y cmo traduce vuestra merced piata?
-Cmo lo haba de traducir -replic el autor- sino diciendo
olla?
-Cuerpo de tal! -dijo don Quijote-, y qu adelante est
vuesa merced en el toscano idioma! Yo apostar una buena apuesta

200

Traduccin: historia J~

que adonde diga en el toscano piache, dice vuesa merced


castellano place, y adonde diga pi, dice ms, y el su declara
arriba, y el gi con abajo.
y sigue una retahla de burlescos elogios, a los que pone fin
comparacin ya hecha trece aos antes de la publicacin de la PT:ii:",,~

Parte del Quijote, en la Prefacin al Letor del Arte potica


Horatio traduzida de Latn en Espaol, por don Luis Zapata
1592). Es la famosa comparacin segn la cual los libros traducid
son como tapices mirados por el revs.
Esta comparacin la consideran algunos antiqusima. Prl..,,.p,d~
nada menos que de Temstocles, que, como ustedes saben, vivi6
fines del siglo VI y en la primera mitad del V a. de C. Pero, a
verdad, la comparacin que Plutarco pone en boca de TeTn;'O""",t>U,,,,
en la primera conversacin de ste con el rey de Persia, no se pare
mucho a la de don Luis Zapata. Segn Plutarco, Temstocles le
al rey que el lenguaje humano es como los tapices pintados, ya ~u
bien extendido, manifiesta con claridad las imgenes, mientr
que, abreviado, las encubre y- estropea; por lo cual le peda un a
entero para aprender bien el persa y poder explicarse claramente en
esta lengua.
Lo que se compara aqu con los tapices no es la traduccin, si
el lenguaje humano en general. Si Temstocles hubiera referido ,su
comparacin al arte de traducir, sera el primer terico de la tradueein,
anterior casi en nueve siglos a San Jernimo, que, a mi juicio, fue el
primero que habl de cmo se debe traducir. Excluyo deliberadamente
a Cicern, que no habl de cmo se debe traducir, sino de cmo
haba puesto l en latn algunos textos griegos. Y con ms razn
excluyo a Horacio, a quien citan muchos como consejero de traductores, entendiendo mal un consejo que dio a poetas noveles.
Por lo dems, la comparacin de Temstocles tampoco se refiere
al envs de los tapices, que en los pintados no se vera, sino a las
figuras que hay en el haz, las cuales desaparecen al enrollarse el taJ!.liz-.
Lo que s puede ser cierto es que la comparacin de Temstocles, leida
en Plutarco, inspirase a don Luis Zapata la comparacin de la

n Quijote y la traduccin

201

Iaduccin con el revs de los tapices, suponiendo que fuese l el


pi [mero en hacerla.
A don Quijote le parece que el traducir de una lengua en otra,
corno no sea de las reinas de las lenguas, griega y latina, es como
rllJienmira los tapices flamencos por el revs, que aunque se veen las
IIguras, son llenas de hilos que las escurecen, y no se veen con la
I sura y tez de la haz. Rebaja en particular las traducciones hechas
d 1italiano, al aadir: el traducir de lenguas fciles ni arguye ingenio
ni elocucin, como no le arguye el que traslada ni el que copia un
I pel de otro papel. Y agrava an tan despectivo juicio con el
rcasmo: y no por esto quiero inferir que no sea loable este
Jcrcicio del traducir, porque en otras cosas peores se podra ocupar
I hombre y que menos provecho le trujesen.
Pone dos excepciones: Fuera desta cuenta van los dos famosos
traductores: el uno el doctor Cristbal de Figueroa en su Pastor
Pido, y el otro Juan de Juregui en su Aminta, donde felizmente
ponen en duda cul es la traduccin o cul el original.
Los juicios aqu expresados son en realidad de Cervantes, o han
de atribuirse nicamente a don Quijote, por cuya boca se manifiestan?
RI fuesen slo del Ingenioso Hidalgo, no tendran ms importancia
Ij,Deotras muchas fantasas o figuraciones por l imaginadas. Pero no
puede descartarse que reflejen el pensamiento del propio Cervantes.
Las traducciones del Pastor Fido, de Guarini, y del Aminta, de
I'asso, eran recientes al escribir Cervantes este elogio. La del Pastor
/I'Idose haba publicado en Npoles en 1602, pero el autor del Quijote
111 conoci probablemente en la edicin valenciana de 1609. La traduccin del Aminta por Juregui apareci en Roma el ao 1607.
I ecurdese que la Primera Parte del Quijote se public en 1605, y la
cgunda, en 1615.
Juan de Juregui parece haber sido amigo de Cervantes, que lo
menciona en tres de sus obras: en el prlogo a las Novelas ejemplares,
en el Viaje del Parnaso, y en este pasaje del Quijote. Menndez

202

I
~I

..

'

Traduccin: historia y

Pelayo, en su Biblioteca de Traductores Espaoles (II, 257), dlce


Juregui fue intrprete tan diestro que traslad el Aminta sin,
perder nada de su natural valor y hasta aadiendo, en opinin
algunos, nuevos quilates a su mrito.
Cristbal de Figueroa no agradeci el elogio de don Quij01, ni
que se le tributa en el Viaje del Parnaso. Con su mordacidad nann.....
zahiri a Cervantes, ya muerto, en el Alivio segundo de El vaSOJ",.
(1617). Refirindose a l, dice: y aunque muchos ignorantes
precien esta ocupacin [la de traducir], es, con todo, digna de ouaJq
honra (citado por Vicente Gaos, II, 894, nota 342b).
Cristbal de Figueroa no atribuy a don Quijote, sino a Ce
el menosprecio de las traducciones del italiano. y acaso estuviera
lo cierto. Lope de Vega, contemporneo y nada amigo de
escribi pocos aos ms tarde en La Filomena (1621), al dar
puesta al papel que le escribi un seor destos reinos: ... y ~
.n()
violencia en m, plegue a Dios que yo llegue a tanta desdicha
necesidad, que traduzca libros de italiano en castellano; que para
consideracin es ms delito que pasar caballos a Francia. Y,
ms tarde, Caldern, al elogiar una obra traducida del italiano,
Manual de Grandes, de Sebastin Querini, y a su traductor, Ma~
de Prado, comienza as una dcima bien intencionada: Hacer
traduccin / slo de saber da indicio / una lengua ... .
Yo, con el mayor respeto, creo que Cervantes, Lope y
estaban en esto equivocados. Sin tiempo ya para fundamentar
opinin, dir tan slo que hacer bien una traduccin da indicio
saber muy bien, adems de otras cosas, no una, sino dos 1"1110;"_
la del original y, sobre todo, aquella a la que se traduce. Y
traducir del italiano al espaol no es tan fcil como muchos p
Aadir que, hoy, es ms fcil hallar en Espaa buenos t
del ingls o del alemn, y aun del latn o del griego, que
traductores del italiano.
Pero no empaa este levsimo reparo la gloria de Cervantes,
cuya exaltacin nos hemos reunido aqu; como no merma un oeouena
lunar, bien situado, la belleza de una mujer hermosa.

EL MADRIGALETE

DE DON QUIJOTE

Hacia el fin del captulo 68 de la Segunda Parte del Quijote,


despus de la cerdosa aventura en que ms de seiscientos puercos
itropellan y ponen en confusin y por el suelo a la albarda, a las
armas, al rucio, a Rocinante, a Sancho y a don Quijote, propone a
u seor el escudero:
- ... tommonos a acomodar y durmamos lo poco que queda
de la noche ...
-Duerme t, Sancho -respondi don Quijote-, que naciste
para dormir; que yo, que nac para velar, en el tiempo que falta de
qu al da, dar rienda a mis pensamientos y los desfogar en un
rnadrigalete que, sin que t lo sepas, anoche compuse en la memora.
Sancho, en efecto, tomando en el suelo cuanto quiso, se acurruc
y durmi a sueo suelto, sin que fianzas, ni deudas, ni dolor alguno
e lo estorbase.
Mientras tanto, don Quijote, arrimado a un tronco de una haya
O de un alcornoque (que Cide Hamete Benengeli no distingue el rbol
.que era), al son de sus mesmos suspiros cant de esta suerte:
Amor, cuando yo pienso
en el mal que me das, terrible y fuerte,
voy corriendo a la muerte,
pensando as acabar rr..imal inmenso.
Mas en llegando al paso
que es puerto en este mar de mi tormento,
tanta alegra siento,
que la vida se esfuerza, y no le paso.

204

Traduccin: historia

As el vivir me mata,
que la muerte me torna a dar la vida.
Oh condicin no oda,
la que conmigo muerte y vida trata!

Cada verso dstos acompaaba con muchos suspiros y na


lgrimas, bien como aquel cuyo corazn gema traspasado ~on
dolor del sentimiento y con la ausencia de Dulcinea.
Don Miguel de Unamuno, en su Vida de don Quijote y
(Madrid, 1905, pgs. 386-87), comenta as este pasaje:
Por pena de su pecado tuvo aquella afrenta el Caballero, :).il'j,\;
le acongoj tanto que no le dejase componer aquel madrigalete
que deca, entre otras cosas, lo de:
As el vivir me mata
Que la muerte me torna a dar la vida.
i Oh condicin no oda
La que conmigo muerte y vida trata!
j Maravillosa sentencia en que se declara lo ms ntimo del.
quijotesco! y ved cmo cuando don Quijote lleg a expresar lo
recndito, lo ms profundo, lo ms entraable de su locura de g!odll,
lo hizo en verso, y despus de vencido y despus de pisoteado
piara de cerdos. El verso es, sin duda, el lenguaje natural de
profundo del espritu; en verso compendiaron San Juan de la CJ:'uz. y
Santa Teresa lo ms ntimo de sus sentires. y as Don Quijote fl:ll\;;.en
verso como lleg a descubrir los abismos de su locura, que el vivir la
mataba y la muerte tornara a darle la vida, que su anhelo era anb~
de vida inacabable y eterna, de vida en la muerte, de perdurable vida,

As el vivir me mata
Que la muerte me torna a dar la vida!

S, Don Quijote mo, la muerte torn a darte vida y vida imperecedera.

M madrigalete de don Quijote

205

Hay en el madrigalete tres cosas que no vio Unamuno. La primera


que don Quijote no lo compuso despus de pisoteado por piara de
I rdos, sino poco antes de la cerdosa aventura.
Inmediatamente
h~pus de sta es cuando le dice a Sancho haberlo compuesto, sin
ljUe t lo sepas, anoche. Don Quijote se refiere con este anoche al
1I tupo que pas velando despus del primer sueo, mientras Sancho
gua durmiendo. Lo que hizo don Quijote despus de la inmunda
ventura no fue componer el madrigalete, sino cantarlo.
Tampoco vio don Miguel que la vida nuevamente dada por la
muerte, a que se refiere el madrigalete, no es la vida eterna, sino la de
IIllUabajo, que no llega a perderse, porque la restaura, le da nueva
tuerza, la alegra de ver ya prxima la muerte, liberadora de los males
llo. este mundo.
Finalmente, y esto es lo ms grave, el madrigalete cantado por
.Ibn Quijote no es obra original suya, sino traduccin de un madrigal
de Pietro Bembo, incluido, segn Rodrguez Marn 1, en Gli Asolani
,tolio 20 vuelto de la edicin de 1515), exactamente un siglo antes de
111aparicin de la Segunda Parte del Quijote 2. He aqu el texto de
H:mbo:
Quand' io penso al martire,
Amor, che tu mi di gravoso e forte,
Corro per gir a morte,
Cosi sperando i miei danni finire.
Ma poi eh' io giungo al passo
Ch' e porto in questo mar d'ogni tormento,
Tanto piacer ne sento,
Che l' alma si rinforza, ond' io nol passo.

1 . El ingenioso hidalgo don Quijote de la Mancha, de Miguel de Cervantes Saavedra.


Nueva edicin crtica, con el comento refundido y mejorado, y ms de mil notas
lluevas dispuestas por Francisco Rodrguez Marn, de las Reales Academias Espaola
Ji de la Historia, Director de la Biblioteca Nacional, tomo X, Madrid, 1949; XXXVIII,
IcEImadrigalete de don Quijote, pg. 115.
2 Otras fuentes dan como fecha de primera publicacin de Gli Asolani el ao 1505.

...

Traduccin: historia y

206

Cosi il viver m 'ancide,


Cosi la morte mi ritorna in vita.
O miseria infinita,
Che l'uno apporta e l'altra non recide!

Rodrguez Marn hace notar que el hecho de ser el madrigalete


don Quijote traduccin de este madrigal de Bembo era ya C0'n
diez aos antes de escribir Unamuno su ardiente comentario.
haba dado a conocer en 1895 el hispanista napolitano Eugenio
con un artculo publicado en la Rassegna Pugliese (anno XIl,frj'se.
y el artculo de Mele haba sido comentado por Clarn en el
de El Imparcial correspondiente
al 14 de marzo de 1896.
observa el eruditsimo investigador, el madrigalete de don Qtjalc
era la primera traduccin espaola del madrigal de Bembo. En I
haba aparecido en Salamanca una traduccin annima, titulad.B

Asolanas de M. Pedro Bembo. Nueuamente traduzidos de


Toscana en romance Castellano, en la que figura esta verSi6n
madrigal

en quintillas:
Quando yo pienso al tormento
Que me das, Amor, tan fuerte,
Pensando del mal que siento
Escapar, corro contento
Derecho para la muerte.
Pero ya que llego al passo
Que es puerto de aquesta mar
Penosa, tal gozo amasso
Dentro en m, que no le passo,
Ellalma torna alhentar. (Sic)
Ansi me mata el viuir,
Ansi me abiua la muerte.
[O miseria! [O mal tan fuerte,
Que el viuir puede induzir
Sin que por muerte se acorte! (Sic)

M madrigalete de don Quijote


Aos ms tarde, probablemente

207
entre 1570 y 1575, segn Rodrguez

arn, tradujo Barahona de Soto la misma piececita potica; pero


n menos palabras que haba gastado
thtrahona es la siguiente:

Bembo.

La traduccin

de

Cuando las penas miro


De tu martirio fuerte,
Amor, gimo y suspiro,
Como ltimo remedio, por la muerte.
Procuro, por perderte,
Perder contigo la enojosa vida,
Y, vindola por ti ms que perdida,
Del gran placer que siento
Vuelvo a vivir, y crece mi tormento.
La traduccin annima converta en quince los doce versos del
original. La de Barahona de Soto los reduce a nueve. La annima
I ende a la amplificacin. La de Barahona de Soto, a la reduccin.
La traduccin annima contiene italianismos: pienso al tormento,
.,dentro en m. El verso 10 puede ser deformacin, por erratas, de y
01alma torna a alentar; si no, podra ser tambin indicio de extranjera
tl1 el traductor, lo mismo que, en el verso 15, acorte en rima con
muerte y fuerte, Tampoco tal gozo amasso, en el verso sexto,
parece expresin muy castiza. Las adiciones motivadas por la rima o
Ilor la medida del verso son principalmente: contento, en el cuarto;
,tlerechO)), en el quinto; dentro en m, en el noveno; O mal, en el
decimotercero.
La traduccin de Barahona de Soto es de vuelo potico ms
Ikrne, Pero se aleja de los conceptos del original hasta acercarse al
punto en que la traduccin pasa a ser imitacin, lo que los alemanes
llaman Nachdichtung, que es poetizacin segn ... , poetizacin a la
manera del autor original. Altera sustancialmente
el contenido de
l. segunda estrofa bembiana, al omitir la idea de que la muerte es
l'Iuerto que sirve de refugio contra el mar tempestuoso de la vida.
Sustituye esta idea con los dos versos Procuro, por perderte, / Perder

I'11

.
"

208

I'l madrigalete de don Quijote

contigo la enojosa vida, que vienen a reiterar lo dicho en lo


inmediatamente anteriores: ... gimo y suspiro, / Como ltimo
por la muerte. Y no traduce los cuatro ltimos del original,
El madrigalete de don Quijote busca mayor fidelidad la
y al contenido del madrigal italiano. Se atiene al nmero de
(doce) y a su medida (heptaslabos los impares, endecasflbos
pares), y conserva en cada estrofa el orden de las rimas (aBbA).
los dos primeros versos pudiera verse incluso demasiada ,adli,l'
al original, en el-uso innecesario del pronombre personal YO)
Y
sintagma dar mal. La presencia de yo poda haberse
sustituyendo cuando por siempre que: Amor, siempre que
En el verso cuarto, el adjetivo final inmenso no tiene equi
el original, y slo est por mor de la rima. En el sexto, mar
mi tormento debilita la idea bembiana: mar d'ogni tormento,
de todo tormento. Y, en los dos siguientes, se truecan los ctil1r.le:~lnl4l
de placen> y alma por los afines, pero no idnticos, ",,,I,pl),rIA'''.
vida.
Es en la estrofa final donde se producen las mayores alt,flra.GIi"ln.
Bembo establece un paralelismo total de las actuaciones (',..",t.P, .. ..u
del vivir y de la muerte:

los dos versos del madrigalete vendran a decir: De tal modo me


'1atael vivir, que la muerte me da nuevamente la vida; mientras que
h, de Bembo dicen: De tal modo el vivir me mata, De tal modo la
muerte me devuelve a la vida. No es alteracin muy grave, pues en
lorma consecutiva expresa el original una idea semejante en el verso
n lavo: (Tanto piacer ne sento,) che l'alma si rinforza: (Tan grande
placer siento,) que el alma se recobra.
Donde menos se parece el madrigalete al madrigal es en los dos
V rsos ltimos: [Oh miseria infinita,/ que el uno (el vivir) aporta o
proporciona, y la otra (la muerte) no corta de un tajo, dice el
riginal. La miseria infinita es el martirio, el dolor gravoso y
fuerte, que el amor produce. En el madrigalete no se ve bien cul es
~a condicin inaudita que trata con el yo del poema sobre la
muerte y la vida. La muerte y la vida, en el original, no son objeto,
no sujeto, de los dos verbos del ltimo verso.
Unamuno terminaba su vibrante apstrofe a don Quijote, S,
don Quijote mo, la muerte torn a darte vida y vida imperecedera,
an estas palabras: El vivir nos mata. Ya lo dijo tu hermana Teresa
de.Jess cuando cant:
Scame de aquesta muerte,
Mi Dios, y dame la vida;
No me tengas impedida
En este lazo tan fuerte;
Mira que muero por verte
y vivir sin ti no puedo,
Que muero porque no muero.

Casi il viver m 'ancide,


Casi la morte mi ritorna in vita.
[As el vivir me mata,
As la muerte me retorna a vida 3].

vida es una oracin consecutiva; su que est en correlacin


As del verso anterior, equivalente a De tal modo.
) La construccin retornar a uno a cierto lugar sera correcta. Segn el

retornar es, en primer lugar, transitivo.

209

No son situaciones parecidas la que se describe en el madrigal de


Ilembo y la expresada aqu por Teresa. Los versos de la santa
ponen, de un lado, la vida actual, la de aqu abajo, que en ellos es
I muerte ((Scame de aquesta muerte), atadura del alma, pues le
mpide el vuelo hasta Dios, y del otro, la verdadera vida, la vida
terna, que slo puede alcanzarse saliendo de aquesta muerte,
I bandonando la miserable vida de este mundo. El alma -tal es el
'~ADl1CClN.-

14

...

Traduccin: historia J'c.

210

sentir de Teresa- no puede vivir sin ver a Dios; se muere por


y como no puede verlo antes de morir, se muere por morir, se
porque no muere. El movimiento teresiano es de una sola di,~-e:C01C.1
anhelo, ansia de salir de esta vida para llegar a Dios en la etrn
El madrigal de Bembo no expresa ninguna actitud religiesa,
refiere slo al amor humano. Es tan grande el tormento cau~"".dC)
ste, que el amante, para librarse de su dao, corre a buscar
muerte. Y al verla cerca, tanto placer le causa la idea de
>rI~,"r-l
que su alma se fortalece y torna a desear la vida, la misma vida
antes aborreca. El movimiento aqu se da en dos tiempos y en
direcciones opuestas: primero, desde la vida atormentada por
amor, hacia la muerte buscada como liberacin; luego, desde
muerte ya avistada, hacia la vida. Pero no hacia la vida eterna,
hacia la de aqu abajo. Este doble movimiento se manifiesta con
claridad en los dos primeros versos de la ltima estrofa, que 1'1;$iJ
el contenido de la primera y de la segunda:
(11 ..

Cosi il viver m 'ancide,


Cosi la morte mi ritorna in vita.

El vivir me mata, me empuja hacia la muerte. Pero la muerte me


volver a la vida.
Por lo dems, esta idea estaba muy difundida por Espaa ya.en I
primera mitad del siglo XVI, de suerte que puede dudarse que :
original en Bembo. Eugenio Mele, descubridor de la relacin entre
madrigal bembiano y el madrigalete de don Quijote, consider
que el italiano se hubiera inspirado en versos espaoles
Clarn, en el artculo citado, dice que segn la ilustre
portuguesa Carolina M. de Vasconcelos, Pedro Bembo conoci
poesa de los cancioneros. y para Rodrguez Marn (l. c., pg. 1(8)
es indudable que la famosa copla del comendador Escriv, an eri
a la publicacin de Los Asolanas, como que sali a la luz en I
primera edicin de nuestro Cancionero general (1511) 4, contiene-e
4

Vase ms arriba, n. 2.

m madrigalete

de don Quijote

211

mismo pensamiento, expresado ms sobria, ms potica y ms airoamente:


Ven, muerte, tan escondida,
Que no te sienta comigo,
Porque el gozo de contigo
No me torne a dar la vida.

ssta copla aparece en el captulo 38 de la Segunda Parte del Quijote


cgn la versin popularizada por el Romancero general (1614) un
1110 antes de publicarse dicha Segunda Parte:
Ven, muerte, tan escondida
que no te sienta venir,
porque el placer del morir
no me torne a dar la vida.

Pero volvamos al madrigalete. Es, indudablemente, traduccin


del madrigal de Bembo, y no tan feliz y fiel como pretenden Mele
y Clarn. Despus de analizar sus desviaciones, as como las de la
annima y la de Barahona de Soto, no parece difcil conseguir otra
menos imperfecta que cualquiera de ellas. Un amigo mo, que no
quiere ver su nombre en competencia con el del Caballero Andante,
me autoriza a publicar, como de autor desconocido, esta suya:
Amor, cuando examino
el dao que me causas, grave y fuerte,
corro a buscar la muerte,
pensando as que mi dolor termino.
Mas cuando llego al paso
que es puerto en este mar, todo tormento,
tan grande placer siento,
que mi alma se recobra, y no lo paso.
As el vivir me mata,
y la muerte me torna a dar la vida.
Oh miseria infinida,
que el uno trae y la otra no arrebata!

...

212

Traduccin: historia '

Pero ms que la calidad de la traduccin de don Quijotenos .


la idea de que el Caballero Andante, en quien no podramos SQspec
sombra de mentira ni la menor voluntad de engao, haya pad
mentir a Sancho, al decirle que el tal madrigalete lo haba
l anoche, es decir, aquella misma noche, antes de la crd
aventura.
Muchas veces, a lo largo de su asombrosa historia, hemos litio
don Quijote cosas increbles; nunca, antes de ahora, una mentira,
cosas increbles que deca eran increbles para los dems, _pero
mismo las crea, estaba convencido de su verdad. Por qu, entonJI
ha de mentir ahora? Ser esta mentira una nueva muestra 'de IlA
desprecio por la traduccin de lenguas fciles?
La composicin del madrigalete se cuenta en el captulo 68 de la
Segunda Parte. Seis captulos antes, en el 62, don Quijote, dirigindo
al traductor de Le bagatele, ha afirmado despectivamente: el traClumt
de lenguas fciles ni arguye ingenio ni elocucin, como no le ar::&,uyl
el que traslada ni el que copia un papel de otro pape!. Y ha agra:vad
juicio tan negativo aadiendo este sarcasmo: y no por esto guielr
inferir que no sea loable este ejercicio del traducir, porque en Otr81
cosas peores se podra ocupar el hombre y que menos provecho la
trujesen, Si tan ruin concepto tena de las traducciones del italia:no.
cmo iba a rebajarse confesando haber traducido un madrigal p,re-.
cisamente de esta lengua? Pero mucho ms se rebajara a sus pr~piOI
ojos traducindolo e intentando luego hacerlo pasar por no tradueee,
cual si fuera hijo de su propia minerva. Sancho, a buen seguro, TIg iba
a descubrir la mentira. Pero don Quijote deba pensar que llegarla.
saberse con el tiempo, pues los hechos, aun los de letras, de un
Caballero tan famoso no podan, a la larga, permanecer ocultos. ,,No
haba dicho l mismo, en el captulo 37 de la Primera Parte, qua
cualquier hecho notable de un caballero andante, aunque l lo oalle,
el tiempo, descubridor de todas las cosas, lo dir cuando menos lo
pensemos? O es que no le importaba el aprecio de la posteridad?
Todo lo contrario. En muchas ocasiones haba manifestado que la

El madrigalete de don Quijote

213

fuma, la buena fama, era uno de los fines ms buscados en sus


'e'tnpresas, uno de los ms poderosos motivos de su conducta.
Ya en el captulo primero de la Primera Parte se nos hace saber
que, si don Quijote se determina a ir por todo el mundo en busca de
ecasiones y peligros, lo hace para cobrar eterno nombre y fama. Y
'cmel 47 de la misma parte afirma l de s mismo: Caballero andante
soy [oo.] que [oo.] ha de poner su nombre en el templo de la inmortalidad
para que sirva de ejemplo y dechado en los venideros siglos.
La importancia que don Quijote conceda a la buena fama se
manifiesta en varias ocasiones tambin en la Segunda Parte de su
historia. Leemos, por ejemplo, en el captulo tercero: Una de las
cosas -dijo a esta sazn don Quijote- que ms debe de dar contento
u un hombre virtuoso y eminente es verse, viviendo, andar con buen
nombre por lenguas de las gentes, impreso y en estampa. Dije con
buen nombre, porque siendo al contrario ninguna muerte se le iguaar.

Y cinco captulos ms adelante, en el octavo: Quiero decir,


Sancho, que el deseo de alcanzar fama es activo en gran manera, Y
poco despus, en el mismo captulo, explica a su escudero que las grandes hazaas son, fueron y sern obras de la fama, que los mortales
-desean como premios y parte de la inmortalidad que sus famosos
hechos merecen.
No es, pues, creble que don Quijote, aborrecedor de la mentira
hasta el punto de afirmar en el captulo tercero de la Segunda Parte
que los historiadores que de mentiras se valen haban de ser quemados
como los que hacen moneda falsa; no es creble que, por una especie
de vanidad infantil, sin buscar ni esperar el menor provecho, mintiera
para hacer pasar por suyo el madrigal de Bembo.
Qu explicacin puede, entonces, darse a sus palabras: un matlrigalete que, sin que t lo sepas, anoche compuse en la memoria?
Componer, en tiempos de don Quijote y en contexto referido a la
poesa, era, como puede verse en el Diccionario de Autoridades
(tomo 11,pg. 455b), hacer versos, por el artificio y compostra que
tienen de sylabas y consonantes, lo cual se autoriza all con el

...

214

Traduccin: historia JI

El madrigalete de don Quijote

testimonio de Gonzalo de Illescas, Histria Pontifical, lib. 6, Gap. 1


Comenz a darse a la Rhetrica y Poesa, con tanta felicidad" que
pocos das compona ya versos mui elegantes en Latn y en TO'I
sea,nOIl
al que se aade el de Fr. Diego de Yepes, Vida de Santa Teresa, Ub.
cap. 41: Dentro del arca en unas planchas doradas se pusieren
versos, que compso el P. M. Fr. Diego de Yanges de la Orden
Santo Domingo; y el del propio Cervantes, Quijote, cap. 4 de
Segunda Parte: Dicho esto, rog al bachiller que si era p,"t,
hiciesse merced de componerle unos versos.
Componer en la memoria un madrigalete era, pues, haeer
escribirlos (porque era de noche, y acaso tambin por no tener
mano recado para ello) sus versos, guardndolos en la memera,
que as compona los versos era, claro est, su autor. Parece) ,
consiguiente, que don Quijote quiere hacerse pasar por auter
madrigalete.
Esto, en circunstancias normales, sera, indudablemente, mentl
Pero se hallaba don Quijote en circunstancias normales? No ",..~~""alu,,'
de ser atropellado por una piara de ms de seiscientos cerdos? Y
se alejaba ms de la verdad al convertir a una moza del Toboso en
sin par Dulcinea, los molinos en gigantes, y en ejrcitos unos r .. h,-.. 'R~~
de ovejas, que al considerar obra suya un madrigal que slo
traducido?
Que don Quijote haya traducido el madrigal de Bembo no
extraar a nadie. No ha dicho en el captulo 62, hablando COll
traductor de Le bagatele, que tambin l sabe algn tanto de """"'"1'111
y se precia de cantar algunas estancias del Ariosto? y el rf>,'rn,r1Il't>,If'U!
por la noche en la memoria puede hacer creer a don Quijote.que
madrigalete es suyo, que l lo ha compuesto, que es su autor,
slo sea su traductor.
Tan de don Quijote es el madrigalete como del caballero Cl:p.e
imprime por su cuenta la versin castellana de Le bagatele. El caballera
de la imprenta de Barcelona, hablando de su traduccin, la 1;01118'1 OClr.
obra propia, pues refirindose a lo que piensa ganar pulbli<:alliO11.
dice: Yo no imprimo mis libros por alcanzar fama. y tambin
I

215

narrador de la escena, es decir, el propio Cervantes, le llama constantemente autor, y no simplemente traductor.
Pero si alguien, abandonando el plano de la autora fingida, pasa
II de la escritura real, y piensa hallarse ante un plagio cervantino,
debe tener en cuenta que el autor del Quijote tena facundia potica
para componer en pocas horas dos docenas o ms de madrigales tan
buenos como ste, en el cual incluso plagia menos de lo que plagi en
la dedicatoria de la Primera Parte al duque de Bjar. Vicente Gaos,
en el volumen III de su amplsima edicin del Quijote (Madrid, 1987,
pg. 17), pone en cursiva lo que en tal dedicatoria es copia literal de
la que Fernando de Herrera haba escrito veinticinco aos antes para
el Marqus de Ayamonte en sus Obras de Garci Lasso de la Vega con
anotaciones (Sevilla, 1580). y resulta que, de un total de doce lneas
y media, Cervantes copia poco ms de cinco. Pero copia no slo las
Ideas sino tambin las palabras.
,
En el madrigalete, que slo son doce versos, mucho ms cortos
que las lneas de la dedicatoria, nicamente copia las ideas, que las
palabras de la traduccin son todas suyas. Y, en cuanto a las ideas,
tampoco las copia por completo, pues a veces, segn hemos visto, se
aparta algn tanto de las de Bembo.
De modo que, si el riguroso censor insiste en hablar de plagio, se
le puede argir que no est en lo cierto, pues se tratara, a lo sumo,
de un semiplagio.

Mrtires de la traduccin

MRTIRES

DE LA TRADUCCIN

Traductores y no traductores lamentan con frecuencia la'


porcin entre el sacrificio impuesto por el arte de tradue;tt o/
satisfacciones que reciben quienes lo practican. [Traducir bienl
criba hace ya un siglo Clarn-. Empresa muy ardua y que exJ.ge.
ms de facultades rarsimas, virtudes no menos raras, como la rno
destia, la resignacin y la fe: que se necesita fe especial para
...
grandes esfuerzos a un propsito cuyo resultado nunca puede
de mediano. Porque no se olvide que, aun supuestas las condieienes
ms excelentes en el traductor, ni la gloria es nunca grande, ni ba
dejar de cumplirse lo que Cervantes dice: que el tapiz ha de verse
el revs.
Los profesionales de la traduccin suelen reducir sus lamemos
campo de la economa. Pero qu es la escasez de dinero, y aun: la
gloria, ante las tribulaciones de quienes por traducir sufrieron perse.
cucin, o crcel, y hasta pena de muerte?
Nadie ignora que Fray Luis de Len pas casi cinco aos ~ll
crcel, entre otros motivos por haber puesto en castellano el
de los Cantares. Tardo y pobre desagravio fue declararlo hace-un
lustros epnimo del Premio Nacional de Traduccin mientras
fue magro en dineros.
Tambin en Italia se cocieron habas contra los traductores. P~ro,
entre las naciones latinas, la palma en esto se la lleva Francia.
casos ms notorios son los de Jacques Lefevre d'taples,
Marot y Pasquier Quesnel.

Artculo publicado en ABe el 21 de enero de 1987.

217

Lefevre d'taples, destacado humanista, naci h. 1450 Ymuri en


1537. En 1525, acusado de simpatizar con la Reforma, huy a Estrasburgo. Regres un ao despus a Francia, protegido por Francisco 1,
qUelo nombr preceptor de la familia real y bibliotecario de Blois. Es
~onocido sobre todo por su traduccin de la Biblia al francs (15231530). La proteccin regia no pudo contrarrestar el odio suscitado
por las ideas de Lefevre, que desde 1531 hasta su muerte tuvo que
yIvir en Nrac, amparado por Margarita de Navarra.
Clrnent Marot naci en Cahors h. 1495, Ymuri exiliado en Turn
el ao 1544. Poeta favorito de Francisco 1y de su hermana Margarita
~I! Navarra, acompa al Rey en la campaa de Italia y cay prisionero
con l en Pava. De nuevo en Pars al ao siguiente, tuvo que
bandonar la ciudad dos veces, acusado de complicidad con los
luteranos. Sus traducciones en verso de los Salmos hacia 1540 fueron
bien recibidas en la Corte, pero le ocasionaron grandes ataques de la
.orbona. En 1542 huy de Francia por razones oscuras. Se refugi
n Ginebra. Hastiado pronto del puritanismo calvinista, pas a Chambry y de all a Italia, donde acab sus das.
Pasquier Quesnel, nacido en Pars el ao 1634, muri en Amster~.am en 1719. En 1657 ingres en la congregacin del Oratorio.
ospechoso de galicanismo y habindose negado en 1684 a suscribir
~na declaracin antijansenista, se refugi en Bruselas. All se dedic
11 completar su obra Le Nouveau Testament en francais avec des
rflexions morales sur chaque verset. Los jesuitas consiguieron que
fuese encarcelado. Pero logr huir a Holanda, y vivi en Amsterdam
hasta su muerte.
Fray Luis de Len, Lefevre d'taples, Marot, Quesnel, sufrieron
persecucin, crcel o destierro por sus traducciones. Ninguno de ellos
muri de muerte violenta. Slo con limitaciones podemos considerarlos
mrtires de la traduccin. Hay quien merezca ese ttulo en sentido
pleno: alguien a quien por traducir se le haya quitado la vida? Tres,
que yo sepa, han pasado a la historia con esa triste aureola.
En los siglos VIII Y IX se produjo un amplio trasvase de otras
culturas al mundo islmico mediante la traduccin. Una de las primeras

218

Traduccin: historia :y

y la ms famosa de las
Dimna, traducido del pahlavi o persa medio, hacia el ao 7Stl.
Abd Allah ibn al-Muqaffa. La obra persa era ya una traduccin
snscrito. Tanto el original como la traduccin persa se perdieren.
versin rabe, obra de arte en s misma, se tradujo a unas ou:aro
lenguas asiticas y europeas. El Calila e Dimna renaci as en m',;",..h,d
literaturas por traducciones de la traduccin de otra traduccin.
fbulas, conocidas tambin como Fbulas de Bidpai, han influido
la fabulstica universal gracias a la traduccin de al-Muqaffa,Pero
ste, convertido de la religin de Zoroastro a la de Mahoma, ;UlilU'1
AI-Mansur lo hizo matar por heterodoxo.
William Tyndale fue uno de los grandes traductores ingleses de
Biblia. Naci probablemente en 1494. Desde muy joven estudi6
Oxford y luego en Cambridge. Aprendi en ambas Unl\reJ::!~l~i~QC.
hebreo, latn y griego. y se propuso traducir al ingls el '
Testamento de tal modo que cualquier gan o mozo de IJ'I,M,rIll11'''
pudiera entenderlo. Sospechoso de luteranismo, se traslad _i
burgo en 1524, y luego a Wittenberg para visitar a Lutero, qu
aos antes haba publicado su traduccin alemana del Nuevo "Fe t
mento. Tyndale, despus de fracasar en Colonia, logr imprimir
Worms 6.000 ejemplares de la suya. Buena parte de ellos pasaren
contrabando a Inglaterra. Muchos fueron aprehendidos y
Tambin se intent capturarlo a l; pero huy a Marburgo,
public su traduccin del Pentateuco. Hacia 1530 fij su resi
en Amberes. Abandon esta ciudad en 1533, cuando Enrique
esforzaba por llevrselo a Inglaterra para juzgarlo. Pasado este
regres a Amberes. All lo apresaron en 1535 agentes del
Encarcelado, juzgado por hereja y condenado a muerte, fue 11.. ",,,,, ...
lizado, estrangulado y su cuerpo entregado al fuego.
Pocos aos ms tarde, despus de pasar dos en la crcel, L3
agosto de 1546 era quemado en Pars el humanista, traductor
terico de la traduccin tienne Dolet, acusado de haber
tendenciosamente una frase de un dilogo espurio de Platn,
Axoco. En 369 e 2 argumenta Scrates: La muerte no puedes

vrn

Mrtires de la traduccin

219

ontra ti mientras vivas, porque an no has muerto; ni despus que


mueras, porque ya no sers. Dolet tradujo as esta frase: Attendu
que tu ne seras plus rien du tout (epuesto que ya no sers nada en
absoluto). Las tres ltimas palabras le costaron la vida: se arguy
.que rien du tout no tena equivalente en el original, y que el
traductor pretenda, con tal adicin, negar la inmortalidad del alma.
Tyndale ha influido mucho en la literatura inglesa a travs de la
King James Version: se estima que un sesenta por ciento del Nuevo
. estamento de esta versin procede de la suya. Francia, para borrar
el crimen contra Dolet, le erigi en la place Maubert de Pars, donde
haba ardido, una estatua, que desapareci en la ltima guerra. Tal
desaparicin no ha afectado en nada a la obra de Dolet; pero sta
sera sin duda ms extensa y ms rica si l no hubiera desaparecido
en las llamas a los treinta y siete aos. Tambin lo sera la de Tyndale
SI no hubieran hecho desaparecer a su autor a los cuarenta y uno. Y
limbos seran ms famosos si sus verdugos hubieran cumplido rdenes
de la Inquisicin Espaola.

Pterre Daniel Huet

UN TERICO DE LA TRADUCCIN POCO CONOCIDO;


PIERRE DANIEL HUET
Pierre Daniel Huet, en latn Petrus Danielis Huetius, es irrH.e6ri
de la traduccin muy notable para su tiempo, a pesar de lo cual. mu
poco conocido. En la segunda parte del Petit Larousse (ed. de [959
que tiene 1.348 columnas de letra muy menuda sobre Artes, Letru
Ciencias, se le dedican tres lneas, sin mencionar siquiera su relaeio
con la traduccin: prelado y erudito francs, obispo de Avranches
nacido en Caen (1630-1721). La Fontaine le dedic una Epistol
(Acad. fr.). Menor an es el espacio que ocupa Huet en la Red"
histoire de la traduction en Occident de Henri van Hoof 1; una lnea un
la pgina 48: de Pierre Huet, un ouvrage intitul De interpretaone
(1661), donde ni siquiera aparecen completos el nombre del JlDtor ni
el ttulo de la obra 2.
La obra de Pierre Daniel Huet que ahora nos interesa tiene
partes, como indica su ttulo: Petri Danielis Huetii, De interpretaont
libri duo, quorum prior est De optimo genere interpretandi; alte'., /)1
claris interpretibus 3 (<<Doslibros de Pierre Daniel Huet sobre 11

as

Louvain-la-Neuve, 1986.
G. Steiner, que no parece conocer directamente la obra de Huet, le dedica on
Alter Babel (1975, pgs. 264-65) dos pginas algo borrosas, basadas en Lon ToAncr,
Pierre-Daniel Huet (1630-1721): Humaniste-Physicien (Bayeux, 1949), que le pareoil
trabajo de aficionado y prolijo, pero es an el nico estudio completo que tenc:D'roll.
(pg. 265, nota).
J Se public en Pars el ao 1661, Apud Sebastianum Cramoisy, Regis et Regjn~.
Architypographum, vi Iacobae, sub Ciconiis. Hubo en 1680 una 2. ed., que en ~I
libro primero no tiene cambios dignos de mencin. Los dos libros ocupan en toral 186
pginas, que llevan antepuestas 15, con el ndice general del libro primero, seguido dd
una serie de poemas laudatorios: un breve epigrama, de tres dsticos (hexmetro + PQI1

221

traduccin, el primero de los cuales es: Sobre la mejor manera de


traducir; el segundo, Sobre traductores ilustres), Est escrita en forma
de dilogo, con marcado influjo de los de Cicern. El interlocutor
principal es Isaac Casaubon, helenista y telogo suizo, nacido en
Ginebra (1559), muerto en Londres (1614). Fue yerno del clebre
impresor Henri Estienne, a quien se cita varias veces en el dilogo.
Huet hace a Casaubon portavoz de sus propias ideas sobre la traduccin.
Al no disponer de tiempo para traducir esta obra, resumo su libro
primero, con la esperanza de que alguno de los conocedores del latn
que an quedan entre nosotros sienta el deseo de traducir la obra
completa. Valdra la pena.

Tras un doble exordio, que ocupa las nueve primeras pginas y en


l que no faltan ideas interesantes, entra el autor en materia con
la divisin del concepto latino de interpretatio y la definicin de la
lraduccin (interpretationis divisio et definitio) [pg. 10].
La palabra interpretatio es de sentido muy amplio: es interpretatio
teda manifestacin con que se hace que algo antes no entendido se
vea claramente (sermo omnis quo fit ut res minime intellecta perciIliatur). Entran aqu, no slo la traduccin, es decir, el pasar el
eontenido de un texto a otra lengua, sino tambin los comentarios,
las glosas, los escolios, las parfrasis; en fin, toda clase de explicaciones,
tanto en la misma lengua del texto corno en otra.
En esta obra, interpretatio se refiere slo a la traduccin de un
texto a otra lengua (sermonis alicuius in alteram linguam conversio)

l1imetro) A los eruditos y elegantes libros de P. D. H. sobre la traduccin, del jesuita


f"lltrus Mambrunus; un largo carmen de 147 hexmetros, firmado por Antonius
Hallaeus; otro epigrama, de slo dos dsticos, de Antonius Garabius Luzernaeus, y una
Ilda de cincuenta versos (gliconios los impares, asclepiadeos menores los pares), de
arolus du Prier, Por ltimo, pgina y media con el privilegio real y las aprobaciones
de la Facultad Teolgica de Pars y la Facultad Teolgica Cadmonense. El Liber
primus comienza en la pgina 1 y concluye en la 86; el secundus se inicia en la 87 y
termina en la 186. Siguen an 12 pginas con un ndice de nombres y materias, y 2 de
erratas y adiciones.

...

222

Traduccin: historia' J!

[pg. 11]. La traduccin puede ser inversa (para ejercicio) 'i


La primera procede de lo ms claro a lo ms oscuro: delfr.aOIl61
latn, del latn al griego. No nos interesa ahora. Por eso, la
de la traduccin (interpretatio), tal como aqu nos interesa, es,
lingua notiore expressus, sermonem lingua minus nota e
referens ac repraesentans (c'Texto que expresa en una lengua'
conocida el contenido de otro texto redactado en una lengua
conocida),
Nueva subdivisin: 1.0) El traductor (interpres) no atiende solo
autor y al contenido de las palabras del autor, sino que sirve !;ALU..,'
al placer y a los gustos del lector y se deja llevar por s_u
ingenio. 2.) El traductor se somete por completo al autor y
toda su arte y diligencia a reproducir lo que el autor ha dicho,
A 1.0) parece pertenecer lo que los antiguos poetas
expresaron en versos latinos siguiendo a los poetas griegos:
Pacuvio, Accio y Atilio, a Esquilo, Sfocles y Eurpides;
Terencio, Cecilia, Afranio y Aquilio, a Demfilo, Filemn,
Epicarmo, Menandro y Apolodoro; Germnico, a Arato; ;Tgli(l,
Arato, Homero, Esquilo, Sfocles, Eurpides y otros, insertanda
frecuencia pasajes en sus libros; Avieno y Remnio Fanio, a A{ato
Dionisio; Catulo, a Safo y Calmaco; Atacino Varrn, a
Camelia Galo, a Euforin, etc. Se incluye tambin aqu la int~p
tacin de Esquines y Demstenes por Cicern.
Se define [pg. 13] el 2. gnero, que es el que ms 11'
l~~r,e~1[
Optimum ergo illum esse dico interpretandi modum, quum au;;u;,rlll
sententiae primum, deinde ipsis etiam, si ita fert utriusque
facultas, verbis arctissime adhaeret interpres, et nativum
Auctoris characterem, quoad eiusfieri po test, adumbrat; idque
studet, ut nul/a eum detractione imminutum, nul/o additamento
tum, sed integrum, suique omni ex parte simillimum perquam ""'f<"~_
exhibeat. (<<Digo,pues, que el mejor modo de traducir se da
el traductor se adhiere lo ms estrechamente posible, primero,
pensamiento del autor, y luego, si la naturaleza de una y otra
lo permite, tambin a sus palabras, y, finalmente, procura reprodueie

223

fUerreDaniel Huet

en

lo posible, el estilo peculiar del autor; y lo nico que busca es


presentarlo ni disminuido por alguna supresin ni aumentado por
~j8unaadicin, sino ntegro y lo ms semejante en todo a su verdadero

_ ["1>.)

Ntese: 1.0) primaca del pensamiento; 2.) conservacin de las


palabras, si es posible; 3.) el estilo.
Sigue [pg. 14] la comparacin: ut pictura poesis (Horacio,
Aristteles): la interpretatio (traduccin) no es sino el retrato (imago
,,1effigies) del autor. Ahora bien, debe considerarse como el mejor
retrato aquel que representa los rasgos de la cara, el color, los ojos;
an suma, todo el perfil del rostro y la forma del cuerpo, de tal modo
~ue el ausente parezca estar presente. Es, en cambio, mal retrato el
que presenta el objeto como no es, aunque lo haga ms hermoso y de
uspecto ms agradable. Del mismo modo, la traduccin mejor no es
la que aumenta la lozana del autor, o remedia su aridez, o aclara su
oscuridad, o corrige sus errores, o establece orden en su desorden,
~lnola que pone ante nuestros ojos al autor entero, iluminado con sus
ropios colores, y nos lo entrega para que lo alabemos por sus genuinas virtudes o, si as lo ha merecido, nos riamos de sus peculiares
",icios.
SOBRE LA TRADUCCIN LITERAL

[pg. 18]

(Norma general, que no agradar a todos.)


En general, se debe traducir palabra por palabra (verbum de
verbo), y debe conservarse incluso el orden de las palabras (vocum
tollocationem retinendam), siempre que la naturaleza de la lengua
del traductor (lingua qua utitur interpres) lo permita.
Explicacin de esto ltimo: 1.0) No siempre a cada diccin griega
cOrresponde una diccin latina equivalente. Entonces habr que echar
mano de otra, o incluso de varias, si as lo pide el caso. 2.) Tampoco
admite siempre el latn el mismo orden de las palabras que le va bien
111 griego. Est claro que, llegado el caso, hay que invertir la colocacin
de los vocablos. 3.) Finalmente, la incongruencia y oposicin de las
lenguas (linguarum dissensio ac repugnantia) puede producir frecuentes

224

Traduccin: htstorta-y

obstculos que impidan al traductor seguir paso a paso las huell


autor. El traductor est obligado a seguir los pasos del autor mlen
su lengua le ofrezca para ello caminos llanos y abiertos. Pere,
presentan tales angosturas y dificultades de los caminos que el
se ve obligado a separarse del autor, deber aqul reunirseeen
tan pronto como le sea posible, aunque para volver al cmili[o
autor tenga que pasar por lugares difciles, llenos de zarzas y
.
Es preferible que atraviese por stos, aun a riesgo de algn
antes que 'seguir apartado del autor en espera de un paso ilJ;tb
modo.
Valga, pues, este principio general [pg. 19]: que, en toda ..
cin, si es posible, se debe proceder palabra por palabra, y nq-l
abandonar temerariamente el orden de los vocablos.
Pero, como este principio puede parecer y ser demasiado -lTe~'l'!r."
se indican a continuacin los mejores mtodos de traduccin ad~.ua<I
a casos especiales:
En primer lugar, el traductor debe prestar atencin a la:
tratada por el autor; pues la variedad de temas aconseja
variedad de mtodos de traduccin.
a) Traduccin de la Sagrada Escritura. - Se aconseja Ii..."'.c!'"....
palabra por palabra (vocem voce referre). Si no dispone el
de dicciones corrientes y recibidas (tritae et receptae dictiones), .
a las desusadas (obsoletas), y si tampoco las hay, no se arredre
el neologismo; atrvase
fingere cinctutis non exaudita Cethegis

a formar vocablos nunca odos por los ceidos Cetegos,


parcamente y con respeto a su propia lengua (paree ... et \)1>,,"1',"''''.
[pgina 20]. No se deje apartar tampoco del orden de las palabras
por su oscuridad ni por la ruda composicin de stas. y si en
caso hay que introducir palabras aadidas, selense con
[tipografa] distinto [p. ej., cursiva]. Deben traducirse incluso
artculos [pg. 21], a menos que sean totalmente peculiares de
lengua original, si contribuyen, por poco que sea, al '''');<;11111"a",.",.,

Pierre Daniel Huet

225

traductores ejemplares en este terreno: Santes Pagnino, del Antiguo


estamento, y Arias Montano, del Nuevo. Razona el autor a continuacin su punto de vista.
b) Cmo se debe traducir a los Santos Padres y a los Telolos. - Mtodo igual que el anterior. Pues caer fcilmente y quedar
en ridculo el traductor si se atreve a suprimir palabras, introducir
otras nuevas, alterar el orden y apartarse del original lo negro de una
u~a (vellatum unguem recedere). Sabemos, en efecto, que el haber
, etorcido una slaba, el haber cambiado una letra, el haber movido de
su sitio un pice, han producido herejas pestferas; de lo dicho
umbiguamente han nacido crasos errores; la historia cuenta que ha
habido grandes concilios dedicados a explicar intrincados escritos de
los Padres y sentencias oscuras. Y algn traductor ensuci con el
lodo de la elocuencia profana estas pursimas fuentes de doctrina
agrada.
Cita [pg. 22] con elogio la opinin de Erasmo: Mihi in vertendo
,~emperplacuitfidelis et erudita simplicitas, praesertim in Hagiographis
'(lA m, en la traduccin, me ha gustado siempre la sencillez fiel y
erudita, sobre todo al traducir a los escritores de cosas santas),
e) [pg. 23] La misma actitud que adopta el traductor en la
(raduccin de la Sagrada Escritura y de materias teolgicas por
respeto a la religin, debe adoptarla en la traduccin de disciplinas
tericas y que abundan en preceptos, por su dificultad misma. Si a la
oscuridad propia del argumento se aaden desviaciones del traductor,
ser imposible descubrir la verdad.
Ornari res ipsa negat, contenta doceri

(el.a materia misma rechaza el adorno, contenta con ser en-seada.)


La materia difcil no puede ensearse bien si abunda en ornamentos
superfluos. Podr argir el traductor: me alargo para hacer entender
lo difcil. - Obras como escoliasta o parafraste, no como traductor.
Adems, cmo sabes que has expuesto slo el pensamiento del
utor?
l~ADuccIN.-

15

...

226

Traduccin: historia y

Sobre la ambigedad.-Una
palabra [o expresin] admite
interpretaciones. Por qu te inclinas a una de ellas y abandcnas
otra? Por qu le das al lector slo una parte del pensamieate '1
ocultas la otra, y, siguiendo tu propia opinin, no dejas lugar-para
conjetura o para el juicio privado? 4. Debi quedar la cosa en d~lld.
traducirse la expresin ambigua por otra expresin ambigua.
No se permite al traductor [pg. 24] sustituir los juegos de 1.I<lJe,..I.II'.
del autor, sus paronomasias (annominatio), antanaclasis (traduaio, .'
palabras ambiguas, por otras suyas, inventadas por l. Nos
los juegos de palabras del autor; no los tuyos, traductor. QU:~
hacerse? Se debe expresar fielmente la palabra misma; debe
brevemente al margen el pensamiento incluido en la palabra. H
que convencerse de que apenas podr haber alguna traducein,
diligente y cuidadosa que sea, que pueda prescindir de notas y
tencias, con las cuales se reparan en cierto modo el vicio y la ..----..~......
de la traduccin. Esto se debe a la discrepancia de las "''''''''6-\1,,,
(propter linguarum dissensionem).
d) Traduccin de gramticos, historiadores y oradores;-expresiones ambiguas y los juegos de palabras rara vez aparee',b
las obras tericas. Son, en cambio, mucho ms frecuentes'
historiadores y oradores, de los cuales trataremos despus de
dicho algo de los gramticos. 1.0) Gramticos. Su lenguaje, lJei19
preceptos, rechaza todo ornato. Se sigue de aqu que ha de C<_PULJ"."II!I
a los gramticos una traduccin escueta y sencilla (pura et
interpretatio). Lo mismo vale para los dems escritos tcnicos.qpe
limitan con leyes algn arte. 2.) Historiadores. Ha de evitarse q
sean interpolados. Con el hechizo del discurso puede oSCUreee1'8C
verdad, que el traductor debe trasladar entera [pg. 25]. Pgx (1)
parte, es preciso conservar el estilo (character) de todos los
4 Esto recuerda mucho las palabras de Fray Luis de Len en el Prlcgo a
Exposicin del Cantar de los Cantares: ... sin limitarlas [las palabras] a su -.
sentido y parecer, para que los que leyeren la traduccin puedan entender toUg
variedad de sentidos a que da ocasin el original [...] y queden libres para eSC'OlIttf
ellos el que mejor les pareciere.

Pierre Daniel Huet

227

flero sobre todo de los historiadores, de suerte que aparezca tambin


n la traduccin; la ms mnima discrepancia puede cambiarlo y
borrarlo. 3.) Oradores y poetas. Oradores: Aqu puede concederse al
traductor alguna licencia, con tal de que sea pequea. El arte de los
Oradores [pg. 27] no consiste slo en el esplendor de los temas, sino
ambin en la apropiada conexin de las palabras. El traductor debe
utender ante todo a lo que se dice; pero, en segundo lugar, debe intentar tambin reproducir la elocucin insigne y florida, sonora y
ltiustada al arte, siempre que pueda hacerlo sin alterar lo ms mnimo
los pensamientos, aadiendo poqusimas o, mejor, ninguna palabra
de su cosecha, y suprimiendo igualmente poqusimas. Tan slo podr
nlterar un poco el orden de las palabras, que, si pudiera producir en
una y otra lengua igual impresin de aptitud y decoro, debiera
conservarse en absoluto. Pero dista mucho de ser as; pues, si se
conserva el mismo orden de las expresiones, se destruye la armona
de los nmeros oratorios, buscada por el orador con tanto afn, y, a
no ser que se cambie un poco la colocacin de las palabras para
,reajustar el discurso disperso, perece la proporcin (aptum) y resulta
un gnero de expresin desligado y suelto. Y el orden del original no
es tan importante que, por conservarlo, hayamos de desbaratar la
bien estructurada composicin de un orador elegante.
Poetas. Estn prximos a los oradores, y ojal pudiramos dar,
para traducirlos, la misma licencia que concedemos para traducir a
btos. Pero los poetas estn ms ceidos por los nmeros y ms
ligados por mdulos fijos de las slabas. As, pues, se traducen a otra
lengua o en prosa o en verso (prorsa oratione vel vorsa). Si se hace
sto ltimo, se tratar de otra clase de interpretacin, que no tiene
nada que ver con la traduccin tal como aqu la entendemos; pues la
xcesiva desemejanza de las lenguas (nimia linguarum dissimilitudo)
IfO permite que un verso pueda refundirse en otro salvando las normas que hemos establecido para la traduccin: es, en efecto, nece41lrioalejarse mucho y vagar por regiones excesivamente apartadas
y diversas. Si se traduce en prosa, no hay razn para no hacerlo
palabra por palabra; pues, una vez abandonada aquella circunscripcin

...

Traduccin: historia X

228

de las palabras [= el verso], lo primero es que se consiga al menos


orden y el nmero de las palabras, y que mostremos al poeta se@'
a un rbol cuya fronda ha cado por la inclemencia del invierne,
han quedado sus ramas, su tronco y sus races [pgina 27]. En 'esto
ha ido tan lejos, hasta ahora, la audacia de los traductores, pllC_
mayor parte, con mucho, de los poetas griegos la tenemos traducl
con bastante cuidado (satis accurate).

* * *
Un adversario ficticio argumenta [pg. 28] en contra de lo'
hasta ahora.
.
1.0) Isaac Casaubon [sostenedor, en el dilogo, de la tesis
defiende Huet] no ha seguido en su traduccin de Polibio, y
menos en la de los Caracteres de Teofrasto, las reglas que iJnp~nc
los traductores: ha seguido a sus autores con cierta libertad, n
estrictamente, aunque siempre de manera fiel.
2.) Las reglas mismas se excluyen mutuamente; pues Il.Q
arte capaz de reproducir el estilo peculiar del autor, si ste be.
traducirse palabra por palabra y si debe conservarse su mismo
y colocacin de las palabras; porque una construccin que suena.
en griego resultar desagradable en latn. Por consiguiente, o
abandonan las palabras y las slabas y su colocacin, o se renuncia
estilo del autor. Las leyes propuestas son ms que
cumplimiento, imposible, por mucho que se esfuerce un tnlQlletOn
pues las lenguas discrepan muchsimo entre s por el nmero
significado de las palabras; por la desemejanza de los gneros, de
casos y de los nmeros; por la flexin y por la abundancia de las
tculos, prefijos y nombres; por el nmero de las conjugaciones;
la multitud de los tiempos y modos; por la variedad de las
por la formacin de las palabras, y, finalmente, por toda su au,;u""I"I.~
tienen abundancia de artculos los griegos y los franceses, ",,,,,rp<,,, .. ,,~
ellos los latinos; todos stos andan muy escasos de conjugaciones,
las cuales abundan los hebreos y ms an los rabes; los

1>lerreDaniel Huet

229

tienen aoristo s y participios activos de perfecto, inexistentes en latn.


Un vista de lo cual, ninguna capacidad de ingenio, ningn uso y
conocimiento de las lenguas puede conseguir que el traductor no se
aparte del autor con mucha frecuencia.
A esto se aaden las peculiaridades de cada lengua (llamadas
Idiotismos por los gramticos), que, trasladadas a una lengua ajena,
resultan completamente ridculas o producen nueva oscuridad, si no
~e: suavizan con una larga perfrasis; por ejemplo, si se traducen al
francs palabra por palabra los proverbios griegos, resultarn desmaados y causarn risa. Ya dijo San Jernimo: Toda metfora,
~Ise traduce a otra lengua palabra por palabra, el sentido y los
grmenes de la oracin quedarn sofocados como por zarzales [pgina 29] (lib. 1, in Rufinum).
Adase que no discrepan entre s del mismo modo todas las
lenguas; por ejemplo, la latina se aparta ms del hebreo que del
griego; por consiguiente, no se puede aplicar la misma ley a cualquier
traduccin. Finalmente, una traduccin como la que resultara de
traducir palabra por palabra sera ilegible y alejara de ella a cualquier
lector; con lo cual la excesiva diligencia del traductor sera contraproducente, ya que, por no apartarse convenientemente del autor, hara
que ste ni siquiera fuese ledo en la lengua del traductor.
(Casaubon, portavoz de Huet, se defiende a s mismo.)
1.0) l ha tratado de explicar cul es a su juicio la mejor manera
de traducir, no cul es la manera de traducir que l ha seguido. Ahora
bien, un traductor ideal como el que ha dibujado quiz nunca lo ha
habido ni lo habr. Pero todo el que se pone a traducir debe proponerse
ste ideal como digno de imitacin. El propio Casaubon ha intentado
imitarlo, aunque no lo haya conseguido. Por lo dems, confiesa que
tambin ha cedido algo a las costumbres de su poca. Y se acoge al
verso de Ovidio:
Video meliora probo que, deteriora sequor.

(<<Veolo mejor y lo aplaudo, pero a veces sigo lo que no est


bienn.)

Traduccin: historia y

230

2.
En cuanto a la contradiccin entre las normas diet
Cada lengua tiene su carcter y, por decirlo as, su genio. Porr eso
disposicin de los vocablos que en hebreo puede producir-algo
y magnfico, en latn dar quiz un sonido bajo y humilde, Y I
traductor se empea en conservar ambas cosas de modo que nada
pierda, ser como si Lisipo, al formar en bronce el rostro de AJejalldJll
quisiera reproducir tambin con el mismo arte el color, la ,m,it,VI,n.
de la piel, el calor, el hlito de la boca, el movimiento de los
y de los prpados. Ciertamente sera deseable que pudiramos
guir ambas cosas en la traduccin; mas, ya que esto se puede
pero no conseguir, debemos contentarnos con una de las d'Os.Y
mismo modo que Lisipo, dejando a un lado todo lo que no'
conseguir con su arte, concentraba toda su industria en reproducir
disposicin de las partes, su dimensin y concierto, que es 'lO
sobre todo constituye la semejanza, y, al expresar l:UIUlUl)lIillllll~nI.
esto, mostraba tambin la figura y el carcter del rostro; delmis
modo, el traductor debe buscar ante todo la semejanza en la'_:>'l'lilIl,U'"
cacin y en la composicin de las palabras, pues si sta se rep
diligentemente, se mostrar tambin el estilo peculiar del autor.
pues, al exigir la misma construccin de los vocablos y la lt:lllC.I."lIll1t11
de forma o color, he querido reprimir la insana licencia de !;LI,e;~",l""
traductores que con un solo y mismo estilo, es decir, el suyo
puede ser fcil y difuso o grandioso y apretado, traducen e '
los ms diversos gneros de escribir, y nos imponen libros que
consideran buenos en traducciones que a m me parecen psimas.
Finalmente, no cree Casaubon que se le pueda acusar de ~>""'Tiri'l~It,1
excesiva, pues la adhesin del traductor a las palabras del
queda, en sus normas, condicionada por la propiedad de la 16Hgua
que se usa para la traduccin; es decir, el traductor debe segurr al
autor mientras su lengua lo permita. Por eso no se puede represha
a un traductor latino que no reproduzca los aoristo s griegos 0' lBS
muchas conjugaciones de los hebreos o de los rabes,

1'( rre Daniel Huet

231

0)

NORMAS CONCRETAS

a) Si se presenta una palabra para la cual el traductor no halla


1tra equivalente en su lengua, no debe inventar un neologismo; esto
puede hacerlo quiz alguna vez, pero muy pocas, y por suma necesidad,
111 traducir la Sagrada Escritura. (As lo hizo, no sin fortuna, Arias
Montano.) En los dems casos, siempre que se presente tal dificultad,
puede recurrir a una palabra de significado prximo, incluso a la
perffrasis, a condicin de que sta sea moderada y sobria.
b) Si se ofrece un idiotismo claro, por ejemplo un refrn, o una
metfora, no debe el traductor poner en su lugar otra metfora o
proverbio diferentes; traduzca las palabras mismas, y exponga brevemerite al margen o en notas el significado de las palabras, como
dijimos a propsito de la ambigedad o cosas semejantes.

EJEMPLOS DE TRADUCTORES VERBUM E VERBO

1.
Los Setenta. Las desviaciones que se observan en ellos se
deben a corrupcin de los cdices. Aquila, Teodocin, Simmaco,
Hesiquio, Luciano, Eusebio y Pnfilo. Traducciones samaritana,
siriaca, etipica y prsica. Entre las muchas malas latinas, San Agustn
prefera la tala porque conservaba tenazmente las palabras y era
muy clara en los pensamientos (quod verborum tenax erat, et perspicua
sententiis]. San Jernimo hizo dos traducciones [pg. 40]: una del
griego; la otra, del hebreo. De sta y de la antigua tala se form, por
fusin, la Vulgata. De la segunda de Jernimo atestiguan Agustn,
Gregorio e Isidoro que fue preferida a las dems porque sigue tenazmente las palabras (quod verba tenaciter consectetur).
San Agustn, lib. II de Doctrina christiana, cap. 13, 15, dice que,
para conocer el sentido autntico de la escritura, se debe acudir o a
las mismas fuentes: los ejemplares hebreos o griegos, o a traducciones
que se hayan atenido fielmente a las palabras. Expresa su deseo de
0)

232

Traduccin: historia )'

que se retengan las palabras incluso con solecismos (cum SlrilnL1Plf"IlI!)IlJ:II!


Se adhieren a su opinin casi todos los dems Padres, de lbs
enumera muchos.
2.) Auctores OL ~~WeH [pg. 44]. Los griegos no tradujeren,
por consiguiente, expresaron su opinin sobre el mejor medo
traducir.
Los latinos, acostumbrados a traducir libros griegos,
a veces en los suyos algunos preceptos sobre la traduccin [p,g,
Comienza por Cicern, tan perito en griego como en latn. (Las
pusieron en latn poemas griegos antes de la poca de Cicern, :fa
ha dicho que no tradujeron, sino que imitaron y refundieron.) Cje~r611
puso en latn muchsimas cosas griegas: Arato en versos latines, 101
[dos] ms clebres discursos de Esquines y Demstenes, el rimel) d
Platn, su Protgoras, el Econmico de Jenofonte, muchos "pallaj"
de Epicuro y de otros. La parte mayor, con mucho, de todo este I
ha perdido. Se han salvado muy pocos fragmentos recogidos por
Henri Estienne, por los cuales apenas, y ni aun apenas (vix ac ne
quidem), se puede juzgar de su manera de traducir. Del pasajs del
Econmico reproducido en el Catn (De senectute) se deduce quo
Cicern no actu aqu como traductor: a quien considere este
como traduccin hay que desearle la salud mental (ei sana men
optanda sit). Lo mismo puede decirse de su Timeo latino, 4.0nd.
suprimi el dilogo convirtindolo en discurso seguido. Arra1i~ el
clebre pasaje de De optimo genere oratorum: Converti [...J nI
converti ut Interpres, sed ut Orator [...] in quibus non verbum :pro
verbo necesse habui reddere ..., De l se deduce que el traduct,
(interpres) debe traducir no slo los pensamientos, sino tambin lU
palabras. Cicern niega en otros pasajes que su propsito sea traducir.
Analiza a continuacin el clebre pasaje de Horacio: Nec ve:nbf.4M
verbo curabis reddere fidus / interpres. Y concluye: Segn Horaolo,
el deber del traductor fiel consiste en reproducir el texto original
palabra por palabra (Illud ergo, ex Horatii sententia,fidi interprtil
munus est, verbum verbo diligenter referre) [pgs. 62 s.]. La fillll

233

Pterre Daniel Huet

Interpretacin del pasaje horaciano comenz con San Jernimo, que


lo record fuera de contexto. Algunos posteriores no se tomaron la
molestia de estudiarlo a fondo 5. Sin embargo, la mayora de los
comentadores de Horacio (que no enumera para no ser prolijo)
rcepta la interpretacin del pasaje propuesta por Casaubon [= Huet],
contraria a la de San Jernimo. Basta citar a Henri Estienne.
Analiza [pgs. 66 ss.] la traduccin hecha por San Jernimo del
comienzo de la carta a que se refiere en su epstola a Pamaquio;
censura alguno de sus procedimientos, aunque le encuentra disculpa.
Se refiere [pg. 77] a la carta de Maimnides a Judas ben Tibn.
in esta carta se censura la excesiva preocupacin por las palabras,
que cubre de tinieblas el discurso y arruina el genio de las lenguas;
eondena slo aquel orden de las dicciones del que no surge ningn
pensamiento ntegro, sino mera barbarie y tinieblas. De esta misma
opinin es Casaubon [= Huet], pues dice que hay que conservar las
palabras y el orden de las palabras en la medida en que lo consienta
el genio de las lenguas (quatenus id linguarumfacultas patietur).

RESUMEN

[pgs. 78 s.]

Tres son las cosas que se requieren para conseguir la alabanza


verdadera de buen traductor:
1.") Escrupulosa exactitud en la reproduccin de los pensamientos.
2.a) Fidelidad en la representacin de las palabras.
3.a) Sumo cuidado en manifestar el color. Por consiguiente:
a)
b)

los pensamientos deben ser expuestos de tal modo que


se incluyan en las mismas palabras;
las palabras deben ser buscadas de tal modo que de ellas
florezcan los pensamientos;

Cfr. supra, pgs. 56 ss.

...

Pierre Daniel Huet

234

e)

los pensamientos y las palabras deben armonizar de t


modo que de unos y otras surja la forma, el sabor y
carcter (= estilo).

Quien cuide los pensamientos de tal modo que descuide las pala
bras, o se dedique de tal modo a las palabras que debilite los pel1.ll
mientos; o, finalmente, siga los pensamientos y las palabras de t
modo que arruine el sabor [= estilo], perder la alabanza y el han
del traductor.
Hay otras tres cosas que no se exigen, pero s se esperan y desea
de un buen traductor:
1:1) que la traduccin sea sumamente clara (ut summa sit
interpretatione perspicuitas);
2.") que sea elegante y armoniosa (elegans et concinna);
3.") que pueda ser leda como una obra original (<X1JTOlpU"S),
n
como la traduccin de una obra ajena.
Si a las tres anteriores aades estas tres ltimas, habrs lograd
una traduccin perfecta (omnibus absolutam numeris).
As, pues, toda la excelencia del traductor consta de seis cualidad
las principales son estas tres: escrupulosa exactitud en los pensamiento I
fidelidad en las palabras, sumo cuidado en el color. Se les alidcs
estas otras tres: eximia claridad, gracia y naturalidad (lo que Jer6nimo
llama vernaculum, y nosotros mholpu,,). Si alguien logra todo
ganar todos los tantos (punctum is omne tulerit).
1

PREFERENCIAS

[pg.

Pero, siendo diverso y mltiple el genio de las lenguas, y presen


tndose a menudo grandsimas discrepancias, se ve obligado a ve
el traductor a renunciar a alguna parte de estas alabanzas,
diligente y erudito que sea; y puede quedar contento si, perdiendo
menos importantes, conserva las principales. Comparacin can
nave sorprendida por la tempestad: si el capitn tiene que alivIar

235

peso, comienza arrojando al mar lo menos valioso; pero luego, si es


necesario, se desprende incluso de mercancas de gran valor, y slo
conserva lo necesario para sustentar la vida. As debe proceder el
traductor. Echar por la borda, si es necesario, parte de los preceptos
que aqu se dan, comenzando por los menos importantes: prescindir
1.0) de la naturalidad (mholpuf.,); 2.) de la elegancia, en la cual se
incluye no slo la pureza de la lengua, sino tambin los ritmos, los
colores y las florecillas, la adecuada concatenacin de las palabras;
todo, en fin, lo que busca el agrado. 3.) Renunciar luego a aquella
claridad insigne, lo cual no debe entenderse como si pudiera el
traductor llenar de oscuridad su discurso, sino que, contentndose
con una luz mediana, dejar a la sagacidad del lector el desentraar
lo que en s mismo sea oscuro y embrollado.
Las tres cosas restantes, las conservar a toda costa (mordicus), y
jams se apartar de ellas; y si una fuerza mayor se las arrebata
alguna vez, debe recuperarlas al punto como una posesin que le ha
sido robada: antepondr al color las palabras, y a las palabras, los
pensamientos, en cuya manifestacin consiste el principal trabajo del
traductor. Si no puede trazar la forma, introduzca la ms parecida; si
no pueden refundirse las mismas palabras, emplense las ms prximas;
responda al ritmo otro igualo que al menos no se aleje mucho. Pero
los pensamientos deben transferirse idnticos, ntegros, de todo punto
completos y semejantes, y no piense el traductor que puede tomarse
en la traslacin de ellos la menor licencia. Las que se tome en lo
dems, debe verse que han sido necesarias, no hijas de su capricho.
El traductor [pg. 83] debe tener presente que se halla dentro de
ciertos lmites que no le est permitido traspasar. Pero no somos tan
exigentes y difciles que, si aquella escrupulosa exactitud al trasladar
las palabras y el carcter [= estilo] no puede conservarse sin gran
oscuridad y suma barbarie del discurso, no concedamos alguna licencia,
con tal de que el traductor no la use intemperantemente, no vaya a
ser que la transparencia o el casticismo del discurso quite algo de la
verdad. Todas estas cosas deben ser moderadas por el juicio, y no
puede cada una ser circunscrita por leyes rgidas.

...

236

237

Esto muestra cmo la palma de buen traductor no est al


de cualquiera, sino muy escondida, y muy lejos de los semideet
quien la busque, debe saber muy bien por experiencia
quid ferre recusent
quid valeant humeri
[qu peso rechazan
y cul pueden sostener sus hombros].
RECOMENDACIONES mNA

Quien aspire a la alabanza de buen traductor, l.0)


diligentemente con la enseanza recibida en la niez (doctrina
diligenter institutus), forje su estilo con largo ejercicio, y ar-.."trr.h ....1iIIIII
practicando asiduamente el arte de escribir, a desarrollar Ilan
claramente nociones complicadas;
2.) Adquiera con avidez el conocimiento profundo de la
que se dispone a traducir; no se contente con percibir sUIJerlIclaliooontt
los pensamientos, pasando enseguida a otros; debe tratar de llegr
fondo y a lo vivo de todas las propiedades de cada palabra;
3.) Adquiera familiaridad con el autor que se prepara a tr-ad
y, mediante un trato largo y frecuente, experimente su ing~iJlo~
modo de expresarse, su doctrina;
4.) Procrese el conocimiento de todas las cosas, no s6lo' d
aquellas que han sido descritas y tratadas directamente por su ~uIO
sino tambin de aquellas otras cuya noticia le ha servido de 1gtnt
modo para sus escritos; por ejemplo, si alguien quiere traducir
Platn, no slo debe instruirse en las doctrinas filosficas, sino
tambin en las geomtricas, pues nunca lograr el traductor desebr!
el significado de los vocablos, de las expresiones, de los argumento
de las comparaciones y de otras cosas semejantes que el filse
deriv de estas doctrinas exticas, si no se ha ejercitado l mismo eon
inters y mucho tiempo en esas disciplinas;
5.) Adems, debe ser capaz de gobernar su ingenio, y de ponarsb
a disposicin de otro y revestir la forma del autor de tal manera qu_e

oculte por completo bajo la apariencia ajena; de suerte que,


donde quiera que el lector vuelva los ojos, por muy perspicaz que
" a, vea al autor, sin que aparezca nunca el traductor.
Con tal preparacin, dispngase confiadamente a la tarea de
traducir. y entonces,
6.) Antes de exponer con detalle cada una de las partes y cada
lino de los perodos de su autor, sondee y examine todo el texto
leyndolo repetidamente, y despus de cercarlo con atenta meditacin,
lija las palabras idneas, equivalentes (Looo'lval..UX), de igual peso
toppo7ra), o las ms prximas a stas; ajstelas luego debidamente,
on un orden semejante, en la medida en que su lengua lo permita.
7.) Finalmente, despus de haberse tomado en esta labor grandes
trabajos, no espere conseguir ninguna ganancia de gloria, o esprela
n todo caso muy pequea. Pues quienquiera que se aplique rectamente
IL este arte no debe buscar su premio en el favor y en las alabanzas del
vulgo, sino en la conciencia de haber empleado muy bien y muy
tilmente su trabajo y sus facultades, del mismo modo que el premio
de la virtud debe ser la virtud misma. En efecto, el vulgo est
persuadido de que la traduccin fiel y estricta que pedimos no es
fruto de las fuerzas del ingenio sino de oscuro e mprobo trabajo.
Opinin sin fundamento, que no es preciso refutar aqu.
La traduccin es un gran tema, y convendra dar a los traductores
preceptos de gramtica que les ayudaran en su arte. Pero yo no me he
propuesto aqu ensear cmo se logra una traduccin perfecta, sino
juzgar cul es el mejor modo de traducir (quodnam sit optimum
interpretandi genus). En cuanto a m, aunque tenga cierto prestigio
en este arte, s que disto no poco de la perfeccin buscada; pues con
mucha frecuencia me vence la dificultad de esta empresa, y a veces,
como ya dije, cedo al vicio de estos tiempos y al error de nuestra
poca, el cual, ciertamente, debera ser despreciado.

...

Mi experiencia como traductor

MI EXPERIENCIA

COMO TRADUCTOR

Se me ha pedido que les hable a ustedes, durante hora y medj d


mi experiencia como traductor. Y se me ha indicado, al mism
tiempo, que este ao se ha propuesto como tema de debate ,~n eSl
Mster La eleccin del registro en la traduccin. Registro ~ -> n
este uso, una metfora tomada del lenguaje musical para designar I
que, con otra metfora (hablamos con metforas o restos de riJettl
ras), suele llamarse estilo. Tratar, pues, de unir ambos temas: 01
mi experiencia como traductor y el del registro o estilo con que, >a mi
juicio, debe hacerse la traduccin.

* * *
Puedo decir que la traduccin me ha atrado con gran ffler1.
desde muy nio. y esto se debe, probablemente, al hecho de C@e,
desde los tiempos ms lejanos de mi recuerdo, siempre he seQJid
gran inters por la comprensin de lo odo o ledo en otras lenguas,
y por la expresin en la ma.
El pueblo donde nac, Lombillo de los Barrios, pertenece a la
zona del Bierzo de habla castellana. Pero a menos de diez kilrnetrs,
en direccin noroeste, est la divisoria entre el castellano y el gal1~-&~.
Cuando yo era nio, con gran frecuencia iban a trabajar a Lombill
gentes de lengua gallega (canteros, serranchines, cordeleros, afiladores),
Me encantaba orlos hablar, y pasaba cerca de ellos todo el tiempo
que poda.

* Conferencia inaugural del ciclo organizado por el Mster en Traduccin .de .


Universidad de Deusto en Bilbao (Curso 1993/94), el 17 de enero de 1994.

239

Por otra parte, haba en mi casa unos cuantos libros en ingls,


!lustrados con alegres figuras. Son libros (conservo an algunos) para
principiantes en el aprendizaje de esta lengua, y haban pertenecido a
mi padre, que estuvo un par de aos en Cuba, con la intencin de
pasar a los Estados Unidos; al ver que le era imposible, regres a
Espaa, se cas con mi madre, y muri poco tiempo despus, en
noviembre de 1918, cuando yo tena ao y medio. Tambin aquellos
libros me atraan mucho, y, tan pronto como supe leer, intentaba
adivinar el significado de las palabras escritas al lado de una pelota:
This is a ball, de una caja: This is a box, debajo de un rbol florido:
This is the apple tree.
A los once aos, en 1928, comenc los estudios equivalentes al
Bachillerato con los Padres Redentoristas, en el Colegio de Nuestra
Seora del Espino (provincia de Burgos, muy cerca de los pueblos
alaveses de Puentelarr y Fontecha), y los termin en Astorga. En el
Colegio del Espino aprend bastante latn, algo de griego y un poco
de francs. Aprend tambin all, sin profesor y casi a escondidas, en
tiempo robado a otras asignaturas, algo de vasco. Todava recuerdo
algunas palabras.
Ya en el segundo ao se practicaba intensamente la versin latina.
El profesor sola devolverme el cuaderno con las dos pginas de
versin (que, segn creo recordar, se haca tres veces por semana)
condecoradas con dos MB en lpiz azul, de trazo grueso, que las
llenaban por completo. Esto me produca gran satisfaccin y me
estimulaba mucho.
Durante la guerra civil (estuve movilizado desde abril de 1937 a
diciembre de 1939), quise aprender ingls, pero no pude hallar una
gramtica de esta lengua. Compr la gramtica alemana de don
Enrique Ruppert, 3."edicin, Heidelberg, 1909, que conservo todava.
Me la aprend casi de memoria. Conservo tambin el cuaderno donde
escrib todos los ejercicios de traduccin del espaol al alemn. Los
de traduccin directa, del alemn al espaol, que eran bastante ms
largos, no los escrib; pero los hice todos varias veces. Los temas o
Aufgaben, es decir, las traducciones inversas, del espaol al alemn,

240

Traduccin: historia y.

son noventa y cuatro. Despus del ltimo, est escrita la fecha del
de julio de 1939. Estn plagados de faltas. A pesar de todo
esfuerzo prolongado me hizo aprender mucha gramtica y
vocabulario.
En el otoo de 1939 traduje, slo para ejercitarme, sin nt~''''''IA.
de publicar la traduccin, una novela alemana, cuyo ttulo no.
tampoco el nombre de su autor.
Entre febrero y marzo de 1940 aprob en Madrid el Examen
Estado, que daba el ttulo de Bachiller, necesario para los 'estud
universitarios. Por lo avanzado del curso, no pude ya
en la Universidad. Permanec en Madrid todo aquel ao.
Durante el verano, como no tena nada que hacer y andalia
de dinero, pens en ganar alguno traduciendo, con intencin de
blicarla, la Medea de Sneca. Haba comprado en la Cuesta
Moyano un hermoso volumen impreso en 1785, en cuya portada
un grabado que representa, sobre un crculo negro, a Medea en,
carro tirado por dos dragones alados. Sin duda fue esto lo que
movi a traducir la Medea y no cualquiera de las otras nueve trl'!!gec:l
que contiene el volumen. Yo, entonces, no tena preferencia
ninguna, sencillamente porque no las haba ledo.
Decid hacer la traduccin en verso. Desde nio me ha 1;.""""''''''
versificar, aunque nunca he querido publicar mis versos. Cree
slo en dos ocasiones he quebrantado este principio. En un
titulado Masa tcerii. Simposion de Metafore la Brncusi, Bueu
1970, pgs. 300-302, apareci un poema mo titulado Recuento
Rumania, escrito despus de dos viajes a aquel maravilloso pais,
traducido al rumano por el poeta Ion Caraion con el ttulo
Amintirea Romniei, yen el nmero 63 de la revista Estudios \A~I,I'ICl'"".,
mayo de 1970, pgs. 161-164, publiqu otro, titulado Amarilis,
rado en el clebre verso quinto de la primera gloga de Virgillo:
formosam resonare doces Amaryllida silvas.

En cambio, he traducido en verso, siempre que he podido, los nnP,fTlllI"'


o partes de poemas incluidos en las obras que he puesto en "a"L;CLl4J'Vt'

Mi experiencia como traductor

241

Pero, totalmente en verso, slo he traducido la Medea de Sneca, y,


en el llamado versculo claudeliano, un librito de 104 pginas, de la
escritora alemana Gertrud von le Fort, titulado Hymnen an die
Kirche, que apareci en 1949 como nmero 56 de la coleccin Adonis,
Surge aqu la primera cuestin relacionada con la eleccin del
registro o estilo de la traduccin. Cmo se deben traducir las obras
poticas versificadas en el original: en prosa o en verso? Es un
problema difcil. Slo exponer las opiniones en ambos sentidos ocupara ms tiempo del que tenemos para esta charla. A mi juicio, lo
ms sensato es no dar a este problema una solucin abstracta, universal, que pretenda valer para todas las obras poticas. Deben estudiarse
las condiciones y posibilidades de cada caso. Ha de tenerse en cuenta
el carcter y la estructura de la obra considerada, la proximidad o
n:Iejamiento de las dos lenguas, el propsito de la traduccin, sus
destinatarios. La eleccin es delicada y comprometida. Como norma
general slo me atrevera a dar sta, que he indicado ya en otras
ocasiones: Vale ms una buena traduccin en prosa. que una mala
traduccin en verso; pero una buena traduccin en verso vale ms
que una buena traduccin en prosa, Mas qu difcil, casi siempre,
una buena traduccin en verso! Y qu difcil tambin, para un
poema, una buena traduccin en prosa!
Aprovecho esta oportunidad para aconsejar a los futuros traductores que se ejerciten en versificar. El traductor, he dicho y escrito
ms de una vez, tiene que ser maestro en el manejo de su propia
lengua. Y acaso no haya ningn ejercicio que ayude tanto a conseguir
esa maestra. Al hacer versos, uno sabe lo que quiere decir, pero no
siempre halla enseguida la manera de decirlo. Me refiero, claro est,
8 los versos de tipo tradicional, sujetos a medida y ritmo, es decir, a
un nmero de slabas determinado y a la acentuacin correspondiente,
aunque prescindan de la rima; no llamo versos a las lneas desiguales
que algunos poetas escriben ahora. Para hacer versos de tipo tradicional hay que pasar revista a los recursos y posibilidades de la
I "ADUCCIN. -

16

242

Traduccin: historia"

Mi experiencia como traductor

lengua. Y esta bsqueda frecuente ampla muchsimo su coneuttxllc


Por otra parte, es ste un ejercicio semejante al que hace te((o .
traductor en la segunda fase de su trabajo, al tratar de expresa en
propia lengua el contenido del original. El buen traductor ta~l,rBeCO
contenta con lo primero que se le ocurre. Casi todo se puede l:Jr
varias maneras. El buen traductor debe procurar elegir siempre
ms conveniente.
Cuando me decid a traducir en verso la Medea, saba poco
mtrica latina. Con alguna dificultad, poda medir hexmetros
pentmetros. Pero el instinto me hizo elegir versos espaoles que
acercasen en lo posible al ritmo de los de Sneca. Como en el .
original, hay en mi traduccin gran variedad de metros. Abundan 101
heptaslabos combinados con endecaslabos; algunas veces, salOlt
como en la parte central del coro del primer acto, que en las part
inicial y final est en alejandrinos. El coro del acto segundo es,",
escrito en dodecaslabos, interrumpidos de vez en cuando pOI!hexaslabos. Los versos del coro del acto tercero son endecaslabos sfi.cQ',
con acento en cuarta y octava, con algn pentaslabo intercalado, lO
mismo que en el original. Los del coro del acto cuarto son hexasll ...
bos.
Concluida mi traduccin, la llev a una editorial muy colll'lcid.
entonces, hoy desaparecida. Djeme usted la traduccin, y v:uel~.
dentro de ocho o diez das, me dijo el editor. Cuando volv, muy
esperanzado, puso mi manuscrito sobre el mostrador (era tambin
librero) y acompa sus palabras con un gesto ligeramente despeetvo:
Me han dicho que la traduccin es buena; pero esto no tiene ni~giiil
inters comercial. Sal de all casi avergonzado, y estuve a punte de
rasgar el manuscrito, del que no tena copia. Afortunadamente 1
guard.
.
Cuatro aos ms tarde me converta yo en editor, fundandien
junio de 1944, la editorial Gredas junto con tres amigos. Naturalmente,
no se me ocurri proponerles que incluyramos mi traduccin
la
Medea entre nuestras primeras publicaciones. Permanecera inediUI
an durante veinte aos, hasta 1964;entonces la publiqu en Gredt:l5.

a.e

243

uunque por cuenta propia, adelantndome al homenaje que en 1965


tributara a Sneca para conmemorar el XIX centenario de su
muerte. En el prlogo de aquella primera edicin escrib: Hace
Veinticuatro aos, cuando mi edad no haba alcanzado an esa cifra,
ca en la ingenuidad de traducir en verso esta tragedia, pensando que
IlO faltaran editores que quisieran publicar mi trabajo. Cuando, ms
tarde, conoc el oficio de editor por dentro, comprend las causas de
Q:1idesengao. y hasta me avergonc un poco de mi simpleza. y
aada inmediatamente: Desde aquel verano de 1940 ha pasado algo
ms de la mitad de mi vida. He traducido desde entonces muchas
cosas, algunas con bastante xito. Pero en ninguna he puesto ms
entusiasmo que en sta, que, a pesar del tiempo transcurrido, a m me
sigue gustando.
El xito de aquella edicin no fue muy grande. Sus tres mil
ejemplares tardaron diecisiete aos en agotarse. A pesar de todo, en
1982 publiqu una nueva edicin, con ligersimos retoques. En la
Nota para la segunda edicin deca: sta es la primera traduccin
que hice con intencin de publicarla. Es tambin, en cierto modo, mi
predilecta. Por eso, agotada la primera edicin desde hace ms de un
ao, no quiero que siga ausente del mundo de la lectura [...]. Cuando
traduje esta obra, no me interesaba tanto la crtica ni la erudicin
como reproducir en versos castellanos la fuerza expresiva de los
versos de Sneca. Si mi pasin de padre no me engaa, sigo creyendo
que no fracas del todo. Hago, pues, esta segunda edicin. Y espero
que no sea la ltima.
Perdonen que me haya extendido hablando de mi traduccin de
la Medea. Es que siento por ella un cario especial, que fue creciendo
a lo largo de los veinticuatro aos que hubo de esperar a verse
impresa.
Mi experiencia como traductor de la Medea y la que ms tarde
adquir como editor me permiten darles a ustedes un buen consejo.
No traduzcan nunca una obra con intenci"n de publicarla, si no
tienen asegurada previamente su publicacin. Es probable que los

8C

244

Traduccin: historia X:

intereses de ustedes no coincidan con los del editor. Ofrzeanle


obra antes de ponerse a traducirla.
Cinco aos despus de traducir la Medea, traduje, en 19:4'$(
vez por encargo), otro libro potico, los ya mencionados Hy,mnlm
die Kirche, de Gertrud von le Fort, de quien haba traducido ya al
dos obras, de las que hablar luego. Anticipo lo relativo a los' .
porque es tambin un libro potico, escrito por su autora ~n
llamados versculos claudelianos. Trat de reproducir en la tra_du!!1'l
el estilo del original y su ritmo. y creo que lo logr. Pero me'
con esta obrita algo que tambin puede servirles de leccin a l.J,_struJ
Como el editor era amigo mo, no convinimos el precio de la trso
cin. Cuando me envi el recibo para que lo firmase, me n.egu6
hacerlo. Calcul el tiempo invertido, y vi que mi amigo preten
pagarme por hora de trabajo menos que mi mujer a la qq~
limpiaba el piso. Al argumentarle que haba dedicado a la
unas ciento cincuenta horas (algo menos de dos meses a tres,
diarias), me contest literalmente: Y quin te mand emplear'
tiempo?. Mi traduccin, como ya he dicho, se public cuatro
ms tarde en la coleccin Adonis. En febrero de 1991, cuarenta
dos aos despus que la ma, y aparentemente sin conocerla, pues
la menciona, apareci en Santiago de Chile una nueva traduccI
esta obrita, firmada por un tal Wolfgang Wallisfurth, doctor
Teologa. Hay entre ambas traducciones coincidencias sorprendentes,
a veces de versculos enteros.
Para terminar con lo relativo a mis traducciones de obsas ClIl
verso, les dir que hace unos treinta aos se me encarg la de \mI
obra de Paul Claudel titulada Corona benignitatis anni Dei. Tratlujo
el primer poema. Se lo envi a quien me haba encargado la tradueein,
para que viera que la haba intentado, y le dije que no la continuara,
Me contest rogndome que siguiera: la muestra le haba gust~O.
Pero a m, no. Comparada con el original, me pareca una birri, Y
haba en la obra poemas ms difciles de traducir que el primero, La
poesa, original o traducida, tiene que ser muy buena. Si no, es mejor
no publicarla.

Mi experiencia como traductor

245

La primera traduccin que hice por encargo fue la de una gran


novela de Gertrud von le Fort, titulada Das Schweisstuch der Veronika.
S public en espaol con un ttulo del que no soy responsable: El
11610 de Vernica. Esto de alterar los ttulos por razones eufnicas o
ernerciales era por entonces bastante corriente. Y los traductores, en
general, estbamos indefensos frente a los editores. Traduje aquella
novela en la primavera de 1943, y la public la editorial Afrodisio
Aguado a principios de 1944. Disfrut mucho con esta traduccin,
porque era la primera que haca seguro de que iba a publicarse; por
el contenido de la novela, que es muy hermoso, y yo tena la impresin
de irlo recreando a medida que la traduca, y porque hay en ella un
personaje, la abuela de la protagonista, mujer fuerte y majestuosa,
cuya figura me impresionaba mucho y me evocaba con nitidez extraordinaria los rasgos de una gran seora de Astorga, a quien yo
admiraba y quera, y que a su vez me distingua con su afecto: la
abuela de Vernica se encarnaba para m en doa Mxima Torbado,
madre de nuestro gran poeta Leopoldo Panero.
Mi traduccin de El velo de Vernica tuvo gran xito de crtica.
A m no me conoca en Madrid nadie ms que mis compaeros de la
Universidad. Poda pensar que los elogios que se hacan de mi
traduccin eran sinceros.
Tambin disfrut muchsimo traduciendo Das Jahr des Herrn
(<<Elao del Seor) del novelista austraco Karl Heinrich Waggerl.
Mi traduccin de esta obra la public EPESA, el mismo ao 1944;
segn el colofn del libro, ste se acab de imprimir el25 de diciembre
de aquel ao. Supongo que se trata de una fecha simblica, porque
el 25 de diciembre no trabaja ninguna imprenta, ni ahora ni en 1944.
Con este libro me pas ms tarde, en el verano de 1952, una cosa
muy divertida. Veranebamos mi mujer y yo con nuestras dos primeras
hijas (las otras dos no haban nacido an) en un pueblecito de la
Sierra madrilea. Haba all un personaje curioso: sacristn, guarda
forestal y tendero, que me recordaba mucho al protagonista de El
ao del Seor, aunque ste tena mucho menos aos que el serrano.
Nos hicimos amigos. Un da me asegur que le gustaba mucho leer,

246

Mi experiencia como traductor

y le promet prestarle un ejemplar de mi traduccin de Waggerl. 8t11


llev un fin de semana. Al entregrselo, le advert: Es un libr
buensimo; pero, no s por qu, no se vende. l se qued mirn:d()1
con expresin ponderativa, y, moviendo la cabeza en gestos de alll
timiento, afirm: [Claro! Si este libro lo vi yo en la feria del libro
Madrid, y enseguida pens que tena que ser muy bueno. Y le dJj
la seorita de la caseta: A ver, seorita, ese libro, que quiero comprad
Pero ella me contest: Lo siento, seor, ese libro no se vende,

ninguna parte de l tanto como en el Prlogo. Es como si el autor


quisiera obligarnos a recorrer un largo y estrecho pasadizo antes de
permitirnos admirar las grandes bellezas atesoradas en el breve pero
hermoso palacio que es Virgilio, Padre de Occidente.
La critica elogi mi traduccin, pero alguien le puso el reparo de
haberse ceido demasiado a las macroestructuras del texto alemn.
y o, entonces, no tena an mi propio criterio, y cuando, tres aos
ms tarde, traduje otro libro de Haecker, Lajoroba de Kierkegaard,
hice caso a la crtica, y desmembr los largos perodos del autor. Hoy
pienso que este procedimiento puede ser legtimo en la traduccin de
un libro de cuentos, incluso en la de ciertas novelas, donde lo que se
busca es agradar al lector; pero no lo es cuando se traduce a un autor
denso y profundo como Haecker. El traductor no debe falsear su
estilo. El lector que retroceda ante la severa apariencia externa de la
construccin haeckeriana sera, de cualquier modo, incapaz de medir
la profundidad de su pensamiento e incluso de apreciar las finsimas
irisaciones que con frecuencia aparecen en la superficie.

La traduccin de una novela, si el original es bueno, se acetca en


cierto modo a la traduccin de poesa. El traductor tiene que perre.tli1'
la calidad estilstica del original y mantenerla en su traduccin.
Ayuda a conseguirlo el identificarse con la narracin y sentirla 00m
propia. Ya he dicho cunto disfrut con la traduccin de Das Schwels.v'
tuch der Veronika, de Gertrud von le Fort. No fue menor el pLacer
con que traduje la novela de Waggerl. En el tiempo que me 'MUip
este trabajo, slo poda dedicarle un par de horas a partir de las sjetc
de la tarde. Me pasaba el da esperando que llegara el momento de
ponerme a traducir, casi como espera un enamorado el encuentro eon
la mujer amada.
Otra obra que traduje por entonces con entusiasmo fue Virg'iliQ,
Padre de Occidente, del pensador alemn Theodor Haecker. L
public tambin EPESA, y, de nuevo segn el colofn, se acall de
imprimir el 11 de noviembre de 1945, festividad de san Martn d~
Tours, Creo que es una de mis mejores traducciones. Pero el estiltl
de Haecker tiene una peculiaridad. La primera oracin de su Prlegll
ocupa slo dos lneas y media. Pero la sigue un largusimo periaall,
una enmaraada madeja de oraciones, donde el lector se pierde si.n
remedio en la primera lectura, y tiene que volver atrs para buscar el
hilo que le haga posible salir de aquel laberinto de oraciones subordinadas, subsubordinadas y subsubsubordinadas. Este periodo se
extiende a lo largo de cuarenta y cuatro lneas. Le siguen otros na tan
largos, menos enmaraados, pero tampoco sencillos. Baste decir gllC
el Prlogo ocupa diez pginas y media, y slo tiene tres puntos y
aparte. Esta manera de escribir se manifiesta en todo el libro, pero en

247

No puedo seguir detenindome en cada una de mis traducciones


del alemn, porque no hay tiempo para ello. Es la lengua de la que
ms he traducido. Mencionar todava un excelente ensayo de Gertrud
von le Fort, titulado Die ewige Frau (<<Lamujer eterna), del que, no
s por qu capricho editorial, se imprimieron slo, en pliegos suntuosos
y sin encuadernar, cien ejemplares numerados, ms cinco para los
colaboradores. (El traductor, naturalmente, era uno de los colaboradores.) Se public en Madrid, el ao 1947.
Traduje tambin del alemn obras de filosofa, como la de G. M.
Manser, La esencia del tomismo (Madrid, 1946), que se reedit al
poco tiempo, y la de H. Rommen, La teora del Estado y de la
Comunidad Internacional en Francisco Surez (Madrid, 1951). Y, en
el campo de mi especialidad oficial, la Filologa Clsica, la de W.
Brandenstein, Lingstica griega (Madrid, 1965).
Del ingls he traducido poco: un estudio de Daniel A. Callus
titulado La condena de santo Toms en Oxford, que se public en

248
el nmero 22 de la Revista de Filosofa, pgs. 379-416, y artculos
aparecieron en Arbor entre 1948 y 1955, aos en que fui redaeter d.
la Seccin Extranjera de dicha revista; casi todos, sin mi firtaa, Ni
siquiera recuerdo sus ttulos ni los nombres de sus autores, ,SalO
tengo separatas de uno titulado Valera en Washington, de f.cyru.
DeCoster (Arbor, n.v 58, pgs. 215-224).
Del francs, en cambio, he traducido bastante. No tanto COJJ1li1 doJ
alemn; pero no poco. Aparte de numerosos artculos publicados.ea
Arbor, una obra de E. Gilson, El realismo metdico (Madrid" 1930)
y otra de L. de Raeymaeker, Filosofa del ser (Madrid, 1954); sta, en
colaboracin con mi mujer, Mara Dolores Mouton.
Mi traduccin ms importante de esta lengua, por su reper.eu$i6n
la ms importante de cuantas he hecho, son los cinco volmenes do
la monumental obra del sacerdote belga Charles Moeller, Littra'!.u",
du XX, siecle et christianisme. Cuando decid traducir y publicar en
Gredos esta obra, el ao 1955, haban aparecido ya los dos prilrtero.
volmenes de la edicin original. Para ganar tiempo, encomend .
traduccin del segundo volumen a mi amigo Jos Prez Riesco, lme
reserv la del primero. Prez Riesco, hombre de gran talento y de-flna
sensibilidad lingstica, hizo una traduccin excelente. Pero, ,en edi~
ciones posteriores, Moeller ampli bastante este volumen, q]lf,len
la primera edicin era notablemente ms breve que el primero, y en
la sexta se aproxima a las 500 pginas. Todas las adiciones fueton
traducidas por m,
En los cinco volmenes publicados (el autor tena previsto eiro,
que cerrara el conjunto; pero muri en 1986, dejando inconclusa-la
obra), Moeller dedica ensayos muy penetrantes y, al mismo tiempo;
muy humanos y muy respetuosos, a una larga serie de autores c,()'n~
temporneos, cuyas obras analiza e interpreta desde un punto; de
vista profundamente cristiano, catlico, pero muy comprensivo 'i
abierto. Poco despus de aparecer en francs los dos primeros yll.
menes corri el rumor de que haban estado a punto de ser incluit\lEl:5
en el ndice de libros prohibidos, que por entonces estaba an vigente.
No s lo que habr en ello de cierto. Es curioso que, aos ms tarde

Mi experiencia como traductor

249

llegara Moeller a ocupar en el Vaticano un.cargo importantsimo, el


de Subsecretario de la Congregacin de la Doctrina de la Fe, y que
ti famoso ndice no tardara en ser abolido.
Creo que vale la pena recordar cules son los autores estudiados
por Moeller en cada volumen:
En el primero: Albert Camus, Andr Gide, Aldous Huxley, Simone
Weil, Graham Greene, Julien Green y Georges Bernanos.
En el segundo: Jean-Paul Sartre, Henry James, Roger Martin du
Gard y Joseph Malegue,
En el tercero: Andr Malraux, Franz Kafka, Vercors, Mihail
Sholojov, Thierry Maulnier, Alain Bombard, Francoise Sagan y
Wladyslaw Reymont.
En el cuarto: Ana Frank, Miguel de Unamuno, Charles Du Bos,
Gabriel Marcel, Fritz Hochwalder y Charles Pguy.
En el quinto: De nuevo Francoise Sagan, Bertolt Brecht, SaintExupry, Simone de Beauvoir, Paul Valry y Saint-John Perseo
En total, treinta autores de primera fila, serenamente estudiados
en dos mil setecientas pginas muy bien estructuradas. El autor se
propona estudiar en el sexto y ltimo volumen a Marguerite Duras,
Ignazio Silone, T. S. Eliot, Sigrid Undset y Gertrud von le Fort.
Pocas veces se habrn mostrado los crticos, de muy variadas
tendencias, espaoles e hispanoamericanos, tan acordes en el elogio.
Slo del volumen cuarto aparecieron ms de doscientas reseas,
contando nicamente las aparecidas en Espaa. Y, salvo tres o cuatro,
cuyo tono poda esperarse, todas fueron unnimes en el elogio entusiasta. Estara fuera de lugar reproducir aqu una muestra de tales
elogios. Pero no me resisto a transcribir las primeras palabras de la
resea que hizo del volumen 1, en el nm. 76 de Incunable, el
entonces jovencsimo Jos Luis Martn Descalzo, luego, durante
muchos aos, hasta su muerte, redactor de la Seccin Religiosa de
uno de los peridicos madrileos ms importantes. Creo -deca
Martn Descalzo-s- que nunca he escrito la recensin de ningn libro
con tanto cario, con tanta emocin como la que siento hoy al tomar

250

Mi experiencia

la pluma para hablar de este libro de Ch. Moeller. Un libro relmen~


verdaderamente, fuera de serie.
En febrero de 1961 vino Charles Moeller a Madrid, y
dat
conferencias en la Facultad de Filosofa y Letras de la Univcsidlld
Complutense. Los estudiantes, casi amotinados, se disputaron.el $iti
para poder orlo. Muchos entraron por las ventanas. EllO de febrero
deca un editorial de yA: Charles Moeller est en Madrid ','(I'ando
unas conferencias en la Universidad. El abate Moeller es el autor d.
Literatura del siglo xx y cristianismo. Casi no hace falta decir mOl
Esta obra, todava en curso de publicacin, es, probablemente, la
obra catlica de los ltimos aos que ha calado ms profundamente
en la inteligencia y en la sensibilidad de los jvenes universitario
que, de la mano del profesor belga, han podido adentrarse can
seguridad en la selva de la novela y el ensayo contemporneos,
En cuanto a los elogios dedicados por la crtica a mi traducJ~ion.
me causara sonrojo reproducirlos.
Yo he tenido, como traductor, bastante suerte con los orlcolI
Pero, en general, no se valora el trabajo de los traductores. Recuerdo
que, al aparecer el volumen IV de la obra de Moeller, un rese5!anta
hizo grandes elogios del autor, alabando incluso la calidad de su
prosa. Me molest que no dijera ni una palabra sobre la traduccin.
Le escrib agradecindole la resea; pero, en cuanto a la prosa espaola
de Moeller -le pregunt- no le parece que algo tiene que \ter el
traductor? Suponiendo que el estilo de Moeller sea tan bueno como
usted dice, algn mrito tendr el traductor por no haberlo estrop~lldol
El crtico reconoci su omisin, y contest con un artculo titul-a::lb
Rectificacin no pedida, en que haca justicia al trabajo del traductor.
La crtica de la traduccin es, en general, muy deficiente. 'GO"
demasiada frecuencia la hacen quienes desconocen la lengua del
original, o quienes, conocindola, no han podido o no han quedo
comparar el texto del autor con el del traductor. Cmo se pU,!):lll:
juzgar si una traduccin es buena, mediana o mala, sin compararla
con el original?

Por la traduccin de los cuatro primeros volmenes de la obra de


Moeller se me concedi por unanimidad, en marzo de 1964 (el volumen V no se public en francs hasta 1975), le Prix Annuel de la
raduction, instituido en 1963por el Ministerio belga de Educacin y
ultura pour attirer l'attention sur les meilleures traductions d'oeuvres
belges, En el escrito de concesin se haca constar: Vous tes le
premier a bnficier de cette haute distinction. Como en Espaa
era y es frecuente que los premios se concedan por amistad o por
recomendacin, hubo quien me pregunt qu amigos tena yo en
Blgica. Contest que la reina Fabiola haba mandado crear para m
aquel premio. Algunos se lo creyeron.
El importe del premio era sustancioso para aquellos tiempos: casi
cien mil pesetas. Dediqu algo ms de la tercera parte a la primera
edicin de mi traduccin de la Medea, convirtindome as en mecenas
de m mismo.
No he mencionado an una traduccin que pudiramos llamar
miscelnea, porque ni es totalmente ma ni se hizo de una sola lengua.
Me refiero a la obra de Wolfgang Kayser, Interpretacin y anlisis de
la obra literaria. cuya primera edicin apareci en Madrid, Gredos,
1950, y la cuarta y ltima en 1967, con numerosas reimpresiones de
todas ellas. Esta obra la tradujimos en colaboracin mi mujer y yo,
en parte del alemn y en parte del portugus. El autor era catedrtico
de la Universidad de Lisboa cuando public la primera edicin
portuguesa. Ms tarde refundi la obra en versin alemana. Los
traductores cotejamos las ediciones alemana y portuguesa y elegimos
lo que nos pareci mejor de cada una, completando a veces la
doctrina y sustituyendo ejemplos de literaturas extranjeras por otros
de la literatura espaola. Esta obra de Kayser puede decirse que es un
clsico de la teora literaria. Bastantes aos despus de muerto el
autor, sigue teniendo gran xito. De la traduccin espaola se han
vendido, desde la primera edicin, ms de cien mil ejemplares.
Tiene cierta afinidad con la obra de Kayser, por la materia y por
el xito, la Teora de la literatura de V. M. Aguiar e Silva, catedrtico
de la Universidad de Coimbra. La traduccin espaola, que hice yo

m'o

como traductor

251

252

Traduccin: historia y

solo, apareci en Gredos el ao 1972. Ha tenido desde entonces o h


reimpresiones. Otra cosa que tienen en comn ambas obras "'~I.l
abundan en ellas, como ejemplos, los poemas en varias " ,
.
alemn, ingls, francs, italiano, portugus. Casi siempre los rradu
en verso. Si los reuniera todos, daran un volumen bastante
Aunque sea dar un salto en el tiempo, mencionar por ltimo,
mis traducciones de lenguas romnicas, la de una obra de mi-am
Oronzo Giordano: Religiosita popolare nell'Alto Medioevo, que rr
duje en colaboracin con mi hija Pilar Garca Mouton (Mad
Gredos, 1983, 312 pgs.).
En la traduccin de obras cientficas, y considero cientfio
tambin las que tratan de las llamadas Ciencias Humanas: file') ofl
filologa, teora literaria, etc., el qu tiene ms importancia que 01
cmo; es decir, interesa ms el contenido que el estilo. Por consiroriento.
el traductor debe atender ms a lo que dice el autor que a su maner
de decirlo. En esta clase de obras, el estilo debe ser correcto, poro
discreto. Ni el autor ni el traductor deben engalanar la frase ca.
aderezos que atraigan la atencin del lector desvindola de la doetrin
El traductor no debe buscar belleza literaria para una obra que no I
tiene en el original; pero debe conservar la propiedad, la corre9ci6n
la fluidez, la claridad y cualquier otra virtud que adorne la prosa d I
autor. El estilo de la traduccin debe ser equivalente al del original
Mas, como la equivalencia absoluta es difcil, no pocas veces imposibl
si ha de haber alguna diferencia, que sea para mejor, no para: p'~or
Mi permanencia de once aos en Tnger, de 1955 a 1966, e~m
Director del Instituto Politcnico Espaol, fecunda para m en olro.
aspectos, merm considerablemente mi actividad traductora.
61
traduje all, aparte de las adiciones al volumen segundo, los volmen
tercero y cuarto de la obra de Moeller. Hice tambin un estudio muy
detenido de la Metafsica de Aristteles y de sus traducciones lati't.laJ.
que no slo me sirvi para mi tesis doctoral, presentada en 1967, 'in
tambin para mi edicin trilinge de esta gran obra del Estagri]
Apareci la primera edicin en 1970, y por ella se me concedi en
1971, el Premio Ibez Martn, del Consejo Superior de Investiga-

Mi experiencia como traductor

253

iones Cientficas. Este premio se haba creado el ao anterior y, lo


mismo que el Prix Annuel de la Traduction belga, se me concedi
ti m por vez primera. La Metafsica trilinge reapareci en segunda
edicin el ao 1982, reimpresa en 1987 yen 1990.
En 1974 hice tambin una edicin trilinge de la Potica de
~ristteles, reimpresa en 1988. La Metafsica y la Potica son los dos
polos del mundo intelectual aristotlico: el polo filosfico y el polo
literario. En ambas ediciones trilinges hay mucho ms trabajo mo
que el de la simple traduccin espaola. Por eso suelo incluirlas entre
mis obras originales, y no entre mis traducciones. Pero tambin debo
ontarlas entre stas, sobre todo porque son las nicas que he hecho
del griego, lengua que legalmente ha constituido mi especialidad.
Del latn traduje, en colaboracin con Hiplito Escolar, los siete
libros de la Guerra de las Galias de Csar, y, yo solo, el Dilogo sobre
lu amistad, de Cicern.
La traduccin de las lenguas clsicas, y especialmente la del
griego, es, de suyo, mucho ms difcil que la de las lenguas romnicas;
ms difcil, incluso, que la de las lenguas germnicas. En primer
lugar, el traductor moderno, y ms el que tiene como propia una de
las lenguas romnicas, tropieza con la distancia tipolgica entre su
lengua y la griega. Las lenguas romnicas son muy analticas: han
perdido la declinacin nominal, y expresan la relacin entre los
elementos de la frase por medio de preposiciones. El griego clsico,
ms analtico que el latn, pues usaba ms las preposiciones y, sobre
Lodo,dispona del precioso instrumento del artculo, era una lengua
fundamentalmente sinttica: la declinacin nominal, aunque con un
caso menos que en latn, conservaba en griego plena vigencia. Tiene,
adems, la dificultad del lxico, mucho ms alejado del nuestro que
el latino.
En latn, pueden causar ambigedad sintctica insoluble la falta
de artculo y la capacidad del acusativo para ser sujeto y complemento
directo de un verbo en infinitivo. He aqu dos ejemplos de lo primero.
Es conocido el pasaje del libro primero de la Guerra de las Galias,
IX, 3, donde Csar dice que Dumnrix era amigo de los helvecios

254

Traduccin: historia y

quod Orgetorigis filiam in matrimonium duxerat (porque Se'


casado con una hija, o con la hija, de Orgetrix). Slo par
pasajes de la obra se puede conjeturar, pero no saber con certeza,
Orgetrix slo tena una hija, la que dio a Dumnrix en martrn:m(mu~
Segundo ejemplo. En la parbola del Hijo Prdigo, cuando
padre quiere festejar el regreso del hijo, si no tuvisemos
que la Vulgata: ... et adducite vitulum saginatum ... occidit pater
vitulum saginatum ..., no podramos saber si el padre mandaba
un ternero cebado o el ternero cebado, que no es lo mism.
ternero cebado dara idea de una casa rica, donde se e(jb
terneros para celebrar diversos acontecimientos; el ternero cebad
indicara una economa modesta, en la que slo se cebaba uno
estos animales. El texto original griego nos resuelve la duda, En
pasaje correspondiente (Lucas 15, 22 ss.) leemos: TOV fJ.OX:GiV
OLT~UTV, con artculo: el ternero cebado. Pero qu habra
si se hubiera perdido el original griego y slo tuviramos la tra:ttuccl.Oft
latina? No podramos saber si se trataba de un solo ternero O de
ternero entre varios.
La capacidad del acusativo para ser sujeto y objeto del infl
puede producir textos de ambigedad voluntaria, expresamente
cada por el autor. He aqu un ejemplo celebrrimo. Se trata
orculo que se le dio a Pirro sobre si le convena o no entrar en
con los romanos:
Aio te, Aeacida, Romanos vincere posse.

Este hexmetro puede igualmente significar Te aseguro, Ecida,


puedes vencer a los romanos y Te aseguro, Ecida, que los rOlna:nOl
pueden vencerte.
Es clebre tambin el verso 5. de la gloga 1 de Virgilio:
formosam resonare doces Amaryllida silvas,

que puede significar: Enseas a los bosques a sonar' Amarilis


mosa', y tambin: Enseas a la hermosa Amarilis a hacer sonar
bosques (con su canto, se entiende).

Mi experiencia como traductor

255

Volviendo a Aristteles, la traduccin de sus obras es particularmente difcil, por los temas tratados y por el estilo peculiar del
stagirita. De la Metafsica escribi Menndez Pelayo en 1875 que
nunca haba sido traducida al espaol acaso porque su oscuridad y
rido estilo han arredrado a nuestros humanistas. La dificultad de la
Potica es sin duda menor, pero no pequea. Ambas obras pertenecen
1grupo de las llamadas por los primeros comentaristas de Aristteles
esotricas o acroamticas; ambas presentan un carcter fragmentario, a veces inconexo, que es para el traductor causa de no pocas
dificultades,
Afortunadamente, estas dificultades se compensan con ayudas
Queno suele tener el traductor de obras modernas. En primer lugar,
las grandes obras de los autores clsicos -y tal es el caso de Aristteles=- han sido, en general, estudiadas por grandes comentaristas.
a consulta de stos es una gran ayuda. Para la Metafsica tenemos
los comentarios valiossimos de Alejandro de Afrodisias, de Temistio,
de Siriano y de Asclepio. De la Potica no hay ningn comentario
ntiguo directo; pero son tiles, indirectamente, los de Amonio y
stfano al libro Sobre la interpretacin, as como un comentario
annimo y otro de Estfano sobre la Retrica.
Tambin disponen los traductores del griego de buenos diccionarios, tanto generales como especializados. Es difcil llegar a dominar
l griego antiguo de tal modo que se pueda prescindir por completo
,de un buen diccionario. Para traducir a Aristteles, no se puede
aornparar ninguno con el Index Aristotelicus de Hermann Bonitz,
nuevamente publicado por la editorial Walter de Gruyter, en Berln,
el ao 1961. En l se enumeran, y con frecuencia se ejemplifican,
lodos los usos de cada una de las palabras que aparecen en las obras
'de Aristteles.
Es bien conocida la importancia que en la teora y en la prctica
de la traduccin tiene el contexto. El significado de una palabra
obra matiz distinto, se modifica y hasta se altera por influjo de las
palabras que la acompaan, es decir, por el microcontexto. Para
onocer los efectos del microcontexto suele bastar la perspicacia de

256

Traduccin: historia lY

un traductor atento. Pero, no pocas veces, en Aristteles, se pr~ul'l


trminos de interpretacin dudosa en un pasaje determinado,
cuya elucidacin no basta con atender al microcontexto. Es
recurrir entonces al macrocontexto, es decir, a la situacin del1:elrmlftl
dudoso en el conjunto de la obra que se traduce, a veDe:s'en
conjunto de varias obras del autor. En tales ocasiones, el
Aristotelicus resulta un instrumento de valor inapreciable; graej
l, el traductor puede localizar enseguida todos los pasajes Il:nsta:tlllcOl
en que aparece el trmino en cuestin.
Otra ayuda que no debe desdearse, ni hay motivo para ,,,,',
..
zarse de aprovecharla, es la de las traducciones anteriores' de
misma obra. Yo confieso que, al traducir la Metafsica y la "Pn'IUiollJ
consult, en los pasajes difciles, todas las que pude: latinas, a:le:m'~~nll"
inglesas, italianas, francesas. Ningn traductor debe
infalible, y, al interpretar obras como stas de Aristteles, R0
despreciar ninguna ayuda. En cuanto a las traducciones hechas a
lengua propia, el traductor est obligado a conocerlas tl!1as.
primer lugar porque, si entre ellas hay alguna difcilmente
no hay razn para emprender otra nueva, y lo mejor ser :que
traductor dedique su esfuerzo a una empresa ms conveniente,
Las traducciones ms tiles para la comprensin del Estagitit
son, en general, las latinas. Ninguna lengua moderna, y menos que
otras las romnicas, puede ceirse al texto griego con tanta e~LLu
como la latina. Claro est que, si no se conoce bien el griego, ningn
traduccin ser suficiente.
Al consultar las traducciones anteriores, es necesario precave
contra un posible riesgo. A veces, la autoridad o el nmero de 1M
antecesores puede alejar al traductor de la interpretacin correcta. n
mi edicin trilinge de la Potica, pg. 316, nota 289, reflejo I
vacilacin en que estuve antes de apartarme de la interpretacin
tradicional del adjetivo verbal otJv6n1j. Los traductores latino i
franceses, alemanes, ingleses, italianos, etc., entendan el tm,ino
aristotlico 4'wvYOtJV6t:T1jen el sentido de voz compuestas: \10
composita (Riccoboni), quae componi potest (Heinsio), un comp'(1!J1

Mi experiencia como traductor

257

te sons (Hardy), composite sound (Else), zusammengesetzter Laut


( igon), composto (Sousa), voce composita (Pittau). El primer traductor espaol de la Potica, don Alonso Ordez das Seijas y
robar, haba omitido extraamente la traduccin de OtJV6t:T1j;pero
m paisano y antecesor en la Academia, don Casimiro Flrez Canseco,
I reimprimir siglo y medio ms tarde, en 1778, la traduccin de
rdez, tradujo sin vacilar voz compuesta, y recalc en una nota:
El griego dice voz compuesta, OtJV6t:T1j.Y lo mismo tradujo veinte
lios ms tarde, en 1798, Goya y Muniain.
A mi entender, Aristteles, al definir el nombre, no quiso decir
que era una voz compuesta, sino una voz convencional, anticipndose as ms de dos mil aos a la idea saussureana de la arbitrariedad del signo lingstico, idea que Aristteles expres con ms
propiedad, pues los signos lingsticos no son arbitrarios, sino
(convencionales. No puedo repetir aqu los argumentos en que se
Ilpoya mi interpretacin. Pero insisto en que, adems de ser ste un
ejemplo de cmo el traductor, al consultar a quienes le han precedido,
,nodebe rendirse a ciegas a su autoridad, y menos an a su nmero,
lo es tambin de cmo no puede limitarse a considerar el microcontexto, sino que ha de tener en cuenta .el macrocontexto, que en
ocasiones puede incluir no slo toda la obra que se traduce, sino,
como en este caso, otras obras del mismo autor.
Quiz esperan ustedes que, despus de haber hablado tanto de
mis traducciones, les diga cmo creo yo que se debe traducir. Pero
esto no puede explicarse en una charla de hora y media. Para tratar
de ensear a traducir logr que se creara, en mayo de 1974, en la
Universidad Complutense de Madrid, el Instituto Universitario de Lenguas Modernas y Traductores. All expliqu, desde octubre de aquel
mismo ao y durante once, hasta mi jubilacin en 1985, Teora de la
traduccin, que procur asociar siempre con la prctica. Algo de lo
que pienso sobre esto, y de lo que procur ensear en mis clases, se
halla expuesto en las casi 900 pginas de los dos volmenes de mi
obra Teora y prctica de la traduccin; en el volumen complementario
TRADUCCIN. -

17

258

Traduccin: historia )'

de stos, En torno a la traduccin, que aade a los dos amer


cerca de cuatrocientas pginas, y en ms de dos docenas de '''''<1,U''''''
no recogidos an en volumen l. Y todava me queda mucho por
Por la primera de estas obras, que lleg a la segunda edicin an
de pasar dos aos desde la primera, la Academia Espaola me
el premio Lorenzo Nieto Lpez, destinado -segn el An
acadmico- a la persona, natural o jurdica, que, por sus trabajos I
pro del idioma, se haya hecho digna de tal galardn a juicio ~e dio
Real Academia.
Finalmente, mi discurso de ingreso en la Real Academia BSpaftol
trata de la traduccin como factor de enriquecimiento de la lengu
del traductor.
.
Hay, sin embargo, una frmula que he expuesto repetidamente
que compendia mi pensamiento sobre cmo se debe traducir. Es 1
siguiente: El traductor debe decir todo lo que dice el texto Ql'glnal
no decir nada que el original no diga, y decirlo todo de la manera mdl
natural y, cuando el texto lo permita, del modo ms elegante ponh}
en la lengua de la traduccin.
Y, como el verso es buen auxiliar mnemotcnico, les resumir I
misma frmula en dos endecaslabos:
No omitir, no aadir, no adulterar.
Decirlo todo lo mejor posible.

No omitir es decir todo lo que dice el original. No aadir 60S ntJ


decir nada que el original no diga. No adulteran> es no cambias; no
tiene nada que ver con el sexto mandamiento, cuya f
original fue, por cierto, adulterada en la traduccin 2.
Finalmente, decirlo todo lo mejor posible es atenerse al estll
del original, pues la mejor manera de exponer una verdad cientfic
no es disfrazarla con ropaje potico, ni el lenguaje apropiado para I
belleza potica requiere la exactitud de la exposicin cientfica.
Son los que componen este libro.
En griego y en latn se usaron los verbos 'OLXevWI y moechari, que signittl!jlft
cometer adulterio, mientras que fornicar es, segn el Diccionario de la Aademll
tener ayuntamiento o cpula carnal fuera del matrimonio. No es lo mismo.
I

II

TEO RA Y CRTICA

PRECISIONES TERMINOLGICAS

Mi trabajo intelectual se ha desarrollado principalmente en el


campo de la traduccin. Lo he cultivado con gusto casi desde la
niez. A los doce aos me apasionaba la versin latina. A los catorce,
a fin de aprender bien el francs, traduje, para m solo, una novela
que se titulaba Le Monsieur en gris, de cuyo autor se me ha olvidado
el nombre. A los veintiuno, despus de estudiar a fondo la gramtica
de E. Ruppert, traduje del alemn, igualmente como ejercicio, otra
novela, de la que ni siquiera recuerdo el ttulo.
En el verano de 1940, antes de ingresar en la Universidad, traduje
en verso, esta vez pensando en su publicacin, la Medea de Sneca.
No logr que se publicara entonces. La publiqu por mi cuenta
veinticuatro aos ms tarde, gastando parte del dinero que me haba
dado el Ministerio belga de Educacin y Cultura al concederme, en
su primera edicin, el Prix Annuel de la Traduction.
En la primavera de 1944, meses antes de obtener la Licenciatura
en Filologa Clsica, se public en Madrid mi traduccin de Das
Schweisstuch der Veronika, de Gertrud von le Fort. A partir de
entonces, y durante muchos aos, ejerc la traduccin de varias
lenguas, si no por el pan, por el compango, aunque siempre como
tarea grata y placentera.
Justo ser, pues, que vuelva mis ojos a la traduccin en este
momento solemne.
Etimolgicamente, es decir, en su sentido original y profundo,

* Palabras pronunciadas en mi investidura de Doctor honoris causa por la Universidad de Len el 16 de noviembre de 1990.

262

Traduccin: historia y

Precisiones terminolgicas

traducir es llevar algo al otro lado, de una orilla a otra orille,


cualquier lugar o situacin a otro lugar o situacin cualquiera,
ducere era un verbo usado por los mejores escritores latinos,
escribi en sentido recto: traducere hominum multitudinem
Rhenum; traducere equitatum in Galliam. Y Cicern, en senti
figurado: centuriones ex inferioribus ordinibus in superiores trad/J('t'
o bien: traducere animos a severitate ad hilaritatem risumque;
La especializacin de traducere en su sentido moderno, pasll.r
una lengua el contenido de un texto previamente formulado en or
se debe al humanista italiano Leonardo Bruni, que lo us as por v
primera en una carta latina del ao 1400, y veinte aos ms tarde 6
el mismo sentido al italiano tradurre. A imitacin de tradurre l'n"lm..
a usarse en espaol traducir a mediados del siglo xv (Juan de MCIl
el Prncipe de Viana, el primer Marqus de Santillana); en su Jtiln
tercio, el francs traduire, y, ya en el XVI, el cataln traduir y cd
portugus traduzir. El rumano a traduce es ms tardo.
Esta acepcin especializada ha vuelto a ramificarse. En un ~o;;l,tHIoI'U
muy amplio -he dicho y escrito ya otras veces-, se cousider
traduccin cualquier actividad expresiva, toda manifestacin qu
sirva para exteriorizar sensaciones, ideas, afectos o sentimient
dolor y el placer (anmico o fsico), el amor y el odio, la tristeza y 1
alegra, la admiracin y el desprecio, pueden traducirse, sin necesida
de palabras, en gestos o ademanes del rostro, en actitudes del cuerpo
de las manos, en la mirada. [Cuntas cosas pueden expresarse, en
total silencio, slo con los ojos!
En un plano ms elevado, todas las artes sirven para trad~eir,
para trasladar desde el espritu del artista hasta la facultad perceptiv
del oyente o del espectador, las impresiones recibidas por aqul en U
contacto con el mundo y elaboradas en la cmara secreta de su a:Jn'I
El proceso mediante el cual se manifiestan y comunican las vivencia
artsticas es, en efecto, un acto de traslacin, de traduccin,
I
movimiento y la actitud en la expresin gestual o en la danza la
lneas y el color en el dibujo y en la pintura, el sonido en la msiea,
son los signos usados en la comunicacin artstica. A la traslacin O

n".",

263

traduccin efectuada mediante estos signos podemos darle el nombre


de traduccin semitica.
La palabra, el signo lingstico, es kat 'exochn, por excelencia, el
Instrumento de la comunicacin humana. Tambin esta comunicacin
por la palabra es esencialmente traduccin, traslacin de contenidos
animicos del emisor al receptor, del hablante al oyente, del escritor al
lector. Lo es desde su nivel ms bajo hasta sus ms altas cumbres. As
lo han comprendido y manifestado grandes escritores. Quiz ninguno
con tanta nitidez como Marcel Proust. En su gran obra A la recherche
du temps perdu (d. de la Pliade, tomo I1I, pg. 890), considera
Proust el alma humana impresionada por las cosas del mundo como
un libro esencial, el nico libro verdadero; un libro que el escritor no
necesita inventar, puesto que ya existe en cada uno de nosotros; lo
que ha de hacer es traducirlo. Casi lo mismo piensa Valry de la
misin del poeta: Colocado -diceentre su hermoso ideal, an no
formulado, y la nada, el poeta es una especie de traductor (CL Pichois y A. M. Rousseau, Littrature compare, pg. 139 de la trad.
esp. de Germn Coln Domnech). A este gnero de traduccin,
cuyo instrumento es la palabra, podemos llamarlo traduccin lingstica.
Podramos seguir estrechando los lmites del concepto de traduccin. En el campo de la traduccin lingstica sera posible distinguir,
de una parte, la traduccin intralingidstica y la traduccin interlingstica, y de otra, la traduccin oral y la traduccin escrita.
La traduccin intralingidstica es la que se hace sin salir del mbito
de una misma lengua, reformulando en ella un texto, de tal modo que
en su nueva forma conserve ntegro el contenido de la formulacin
anterior, y al mismo tiempo resulte ms fcilmente comprensible
para sus destinatarios.
La traduccin interlingstica consiste en reproducir en una lengua
el contenido de un texto previamente formulado en otra.
Tanto la traduccin intralingidstica como la interlingstica pueden
hacerse oralmente o por escrito. La traduccin oral intralingstica
puede, en teora, considerarse tan antigua como la existencia, en una

264

Traduccin: historia ,JI

misma lengua, de estratos lingsticos tan distanciados entre sJ '


para necesitar intermediarios que expliquen a los hablantes de
estrato lo dicho por hablantes de otro, La traduccin oral
gstica suele llamarse interpretacin, y es tan antigua como la
nicacin entre hablantes de distintas lenguas. Ambos tipos d~t~ad
cin oral se remontan sin duda a tiempos prehistricos, y" 'P~~
mismo, sus orgenes son indocumentables.
La traduccin intralingiiistica escrita reformula un texto
en la misma lengua de manera que se conserve ntegro su r- ....,~.r,.n'n'_
anterior, aunque se pierda en gran parte su estilo. Una mallif~st'ae
especial de este tipo de traduccin es la que se hace al m
textos escritos en una lengua que, sin cambiar de nombre, ha:
cionado tanto que la gran mayora de sus hablantes actuales
entienden lo escrito siglos atrs en ella, como sucede, por ejemp
con las obras escritas en alto alemn antiguo o en alto alemn ~ed
en ingls antiguo o en ingls medio, incluso en francs ant'i~o
hasta cierto punto, en francs medio. Sucede tambin, aunque
menor medida, con obras de la literatura castellana primitiva, Po
ejemplo, del Poema del Cid se han hecho al castellano
varias traducciones, versificadas unas, otras en prosa. La traducein
intralingstica escrita consiste, propiamente, en reproducir 'el'l I!ft
nivel de lengua accesible a los lectores, por medio del equivalete IiUU
prximo en cuanto al sentido, el mensaje de un texto escrito en etro
nivel de la misma lengua, que les resulta inaccesible, o difcilment.
accesible, por causas diacrnicas, diastrticas o, quiz tambin, ala
tpicas.
La traduccin interlingstica escrita es la que solemos lliunar
simplemente traduccin. Consiste en reproducir por escrito en una
lengua lo escrito previamente en otra, de tal modo que el mensaj~
terminal sea en su contenido, y tambin en su estilo, equivalente al
mensaje original.
A la prctica y a la teora de este gnero de traduccin 'ha
dedicado gran parte de mi vida. y pienso volver a ellas tan pronto
como me lo permitan mis actuales compromisos lexicogrficos en la

Precisiones terminolgicas

265

cademia. Pero ahora, en este momento solemne, me gustara ser


maestro, ser un artista extraordinario, en la que he llamado traduccin
lIngstica. Me gustara disponer de las palabras justas, de las palabras
Justamente adecuadas, para traducir, sin alterar en nada su contenido,
1texto de mis sentimientos; sin mermar en nada la nitidez e intensidad
'on que estn grabados en mi corazn, en lo ms profundo de mi
ulma.
Alguna vez he dicho, y creo que tambin lo he escrito, que es ms
fAcillatraduccin interlingstica, por difcil que sea, que la traduccin
lingstica. Es ms fcil, o menos imperfecta, la traduccin interlingDsticade un gran poema que describa un amanecer radiante, que la
traduccin lingstica de un amanecer radiante, aunque de ella resulte
un gran poema. Entre el poema traducido y el poema original habr
iempre fisuras. Entre un amanecer radiante y el poema que lo
describa habr siempre abismos.
Puesto que la traduccin lingstica de los sentimientos es siempre
tan imperfecta, renuncio a traducir los que llevo en el corazn, ya
para siempre, hacia quienes han promovido y hecho posible este acto,
y hacia cuantos lo abrillantan y ennoblecen con su presencia. Renuncio
11 traducir estos sentimientos, y me limito a simbolizarlos en una sola,
cordial, hondsima palabra; palabra emocionada, y escrita toda con
maysculas: GRACIAS!

...

ormacion de traductores

FORMACIN

DE TRADUCTORES

Cada vez son ms frecuentes las reuniones, casi todas de car


internacional, sobre teora y prctica de la traduccin. Yo, que
suelo moverme mucho, he asistido en menos de un ao a tres
interesantes y muy concurridas: Jornadas Europeas de Traduccin
Interpretacin, convocadas por la Universidad de Granada, en
de 1986; Primeras Jornadas Nacionales de Historia de la
que tuvieron lugar a fines de febrero pasado en la Universidad
Len; Journes Europennes de la Traduction Prof<;;:S~,lUl111t;UI:lI),
25 al 27 de marzo, en Pars, patrocinadas por la UNESCO y el ....1l'1It1lm
de Europa.
Crece tambin incesantemente el nmero de escritos y
sobre la importancia de la traduccin. Soy uno de los que han
y hablado sobre esto desde hace bastantes aos, en Espaa y en
extranjero. Ya en abril de 1968 di una conferencia sobre el tema en
Universidad de Amberes, y en marzo de 1973 public un cijari
madrileo un artculo mo titulado precisamente Importancia de I
traduccin, seguido de otros cuatro que, en el fondo, eran
sobre lo mismo. Recog la citada conferencia, con aquellos y otrO
artculos, en mi libro En torno a la traduccin. No voy, pues"
sintetizar las ideas que all se exponen. S quiero hacerme eco de 1
que expresa con brillantez el profesor Carmelo Distante en su arteul
L' importanza della traduzione nel mondo di oggi, aparecido 'en
nmero 7 de la revista brasilea Traduco e Comunicaco, la publi
*

Artculo publicado en ABe el 16 de junio de 1987, pg. 34.

267

eucin peridica que con ms asiduidad y competencia se ocupa, en


I mbito iberoamericano, de los temas enunciados en su ttulo.
Fraduzco:
Slo cuando tengamos una verdadera historia de la traduccin
nos daremos cuenta cabal de cun indispensable y preciosa ha sido
.lempre la actividad traductora para el progreso humano en general
~ para la estima y comprensin entre los pueblos que hablan distintas
[enguas. Pero, no se ha escrito an una historia de la traduccin
bastante amplia y detallada, y escribirla no ser tarea fcil.
Un ao antes deca yo lo mismo en mi discurso de ingreso en la
I{ealAcademia Espaola (pg. 21): No se ha escrito hasta ahora una
historia de la traduccin que abarque las principales manifestaciones
de esta actividad cultural desde sus comienzos hasta nuestros das en
ledas las literaturas. Tal empresa sobrepasa las fuerzas de cualquier
Individuo, incluso las de un equipo amplio y bien organizado.
Esta limitacin de nuestros conocimientos histricos no invalida
In afirmacin inicial de mi discurso: La traduccin ha sido desde
hace milenios uno de los procedimientos ms importantes, acaso el
ms importante, para la propagacin de la cultura, para la creacin
el desarrollo de nuevas literaturas y para el enriquecimiento de las
lenguas utilizadas para traducir,
Esto, en lo que atae al pasado. En cuanto al presente, si se
hiciera =-dice el profesor Distante- un despojo metdico de los
catlogos de las grandes editoriales del mundo, se vera que el nmero
de los libros traducidos supera al de los nacionales. As al menos lo
demuestra el despojo metdico de los catlogos de las grandes editoriales italianas. Esta preponderancia de autores extranjeros no debe
sorprendernos, porque Un pueblo no puede progresar en el conocimiento (...) si no participa de las experiencias morales, polticas,
. ociales, jurdicas y educativas, y de las conquistas cientficas y tcnicas
que se hacen en otros pueblos.
Ahora bien, esta participacin slo es posible o por la lectura
directa de las publicaciones extranjeras o por la lectura de estas
mismas publicaciones traducidas a la lengua nacional. Ningn indivi-

268

Traduccin: historia 'Y

duo, y menos un pueblo, puede leer todas las lenguas en que hoy
refleja el progreso humano. Por eso el refuerzo de la prot,ina
desarrollo de la traduccin es un objetivo que cualquier "SO)t;lal~"
civilizada que verdaderamente quiera seguir sindolo no puede
de proponerse.
Las autoridades docentes de los pases de lengua espaola
haberlo comprendido. En casi todos se han creado en los
lustros centros universitarios para formar traductores. En
funcionan desde hace aos dos Escuelas Universitarias, y estl\
proyecto otras. Hay, adems, un Instituto Universitario en M
para alumnos ya licenciados. A su creacin creo haber contri
con diversas gestiones y con los artculos periodsticos a que antes
refera. y en l ejerc mi actividad durante los ltimos once aos
mi vida docente.
Con relacin a las Escuelas Universitarias, he manifestado ml'1!
una vez mis dudas de que sus planes de estudio puedan nr,r.n,nl'l'-lnnH
a bachilleres bisoos la formacin requerida para el ejercicio IlHUlll1N1
de la traduccin. Dudo, sobre todo, que en tres o cuatro aos r:
~_
darles el conocimiento terico y la destreza prctica en el manejo
nuestra lengua, imprescindibles para traducir con decoro.
tienen este conocimiento y esta destreza todos los diplomadas
Instituto Universitario de Lenguas Modernas y Traductores de
Complutense. La experiencia ha demostrado que los estudios d
arrollados en este Centro durante dos aos, a razn de tres
diarias, no bastan para alcanzar la meta propuesta. Habra
dedicar un ao ms a las enseanzas tericas y, sobre todo a
ejercicios prcticos.
Por otra parte, cabe preguntarse: Puede la Universidad ti't'nll.
buenos traductores? Depende de lo que por forman> se entienda,
Universidad no puede formar buenos traductores, ni buenos pr,ofesolllGlt
si por formar se entiende dar la forma definitiva, consolidar
profesor o al traductor perfecto. El traductor, como el profesor
forma, se hace menos imperfecto -la perfeccin es imposible'la prctica duradera, perseverante, atentamente sostenida a lo larg

.'ormacin de traductores

269

tic muchos aos. La Universidad puede y debe encauzar esa prctica,


cntar sus bases, dar el impulso inicial, sembrar la semilla, que, si la
tierra es buena, fructificar ms tarde.
Lo que no puede hacer la Universidad es desentenderse de algo
tan importante como es la formacin de traductores. Deberan crearse
nuevos centros universitarios dedicados a esta tarea. Y deberan
l10nerse los medios necesarios para el buen funcionamiento de los
que ya existen. El Instituto Universitario de Lenguas Modernas y
Traductores de la Complutense lleva ms de seis meses sin director.
Para nadie ni para nada es bueno estar sin cabeza.

lgunas ventajas de la traduccin

ALGUNAS

"
ir~

.~

VENTAJAS

DE LA TRADUCCIN

Mi discurso de ingreso en la Academia, titulado Tradueain 1


enriquecimiento de la lengua del traductor, comenzaba COIl est
afirmacin: La traduccin ha sido desde hace milenios uno de I
procedimientos ms importantes, acaso el ms importante, para 1
propagacin de la cultura, para la creacin y el desarrollo de nue
literaturas y para el enriquecimiento de las lenguas utilizadas para
traducir. Sigo considerando totalmente vlidos los tres puntes d
aquella afirmacin. La traduccin ha sido un factor decisivo: 1.", par
la difusin de la cultura; 2., para la creacin y el desarrollo de fine
literaturas; 3., para el enriquecimiento de las lenguas utilizadas pa
traducir. No son stos los nicos beneficios de la traduccin. Pero
vamos a limitarnos a ellos, pues no da para ms el tiempo de un
conferencia.

l.

LA TRADUCCIN, DIFUSORA DE LA CULTURA

Limito aqu arbitrariamente el concepto de cultura al conjunto de


ideas que puede fijarse y transmitirse por escrito; ideas agrupadas en
mbitos conceptuales como la religin, lafilosofa, el arte, lapolffflO.
la tcnica, etc. Tampoco podemos atender ahora a todas estas parcelas,
Cimonos a las dos primeras: religin yfilosofa. Y como tambin
estos dos campos son amplsimos, centremos nuestra atencin en la
religin cristiana y en la filosofa griega.

271

La religin cristiana es hoy la ms difundida. Ms de una tercera


parte de la humanidad est sellada por el cristianismo. La cultura
europea y sus trasplantes a otros continentes llevan la impronta
cristiana,
Pero la doctrina de Cristo se formul en arameo. Cmo se
difundi por el mundo? Comenz a extenderse por la predicacin en
distintas lenguas, es decir, por traduccin oral del arameo a la lengua
de cada uno de los pases misionados por los apstoles y por sus
discpulos. y esta actividad misionera y polglota ha continuado a lo
largo de casi dos milenios. Pero la traduccin que nos interesa ahora
es la traduccin escrita.
Pues bien, ninguna obra se ha traducido a tantas lenguas ni tantas
veces como la Biblia. Las traducciones del Antiguo Testamento
comenzaron antes de la Era Cristiana. La primera gran traduccin
conocida, y de influjo notable en la cultura occidental, fue la del
Antiguo Testamento del hebreo al griego llamada Versin de los
etenta. Comenzada a mediados del siglo III a. de C., se concluy dos
siglos ms tarde. Goz de gran prestigio en el judasmo helenstico,
que la sustituy por nuevas versiones griegas cuando fue adoptada
por los cristianos. Hubo tambin una versin siraca anterior al
cristianismo, igualmente adoptada por los cristianos. Del texto griego
se hicieron varias versiones latinas, que circularon por Italia, las
Galias y el norte de frica en los primeros siglos del cristianismo.
Proceden tambin del griego las traducciones a los cuatro dialectos
coptos, as como la versin armenia. Son posteriores las versiones
etipica, georgiana, arbiga y gtica.
Sera imposible enumerar siquiera las traducciones del Antiguo y
del Nuevo Testamento que se han hecho en los veinte siglos de la Era
Cristiana. Segn datos fidedignos, en 1970 haba ms de tres mil
personas dedicadas a traducir la Biblia a unas ochocientas lenguas,
habladas por el ochenta por ciento de la humanidad. Slo citar los
ttulos de las traducciones bblicas, completas o parciales, ya hechas
a ms de mil lenguas, requerira un grueso volumen. Digamos slo
que la ms importante de tales traducciones fue la latina llamada

272

Traduccin: historia y

Vulgata, o sea, generalmente conocida. Es, en lo fundamentai; o


de San Jernimo (h. 346-420).
La Biblia se ha traducido a todas las lenguas europeas. La
traduccin castellana de algunos libros bblicos se hizo a
..
del siglo XIII, por orden de Alfonso el Sabio. Uno de los tra.a:uct(lllll
fue el Maestre Hermn Alemn, que tradujo el Psalterio (l)gul~
cuerno esta enel ebraygo. Hermn Alemn fue obispo de AstGt&8
seis ltimos aos de su vida, desde 1276 a 1282.

'"1,

y qu diremos de la filosofa? Consideremos el caso de Blatn


Aristteles. Platn formul sus doctrinas en los conocidos U'l<lJ"'.Vi"
Aristteles expuso las suyas en numerosos tratados. Platn y','",U;<liSIO';
teles son las dos ramas troncales de la filosofa occidental. De
proceden casi todos los vstagos de este rbol frondossimo.
Platn y Aristteles escribieron en griego. Acaso todos los que
han inspirado en ellos conocan esta lengua? Platn influy
samente en San Agustn; Aristteles, en Santo Toms. Pero
Agustn odiaba en la escuela el griego, y nunca lleg a dominarle.
Santo Toms no saba casi nada de esta lengua. Fue, sin embarga,'
intrprete genial de la filosofa aristotlica. Cmo pudo p~tl1t,III'<.. 1
En las traducciones latinas que circulaban en su tiempo, panie)l1ar
mente en las que hizo a peticin suya el dominico belga Guillermo d
Moerbeke. Santo Toms, sin saber griego, conoca tambin a P!at{;;n.
a Plotino, a los Padres de la Iglesia que escribieron en griego; in
saber rabe, conoca a Averroes, a Avicena ya otros pensadores q
escribieron en esta lengua. Conoca a aqullos y a stos a travs d
traducciones latinas.
En la Edad Media, casi nadie saba griego en la Europa V,",'_lU"'",JIOI.,._
Esto cambi con el Renacimiento en los siglos xv y XVI.
conocimiento de la lengua griega no elimin las traducciones;
por el contrario, para hacerlas ms numerosas y mejores. Por "JI,"'J.'J..f1""'
de la Metafsica de Aristteles, traducida literalmente en el siglo: XliI
por Moerbeke, se hicieron nuevas traducciones latinas en el Renac
miento. Las ms conocidas son la del cardenal Besarin (1450) y I

Algunas ventajas de la traduccin

273

.1"1 jesuita portugus Pedro de Fonseca, incluida sta en los dos


volmenes de sus Commentaria in libros Metaphysicorum Aristotelis
(1577-1589). La primera traduccin conocida de la Potica de AristI Ies al latn se hizo en Espaa, en el siglo XIII, y fue su autor el ya
itado Herrnn Alemn. En Espaa tambin realiz la suya, en el
[glo xv, Mantino de Tortosa. -Ni una ni otra se hicieron del griego,
I ngua desconocida por ambos traductores. Las dos partieron de la
rsin arbiga abreviada del filsofo hispano-rabe Averroes, basada
JI, su vez en la traduccin rabe de un cristiano nestoriano llamado
b Baschr o Ab Bisr, que tampoco haba tomado como punto
de partida un original griego, sino una traduccin siraca. La primera
~raduccin directa del griego al latn fue la de Guillermo de Moerbeke,
que, segn su costumbre, la hizo ad pedem litterae, es decir, palabra
por palabra.
No eran, pues, estas traducciones apropiadas para despertar el
nters de los hombres de letras del Renacimiento. A esto se debi
quiz que la Potica no llegara a ser conocida por Dante ni por
Boccaccio, ni probablemente por Petrarca.
En el Renacimiento se multiplicaron las traducciones latinas de la
Potica. En menos de un siglo, desde 1498 hasta 1579, se publicaron
iete en Italia, y algunas se reimprimieron varias veces. La de Alesandro Pazzi alcanz en el siglo XVI una docena de ediciones. Se
hicieron tambin en aquel siglo varias traducciones de la misma obra
l italiano; la de Bernardo Segni fue la primera hecha a una lengua
moderna.
La primera traduccin de la Potica al espaol fue la de don
Alonso Ordez das Seijas y Tobar, publicada en 1626.
Tanto la Potica como la Metafsica y las dems obras filosficas
de Aristteles (y lo mismo hay que decir de los dilogos platnicos)
pueden leerse hoy traducidas a todas las lenguas europeas de cultura.
Por otra parte, son muy pocos, cada vez menos, los que pueden
leerlas en griego.
Casi lo mismo sucede con otro poderoso foco de filosofa. Me
refiero a la que se ha escrito en lengua alemana. Cuntos espaoles
IRMlUCClN.

18

....

274

Traduccin: historia

)1

han ledo en alemn a Kant, a Hegel, a Heidegger? Todos


autores han sido traducidos al espaol ya las dems lenguas o_qlluI
Europa.
2.

r.,

~I'

~"

LA TRADUCCIN, CREADORA DE

Pasemos al segundo punto de nuestro enunciado inicial: LA


duccin ha sido uno de los procedimientos ms importantes para
creacin y el desarrollo de nuevas literaturas.
Todas las literaturas europeas se han inspirado ms e me
directa e intensamente en las literaturas griega y hebrea, casi slem
a travs de la latina. sta, a su vez, naci de la griega y se l1rn~~n,o'
de ella.
El primer poema extenso escrito en latn fue una traduccin
griego: la traduccin de la Odisea en versos saturnios, hecha
Livio Andrnico a mediados del siglo III a. de C. La primera'eome .... :
y la primera tragedia representadas en Roma, durante los
Romani del ao 240 a. de C., fueron obras griegas traducidas ~
por el mismo Livio Andrnico. Segn E. Fraenkel, especialista en
materia, puede afirmarse que tanto las representaciones del ao
como la reproduccin latina de la Odisea fueron de implTI'f-,,,,n,,,,,.,,
decisiva para todo el desarrollo posterior de la poesa romana.
lo mismo podra decirse de las adaptaciones de comedias griegas
Nevio, contemporneo de Andrnico, y por Ennio, algo posterior
ellos, que adapt sobre todo obras de Eurpides.
Si hay una gran literatura que se haya desarrollado
continua inspiracin en otra, es la literatura romana, que no slG
su origen sino tambin en su siglo de oro vio siempre en la griega III
modelo. Se puede decir, sin incurrir en exageracin, que la mayor:
mejor parte de la literatura romana brilla, como la luna, con 1
refleja; es una adaptacin, a veces genial, de la literatura griega.
El latn fue durante mucho tiempo en Europa occidental la ni
lengua escrita. En los siglos VllI y IX se hicieron en los pu.e:bJo

lgunas ventajas de la traduccin

275

rmnicos las primeras traducciones del latn a las lenguas vernculas.


lfredo el Grande (849-901) plane la traduccin al ingls de todos
s libros latinos que le parecan necesarios para la instruccin de los
nnglosajones. Reuni un equipo de traductores que constituy hasta
lerto punto la primera escuela de traductores de Europa. Tradujo
l'-'rsonalmente la Cura Pastoralis de Gregorio Magno, los Soliloquia
de San Agustn y el De consolatione philosophiae de Boecio. Ranke,
n su Weltgeschichte VI, 11,46, considera al rey Alfredo una de las
tguras ms grandes de la historia universal. En su reinado nace la
prosa literaria inglesa. Como puso de relieve Julio Csar Santoyo en
lu leccin inaugural del curso 1983-84 en la Universidad de Len,
nerteramente titulada La cultura traducida, un porcentaje muy alto
de la prosa anglosajona anterior a la conquista normanda en 1066
st formado por traducciones.
En Alemania, entre los aos 790-800, un traductor annimo, del
crculo de Alcuino, tradujo a un dialecto no bien identificado la obra
de San Isidoro De fide catholica contra Iudaeos. Quiz podra verse
en esta traduccin un anuncio de que la traduccin sera el ms
Intimo destino (das innerste Schicksal) de la lengua alemana. El
primer traductor al alemn de nombre conocido fue Notker (h. 9501022), monje en S1. Gall y uno de los hombres ms doctos de su
tiempo. Tradujo, entre otras obras, De consolatione philosophiae de
Boecio, De nuptiis Mercurii et Philologiae de Marciano Cap ella, las
Buclicas de Virgilio y Andria de Terencio. Sus traducciones fueron
importantes para el desarrollo de la lengua y de la literatura alemanas.
En los pueblos romnicos, las traducciones del latn son, naturalmente, muy posteriores. Aunque el Imperio Romano de Occidente
haba desaparecido el ao 476, el latn sigui siendo durante casi un
milenio la lengua comn de cuantos podan interesarse por la lectura.
Las traducciones de la Biblia, que siempre han buscado, en lo
fundamental, la difusin del mensaje religioso, han sido con frecuencia

...

276

Algunas ventajas de la traduccin

el fundamento de nuevas literaturas. A veces hicieron necesariu I


creacin de alfabetos para lenguas que nunca se haban escrita.
As sucedi, por ejemplo, para el gtico. Algunos aos ant~-s
San Jernimo, el obispo Ulfilas tradujo, a mediados del siglo hV;
toda la Biblia. Parece haber inventado para su traduccin el..._,.a.I.I
.....
gtico, combinando el alfabeto griego con caracteres rnicos ..Si ellla
traduccin no lleg a ser el principio de una nueva literatura, ~ut
porque los visigodos, establecidos en Italia y en Espaa, se romanizara
muy pronto hasta el punto de perder su lengua y adoptar C9mO
propia la latina. Con todo, la traduccin de Ulfilas es el monwn,nto
ms antiguo de todas las lenguas germnicas.
Lo mismo ocurri, y con xito definitivo, para las lenguas eslavu'
En los primeros aos de la dcada iniciada el 860, Constantiae 01
Filsofo, ms conocido por el nombre de Cirilo, asociado at de JIU
hermano Metodio, compuso el primer alfabeto eslavo (casi. s\!gura
mente el llamado glagoltico) a fin de traducir un Evangeliarium. Le
antepuso un prefacio que, segn Roman Jakobson, es la piimera
obra original eslava.

Mahoma, los rabes no tenan ciencia ni filosofa. Fue en Damasco,


durante la segunda mitad del siglo VII y la primera del VIII, donde los
rabes tuvieron, a travs de los sirios, su primer contacto profundo
con la cultura griega. Trasladada la capital a Bagdad, Al-Mamn
(813-833) foment la traduccin de obras filosficas griegas, y para
ello fund la clebre Casa de la Sabidura, una especie de academia,
biblioteca y oficina de traducciones, semejante a lo que, tres siglos
ms tarde, en el XII, sera la Escuela de Traductores de Toledo, y en
el XIII, la corte de Alfonso el Sabio. En Bagdad se tradujeron al rabe
muchos y grandes tesoros, no slo de la literatura griega, sino tambin
de las literaturas persa y siraca.

La literatura rabe no debe a la traduccin su nacimiento, -pe~Q).Jt


su elevacin y una poca de gran esplendor. Cuando los musulmanes
se apoderaron de Siria en el cuarto decenio del siglo VII, los sitio
llevaban casi mil aos en estrecho contacto con la cultura y la le:ng.l.la
griega. Alejandro Magno haba conquistado aquel pas el ao SS7
de C. Aunque la lengua culta de uso general en el Oriente cristiano
era el griego, los sirios haban conservado su propia lengua, el sirlaco.
pariente prximo del arameo. La coexistencia de las dos lenguas
origin una intensa actividad traductora.
Esta larga prctica de la traduccin por los sirios no fue prove:.ho~.
slo para ellos. Dio frutos esplndidos en el perodo de traduceienes
iniciado en Siria por los rabes a mediados del siglo VIII.
Entre los rabes haba florecido la poesa ya en la poca presl.
mica, y el Corn surgi no slo como libro sagrado, sino tambin
como base indiscutible de la prosa rabe clsica. Pero, en tiempos dD

277

Gracias a la traduccin se han extendido por el mundo obras


fundamentales en todas las literaturas. Tenemos un ejemplo tpico en
el Kalila wa-Dimna, traducido al rabe del pahlavi o persa medio
antes de que existiera el foco de traducciones de Bagdad. Fue hacia
el ao 750, por obra de Abd Allah ibn al-Muqaffa, La obra persa era,
a su vez, traduccin del snscrito. Tanto el original snscrito como la
traduccin persa se perdieron. Pero la versin rabe, obra de arte en
s misma, se tradujo pronto a unas cuarenta lenguas europeas y
asiticas: al hebreo, siraco, griego y latn entre las antiguas; al
castellano, francs, italiano, ingls, alemn, holands y dans entre
las modernas. El Calila e Dimna renaci as en las literaturas occidentales a travs de traducciones de una traduccin de otra traduccin.
La traduccin castellana del Calila e Dimna se hizo probablemente
en 1251, por orden de Alfonso el Sabio, que era todava Infante
(subi al trono en 1252). Fue la primera traduccin de esta obra a
una lengua occidental moderna. Dos aos ms tarde, en 1253, el
Infante Don Fadrique, hermano de Alfonso, hizo traducir, tambin
del rabe, el Sendebar, igualmente de origen indio; se titul en la
versin espaola Libro de los engannos e asayamientos de las mugeres.

Traduccin: historia .Y teor

278

No es posible exponer aqu el influjo de estas traducciones en I


literatura castellana y en otras literaturas de Europa. Baste deer qu
el Calila fue el primer libro de fbulas orientales traducido aU'UJe
lengua, y modelo de los muchos que luego se escribieron en Espafl
Para terminar este apartado, quisiera hacer notar una c'oss a
que no se ha prestado atencin suficiente. Entre las clebres glos
del monasterio de San Milln de la Cogolla, atribuidas al siglo x
un texto que casi tiene ya estructura literaria, al que Dmaso
con una metfora traspasada de ternura, llam el primer vagido
nuestra lengua. Dice as:
Cono ayutorio de nuestro dueo dueo Christo, dueo Salbater
qual dueo yet ena honore e qual dueo tienet ela mandacione
Padre, cono Spiritu Sancto, enos siculos de los siculos. FftnUl
Deus omnpotes tal serbicio fere que denante ela sua face ga1ldJll)1I0'
seyamus. Amen.

Dmaso Alonso puso de relieve que este primer vagido de nue t


lengua es una oracin. Debe acentuarse tambin que es una traducGi6n
Es la traduccin de la ltima frase latina de un sermn de
Agustn; traduccin sin duda amplificada, pero no ms amplificad
por ejemplo, que las traducciones de pasajes de la Farsalia de 1,1I"",nl'l.
incorporadas, tres siglos ms tarde, en la corte de Alfonso el
a la Primera Crnica General de Espaa.

3.

Pasamos ya a nuestro tercer punto, que considera la tradnoei


como enriquecedora de las lenguas utilizadas para traducir.
Una lengua se enriquece sobre todo por los elementos nuevos qu
incorporados a ella, producen su desarrollo. Y los elementos nuevo
en una lengua se llaman neologismos.

Algunas ventajas de la traduccin

279

Neologismo es un trmino genrico, que abarca cuatro especies


principales: palabras derivadas, palabras compuestas, prstamos y
calcos.
Los neologismos que son palabras derivadas o palabras compuestas
pueden ser motivados desde fuera, por el contacto con otras lenguas;
pero tambin pueden deberse a impulsos internos de la lengua en que
se producen. No estn, por consiguiente, directamente vinculados a
la traduccin, aunque sta pueda intensificar a veces, por imitacin
de la lengua ajena, la explotacin de tales recursos.
Pero hay otras dos fuentes neolgicas, que tienen su origen en la
rraduccin. Son el prstamo y el calco.
El prstamo es la palabra o expresin que una lengua toma de
otra sin traducirla. No hay ninguna lengua que no contenga palabras
extranjeras. No hay ninguna que pueda considerarse lengua pura.
Pero sucede que muchas palabras procedentes de otras lenguas las
Consideramos hoy tan nuestras que no nos damos cuenta de su origen
extranjero. Quin pensara que jamn y jardn, ruiseor y ligero,
galn y corcel, proceden de Francia? Aceite, acbar, acicate, adarga,
adelfa, adoqun, y muchsimas ms, son prstamos del rabe. Para el
desconocedor de la historia de nuestra lengua, palabras tan castizas
como las heredadas del latn.
No consideramos prstamos del latn las palabras heredadas de
esta lengua. Por ejemplo, no son prstamos latinos las palabras
espaolas tierra, puerta, mar, cielo; son las mismas palabras latinas
terra, porta, mare, caelum, que han evolucionado hasta adquirir la
'forma que ahora tienen. El espaol es la forma en que hoy se habla
latn en Espaa y en los dems pases de lengua espaola. Pero esto
no quiere decir que no haya en espaol prstamos del latn. Los hay,
muy numerosos. Son los llamados cultismos, que con frecuencia
constituyen dobletes o duplicaciones de la forma espaola de una
misma palabra latina; por ejemplo delgado, palabra popular, heredada,
y delicado, palabra culta, incorporada al espaol por la va del
prstamo; colgar, palabra heredada, y colocar, palabra culta. El

..

280

I~

l-

Traduccin: historia JI t'fItJr(a

mismo fenmeno se produce en parejas como ancho y amplio, d dul


y digital, lidiar y litigar, llave y clave, tieso y tenso, etc.
El espaol ha tomado y sigue tomando prstamos tambin
lenguas modernas. En el siglo pasado y todava en la primera milIS
del nuestro, los tomaba sobre todo del francs. Hoy los toma prin I
palmente del ingls, igual que las dems lenguas europeas.
En muchos pases se advierte hostilidad contra el prstamo ttn
gstico, Es una actitud poco razonable, y adems, intil. Cuando 1
prstamo viene a llenar un vaco, acaba venciendo toda resistenc
Un mbito cultural, para enriquecerse, necesita importar conceJill
de otros mbitos culturales. El concepto es anterior a la palabra, y
esto implica que, si en un mbito cultural no existe un concepto,
tampoco existe la palabra para expresarlo. Por eso, cuanqa un
traductor introduce en su mbito cultural un concepto nuevo, tiel1
que crear, para expresarlo, una palabra nueva, lo cual suele Se
sumamente difcil; o bien tiene que importar con el conceptQ 1
palabra.
El prstamo slo es rechazable cuando es innecesario; es de ir
cuando ya existe en la lengua en que se pretende introducirlo otrll
palabra con el mismo significado. Si no existe esa palabra, el prstam
es enriquecedor y debe ser bien recibido.

El calco se basa en la tendencia natural del hombre a la imitaci6h.


Al ver un concepto expresado en otra lengua, queremos expresarle
tambin en la nuestra. El prstamo conserva intacta, o con alguna
modificacin adaptadora, la palabra extranjera; el calco trata" d
reproducir con la mayor exactitud posible la estructura del signifiead
de la palabra o expresin extranjera con elementos de la lengua
propia. Por ejemplo, la palabra espaola ftbol es prstamo del
ingls football. Conserva la palabra inglesa con slo modificaciene
ortogrficas. Balompi, que tambin figura en nuestro diccionario, es
calco de la misma palabra inglesa, y ha tratado de sustituir, con 13900
xito, el citado prstamo.

281

Algunas ventajas de la traduccin

El calco, ms an que el prstamo, se difunde con facilidad. La


combinacin del adjetivo griego bathys 'profundo' con el sustantivo
hypnos 'sueo" se repite, por calco, en el latn somnus profundus,
espaol sueo profundo, italiano sonno profondo, portugus sono
profundo, francs sommeil profond, ingls deep sleep, alemn tiefer
Schlaf, servocroata dubok san. Que se trata de un calco y no de una
combinacin original en cada una de estas lenguas lo demuestra el
hecho de que la profundidad atribuida al sueo slo puede ser
metafrica.
Hay calcos de fuerte sabor popular difundidos por toda Europa.
Mi amigo Jean Maillot enumera once lenguas europeas en que la
miosotis tiene un nombre que significa como el espaol nomeolvides,
portugus no-me-esquecas, italiano nontiscordardime, francs nem 'oubliez-pas, ingls forget-me-not, alemn Vergissmeinnicht.
El calco se difunde con rapidez. El trmino ingls skyscraper es
relativamente reciente. Muy pronto apareci como calco en el francs
gratte-ciel, italiano grattacielo, espaol rascacielos, portugus aranhaceus, alemn Wolkenkratzer.
Un buen diccionario de calcos plurilinge mostrara hasta qu
punto se hallan interconectadas las culturas y las lenguas occidentales.
Establecer la trayectoria seguida por esos calcos sera una tarea
apasionante.

CONSIDERACIN

FINAL

El espaol es hoy poco acogedor para el neologismo, especialmente


en sus dos formas de prstamo y calco. Esta actitud restrictiva tiende
a ser empobrecedora. No puede nuestra lengua contentarse con sus
posibilidades internas de derivacin y composicin. Debe adoptar
una actitud abierta y acogedora para el prstamo y el calco, recursos
peculiares de la traduccin.
Pero es necesario que nuestros traductores sepan aprovechar
correctamente las posibilidades de enriquecimiento del espaol que

282

,
l'

I~I

1"

Traduccin: historia y t:(:o,,11I

les da el contacto directo con las lenguas de que traducen. Pac;iello


necesitan, sobre todo, un conocimiento magistral de la nuestra. Ticm~n
que conocer a fondo sus estructuras morfolgicas y sintc,tie~. SI
conocen bien estas estructuras; es decir, si conocen bien la gr,a;rtJ:tiol.
acertarn a naturalizar en espaol palabras de otras lenguas, sin
incurrir en malformaciones, que a veces llegan a establecerse en la
lengua como testimonio de la ignorancia o descuido de sus US.q.~fGI,
He aqu algunos ejemplos:
Solidaridad es un prstamo mal tomado del francs solidaiit. Y
era bien fcil hacer correctamente un calco de esta palabra. Te~!m1Q.
en espaol el adjetivo solidario, del que podra haber salido ooneeua ..
mente el sustantivo abstracto solidariedad, lo mismo que de arbit1otlo
sali arbitrariedad, no arbitraridad; de sobrio sali sobriedad, no
sobridad, y de complementario, complementariedad, no comiletHen.
raridad. El italiano y el portugus dicen correctamente sollaiiela,
solidariedade. He visto tambin, en escritos de autores prestigi:0~OI.
interdisciplinaridad, literaridad y precaridad; espero que no eDt~cn
nunca en nuestro diccionario. En francs son correctos interdlst:.iplJ
narit, littrarit y prcarit; pero las formas buenas en espael son
interdisciplinariedad, literariedad y precariedad.
Se lee con frecuencia en los peridicos y se oye en la televisin la
palabra lite, con acento en la primera e. Es un disparate ridculo, I
acento de la primera e de esta palabra francesa seala el tilltbrO
cerrado, no 'abierto ni mudo, de dicha vocal; pero no indica que llev
el acento tnico, convirtiendo la palabra en esdrjula. No exl$ton
palabras esdrjulas en francs. El diccionario de la Academia es'crlbe
elite, y tambin en francs el acento tnico va sobre la i, porque 10
final es muda. En este caso, la Academia ha salido al paso d~
palabra mal formada antes de que Se instalara en el diccionani, No
anduvo tan diligente con la palabra pltora, cuya acentuacin co.ttetltl
sera pletora, porque se trata, en ltimo trmino, de una ra1abr.
griega, plethr, que en la slaba penltima llevaba una OJirng'.,
decir, una o larga, y adems, acentuada. La palabra francesapllhm'f
lleva acento agudo sobre la e para indicar que no debe pronunojarsa

un.

e.

Algunas ventajas de la traduccin

283

plethore, con la primera e muda, sino plthore, con dicha e cerrada.


Esto, naturalmente, no justifica la acentuacin espaola pltora,
como no se justifica la de lite. Lamentablemente, la acentuacin
pltora est ya sancionada por el uso y aceptada por la Academia;
hoy no podemos volver a la acentuacin pletora.
Alguien podra pensar que, si hoy lo correcto es pltora, porque
es lo que todos dicen y lo aceptado por la Academia, no tiene
ninguna importancia que en su origen haya sido una pronunciacin
incorrecta.
Pues s tiene importancia. Tiene la importancia de ser un testimonio
de la ignorancia o del descuido lingstico de nuestros antepasados,
que, pudiendo formar bien una palabra espaola, la formaron mal
por imitacin servil de los franceses. Tiene la importancia de testimoniar que en el siglo pasado casi nadie en Espaa saba griego, que es
una de las lenguas bsicas de la cultura occidental. y por eso, cuando
era menester incorporar al espaol una palabra griega, como stratgs o aoids, en vez de tomarla directamente y bien: estratego y aedo,
se traa mal a travs del francs: estratega y aeda, reconociendo as
nuestro vasallaje cultural. Qu pensaran ustedes si, para importar
productos alemanes o escandinavos, tuviramos que pagar aduana
francesa?
Pero ahora el vasallaje lingstico, mucho ms que al francs, se
lo rendimos al ingls.
Se leen continuamente en la prensa y se oyen todos los das en la
radio yen la televisin frases como stas: El alcalde de Roma vendr
a Madrid en tres das, Estas y otras noticias se las contaremos en un
minuto. Lo que se quiere decir es que el alcalde de Roma vendr a
Madrid dentro de tres das, no que emplear tres das en el viaje. y
el locutor o locutora quiere decir que nos contar las noticias aludidas
despus de dedicar un minuto a otra cosa, por ejemplo a publicidad;
no que slo vaya a emplear un minuto en contrnoslas. Pero, en buen
espaol, venir de Roma a Madrid en tres das quiere decir emplear
tres das en el viaje, y contar algo en un minuto equivale a emplear ese tiempo en contarlo. En realidad, el alcalde de Roma viene

..

284

Traduccin: historia y tea,/"

a Madrid en un par de horas, y en la televisin emplearn en contrnos


las prometidas noticias cinco o ms minutos. A qu se debe entono
ese nuevo uso de la preposicin en? A un calco indebido de I
preposicin inglesa in. En un minuto se dice en ingls in a minwl
/'11do it in a minute: Lo har en un minuto. Pero in a minute.pued
significar tambin dentro de un minuto: He will come in a mmu/I,
Vendr dentro de un minuto.
El espaol dispone de la locucin prepositiva dentro del>,par
sealar el plazo de algo, y de la preposicin en para indicar; I
tiempo que se emplea en hacerlo. El ingls utiliza la preposieia In
para los dos usos. Debemos renunciar nosotros a distinguir do
conceptos porque el ingls los reduzca a uno? El calco debe gervl
para enriquecer la lengua, no para empobrecerla.
Otro calco indebido y empobrecedor es decir y escribir siem
pre en los ltimos tres das porque en ingls se diga y se esorlba
siempre in the last three days. En espaol podemos decir y 'escribi
en los tres ltimos das, en los tres das ltimos, y tambin eom
en ingls, en los ltimos tres das. A m, sta es la construccin qu
menos me gusta. No por eso voy a negar su posibilidad o su licitud
Pero s me parece absurdo coartar la libertad sintctica del espaol,
que es una gran riqueza, para ajustarse a la nica constnrcein
posible en ingls, que es una pobreza.
Los anglicismos, es decir, los calcos innecesarios que imit
palabras o expresiones inglesas cuando hay palabras o expresjonea
espaolas tan buenas y tan expresivas como las inglesas, son hoy;\ln
plaga de nuestra lengua. Veamos algunas muestras.
Es anglicismo dejar saben> por hacer saben>, en frases
sta: Si tiene usted alguna duda concerniente a este problema,
favor djemelo saben>.En buen espaol diramos: ... hgamelo saNrI
o bien, con ms sencillez: ... dgamelo.
Es anglicismo la sustitucin de prueba por evidencia eh 1
textos siguientes, todos de escritores de algn prestigio: A pesar
todas esas evidencias, aqu se ha seguido una poltica de "'''rnr'n,.,'.....
das ...; el monto de la misma [se trata de una estafa] alcanza, !J~gl'ln

Algunas ventajas de la traduccin

285

todas las evidencias ...; en la parte central de las Bahamas han


encontrado evidencias que respaldan una teora ...; ... ha hecho
pblico un informe que incluye no slo las ltimas evidencias cientficas, sino tambin ...; ... aunque me propongo hacerlo con ciertas
evidencias inditas, en prximos trabajos. La evidencia es, segn el
Diccionario de la Academia, la certeza clara, manifiesta y tan perceptible de una cosa, que nadie puede racionalmente dudar de ella.
Sobran, pues, todas esas evidencias de cuo ingls, que no son ms
que pruebas o argumentos para producir la verdadera evidencia.
Evidence en ingls no es evidencia en espaol; evidence es algo que
trata de hacer ver; la evidencia es la visin clara de algo, que no
necesita evidences, pruebas, testimonios, indicios, argumentos.
Es tambin anglicismo usar el verbo toman>, calcando el ingls
lo take, en construcciones espaolas que requieren otro verbo. Por
ejemplo, en Dicen que no deben comprometerse fuentes de Inteligencia
que tomaran aos en reponerse. Lo correcto en espaol sera:
... que tardaran aos, no que tomaran aos. En el texto siguiente:
La tertulia toma lugar en la casa de X, debe sustituirse toma por
tiene; no se dice en espaol tomar lugar, sino tener lugar.
Tampoco se dice tomar refugio, sino refugiarse. y cmo puede
un estudioso de las traducciones de Homero apreciar la calidad de un
Lraductorespaol si su conocimiento de nuestra lengua es tan deficiente
como para escribir estas palabras: Al margen de que a Gmez
Hermosilla le tome once palabras, y a Pope otras tantas, traducir las
apenas cinco del origina!...? En buen espaol diramos: Al margen
de que Gmez Hermosilla necesite (use, emplee) once palabras ....
Finalmente esta frase de un periodista conocido: Reagan contest
que no vacilara en tomar acciones militares. Las acciones militares,
y las acciones en general, no se toman; se emprenden. Se toman
decisiones, pero no acciones.
Otro anglicismo, cada vez ms frecuente, consiste en quitar el
pronombre a los verbos pronominales. Con mucha frecuencia omos
en pelculas traducidas del ingls, y tambin, por contagio, en otras
no traducidas, expresiones como: T lo que quieres es hacerme

...

286
sentir culpable. Lo correcto sera: ... hacer que me sienta culpable.
y quin dice hoy entrenarse, que sera lo correcto cuando -alguiclI
se ejercita a s mismo, en vez de entrenan>? El equipo entrenar
varias horas, o cosas por el estilo, escriben a diario los pe:riQdioo
Segn el Diccionario de la Academia, entrenar es preparar, adieslt
personas o animales, especialmente para la prctica de un deporte"
y entrenador, entrenadora, es la persona que entrena perlio.o:os
animales. Pues bien, si entrenador es el que entrena, y el 'e_~uip
entrena, el equipo ser entrenador.
El verbo to read leer puede significar tambin deeirts )j
ejemplo, en esta frase: The constitution reads asfollows: la eensuiu
cin dice lo siguiente. Pero es un anglicismo descomunal -y lo h
visto en obras de dos fillogos de cierta fama- escribir en espaol
Durante siglos, todos los manuscritos e impresos de X. leyeron
en algunos casos siguen leyendo- que las ninfas ..., Los manusert
leen...; ... con una nota al segundo prrafo que lea...; La Ilota 35
debe leer ahora ....
Podra seguir aduciendo ejemplos y ms ejemplos. Pero no quie
fatigar la atencin de ustedes. Muchas gracias por la que me
prestado. (<<Prestares, en este caso, dan>,conceder
Los ingleses dicen to pay attention; literalmente: pagar atenen;
Espero que a ningn espaol se le ocurra calcar este giro i'r1,1
diciendo pagar atencin, en vez de prestarla.
Muchas gracias de nuevo!

LENGUA ESPAOLA Y TRADUCCIN

El Diccionario de la Real Academia Espaola (DRAE) define la


traduccin como accin y efecto de traducir, y traducir, como
expresar en una lengua lo que est escrito o se ha expresado antes en
otra.
1. La traduccin puede ser escrita u oral. La traduccin oral
suele llamarse interpretacin. Reservamos, pues, el nombre de traduccin para la traduccin escrita. A sta exclusivamente nos referimos
a continuacin.
. Conviene precisar a,n que la traduccin puede ser explcita o
Implcita. Es traduccin explcita la que expresa por escrito lo dicho
en un texto de otra lengua. Traduccin implcita es la que se produce
cuando alguien, cuya lengua no es la del texto original, al leer y
comprender este texto, va reproduciendo mentalmente en su propia
lengua el contenido y, hasta cierto punto, el estilo del texto que est
leyendo. Aqu me referir sobre todo a la traduccin explcita. Pero
tambin la traduccin implcita tiene gran importancia para la lengua
del traductor. Y a veces ser necesario tenerla en cuenta.
2. Desde hace milenios, la traduccin ha sido uno de los factores
ms importantes, acaso el ms importante, para la creacin y el
desarrollo de nuevas literaturas y para el enriquecimiento de las
lenguas usadas para traducir.
3. Es sabido que casi todas las literaturas nacieron y se desarrollaron por la traduccin. El primer poema escrito en latn fue una
traduccin de la Odisea, hecha por Livio Andrnico. Durante ms de

* Conferencia en los cursos de verano de la Universidad de Granada en Almucar


1993).

288

Traduccin: historia y

dos siglos fue libro de texto en Roma. Luego, cuando


saturnio dej de considerarse idneo, se refundi en
forma mtrica totalmente griega. Livio Andrnico tradujo .....'LUI.. IlII~
del griego la primera tragedia y la primera comedia representada
Roma. Fueron tambin muy importantes para el desarrollo de
literatura latina las adaptaciones de comedias griegas por
coetneo de Andrnico, y por Ennio, algo posterior a ellos: j
una literatura que se haya desarrollado apoyndose
en otra mediante la traduccin explcita o implcita, es la latina
no slo en sus comienzos, sino incluso en su siglo de oro, tUV0en
griega su modelo.
4. En los siglos VIII Y IX se hacen en los pueblos germnico
primeras traducciones del latn a las lenguas vernculas. En
Alfredo el Grande (849-901) plane la traduccin al ingls antiguo
muchos libros latinos que le parecan necesarios para la .
de los anglosajones. Reuni para ello un equipo de COla00fol.at:11'II
que constituy en cierto modo la primera escuela de traductores)
Europa. En su reinado naci la prosa literaria inglesa.
5. En Alemania, entre los aos 790-800, un traductor delrrc
de Alcuino tradujo a un dialecto no bien identificado el
catholica contra /udaeos de San Isidoro de Sevilla. Podra veese
esta traduccin un presagio de que, como han dicho con fre:C]l~nlcJli
poetas y eruditos alemanes, la traduccin es el ms ntimo
(das innerste Schicksal) de la lengua alemana.
6. En los pueblos romnicos, las traducciones del latn
lenguas vernculas fueron, naturalmente, muy posteriores. Has'~a
siglo XIII, el latn era lengua familiar para cuantos podan j'T,tPir ... ".
por la lectura.
7. Las traducciones bblicas han influido poderosamente en
nacimiento y desarrollo de muchas literaturas.
8. A mediados del siglo IV tradujo el obispo Ulfilas o \Vil
(311-383) del griego al gtico casi toda la Biblia. Parece hanp.l-r,n,vp.l_
tado para su traduccin el alfabeto gtico. Esta traduccin fue
general entre los visigodos, y si no lleg a ser el origen de una nucv

Lengua espaola y traduccin

289

literatura, fue porque los visigodos se romanizaron muy pronto hasta


l punto de perder su lengua y aceptar como propia la latina.
9. La primera traduccin bblica inglesa se hizo el ao 735. Beda
dict desde su lecho de muerte la del Evangelio segn San Juan al
Ingls antiguo. Se ha dicho con razn que ninguna literatura europea
ha recibido tanto influjo y tanta inspiracin de las traducciones
bblicas como la inglesa, que es, indudablemente, una de las ms
grandes y ricas.
iO. En los primeros aos de la dcada iniciada el 860, Constantino
el Filsofo, ms conocido por el nombre de Cirilo, asociado al de su
hermano Metodio, compuso el primer alfabeto eslavo, para traducir
un Evangeliarium. Le antepuso un prefacio que es, segn Roman
Jakobson, la primera obra original eslava. Constantino o Cirilo es
ionsiderado por eso el fundador de las letras eslavas.
11. En la primera mitad del siglo IX, varios monjes de Fulda
tradujeron al alto alemn antiguo, de una traduccin latina, el Dial ssaron o Armona de los cuatro Evangelios del sirio Taciano. Por
1mismo tiempo se tradujo al sajn continental el Gnesis. El primer
traductor al alemn de nombre conocido fue Notker, monje en
St. Gall a fines del siglo X y uno de los hombres ms d~ctos de su
tiempo. Las traducciones medievales fueron importantes para el desrrollo de la lengua y de la literatura alemanas. Pero fue Lutero, ya
en el siglo XVI, quien contribuy decisivamente, con su traduccin de
In Biblia, a la formacin y perfeccionamiento del alemn moderno.
12. Los Salmos y otras partes del Antiguo Testamento se tradu[eron al francs en el siglo XII, y hacia 1235 se tradujo a esta lengua
toda la Biblia.
En Italia, parece que se hizo una traduccin completa de la Biblia
en el siglo XIII.
La primera traduccin castellana de algunos libros de la Biblia se
realiz entre 1250 y 1260 por orden de Alfonso el Sabio.
El influjo de las traducciones bblicas en las lenguas romnicas no
J uede compararse con el que han ejercido en ingls y alemn. No por
oso es desdeable.
IRADCCCI'.

-19

Lengua espaola y traduccin

290

LAS TRADUCCIONES AL

13. A mediados del siglo VIll comenz en Siria el perodo


traducciones al rabe, que transmitieron los tesoros de la
helenstica al mundo oriental islmico. Los rabes haban "'U<L''''IL''''
la poesa ya en la poca preislmica, y el Corn es la base indisen
de la prosa rabe clsica. Pero, en tiempos de Mahoma, los rabes
tenan ni ciencia ni filosofa. En el primer tercio del siglo IX,
Mamn (813-833) cre en Bagdad la clebre Casa de la Saol:uUl'llllh
All se tradujeron al rabe muchos y grandes tesoros, no sl(iJde
literatura griega, sino tambin de la persa y la siraca. 'La
se haban incorporado a la literatura rabe joyas literarias CfUO
Ka/ila wa-Dimna, traducido del palahvi o persa medio, hacia el
750, por Abdal Ibn al-Muqaffa. La obra persa era a su 'Ve~
traduccin del snscrito. Tanto el original snscrito como la
persa se perdieron; pero la versin rabe, obra de arte en s misma,
tradujo pronto a unas cuarenta lenguas europeas y asiticas: heb
siraco, griego y latn entre las antiguas; castellano, francs, 1.~GJU'OII"""
ingls, alemn, holands y dans entre las modernas.
14. No podemos seguir el influjo de la traduccin en
literaturas. Nos limitaremos, a partir de ahora, a considerar algo
de cerca el que ejerci en el nacimiento y primeros pasos de ll'l:lt
lengua.
15. Se ha valorado como la manifestacin inicial del cas
su aparicin en las Glosas Emilianenses. A esa breve apariein
llam Dmaso Alonso el primer vagido de nuestra lengua),
advirti que ese primer vagido de la lengua espaola es una
Es tambin -podemos aadir nosotros- una traduccin: 'una
duccin ampliada de la ltima frase latina de un sermn de
Agustn.
16. Pasarn casi dos siglos hasta el Poema del Cid,
monumento escrito de nuestra literatura. Por la misma poca dts

291

composicin, en la primera mitad del siglo XII, se inician en Espaa,


obre todo en Toledo, las traducciones del rabe. Estas traducciones
00 se escriban en romance, sino en latn; pero el romance era la
lengua intermediaria. El procedimiento generalmente seguido consista
n que un conocedor del rabe y del romance fuera diciendo en
romance lo que lea en rabe, para que un conocedor del romance y
del latn escribiera el texto final en la lengua de Roma. Esta prctica
(Irapara el castellano como una gimnasia que lo fortaleca y le daba
Ilexibilidad. Gracias a ella, a mediados del siglo siguiente, cuando
. ubi al trono el Rey Sabio, la lengua de Castilla estaba en condiciones
de recibir en s misma, como lengua terminal, los tesoros de la
abidura rabe y los de la cultura latina.
17. En el Poema del Cid es innegable el influjo de las chansons
(le geste francesas. As lo han reconocido todos los estudiosos del
poema. Este influjo supone la que he llamado traduccin implcita; es
Ilccir, la lectura inteligente del texto extranjero y su utilizacin en el
propio.
18. La traduccin implcita es tambin evidente en la produccin
de nuestro primer poeta de nombre conocido, Gonzalo de Berceo. Su
Vida del glorioso confesor Sancto Domingo de Silos se inspir en la
ita Beati Dominici Confessoris Christi et Abbatis del monje Grimado; la Historia del Sennor Sant Milln es traduccin libre de la
Vita Aemiliani de San Braulio de Zaragoza; el Martyrio de Sant
Laurenco tuvo presente el pasaje que Prudencio dedic a este santo
en el Peristephanon; De los signos que aparescern antes del Juicio
.ali, segn el propio Berceo, de San Jernimo, a quien se atribua
ntonces el Prognosticum futuri seculi; El duelo que fizo la Virgen
Mara el da de la Passin de sufijo Jesu Christo sigui el Tractatus
efeplanctu beatae Mariae, de San Bernardo; la Vida de Sancta Oria
Virgen versific el relato de Munio, confesor de la santa monja. De
us 25 Milagros de Nuestra Sennora, 24 estn en un manuscrito
latino de la Biblioteca Real de Copenhague, y 18, en los Mirae/es de
la Sainte Vierge, del trovador francs Gautier de Coincy.

Traduccin: historia y

292

Es cierto que Berceo no sigue fielmente el texto de sus,


latinas. Si lo hiciera, no sera autor, sino traductor, aunque lHI,UUI'II'l
en verso. Pero, al no escribir sino lo que lee en sus fuentes
asegura: Lo que non es escripto non lo afirmaremos ...
escribimos si non lo que leemos-, aunque lo diga en verso Wde
forma, practica la traduccin implcita.
19. Algo semejante podra decirse del Libro de Apalollia.
Libro de Alexandre y de otras obras del mester de clereca m
menos contemporneas de Berceo.
20. Con las traducciones arbigo-latinas del ltimo pedod
la Escuela de Toledo enlazan las arbigo-romances promovidas
el Rey Sabio. Consciente de la importancia de la tradueeia,
dedic en su reinado atencin no inferior a la que reclamaban (le
los ms graves asuntos polticos. Por las traducciones hechas-en
Corte, no por sus hazaas blicas ni por sus xitos polticos,
Alfonso X un lugar destacado entre los reyes de Espaa.
21. Las traducciones alfonses fueron para el castellano ....'Yil...'lllnft
dinariamente provechosas. Al no ser ya lengua intermediaria
lengua meta, se le prest atencin ms directa. En la Corte regia
cre la figura del ernendador, para poner en castellano dereche
que al traductor le saliera torcido. El propio Rey ejerci ms de
vez este oficio.
22. No podemos esbozar siquiera la historia posterior de
traduccin en Espaa. Pero s decir que la traduccin contrib '
muchsimo a que nuestra lengua alcanzara, dos siglos ms tarde,
fines del xv, su mayora de edad, quedando, despus de
mudanzas sufridas en poco tiempo, sometida a norma y enl~al1Z8.QI
en arte.

* * *
23. Veamos ahora cules son y cmo funcionan los mecanism;
con que la traduccin moldea y enriquece la lengua que le sirve
medio expresivo.

Lengua espaola y traduccin

293

24. Una lengua se enriquece sobre todo por los elementos nuevos
[ue, incorporados a ella, producen su desarrollo. El proceso de
r cuperacin y prdida internas, magistralmente descrito por Horacio
n su Arte potica (vv. 70 s.):
Multa renascentur quae iam cecidere, cadentque
quae nunc sunt in honore vocabula ...
[Renacern muchos vocablos fenecidos,
y otros fenecern, ahora honrados ...]

, odra, a lo sumo, mantener el equilibrio de un sistema lingstico.


I ero, como es mucho ms frecuente el envejecimiento de palabras
uetuales que la revitalizacin de arcasmos, la lengua, abandonada a
~us propios recursos, sin aportaciones de fuera, acabara fatalmente
en la depauperacin, en el raquitismo.
25. Para conservar y acrecentar su vigor, una lengua necesita
elementos nuevos. Y estos elementos nuevos se llaman neologismos.
26. Neologismo es un trmino genrico, que abarca cuatro espeies principales: palabras derivadas, palabras compuestas, prstamos
calcos. Las palabras derivadas y las compuestas pueden formarse
dentro de la misma lengua, sin el concurso de una lengua extranjera.
La derivacin y la composicin no estn, por tanto, ligadas a la
traduccin, aunque la actividad traductora puede intensificarlas. Pero
las otras dos fuentes de neologismos, el prstamo y el calco, proceden
directamente de la traduccin explcita o implcita.
27. El prstamo es la palabra que una lengua toma de otra sin
traducirla. En francs son prstamos del espaol banderillero y toreaIor; en espaol son prstamos del francs chic y boutique. stos son
prstamos en estado puro, llamados tambin extranjerismos, que no
han sufrido ninguna alteracin en la lengua que los adopta. Muchsimo
ms numerosos son los que han experimentado alguna transformacin
adaptadora. En espaol tenemos varios miles procedentes del rabe
que para el desconocedor de la historia de nuestra lengua pasan por
palabras tan castizas como las de origen latino; as abalorio, acebuche,

294
aceite, acbar,' acicate, adalid, adarga, adarme, adelfa, adoqun,

295

Lengua espaola y traduccin

etel.e

Son bastante ms de mil los procedentes del francs, contando


los reconocidos como tales en el Diccionario de la fil;i:1UI<;;lJIUi:ll,,sU';~,,.1IP1
mente, recibimos del ingls docenas cada ao.
28. El nmero mayor de prstamos se produce hoy en los t."r,.. ntW
cientfico y tcnico. La lengua de los pases inventores o ms''''''I''IIIII''''
tados en una ciencia o tcnica produce los trminos nuevos n,,"r.."~IArll~
para la comunicacin en este terreno. Y las otras lenguas tienden
aceptar, con los nuevos conceptos, con los nuevos artefactos, con I
nuevos mtodos de trabajo, las palabras nuevas. sta es la
fundamental de la invasin actual de trminos anglosajones;
todo del ingls norteamericano, en todas las lenguas.
29. El problema del prstamo es uno de los que se les p"'IJ"~'""
..
con frecuencia a los traductores. El texto original contiene a
trminos para los que no hay equivalentes en la lengua teminal.
traductor podra intentar reproducir el sentido de dichos tr:miincll
mediante una perfrasis, una definicin o una explicacin. Pere
torpecera as el estilo de su propio texto. En ciertos casos la so
est en aceptar el extranjerismo, adaptndolo, si es posible, '
estructura fnica y morfolgica de la lengua terminal. Este ....
miento, al que llamo naturalizacin, har que los hablantes de I
lengua del traductor dejen de sentir el prstamo como palabra e
traa.
30. Cundo es lcito recurrir al prstamo? En principio, <;:,Il"fTlnr.
que no exista en la lengua terminal palabra para designar un co.nl<l~plO'
nuevo. No es razonable la actitud de escritores y traductores que
esfuerzan en evitar toda palabra que no figure en el Diccionario. Un
mbito cultural, para enriquecerse, necesita incorporar conceptos d
otros mbitos culturales. Pero los conceptos no pueden transmtirss
sin palabras. Por otra parte, el concepto es anterior a la palabrarpc
consiguiente, si en el mbito cultural cubierto por una lengua n
existe un concepto determinado, tampoco existir una palabra p~
designarlo. Resulta as que el traductor, al introducir en el mbito d
."y~W~-

su propia lengua un concepto nuevo, tendr que crear, para expresarlo,


una palabra nueva, lo cual siempre es difcil; muchas veces, imposible.
Puede entonces recurrir al prstamo, importando con el concepto la
palabra que lo designa.
31. Acudir al prstamo crudo, al extranjerismo, es fcil, pero
desmaado. El traductor debe naturalizar la palabra extranjera siempre
que le sea posible. Pero la naturalizacin de un prstamo no est al
alcance de cualquiera. Requiere un buen traductor. Y, lamentablemente, los buenos traductores son pocos. En cualquier siglo es verdad
lo que, refirindose al suyo, el XVIII, escribi el Padre Isla en Fray
Gerundio de Campazas: oo. un buen traductor es acreedor a los
mayores aplausos, a los mayores premios y a las mayores estimaciones.
Pero qu pocos hay en este siglo que sean acreedores a ellas! (pgioa 159 de la ed. de R. P. Sebold).
32. No puede ser buen traductor quien no sea maestro en su
propia lengua. Y sta es una maestra difcil, siempre limitada, porque
la lengua est evolucionando constantemente. Y, en el caso del espaol,
que abarca territorios vastsimos, con modalidades ms o menos
acentuadas en unos y otros, es prcticamente imposible abarcar toda
la extensin multiforme de la lengua. El buen traductor, maestro en
su propia lengua, aunque sea maestro con limitaciones, sabr incorporar a ella nuevos vocablos sin hacerle violencia.
33. Hay personas destacadas en algn campo de la cultura que,
sin embargo, maltratan el espaol en sus escritos. Un catedrtico de
francs de cierta universidad espaola escriba hace unos aos, reiteradamente, en una revista de filologa, exilado y precaridad, inducido
por las palabras francesas exil y prcarit; dos catedrticos de literatura espaola de la misma universidad han escrito ms de una vez
literaridad, por literariedad, bebiendo tambin, sin duda, en fuente
francesa; un periodista notable escriba habitualmente snobismo y
stalinista, sin tener en cuenta que la s lquida pide en espaol una e
prottica; otro ha escrito mielificar, ignorando las normas de la
diptongacin; un mdico literato escribe con frecuencia cotidianeidad,
aunque sin duda rechazara humaneidad y ancianeidad. Estanqueidad,

...

296

Traduccin: historia .Y

Lengua espaola y traduccin

calcada sobre el francs tanchit, figura incluso en el Diecion


de la Academia, porque as han escrito algunos fsicos esta
si bien el Diccionario prefiere la forma correcta estanquidad:.
ridad, motivada por el francs solidarit, ha usurpado
el puesto de so/idariedad, que habra sido la forma normal, eorno
son en italiano solidarieta y en portugus solidariedade.
34. Si nos remontamos a siglos pasados, hallamos en
muchos cultismos de origen griego o latino formados anorrnaunens
por influjo del francs. La anormalidad puede estar en el acento o
la forma de la palabra. No hace mucho escrib, refirindome a
dos artculos de prensa titulados galicismos prosdicos y "5'0''''':'''>1"",,
morfolgicos. He aqu algunos de los datos all incluidos.
35. Galicismos prosdicos. Las palabras espaolas COllnjll,lltll'.
cuyo segundo elemento es -Lito, del griego lithos piedra, ctelJmrl..
ser esdrjulas, como crislito, del griego chryslithos, compuesto
chryss oro y lthos. Pero aerolito, astrolito, megalito, mc.ItIO'JII'
trilito, uranolito y algunos ms cuyo segundo elemento es el
son llanas. Por qu? Porque sus equivalentes franceses, m?garmfll
monolithe, etc., llevan el acento de intensidad sobre la i. Los
y los portugueses, ms atentos que nosotros a cuidar su
acentan etimolgicamente meglito, monlito, etc.
36. Lo mismo ocurre con los compuestos cuyo segundo ".~.""",

es -fito, del griego phyton planta. Acentuamos correctameate


crfito, nefito, rizfito, snfito, xerfito y zofito, pero con El~"'''J''''''
prosdico briofito, epifito, espermafito, pteridofito, saprofito y
que compite con rizofito. No es un poco absurdo este desorden?
37. El galicismo prosdico se da incluso en palabras de
latino. Lo que en espaol llamamos patena se llamaba ea 1
patena. Pero en francs se dice pa me, con el acento de i
sobre la segunda slaba. Coro minas documenta la palabra P",...,,;t\nlJ
en la primera mitad del siglo XIII. Pero sin duda se usara ya err
primeros tiempos del espaol, por tratarse de un objeto usada
celebrar la misa. Es bien conocido el influjo que ejerci el
u'

~i""",

297

Irancs, representado por los cluniacenses, en el reino leons-castellano


desde Alfonso VI, a fines del siglo XI. En la primera mitad del XII eran
franceses casi todos sus obispos, muchos de los cuales se rodearon de
lrigos del mismo origen.
38. Hay otro tipo de galicismo prosdico que resulta an ms
hocante. El acento agudo sobre una e francesa no indica que lleve el
acento de intensidad; simplemente, que es una cerrada, es decir, no
bierta ni muda. Por eso es ridculo que muchos hagan esdrjulo en
espaol el prstamo elite (as figura correctamente en el Diccionario
de la Academia) diciendo lite porque en francs se escribe con
cento agudo sobre la primera e, aunque, naturalmente, se pronuncia
leltj, con el acento de intensidad sobre la i.
39. Sucede lo mismo con otras palabras. He aqu solamente dos.
Pltora viene del griego plethr, con omega, es decir, o larga, y
adems acentuada, en la penltima slaba. No hay, pues, ninguna
razn para trasladar el acento a la slaba anterior. Corominas dice
que la acentuacin esdrjula es brbara, pero est generalizada.
Cul puede ser su origen? En francs se dice plthore, con el acento
de intensidad sobre la o; pero se escribe con acento agudo sobre la e
de la primera slaba.
La otra palabra es imbcil. Viene del latn imbecillis. En italiano
~I! acenta etimolgicamente, imbecille; y lo mismo en portugus,
imbecil. Tambin en espaol se dijo imbecil hasta principios del siglo XIX; pero luego, al aadir a su antiguo sentido: flaco, dbil, el
moderno: alelado, escaso de razn, tomado del francs, se cambi
Iambin la acentuacin antigua, que era la etimolgica, por la de
ahora. Fue un cambio escaso de razn, porque el acento agudo que
lleva la primera e del francs imbcile no indica que vaya tambin
sobre ella el acento de intensidad. Este acento va en francs, como en
latn, en italiano, en portugus y en espaol antes del cambio, sobre
la segunda i.
40. Galicismos morfolgicos. Llamo as a las palabras espaolas
que han cambiado su forma etimolgica, especialmente su terminacin,
'por influjo del francs. Hay decenas de estos galicismos. Se dan con

298

Traduccin: historia y

especial abundancia en cultismos de origen griego que deberan


minar en o porque sta era la vocal que tena su terminacin
.
pero terminan en a porque no se toman directamente del griego
del francs, lengua en que acaban en e muda, que en fin de pal
suele corresponder a la a final en espaol. Por ejemplo, aer
aeda, autodidacta, corega, estratega, hermafrodita, rapsoda, si
atuviesen a la forma griega, tendran que acabar en o, porqu eran
griego: akrbatos, aoids. autodidaktos, chorgs, strategs.
maphrditos, rhapsids. Lo mismo hay que decir de los
cuyo segundo elemento es -iatra, del griego iatrs mdico
foniatra, geriatra, pediatra, psiquiatra. Etimolgicamente rI...:h...,.I..
terminar en o; pero en francs terminan en e muda.
41. Otro tipo de galicismos morfolgicos muy abundante
constituyen palabras espaolas procedentes de voces griegas ter1lllJlBCUI
en -sis. Normalmente, esta terminacin se conserva en espaol,
puede verse en anlisis, apdosis, esclerosis, gnesis, parlisis, DfCltI!'lII
sinopsis, etc. Pero muchas palabras espaolas, en vez de conserver
terminacin -sis, la cambian en -sia, porque las palabras lFa:n~QII
correspondientes terminan en -sie. Por ejemplo, eugenesia, litl)g~,n;t.d
y palingenesia tienen como segundo elemento el griego gnesis
racin; hiperplasia y neoplasia, plsis formacin; asepsia-y
sepsia, spsis putrefaccin; alexia y dislexia, lxis diccin,
estas palabras espaolas se formaron sobre modelos franceses
nados en -sie: eugnsie, lithognsie, palingnsie, hyperplasiei
plasie, asepsie, antisepsie, alexie, dyslexie. Todas estas voces fFerntl~
estn documentadas varios decenios antes que las espaolas
pondientes.
42. Podra aadir otras del mismo tipo, si no temiera fatiga
a ustedes. Pero no quiero omitir una que quiz les resulte sorprcmJillenl1t
y, sin duda, interesante. Me refiero a la palabra poesa.
Poesa -dicen los diccionarios- viene del griego poisis Q de
variante psis, a travs del latn posis. Pero, si se hubiera
directamente del helenismo latino posis, tendra que ser en
poesis. De dnde sali entonces poesa?
L.,UJl'UU'u .. ,....

Lengua espaola y traduccin

299

La primera aproximacin conocida en una lengua romnica est


en la Divina Comedia (Canto 1 del Purgatorio, verso 7, escrito
ites de 1320); all aparece poesi, con el acento de intensidad sobre
,la i:
e qui la morta poesi resurga.

Pocos aos ms tarde, hacia 1335, se documenta en francs posie.


n tiempos de Dante, y desde haca ms de un siglo, el italiano, por
influjo del francs, acentuaba la ltima slaba de los nombres brbaI'OS, entre los que se incluan entonces tambin los griegos. Abundan
los ejemplos en la Divina Comedia. En el mismo canto, dos versos
despus del citado, en el 9, aparece Caliope como palabra aguda:
e qui Calliope alquanto surga.

La acentuacin aguda de poesi y Calliope est garantizada por el


ritmo del endecaslabo.
Poesis se acentuaba, pues, sobre la i tanto en francs como en
italiano. y como la m final del acusativo se perda en las dos lenguas,
acab dicindose en ambas poesi. Luego se aadira en francs la e
muda, para caracterizar la palabra como femenina, y en italiano,
ntonces ms influido an que el espaol por las dos lenguas de
Francia, el francs y el provenzal, se aadira a poesi la a final,
equivalente a la -e del femenino francs. Boccaccio, que sobrevivi a
Dante algo ms de medio siglo, alterna ya poesi y poesia.
En espaol, poesa se documenta por vez primera en 1449, usada
(lar el Marqus de Santillana. Pudo calcarla directamente del francs
posie (unos versos satricos presentan al Marqus con fabla casi
extranjera.r vestido como francs) o tomarla del italiano. En este
aso, sera un galicismo morfolgico indirecto.
43. Los galicismos lxicos, como los arabismos, los italianismos
y ahora muchos anglicismos, son injertos casi siempre enriquecedores
del rbol latino de nuestra lengua. Los galicismos prosdicos, morfolgicos y sintcticos (de stos no podemos tratar ahora) lo deforman.
Aqullos remediaron carencias del espaol; stos son fruto de la
[gnorancia de escritores y traductores.

...

300
44. Podemos exigir a los traductores los conocimientos
ticos y el virtuosismo de que carecen muchos escritores? S; porq
traductor, el buen traductor, est ms obligado an que el
original a usar con absoluta correccin su lengua. Libre de)
temtico -el tema se le da ya hecho con todo detalle-, el u;nd
puede y debe concentrar su atencin en la forma. Puede y,
enriquecer su lengua sin deformarla.
45. Pero el prstamo, sobre todo en su forma cruda
extranjerismo, tiene siempre algn riesgo, sobre todo el de 00
entendido, o ser mal interpretado, por los lectores que deseen
palabra original. El traductor debe evitar el extranjerismo
que le sea posible. y uno de los recursos para evitarlo puede ser
calco.
46. El calco es una construccin imitadora, que reproduce
significado de la palabra o expresin extranjera con sigo:iiic'6:nt~
la lengua que lo practica. La diferencia entre prstamo y calco
difana en los siguientes ejemplos: ftbol es en espaol prstamo
ingls football, sin ms cambios que el ortogrfico para
nuestra pronunciacin; rascacielos, en cambio, es calco dtd i
skyscraper. Aqu se han cambiado los significantes ingleses, k.
scraper por los significantes espaoles cielo y rascan>,y tambin
sintaxis de la composicin inglesa, que antepone el deterrninadn
determinante, mientras que la espaola antepone el
al determinado. Se ha cambiado tambin el agente, rascador)" por
verbo en tercera persona, rasca, procedimiento seguido p01'
lenguas romnicas para este tipo de compuestos. Tenemos as t;L
rascacielos, equiparable al francs gratte-ciel, italiano gra
portugus aranhaceus. En cambio, el alemn Wolkenkratzer t:'II'"'''rv.
no slo el agente, sino tambin la sintaxis del compuesto io&-Ie&
espaol y el portugus pluralizan el determinado, que en
francs e italiano est en singular.
47. El prstamo y el calco se daban ya en latn, referidos a
a una misma palabra griega: atomus es prstamo, e individuum {y

ngua espaola y traduccin

301

djetivo insecabilis), calco del griego tomos; syncrsis es prstamo,


commixtio, calco del griego sygkrasis.
48. Conviene distinguir entre calco lxico y calco sintctico. El
calco lxico es la asignacin de nuevos significados a voces o expresiones de una lengua imitando voces o expresiones de otra: aguja, en el
ticntido de riel movible, y camino de hierro son calcos del francs
ulguille y chemin defer; lpida, en el sentido de anuncio publicado en
lu prensa por los bancos organizadores de una euroemisin o un
eurocrdito sindicado, y terapia ocupacional son calcos del ingls
lombstone y occupational therapy. El calco sintctico adopta la
ienstruccin o el orden de las palabras de la lengua extranjera:
eurocrdito y cienciaficcin son calcos sintcticos del ingls eurocredit
science fiction.
49. Los calcos sintcticos suelen designarse peyorativamente
con trminos derivados del nombre de la lengua que los inspira:
galicismo, anglicismo, italianismo, aunque estas designaciones se
uplican tambin a veces a prstamos e incluso a calcos innecesarios;
as, consideramos anglicismos el calco sintctico ciencia ficcin y el
calco lxico tener evidencias de la mala fe de alguien, o construcciones como mi libremente elegido mutismo, podra desequilibrar
el entero continente, ... las cosas que resultan en fracaso; galicismos,
construcciones como Es de las seales que trata el presente libro,
(dadescripcin no es posible que si hay algo a describir, o el uso de
librarse por entregarse, o el de tirar por sacar, en las expresiones
librarse a la caza y tirar partido de la situacin; italianismo, la
[ormacin de la voz pasiva con venir como verbo auxiliar, por
jernplo en la sangre que viene derramada en luchas fratricidas, etc.
50. El calco lxico bien hecho implica siempre enriquecimiento
de la lengua que 10 hace. El calco sintctico suele deformarla innecesariamente. El lxico de una lengua es un campo abierto, que recibe
con facilidad elementos nuevos. La sintaxis, si no totalmente impermeable a lo forastero, le opone gran resistencia.
51. Se resisten al prstamo y muestran inclinacin al calco las
lenguas que, como el alemn, tienen facilidad para la derivacin y,

302

lengua espaola y traduccin

303

55. Y qu decir de la designacin del dolor hipcrita con la


sobre todo, para la composicin de palabras. Para lo qe'el i
llama translation, prstamo del latn translatio, y el francs /,rn'1U,!'rll_
metfora, de acentuado sabor fabulesco, lgrimas de cocodrilo,
el italiano traduzione, el espaol traduccin y el portugus /".'1711,....
laliano lacrime di coccodrillo, francs larmes de crocodile, ingls
rocodile tears, alemn Krokodilstrdnen, servocroata krokodilske
prstamos del latn medieval traductio, el alemn, que habti9
decir Traduktion, ha preferido el calco bersetzung, del latln
56. Hay tambin calcos de fuerte sabor popular difundidos por
positio, donde ber equivale a trans, y Setzung, a positig; o
oda Europa. lean Maillot, agudo lingista y terico de la traduccin,
aunque menos frecuente, bertragung, calco del latn
numera once lenguas europeas en que la miosotis recibe un nombre
donde Tragung equivale a latio. Slo desde hace algn tiempo se
popular
equivalente al espaol nomeolvides, portugus no-me-estambin el prstamo Translation, como trmino genrico
quecas, italiano nontiscordardime, francs ne-m 'oubliez-pas, ingls
de las especies bersetzen traducir y dolmetschen interpretara,
Iarget-me-not, alemn Vergissmeinnicht.
alemn debe en gran parte su riqueza y autonoma lxicas 8!-,$U
La lista de ejemplos podra alargarse fcilmente. Un buen dicciocapacidad para el calco.
nario
plurilinge de expresiones de este tipo mostrara hasta qu
52. El calco, ms an que el prstamo, se difunde con
punto
se hallan interconectadas las lenguas occidentales. Averiguar
por las grandes lenguas de cultura. La asociacin del adjetive
los pasos seguidos en su difusin por los calcos lingsticos sera una
bathys profundo con el sustantivo hypnos sueo se repite
tarea
apasionante y de importancia extraordinaria para la historia de
calco en el latn somnus profundus, espaol sueo profundo,
18.
cultura.
A priori se puede afirmar que los calcos se han difundido
sonno profondo, francs sommeil profond, ingls deep sleep,
por
traduccin,
porque todo calco lingstico es, por naturaleza, una
tiefer Schlaf; ha pasado incluso a lenguas eslavas, como el ~p."'trn,"''''''.''
traduccin.
dubok san. Que se trata de un calco, y no de una com
original en cada una de estas lenguas, lo demuestra el hecho de
la profundidad atribuida al sueo slo puede ser metafrica.
53. Lo mismo ocurre con la combinacin del adjetivo ciego y
sustantivo obediencia, que no slo tenemos en el espaol o-gQ::ti?f.ICIj
ciega, sino que se da tambin en italiano, ubbidienza cieca,
blind obedience, alemn blinder Gehorsam, y, con cambio de
tivo, pero no del sentido, soumission aveugle en francs, que taJUOllOl
puede usar obissance aveugle, como se ve en Racine, Bajazet l.
l'exemple d'une aveugle et basse obissance. El carcter me:~-aJ[Qr'JCII
del adjetivo es aqu ms fuerte an que en el ejemplo anterjqa.
54. Claramente metafrico es tambin el uso del verbo perder
la expresin perder la cabeza, que se da asimismo en italiano,
la testa, en francs, perdre la tte, en ingls, to loose one's head,
alemn, den Kopf verlieren.

Ideas para traductores

305

~~seestudio es el objeto de la crtica de la traduccin, asignatura muy


Importante para la formacin de traductores.
Hoy nos ocuparemos fundamentalmente de la traduccin como
proceso. En los talleres de los prximos das estudiaremos la tra,ouccin como resultado.
IDEAS

PARA

TRADUCTORES

*
DEFINICIN DE LA TRADUCCIN (COMO PROCESO)

Todos los presentes sabemos muy bien qu es la traduce.6


Tenem.os de ella el conocimiento que da la experiencia. Todos hell1~
traducido alguna vez. Pero el conocimiento de experiencia no supono
el conocimiento terico. Todos sabemos qu es comer o dOm'llr
porque todos comemos y dormimos. Pero, si se nos pidiera un
definicin de estas dos vivencias, de estos dos procesos vitales, qui~
no sabramos darla. Por eso no estar de ms recordar la de:fl:ni(\!i~n
una de las definiciones posibles, de la traduccin.
Pero antes debemos establecer una distincin necesaria. Da tria
duccin puede considerarse como accin o proceso, o bien .cO'IfI
resultado de esa accin, de ese proceso. Si decimos: La traducrciOn
del alemn es ms difcil que la del francs, nos referimos, evidentemente, al proceso; traduccin equivale aqu a traducir. PodcimOI)
sustituir la frase por esta otra: Traducir del alemn es ms tl.ltlaU
que traducir del francs. Pero, si decimos: He comprado un.
traduccin de la Iliada, o La traduccin de Aminta del Tassa (YD
muy elogiada por Cervantes, nos referimos al resultado de la aecin
o proceso de traducir. El trmino portugus traduco tiene, camo
el espaol traduccin, los dos significados: ato de traduzire y
obra traduzida.
A la teora de la traduccin le interesa principalmente la accin,
el proceso de traducir. La prctica de la traduccin puede perfeQeiO.
narse con el estudio de los resultados conseguidos por los traductores.

Conferencia en la Universidade Nova de Lisboa (noviembre de 1988).

Una definicin clara y concisa de la traduccin como proceso es


la que aparece en el Dictionnaire de Linguistique par lean Dubois et
autres, Paris, 1973: Traduire (noten ustedes que se ha sustituido el
nombre de accin, traduction, por el infinitivo traduire, que expresa
la accin unvocamente) c'est noncer dans une autre langue (ou
langue cible) ce qui a t nonc dans une langue source, en conservant
les quivalences smantiques et stilistiques. ( Traducir es enunciar
en otra lengua (o lengua meta) lo que ha sido enunciado en una
lengua fuente, conservando las equivalencias semnticas y estilsticase.)
He dicho que esta definicin es clara y concisa. Podemos aceptarla
sin reparo. Pero en ella aparecen ya trminos tcnicos que debemos
tener en cuenta: langue source, langue cible, quivalence (elengua
fuente, lengua meta, equivalencia). Los dos primeros son trminos
metafricos; no todos los estudiosos de la traduccin los usan. Yo
mismo prefiero, en vez de lengua fuente, lengua original, y en vez
de lengua meta, lengua terminal.
Esta levsima digresin terminolgica nos lleva a precisiones ms
importantes. He dicho que nos interesa ahora la traduccin como
proceso, como accin de traducir. Pero tambin esta accin o proceso
puede entenderse de varios modos. Prescindiendo de la llamada
traduccin intersemitica, que consiste en expresar mediante signos
diferentes lo previamente expresado con signos de otra naturaleza
(por ejemplo, mediante imgenes pictricas lo expresado antes con
palabras), y atenindonos a la que podemos llamar traduccin interIRAOUCTIN.-

20

...

306

Traduccin: historia 'JI

lingstica, conviene distinguir, en primer lugar, la traduc


generalmente llamada interpretacin, y la traduccin escrita, Est
la que ahora nos interesa. y la designamos con el nombre de 7.r,.., .. "_
cin, sin aditamentos.
Podramos considerar an, adems de la traduccin intertineidsno ..1
la llamada traduccin intralingidstica. Es la que se produce sin 91'11
del mbito de una misma lengua, reformulando en ella un texto de t
modo que se conserve ntegro su contenido. Tiene por objeto .....".. ".r
la comprensin de textos que, por su antigedad o por otras '"au "''''' ,
son de acceso difcil para muchos lectores.
Nos interesa ahora la traduccin interlingstica, que, a su y
puede dividirse en dos subespecies o variedades: traduccin interli
gstica en sentido estricto, a la que llamar traduccin .!l'j,n n'l
determinaciones, y otra, a la que dar el nombre de traduCJ:1tJ
implcita, que se produce cuando un lector cuya lengua no eH' la
texto original, al leer y comprender lo escrito en sta, va
mentalmente su contenido y, hasta cierto punto, su estilo en H1.'jlt<.QgU'~
propia. Esta traduccin se diferencia de la anterior principalmente
que la nueva formulacin no se concreta en un texto escrito.
La traduccin que ahora nos interesa, repito, es la traduaelpn
interlingstica y escrita.
Podemos hacer an otra precisin terminolgica relativa a I
palabra traduccin. La traduccin interlingstica escrita es
tan antigua como la escritura, cuyos inventores parece que fueren 1
sumerios y, casi al mismo tiempo, los egipcios. La escritura egi~0
surgi y permaneci largo tiempo en forma jeroglfica, ideogr:!lca
pictrica, poco apropiada para una traduccin autntica. SlQ
poda hacer una reproduccin aproximada del sentido de sus text<>l,
Los sumerios, en cambio, tenan ya hacia el ao 2800 a. de C. un
sistema de escritura cuneiforme bastante preciso. Lo utilizaron inicialmente para fines comerciales y administrativos; pero no tardaron
en fijar textos religiosos y literarios, que venan transmitinde
oralmente de una generacin a otra. Esto sucedi antes de la segund
mitad del tercer milenio, es decir, hace ms de 4.500 aos.

Ideas para traductores

307

Con los sumerios convivan en Mesopotamia los acadios, pueblo


semita. Sometidos inicialmente a los sumerios, acabaron hacindose
Con el poder en la segunda mitad del tercer milenio. Culturalmente
nferiores a los vencidos, los acadios conservaron su propia lengua,
pero aceptaron muchos elementos de la cultura sumeria, junto con la
escritura cuneiforme, levemente modificada. Se documenta entonces
por vez primera una situacin histrica de importancia cultural decisva: el pueblo dominado por las armas domina por la cultura a sus
vencedores, dando as lugar a un proceso que nadie ha descrito con
lanta concisin y belleza como Horacio en aquel clebre verso y
medio del libro 11 de sus Epstolas (1, 156-7):
Graecia capta ferum victorem cepit el artes
Intulit agresti Latio.
Grecia cautiva al fiero vencedor cautiva
E introduce las artes en el agreste Lacio.

La literatura acadia prosper a partir del siglo XVJII a. de C.


Segn los entendidos, manifiesta en los temas y en la manera de
tratarlos claro influjo sumerio. Los textos sumerios de aquella poca
van acompaados a veces de una traduccin literal acadia. Son los
primeros documentos bilinges conocidos, los primeros testimonios
de actividad traductora interlingstica. Pero no podemos internarnos
ahora por los tentadores campos de la protohistoria de la traduccin.
No llegaramos a la meta que nos hemos propuesto.
En nuestra cultura occidental, la historia de la traduccin comienza
a mediados del siglo III a. de C. con la primera traduccin de la Biblia
al griego, la de los Setenta; y en la literatura profana, con la traduccin
de la Odisea al latn por Livio Andrnico el ao 240 a. de C. Desde
entonces, durante ms de 400 aos, se hicieron constantemente en
Roma traducciones del griego, si bien la gran mayora fueron traducciones que hoy catalogaramos ms bien como refundiciones o imitacienes.
El concepto de traduccin no era para los romanos lo qre es hoy
para nosotros. Ni siquiera exista en latn un trmino especializado

Traduccin: historia JI'

308

para designar lo que hoy entendemos por traduccin. Se usabun


latn clsico el verbo traducere y el sustantivo traductio, p,eta 110
el significado que estos vocablos y sus derivados romnicos lic
actualmente. Traducere era trasladan>, llevar al otro lado,
en Csar, traducere equitatum in Galliam, trasladar la cal;!;alte;rn
Galia.
Cicern, para expresar la idea de pasar al latn textos de. <O.U''''"_
griegos, usa indistintamente los verbos vertere, transferre, "'A.U"':~"'.'"
y reddere; implcitamente, tambin interpretari, puesto 'qu,e
sustantivo interpres.
Quintiliano, que en su Institutio Oratoria muestra gran in
por la traduccin interlingstica e intralingstica, emplea los y~rba.
vertere y transferre, y los sustantivos interpretatio y conversio, qut
suponen los verbos interpretari y convertere.
Ya en el lmite final de la latinidad viva, San Jernimo, el'p,Q!I,fon
de los traductores, usa los trminos interpretari, interpres, interprtatia;
vertere, transponere, exprimere, transferre, trans/atio y translator;
Esta variedad terminolgica refleja la imprecisin del conpeptO.
Parece que fue Leonardo Bruni el primero que us el verbo
traducere con su actual significado tcnico. Lo hizo en una carta do.
5 de septiembre de 1400, en la que aparece tambin el nom.b~t d
accin traductio. Segn Gianfranco Folena, de cuyo artculo li!'Vol",
garizzare" e "Tradurre": Idea e Terminologia della Traduzione da!
Medio Evo Italiano all' Umanesimo Europeo 1 tomo estos dat~s.IQ,
derivados romnicos de traducere comenzaron a usarse: it. tradur"
en 1420, fr. traduire en 1480, esp. traducir en 1493-95, cat. tradutF C1\
1507, port. traduzir en el siglo XVI, y bastante ms tarde :rQ~ ti
traduce, como concurrente del turquismo t tolmci.
El dato relativo al espaol es inexacto: traduzir lo us ya Juan de
Mena hacia 1438; traducin, D. Carlos, Prncipe de Viana, hacia
1445;traducido y traducidor, igo Lpez de Mendoza, primer Marqus de Santillana, hacia 1446.
I

Publicado en La traduzione. Saggi e studi, Trieste, 1973, pgs. 59-120.

Ideas para traductores

309

Pero dejemos ya este excurso histrico-terminolgico, y acerqumonos a la realidad de la traduccin.

POSIBILIDAD DE LA TRADUCCiN

Es posible la traduccin en el sentido en que la hemos definido:


pasar de una lengua a otra el contenido de un texto conservando las
equivalencias semnticas y estilsticas? Esta pregunta la hace Ortega
y Gasset en las primeras lneas de su clebre ensayo Miseria y esplendor
(le la traduccin: No es traducir, sin remedio, un afn utpico?.
Pregunta casi idntica haba hecho Friedrich Schleiermacher, a prineipios del siglo pasado, en su estudio ber die verschiedenen Methoden
'des bersezens (Sobre los diferentes mtodos de traducir): Erscheint
nicht das bersezen [...] a/s ein trichies Unternehmen? (No parece
la traduccin [...] una empresa descabellada?) 2.
Podran acumularse pruebas de la imposibilidad terica de la
traduccin, basadas en la incomparabilidad del lxico, de la morfologa
y de la sintaxis de las distintas lenguas, y en la disparidad, irreductible
a veces, de las culturas correspondientes. Considerando todas esas
pruebas, tendramos que reconocer que es imposible la traduccin ...
perfecta. Pero hay alguna actividad humana, alguna empresa de
hombres, que sea perfecta? Si tuviramos que renunciar a todo lo que
no podemos hacer con perfeccin, tendramos que renunciar a todo
lo que hacemos, porque nada de lo que hacemos es perfecto; tendramos que renunciar a la vida misma, porque tampoco vivimos de una
manera perfecta. Pero los actos humanos no slo son aceptables, sino
excelentes, si se realizan lo mejor posible. A esta calidad debemos
aspirar tambin en la traduccin. El traductor debe tener siempre el
propsito de traducir del mejor modo posible. Si lo consigue, ser un
traductor excelente.
2 Puede verse mi trad. esp. con un comentario de este ensayo de Schleiermacher en
Filologa Moderna, 63-64, febrero-junio 1978, pgs. 343-392.

310

Traduccin: historia JI

Por lo dems, para demostrar que la traduccin es pesble


hacen falta largos razonamientos. Bastan cinco palabras de la v",~,,~
..
de Aristteles (51b 18):T<X "Y~VIJ.~v(x
l.p(Xv~pov on 8'\Jv(XT(i:~uo
aeo
tecido es evidentemente posible; o bien otras cinco de un nr.Ir,)'tII~I'~llil,'
escolstico latino, que parece inspirado en la sentencia
Contra Jacta non valent argumenta. La traduccin es un
diario, que se repite desde hace ms de 4.000 aos, desde que I
acadios pasaron a su lengua obras de la literatura sumeria,

Pero cul es el mejor camino, el mtodo ms razonable, pa


llegar a una traduccin satisfactoria? Schleiermacher, en el 'e~rod
citado, contesta con una frmula ya entonces bien conocida, y dlvu
gada en Espaa por Ortega: A mi juicio -dice Schleiermacher
slo hay dos [caminos]. O bien [el traductor] deja al escritor 10 m
tranquilo posible y hace que el lector vaya a su encuentro, o bien a~J
lo ms tranquilo posible al lector y hace que vaya a su encuentr.o 1
escritor. Por el primer camino -piensa Schleiermacher-, el tl'aduct
intenta comunicar a sus lectores la misma impresin que l, foraste!'
en la lengua del autor, ha recibido al leer el texto original; par 01
segundo, trata de presentar la obra a sus lectores como si el al.lt9l'i 1
hubiera escrito directamente en la lengua de stos.
Schleiermacher se inclina, con ciertas reservas, por el primer
camino. Ortega lo recomienda como el nico aceptable. Segn Orteg
al seguir el camino opuesto -el que trata de presentar la obra a lo
lectores de la traduccin como si hubiera sido escrita directamente ,en
la lengua de stos-, traducimos en un sentido impropio de la
palabra: hacemos, en rigor, una imitacin o una parfrasis del te-)tt
original. Slo cuando arrancamos al lector de sus hbitos Iingstieos
y le obligamos a moverse dentro de los del autor, hay propiamente
traduccin. Hasta ahora -concluye Ortega- casi no se han heh
ms que seudotraducciones.

Ideas para traductores

311

Los tericos de la traduccin que han ejercido la contemplacin


pura, sin descender a la prctica del arte de traducir, han llegado a
conclusiones semejantes a las de Schleiermacher y Ortega. Pero los
traductores, especialmente los de obras literarias, siguen, en general,
el camino opuesto, el que procura, en lo posible, hacer olvidar al
lector que se halla ante un producto extrao a su propia lengua.
Cualquiera que sea la postura terica que se adopte, la traduccin
real suele ser una especie de transaccin, con mayor o menor predominio de uno de los dos mtodos.
A mi juicio, el problema de cmo se debe traducir lo plantean y
resuelven correctamente los tericos de la traduccin, y tambin
traductores, Taber y Nida, en su obra La traduction: thorie et
mthode, Londres, 1971: La enorme disparidad entre las estructuras
superficiales de dos lenguas sirve de base al dilema tradicional de la
traduccin: segn este dilema, la traduccin o es fiel al original y
desaliada en la lengua receptora, o tiene buen estilo en la lengua
receptora y entonces es infiel al original. Ahora bien [...] debe ser
posible hacer una traduccin que sea al mismo tiempo fiel y de estilo
aceptable. Afirmamos incluso que una traduccin que no tenga en la
lengua receptora un estilo tan correcto como el texto original [...] no
puede ser fiel (pg. 31).
Un ao antes de la aparicin de esta obra de Taber y Nida, en la
pgina XXVII del prlogo a mi edicin trilinge de la Metafsica de
Aristteles (publicada en 1970, cuando apenas me haba asomado a
la teora de la traduccin, pero haba traducido miles de pginas de
varias lenguas), creo haber dicho lo mismo ms concisamente: La
regla de oro para toda traduccin es, a mi juicio, decir todo lo que
dice el original, no decir nada que el original no diga, y decirlo todo
con la correccin y naturalidad que permita la lengua a la que se
traduce. Sigo pensando lo mismo. Las dos primeras normas compendian y exigen la fidelidad absoluta al contenido del original; la
tercera autoriza la libertad necesaria en cuanto al estilo. La dificultad
reside en aplicar las tres normas al mismo tiempo. Quien sepa hacerlo
merecer con toda justicia el ttulo de traductor excelente.

312

Ideas para traductores

Decir todo y slo lo que dice el original, y decirlo {o n;te}cJr


posible. 'Este enunciado tan breve contiene la referencia a J'&I d
fases de que consta siempre el proceso de la traduccin: 1<.\
fase d
comprensin del texto original, y la fase de la expresin' de I
contenido en la lengua terminal. Para decir todo y slo lo que dice I
texto original, es preciso comprender perfectamente este te~lQ;.Par
decirlo lo mejor posible en la lengua terminal, es necesario 'Sabor
expresarse muy bien en esta lengua. Comprensin y expresin - hl
dicho y escrito en varias ocasiones-e- son las dos alas del traducter; ,
le falla cualquiera de ellas, no podr remontar el vuelo; se arrastrllr'
penosamente a ras de tierra.
La fase de la comprensin supone el conocimiento profundo d.eI
lengua del original. Supone el conocimiento de su lxico y la capacidad
de discernir entre las distintas acepciones de las palabras. El q.enocl.
miento del lxico de una lengua extranjera nunca puede ser comploto
(ni siquiera es completo el conocimiento del lxico de la J@lgu
propia). No puede serlo, porque el lxico de toda lengua viva ~$t (in
desarrollo continuo. Pero esta deficiencia cognoscitiva no debe d
animarnos; sirven para remediarla los buenos diccionarios, auJriliarca
imprescindibles del traductor. Mucho ms preocupante es la falta di
capacidad para discernir entre las diversas acepciones de las palabras.
La mayora de las palabras son polismicas; es decir, tienen :v.aril
significados. Son significados potenciales, que se actualizan e:n 1I
texto. Normalmente, se actualiza uno slo de los varios signifiadol
potenciales de una palabra. Y el traductor, guiado por el contesto y
por la situacin reflejada en el texto, tiene que saber discernir Quit)d,
los significados potenciales se ha actualizado. Si le falta esa capacidad
de discernimiento, est perdido. Incurrir con frecuencia en e!i0l
grandes disparates de traduccin, muchas veces jocosos, divertid.QII.
pero que pueden llegar a ser trgicos.
He aqu algunos ejemplos. Quienes conocen el alemn saben que,
en esta lengua, Rosenkranz significa guirnalda de rosas, pero tambin

rosario, en el doble sentido de nmero determinado de padrenuestros y avemaras que se rezan, y sarta de cuentas que sirve para ir
contando las avemaras rezadas. Pues bien, he ledo que, en cierta
ocasin, al representarse en la Unin Sovitica el Maria Stuart de
Schiller, la protagonista estuvo saliendo a escena varias semanas con
una guirnalda de rosas colgada del cinturn, porque en las acotaciones
del original alemn, para caracterizarla como mujer catlica muy
devota, casi beata, se deca que deba llevar colgando einen Rosenkranz, es decir, un rosario.
En este caso, las consecuencias de la mala traduccin fueron
simplemente jocosas. Pero he dicho que pueden tambin ser trgicas.
Se cuenta que, poco antes del lanzamiento de la primera bomba
atmica, el Gobierno de los Estados Unidos exigi la rendicin del
Japn mediante un ultimtum. El Gobierno japons respondi que
consideraba la propuesta. Pero, segn la traduccin al ingls,
la rechazaba. Este error de traduccin caus medio milln de
muertos.
Otras veces el disparate de traduccin puede deberse a ignorancia
lingstica y tambin cultural. En una historia de la literatura romana
escrita en alemn se menciona un relato segn el cual un muchacho
cae, a los diez aos de edad, en un sueo profundo, del que no
despierta hasta muchos aos despus. El autor comenta: Es ist eine
Abwandlung eines verbreiteten Motivs (Epimenides, die Siebenschldfer,
der Monch von Heisterbach, Rip van Winkle). La traduccin deca:
Es la adaptacin de un motivo muy difundido (Epimnides, el lirn,
el monje de Heisterbach, Rip van Winkle). El traductor desconoca
el significado de Siebenschldfer, y consult un diccionario alemnespaol. Los dos ms usados en Espaa son el Slaby-Grossmann y el
Langenscheidt. Los dos vienen a decir lo mismo: Siebenschldfer: en
zoologa, lirn, y en sentido figurado, dormiln; en plural (Sagengestalten, es decir, figuras legendarias), los Siete Durmientes. El
bueno del traductor, que sin duda tena prisa, cogi el primer significado que se le ofreca, el lirn, y no se par a leer lo siguiente. Ni
siquiera se dio cuenta de que, siendo Siebenschlafer masculino, die

313

314

Ideas para traductores

Siebenschldfer no poda ser singular (der Siebenschlafer); tenfa 'qu


ser plural y referirse, por tanto, a las Sagengestalten, a las tigur
legendarias. Se refera, en efecto, a los Siete Durmientes (de fr:sj)
Si el traductor se hubiera parado a reflexionar, habra co-mp:rendlc!
que ni la gramtica ni el sentido comn le permitan incluif'.al"lvI"6nt
(arganaz, en portugus) en una serie de personajes legendatios. L
grandes faltas de traduccin suelen ser tambin faltas de s: ;:lid
comn. Si el traductor desconoca la piadosa leyenda de los Sotl
Durmientes de feso, deba consultar una enciclopedia o sirn:cf1elnolli.:
un buen diccionario alemn monolinge. En el Wahrig
Worterbuch poda haber ledo: Fest der sieben Schldfer am 2~.
Fiesta de los Siete Durmientes el 27 de junio, y, entre coochetC8
parntesis angulares, la siguiente explicacin, que traduzco: segOoI
leyenda de los siete muchachos que, durante la persecucin die 101
cristianos por el emperador Decio, fueron emparedados, perO n
murieron, sino que permanecieron dormidos doscientos aos~).
Para comprender bien el original -escrib en mi libro Teorla ~
prctica de la traduccin, pg. 32- nada ms contraindicado qe 11&1
prisas. Puede servir de lema a los traductores la mxima atribuid
Catn: Sat cito, si sat bene: Bastante pronto, si bastante bien; el
decir, bastante pronto [se hace una cosa] si [se hace] bastante 'Qien.
Otro lema para traductores podran ser estos versillos de llulstro
Antonio Machado:

der Griechen im Wahnsinn des Zorns ... tdtete, Y el traductor deca:


por ejemplo yax, cuando, en la locura de su clera [...], mat a los
hijos y las ovejas de los griegos. Lo que mat el enloquecido yax
no fueron los hijos y las ovejas sino las vacas y las ovejas de los
griegos. La edicin de la obra de Hegel tena caracteres gticos, en los
cuales la K y la R maysculas se parecen bastante. Pero el traductor
debe ser un lector excelente, y no debe confundir las letras. Por otra
parte, si hubiera ledo la Iliada, una de las obras que debe leer toda
persona culta, sabra que yax, enloquecido de ira en el asedio de
Troya porque no se le haban adjudicado las armas de Aquiles, no poda
matar a los hijos (Kinder) de los griegos, porque no estaban all; lo
que mat fue el ganado vacuno (Rinder) y ovino (Schafe) que los
griegos tenan para abastecerse de carne.

Despacito y buena letra,


que el hacer las cosas bien
importa ms que el hacerlas.

A veces no bastar leer con atencin el texto


necesaria una segunda y hasta una tercera lectura.
El leer de prisa y ponerse a traducir enseguida puede cont}uelr
errores grotescos, como ste que descubr en una traduccin :d~
Philosophische Propiideutik de Hegel, entregada ya a la imprenta:
texto alemn dice: zum Beispiel Ajax, als er die Rinder und Sl:lhalfAI

315

La prisa no es buena para nada; tampoco para la traduccin. Y


esto de la prisa me recuerda otro disparate de comprensin de un
texto, que hall en las primeras lneas de una traduccin que alguien
me propona publicar cuando yo trabajaba an como editor. Se
trataba de una obra francesa. El autor deca: ... une attitude de
justification [...] qui ne justifiait nullement les voies d'une telle prise
de conscience. Y el traductor, que era un joven catedrtico de latn
(O tempora, o mores!): ... una actitud de justificacin [...] que no
justificaba nada las vas de una tal prisa de conciencia. Prise de
conscience se dice en espaol toma de conciencia. Es un calco del
francs. Pero prisa de conciencia no es nada; mejor dicho, es un
gran disparate. Disparate motivado por un falso amigo.
Los falsos amigos son muy traidores. Y donde con ms facilidad
engaan es en la traduccin de lenguas afines. Podramos dedicarles
una conferencia entera. Me limitar a presentarles una de estas
traiciones, no descubierta por m personalmente, pero queme hizo
mucha gracia cuando la le en el libro de Miguel de Toro y Gisbert,
Los nuevos derroteros del idioma, Pars, 1918" Se cuenta all que, en
una obra de medicina traducida del francs al castellano por un
mdico espaol, aparece la siguiente perla: Para destetar a un nio

316

Ideas para traductores

317

se supone ya conocido. Por otra parte, la lengua terminal suele ser la


lengua materna del traductor. Parece, pues, que la tarea de la expresin
significa teta, sino mamada (en port. mamadura).
debiera ser ms fcil que la de la comprensin. Pues no es as. Resulta
ms fcil comprender lo que otro dice en una lengua ajena que
Resumiendo: Para aproximarse lo ms posible a la "v,u~,.,
...,u,'"''
repetirlo en la propia.
perfecta del original, es necesario el estudio incesante, en exte;is.l6n
Una demostracin clarsima la tenemos en la traduccin de poesa.
en profundidad, de la lengua en que est escrito. El traductor
Podemos
comprender muy bien un poema escrito en otra lengua,
que ser capaz de comprender el original como un lector nativo m
saborear
sus
bellezas formales, vibrar con su msica, acompaar su
culto. Pero ni el traductor ni un lector nativo, aunque sea
ritmo, y ser incapaces de traducirlo de manera aceptable. No podremos
comprendern un texto, si la cultura del traductor o del lector
aplicar aqu las normas establecidas para la traduccin en general:
no abarca la materia tratada en ese texto. Esto quiere decir que
decir todo y slo lo que dice el poema, y decirlo con la correccin y
traductor necesita una cultura verdaderamente enciclopdicas q
naturalidad que permita la lengua terminal. Si no queremos renunciar
abarque el mayor nmero posible de materias. Pero, as come, nad
a
la musicalidad y al ritmo (y, si renunciamos, ya no decimos todo lo
conoce todas las palabras de una lengua, tampoco hay nadie q
que el poema dice, porque un poema no dice slo su contenido
conozca todas las materias que pueden tratarse en esa lengua.
lgico, sino tambin, y a veces con ms intensidad, la msica de las
remediar el desconocimiento de las palabras acudimos a b,ucn
palabras y el ritmo de sus versos); si no queremos renunciar a esa
diccionarios. Para remediar la ignorancia de puntos concretoside U
msica y a ese ritmo, tendremos que decir, en el plano lgico, unas
tema, se consultan las fuentes de informacin adecuadas. y as ee
veces
ms y otras menos de lo que dice el poema; pocas veces
nadie se pondra a traducir un texto escrito en una lengua q
podremos
decir exactamente lo mismo.
desconoce o de la que sabe poco, nadie debe meterse a trad .
Se me responder, y es cierto, que la traduccin de poemas
sobre materias que le son desconocidas. El traductor debe hacer su
constituye un caso especial, que con frecuencia no es verdadera
la mxima de Horacio: nec meus audet / rem templare pudor, qua",
traduccin, sino ms bien lo que los alemanes llaman Nachdichtung,
viresferre recussent: ni mi pudor se atreve I a intentar una erIi,nl'c:A1I
os decir, refundicin, versin libre o adaptacin. Pero tambin es
superior a mis fuerzas.
cierto que, si no puede hacerse una verdadera traduccin de ciertos
poemas, la imposibilidad no reside en la fase de la comprensin, sino
en la de la expresin, en el proceso de trasladar a la lengua terminal
toda la sustancia esttica del poema.
La dificultad de la expresin se da tambin en la traduccin de
No se puede traducir bien lo que se ha comprendido mal. Pe,rQ
obras
en prosa, en menor grado que en la versin de poemas, pero sin
puede traducir mallo que se ha comprendido bien. No tieneYO,3L1Ul,1IZoII
que desaparezca nunca del todo. Porque el traductor no es libre para
aqu, o no la tiene ilimitada, otra mxima de Catn: Rem lene, verb
expresarse de cualquier modo, como quiz pudiera hacerlo si escribiera
sequentur: Si dominas el tema, no te faltarn palabras.
por cuenta propia. En la traduccin literaria -yen
cierto modo
En la fase de la comprensin, el traductor necesita entender
tambin en la de obras tcnicas o cientficas-, el traductor no debe
bien la lengua del original y conocer suficientemente el tema
expresarse peor que el autor original, pero tampoco debe aspirar a
por el autor. En la fase de la expresin, el tema no causa proble:mall

se aconseja que se separen cada da ms las tetas. El francs tlte n

318

Ideas para traductores

superarlo. Segn nuestra definicin inicial, la traduccin debe con


servar, adems de las equivalencias semnticas, las equiv!'l'leMia
estilsticas. Es decir que, en teora, el estilo de la traduccin ha.de
equivalente, de igual valor, al de la obra original. Pero, com@ '1
expuso Quintiliano en su Institucin Oratoria, libro X, 2, W' i(~ftl
general, es ms fcil hacer mejor una cosa que hacerla igual, p.u.es1
igualdad resulta tan difcil, que ni siquiera la naturaleza ha conseguid
que las cosas ms semejantes y ms parecidas no se difereneien
nada.
La dificultad se acrecienta en nuestro caso por el hecho de q,u_'
todo texto acta no slo el estilo del autor sino tambin, '!l (l
supremaca, el estilo de la lengua. Ahora bien, las lenguas se difefe:ncid
por su estilo casi tanto como por su lxico o su fontica. Ysi pat'a lit
traductor ya es a veces difcil aproximarse al estilo del a\rtQ'r,
siempre imposible adoptar el estilo de la lengua original en' lo q
difiere del estil de su propia lengua.
Son tpicas del estilo de una lengua las frases hechas, estereotill'lild
que todos los hablantes de esa lengua repiten del mismo mdd"
mal a la tete, dir un francfono en las mismas circunstancias en
un hispanohablante dice me duele la cabeza. En las dos lenguas I
dice lo mismo, pero de modo diverso, con diferente estilo. Generml
zando ms, no todas las lenguas admiten con igual facilidad un
estructura sintctica en la que se encadenen por subordinacin o'.po
coordinacin, o por simple yuxtaposicin, oraciones y ms or.."',.".......
o partes y ms partes de oraciones. Permtanme un ejemplo pen ona)
Traduje, hace ya ms de cuarenta aos, poco despus de licenciaTrnf
en Filologa Clsica, un libro precioso, pero muy minoritaris,
filsofo de la cultura Theodor Haecker, titulado Vergil, Vater dil'
Abendlandes (<<Virgilio,Padre de Occidente). Lo traduje COD O.
mayor esmero, incluso con entusiasmo. Y, a pesar del tiempo ,
currido, me sigue pareciendo buena la traduccin; salvo en una
en mi excesivo respeto de principiante a la estructura sintctica del
texto original, en la medida en que puede respetarse la si
alemana en una traduccin espaola. El libro, que sigue

apasionante para toda persona que sienta inters por la cultura


clsica, y en particular por la poesa latina, cuyo poeta ms excelso
fue Virgilio, comienza con un prtico que es como para desanimar a
los lectores. Tras una breve frase de dos lneas y media, sigue un
perodo de cuarenta y cuatro sin un solo punto; hay que leerlo al
menos dos veces para entenderlo. Y en todo el prlogo, que ocupa
casi once pginas, no haba en el texto original ni hay en la traduccin
ms que tres puntos y aparte. Esto, que quizs toleran bien los
lectores alemanes, resulta difcil para lectores espaoles. Y no faltaron
crticos que, elogiando en lo dems mi traduccin, la censuraron en
este punto.
Dos o tres aos ms tarde traduje otro libro del mismo autor, Der
Buckel Kierkegaards (el.a joroba de Kierkegaard), y, haciendo caso
a la crtica, proced mucho ms libremente. Este segundo libro, que
ll. mi juicio es inferior al primero, tuvo en la traduccin espaola
mucho ms xito. Pero fue mejor la traduccin? Desmembrar los
perodos de una obra alemana puede ser legtimo en la traduccin de
un libro de cuentos, de una novela en que se busque principalmente
entretener al lector. No lo es cuando se traduce a un autor como
Haecker. El traductor no debe falsear su estilo. Quien sea incapaz de
aceptar la severa estructura sintctica de una obra como Virgilio,
Padre de Occidente, tampoco ser capaz de penetrar en la hondura
de su pensamiento.

319

Al entrar en esta fase de la traduccin, la fase de la expresin,


hemos comenzado por lo ms difcil: la equivalencia estilstica. Hay
requisitos previos, sin los cuales sera absurdo pretender esta equivalencia. Me refiero a todo lo que contribuye a la correccin expresiva.
Si el autor original se expresa correctamente en su lengua -y, si no,
er difcil que merezca ser traducido-, el traductor no puede expresarse incorrectamente.
Si, en la fase de la comprensin, el traductor necesita ser un lector
perspicaz y muy atento, en la fase de la expresin tiene que ser un
escritor al menos correcto. Lamentablemente, muchos traductores

320

Traduccin: historia .r'

cojean al manejar su propia lengua. Es cierto que tambin!


muchos escritores originales. Hace unos meses publiqu un
titulado Claudicacin en el uso de preposiciones. (Claudioacln
emplea aqu en su sentido etimolgico: claudicatio signifieabn
latn cojerae.) Comento en l cerca de quinientos textos en que
usan incorrectamente preposiciones espaolas. Y casi todas
textos son de escritores que gozan de cierto prestigio.
. Puede esto servir de excusa a los traductores? De ningn
Un buen traductor est ms obligado a ser correcto que un
original. El escritor original puede compensar posibles'
de su escritura con el valor de lo que dice. Pero, en una
el mrito de lo que se dice corresponde al autor del texto; -l
o demrito del traductor reside exclusivamente en la manera
decirlo.
U'g

1"
A'

",,'

Ideas para traductores

321

El ejercicio bien hecho forma bien al que lo hace; el ejercicio mal


hecho lo deforma. Este principio lo ejemplific muy bien Aristteles
en su tica Nicomaquea (B, 1103 a: 8-13): Tocando la ctara -dicese llega a ser buen citarista o mal citarista; y lo mismo sucede con los
constructores de casas y con todos los dems, pues construyendo bien
se harn buenos constructores, y construyendo mal, malos. Y, si no
fuese as, no haran falta maestros.

,,_

Y qu consejos se pueden dar a traductores noveles, o a '


aspiran a ser traductores, para llegar a escribir bien su propia
Mutatis mutandis, el que da Horacio en su Arte potica (vv.,'Z~;IQIr.I
a los poetas noveles: vos exemplaria Graeca / nocturna
manu, versate diurna (el.os modelos griegos, repasadlos de
repasadlos de da). Los grandes escritores griegos fueron "oI1O_Cl o 14111
permanentes para los poetas romanos. El traductor novel, y ~
el traductor maduro, debe leer y releer constantemente los ;P(~(ilC'IGII
de su propia lengua, los escritos de quienes mejor se han eXJpr~::sal~'
en ella.
Mas no basta con admirar las obras ajenas. Es preciso
emularlas. Cmo? Estudiando a fondo nuestra lengua y ej
en escribirla lo mejor posible.
Tambin aqu se recomienda evitar las prisas. En el ejerciere de
escritura se debe tener presente esta sabia mxima de ,<,.... "., ...",",
cito scribendo non fit ut bene scribatur; bene scribendo fit t
escribiendo de prisa no se consigue escribir bien; escribiendo bien
consigue escribir de prisa.
TRADUCCIN.

-21

La traduccin del latn como problema

LA TRADUCCIN

DEL LATN COMO PROBLEMA-

La traduccin de las lenguas clsicas se diferencia


de la traduccin de las lenguas modernas por su valor
mento para el aprendizaje de la lengua de la que se traduce.
Las lenguas modernas no se estudian slo, ni siquiera
mente, para leer o traducir las obras escritas en ellas. Se
tambin, y sobre todo, para entender a sus hablantes y para
expresarse en ellas oralmente y por escrito. Estos dos ltimos fino.
se alcanzan directamente con la traduccin. Para llegar a pn"An".'
quienes hablan otra lengua, hay que habituar el odo a sus
taciones orales; para llegar a expresarse oralmente en esa lengu4a1
preciso ejercitarse en hablarla; y, si se aspira a expresarse en cIlla
escrito, hay que ejercitarse en escribirla. Se aprende a hacer lo q
hace repetidamente. Lo dijo insuperablemente Aristteles ('He~
NlKof.l.(xXt,wvB, 1103 a 32-34): & I'<XP &(:lf.l.Cievn,>rrol(:lv, '
rroioiivres f.l.CiVe&VOf.l.H,
OlOVocoouoiivres olKo&f.l.0ll'(lI
KCil KleCipC(,ovn,> KleCiplOTCil. Aquello para cuya ejecucin
necesita aprendizaje, lo aprendemos hacindolo; as, los
de casas se forman construyendo casas, y los citaristas, tocand
ctara.
Las lenguas clsicas se estudian, sobre todo, para entende
traducir (aunque slo sea mentalmente y para uno mismo) las O
lJLJ,

Conferencia pronunciada en uno de los cursos de verano ofrecidos Ilot


Universidad de Alcal de Henares en Sigenza. Publicada en Helikon.
tradizione e cultur~ classica dell'Universit di Messina, Anni XXXI-XXXn, I
1992, pgs. 489-507.

323

escritas en ellas. El latn, tambin, accesoriamente, como raz de


nuestra propia lengua.
Del primero y ms importante de estos dos objetivos, y aplicando
el principio aristotlico recin enunciado, se deduce que la prctica de
la traduccin debe ser el instrumento didctico ms utilizado en la
enseanza del latn. As como para aprender a hablar y escribir una
tengua hay que hablarla y escribirla, para aprender a traducir latn
hay que traducirlo.
Pero la traduccin no debe concebirse en la enseanza del latn
como simple instrumento didctico, sino como fin en s misma. Es
decir, no debe concebirse slo como un medio para adquirir el
eonocimiento de la lengua, sino que este conocimiento debe buscarse
sobre todo como un medio para la traduccin. Por lo dems, para
traducir bien son indispensables los conocimientos lingsticos, pero
no bastan. El aprendizaje de la traduccin, como todo aprendizaje,
requiere tres cosas: naturaleza, enseanza y ejercicio. Sin naturaleza,
fIl decir, sin el talento necesario para comprender y asimilar las
hormas, de poco servirn la enseanza y el ejercicio. No se puede
ensear a pintar a un ciego, ni a cantar a un sordo, ni siquiera a
'Iuienes ven las formas pero no distinguen los colores, o a quienes
oyen bien pero no perciben la meloda de los sonidos. De igual modo,
imposible ensear a traducir bien, del latn o de cualquier lengua,
quien no tiene sensibilidad para captar en un texto los matices que
110 dependen slo, ni siquiera en primer lugar, de la estructura de la
leogua; matices vinculados a la intencin del escritor, a la carga de
entimiento que ha puesto en las palabras, al realce que stas se dan
mutuamente, a las tonalidades y a los reflejos que unas a otras
uomunican, a la vida que cobran en la frase. Tampoco llegar a ser
buen traductor quien no posea un sentido para la musicalidad de
Ills palabras, una especie de tacto para la suavidad o aspereza de los
onidos, una facultad para ver su color, para captar el ritmo de
111
frase. Es lo que los alemanes llaman Sprachgefhl, sentido de la
lengua, necesario en la doble vertiente de la lengua original y de

324

La traduccin del latn como problema

la lengua meta. Esto no puede ensearlo ningn manual, por


que sea.

mente necesario el recurso a dichos anlisis. y para hacerlos se


requiere un amplio conocimiento del lxico, de las estructuras gramaticales y de la realidad extralingstica.
Tomemos para el anlisis lxico un pasaje muy breve y muy claro
de De bello Gallico 1, 12, 3: reliqui sese fugae mandarunt atque in
proximas silvas abdiderunt. Nadie que se ponga a traducir a Csar
desconocer el significado de ninguna de estas palabras. Pero supongamos que alguien no conozca o haya olvidado el de abdiderunt.
Cmo podr hallar esta palabra en un diccionario si no sabe enunciar
el verbo? Ver enseguida que se trata de una tercera persona de plural
de un pretrito perfecto. Si separa la terminacin personal y el
preverbio ab-, le queda el tema did. Pero, si no sabe a qu verbo
pertenece, slo por casualidad podr encontrarlo. Para averiguar el
'valor lxico-morfolgico de las palabras latinas es preciso conocer
bien su morfologa.
El anlisis morfosintctico es an ms complicado. Su fin es
averiguar por la forma de las palabras sus relaciones mutuas y la
Iuncin de cada una en el texto de que forma parte. Sea el verso 237
del libro VIII de las Metamorfosis de Ovidio:

El proceso de la traduccin del latn, como el de cualquier-len


consta de dos fases: la fase de la comprensin y la fase de la
sin.

'\
1:

I
I

La comprensin de un texto nunca puede ser total. Lo ..V~'""U''''''


hecho de que nunca dos lectores perciben exactamente lo mismo
el mismo texto. Nunca dos testigos presenciales ven
lo mismo; nunca dos lectores de un texto lo entienden exactam.UlIrl
mismo. No es en la fase de la expresin en la lengua terminal, sino
durante la lectura en la lengua original, donde el texto que ,se va
traducir comienza a sufrir el influjo del traductor y a no ser ya
mismo.
Por eso el traductor debe ser, ante todo, un lector eXUa,0I'CH1UI.T
debe tratar de acercarse lo ms posible a la comprensin total
texto, aun sabiendo que nunca la alcanzar. Para ello debe
con una lectura del texto atenta y reposada. Para llegar a comnrene
bien el original, nada ms contraindicado que las prisas.
dicho de Catn que podramos adoptar como lema los
Sat cito, si sat bene. Se ha hecho bastante aprisa lo que se ha
bastante bien. Pero bastante bien no en el sentido de
mente, sino en el que se aplica a lo que cumple todas las ,",VJll""'."'V
exigibles.
Todo el que lee comprendiendo ejecuta durante la lectura,
modo inconsciente, un rapidsimo anlisis semntico, que'
de un anlisis lxico-morfolgico, otro morfo-sintctico, y .
otro que podramos llamar pragmtico u ntico. Cuando troot ~cma
en la lectura y se nos interrumpe la comprensin del texto, es
con frecuencia, recurrir conscientemente a uno, a dos o a ls
anlisis mencionados. Esto, naturalmente, sucede ms a menudo
la lectura de textos de una lengua ajena. No constituyen
los textos latinos. Yo dira ms bien que en su lectura resulta es:pl'ol

325

Garrula ramosa prospexit ab ilice perdix.

1 traductor conoce el significado lxico y las posibilidades morfolgicas de todas las palabras. Sabe incluso, por el contexto de los
versos anteriores, que el complemento directo de prospexit es
hunc = Daedalum. Prospexit ab ilice son tres palabras morfolgicamente unvocas; perdix, que podra ser nominativo o vocativo, tiene
que ser aqu sujeto de prospexit, y, por tanto, nominativo. Pero los
adjetivos garrula y ramosa tienen aparentemente las mismas posibilidades: nominativo, vocativo o ablativo singular, o nominativo,
vocativo o acusativo neutro plural. Como aqu no hay ningn sustantlvo neutro plural con el que concuerden, las posibilidades quedan
reducidas a las tres del singular. Sin necesidad de recurrir a criterios
no morfosintcticos, se puede excluir el vocativo, porque el nico

"1
~I

"~I'
!,
"

326

La traduccin del latn como problema

sustantivo que podra estar en este caso y concordar con une de 1


dos adjetivos es perdix, y ya vimos que est en nominativo. Pec,()s I
con el criterio morfosintctico no se puede determinar si garrulu
ramosa estn en nominativo o ablativo, si concuerdan con iliae e e
perdix. Puede el traductor utilizar otro criterio? S; le quedan D~
dos: uno todava lingstico, no morfosintctico, sino mtrica,
extralingstico, referido al anlisis que he llamado ntico.
comprender los textos escritos en verso, el criterio mtrico suell
el ms seguro. Si el traductor sabe medir hexmetros, ver!enSeJUli,d.
que garrula, con la a final breve, est en nominativo y, por
concierta con perdix; ramosa, en cambio, con a final larga, ,est~
ablativo y se refiere a ilice.
El criterio ntico sera en este caso, precisamente por tratar-se d
un texto potico, menos seguro: normalmente, el adjetivo 1W'ru
charlatana, se aplica mejor a una perdiz que a una encina, y "m, ?ltl'''.'
le cuadra mejor a una encina que a una perdiz. Pero los poetas me
sus caprichos. Sera absurdo que Ovidio llamase charlatanas-a
encina, que susurra incesantemente mientras el viento agita sus
y si le hubiese dado por llamar ramosa a esta perdiz concreta.
haberse posado en una encina, contra la costumbre de las
que se posan siempre en el suelo? Lo ms que podramos
censurar al poeta por atribuir a esta ave algo que no le
como le censur Burmann quod perdicem ex arbore
fingat, quum haec avis semper humi versetur, et in terra faeiat
bilia.
En otros textos, en cambio, el nico criterio vlido es el n:1tJCCIJll
Supongamos que en una inscripcin, sin ms contexto, hallamos
frase: oves occiderunt leones. El criterio morfolgico no sirve aquf
nada: oves y leones tienen las mismas posibilidades
El nico criterio aplicable sera el ntico: el sujeto de occiderunt
que ser leones, porque las ovejas no pueden matar a estas fiet'caS.
Hay textos en que tampoco este criterio resuelve el problema.
entonces nos hallaremos ante una ambigedad insoluble.
ya dudar si en la inscripcin leyramos boves en vez de oves. -Ser(

raro, pero no imposible, que, en circunstancias propicias, unas reses


vacunas matasen un par de leones. Y si, en lugar de boves, leyramos
venatores (ccazadores), la duda sera tan grande que no habra
solucin segura. En los tiempos antiguos, los leones tenan casi tantas
posibilidades de matar a los cazadores como stos de abatir a los
leones.

327

Todos estos anlisis se desarrollan en la mente del traductor


avezado con tal rapidez que slo en algunos casos afloran a la
conciencia. He querido, no obstante, ejemplificarlos, porque, aunque
se realicen inconscientemente, son procesos reales, necesarios para la
comprensin de un texto.
Por no hacer o por no hacer correctamente alguno de los anlisis
mencionados, se producen a veces errores en la comprensin de
textos latinos. He aqu un ejemplo.
Cuando yo era todava muy joven -verano de 1940- traduje en
verso la Medea de Sneca. Hace poco ms de dos lustros apareci
en la Biblioteca Clsica Gredas la traduccin de todas las tragedias
del mismo autor por Jess Luque Moreno, catedrtico de latn de la
universidad de Granada. La traduccin de Luque, en prosa (slo los
coros estn en versos muy desiguales), es, en conjunto, ms exacta
que la ma. Pero tambin en ella puede verse el rastro de ambigedades
aparentes o reales del texto latino. As en Medea 770:
Adesse sacris tempus est, Phoebe, tuis

Luque traduce:
Es el momento, Febo, de acudir a tus ritos.

Si el original estuviera en prosa, slo por el contexto podra resolverse


la ambigedad del vocativo Phoebe, que, aparentemente, tanto puede
ser masculino y referirse a Febo, el Sol, como femenino y aplicarse a
Feba, la Luna. Pero la Medea de Sneca est en verso, y el pasaje
considerado ahora, en trmetros ymbicos, mezclados con algn
dmetro. El verso 770, en que aparece el vocativo Phoebe, es un

328

Traduccin: historia

La traduccin del latn como problema

}I

trmetro ymbico, y la slaba be es larga. Luego se trata del


femenino griego, no del vocativo masculino latino; es decir, JV~I"'.I.{
invoca aqu a Feba, no al hermano de sta, Febo. En mi u......u'_""..r.
se lee:
'V.<J ....

LI,.. _.

Ya es hora, Feba, de empezar tus ritos.

~!
I
I

~,

El carcter sinttico del latn es causa de no pocas


para la comprensin de los textos. Uno de los rasgos que
contribuyen a ese carcter es la ausencia de artculos. VeampSlun
de ejemplos en que esta carencia del latn hace difcil la conipremlll
exacta del texto.
En el libro primero de la Guerra de las Galias, cap. IX, 3",di
Csar que Dumnrix era amigo de los helvecios quod ex ea aiVUal
Orgetorigis filia m in matrimonium duxerat (cporque se haba casa
con la hija de Orgetrix, que era de aquel pas). As tradujs y
recin salido de la universidad, este pasaje. Pero deba
as? Muchos aos despus, al preparar una nueva edicin de el
obra, me choc el artculo determinante antepuesto a hlja,. T I
artculo implica el conocimiento de que Orgetrix slo tena una bj
Esta hija del caudillo helvecio la haba mencionado ya Csar en 111
5, donde relata cmo Orgetrix persuade a Dumnrix para 'fU
intente ocupar el poder en su pas, eiquefiliam suam in matrimonlu
dato Pero esta expresin admite dos interpretaciones: le da su hija
matrimonio (slo tendra una hija), <deda en matrimonio una hij
suya (tendra varias).
Despus de pensarlo mucho, opt por la solucin ms segur
sustitu el artculo determinantte por el indefinido: se haba casad
con una hija de Orgetrix. Era lo ms prudente, porque, aunque el
helvecio slo tuviera una hija, podra decirse que Dumnrix esieb
casado con una hija de Orgetrix. Pero he aqu que, bast,alUI
despus, en XXVI, 4, leemos que los romanos, habiendo derrotado
los helvecios, se apoderan del campamento de stos, donde Orgetorig
filia et unus efiliis captus esto Al corregir las pruebas del captula l
yo no recordaba este pasaje del captulo XXVI. Pero, al ver 8Cjulll

329

contraposicin filia et unus e filiis, me pareci un indicio claro de que


Csar saba o crea saber que Orgetrix slo tena una hija, mientras
que eran varios sus hijos. Mi antigua traduccin deca: All fueron
capturados la hija de Orgetrix y uno de sus hijos. La dej as, y
repuse en IX, 3, el artculo determinante: se haba casado con la hija
de Orgetrix. Probablemente me pasara lo mismo al traducir la
obra en 1945: pondra primero con una hija de Orgetrix, que era
lo ms seguro; pero, al llegar a XXVI, 4, volvera sobre IX, 3, para
retocarlo.
Podra objetarse que Csar quiso decir en IX, 3, que Dumnrix se
haba casado con una hija de Orgetrix, sin saber si tena o no otras
hijas, y que en XXVI, 4, establece la oposicinfilia et unus efiliis por
referirse a la hija ya nombrada en IX, 3, es decir, a la mujer de
Dumnrix. Pero, si tenemos en cuenta que los helvecios haban
salido de su pas llevando consigo a los nios, a los ancianos y a las
mujeres, hay que suponer que, si Orgetrix tuviera ms hijas, se
hallaran en el campamento junto con sus hermanos varones. De
stos slo fue capturado uno porque los dems habran muerto en la
larga y enconada batalla (diu atque acriter pugnatum est) o estaran
entre los ciento treinta mil supervivientes que llegaron, cuatro das
despus, al pas de los Lingones (Ex eo proelio circiter hominum
milia CXXX superfuerunt ... inque fines Lingonum die quarto pervenerunt).
Me he detenido en este primer ejemplo porque el proceso reflejado
en l se da con frecuencia en la traduccin de una obra completa. No
es raro que el traductor atribuya a una palabra, a una expresin, a
una frase, un sentido determinado, y que, a la luz de un pasaje
posterior, comprenda que debe rectificar la traduccin del primero.
Por eso conviene leer toda la obra antes de comenzar a traducirla; es
decir, completar la fase de la comprensin del original antes de
ponerse a expresar su contenido en la lengua terminal.
Veamos un segundo ejemplo de difcil comprensin debida a la
carencia de artculos en latn. Hace aos, o en la iglesia una homila
sobre la parbola del hijo prdigo. El sacerdote deca: Pero el padre

330

La traduccin del latn como problema

dijo a sus criados: ... traed el ternero cebado y matadlo ... .EJ hl
mayor dijo a su padre: ... nunca me has dado un cabrito para: ha
fiesta con mis amigos, y al volver este hijo tuyo ... le matas ellerHtf
cebado. Me choc la reiteracin del artculo determinante antepuest
a ternero. La expresin el ternero cebado me pareca rebajar I
categora del padre, al que siempre me haba imaginado C0l')l(:) j.J
gran seor, tan rico como bondadoso; en el simbolismo de la ..>1'''...
nada menos que la representacin de Dios. Me pareca impropio
slo tuviera un ternero cebado, el ternero cebado que m~m.(J,a".
matar para festejar la vuelta de su hijo prdigo.
Como ahora los curas hacen mangas y capirotes de los text
litrgicos, pens que aquello no era ms que una originalidad d
predicador. Al volver a casa consult la Sagrada Biblia, :ver/61l
directa de las lenguas originales, hebrea y griega, al castellano, p
Elono Ncar Fuster y Alberto Colunga, Madrid, BAC, 2." edl1:i
1969. Y, en efecto, aqu pude leer, en el pasaje correspondient
(Lucas 15, 22 ss.): traed un becerro bien cebado y matadle .., 'J ,
padre ha mandado matar un becerro cebado ... le matas un tl'll't!PI,.,..
cebado. Esta versin restableca la imagen de una casa rica, -pofb,UU'JI
de siervos, regida por un gran seor, que, al recuperar al hijo
manda vestirle una tnica nueva, ponerle un anillo y calzarle san4ati
y que se celebre un gran banquete, con msica y coros.
Pero ... la duda, amortiguada por el prestigio de Ncar-Colunga
por mi propio deseo esttico, lata discreta, aunque tozuda.
ocurri consultar una edicin cuatrilinge del Evangelio de .J.v',.".......
Seor Jesucristo, en espaol, ingls, francs y alemn. Madrid,
1972. Contiene una versin espaola de D. Yubero, la versin
editada por la Oxford University Press y Cambridge Uni
en 1961; la versin francesa publicada por ditions Silo en L964
la versin alemana revisada en 1956 por el Rat der
Kirche in Deutschland. Con sorpresa hall en todas estas VI':""""nllll'
el artculo determinante:
esp.: traed el ternero cebado, matadle [yo escribira mat.adloj
tu padre mat el ternero cebado ... t le mataste el ternero cebad
0 ..,

,~
~
1

,l!
~I

331

fr.: amenez le veau gras, tuez-Ie, ... tOI1pere a tu le veau gras .,.
tu fais tuer pour lui le veau gras,
ing.: bring the fatted calf and kill it ... and your father has killed
(he fatted calf ... you kilI the fatted calf for him.
al.: und bringt das Kalb, das wir gemastet haben, und schlachtet's
... dein Vater hat das gemastete Kalb geschlachtet ... hast du ihm das
gemastete Kalb geschlachtet,
Este cudruple testimonio amenazaba con destruir mi imagen del
padre-seor de gran casa y hacienda, y reducirla a la de un labrador
medianamente acomodado, que slo cebaba un ternero y lo reservaba
para alguna ocasin solemne. Mi imagen slo se apoyaba ahora en la
autoridad de Ncar-Colunga y en mi propio deseo. Para solucionar
definitivamente la duda, era preciso acudir a la fuente griega. Y,
desilusinl, el original griego deca: TOV I-lOXovTOV OlH1JTVlas
dos primeras veces, TOV OlH1JTOVI-lOXovla tercera. El padre del
hijo prdigo slo tena, pues, un ternero cebado. El artculo determinante singulariza aqu, y excluye la pluralidad que implicara el
indefinido: el ternero cebado niega que su dueo tuviera ms
terneros cebados.
De dnde haban sacado, entonces, Ncar-Colunga su versin
contraria? sta slo puede explicarse por distraccin de los traductores,
o -lo que es ms probable- por influjo de la versin latina de la
Vulgata: et adducite vitulum saginatum, et occidite ... occidit pater
tuus vitulum saginatum ... occidit vitulum saginatum, Si el Evangelio
segn Lucas se hubiera escrito originalmente en latn, la versin de
N car-Colunga estara tan justificada lingsticamente como las otras,
y estticamente dara a la parbola ms realce. La falta de artculo en
latn producira una ambigedad insoluble. Y la mayora de los
traductores se inclinaran probablemente -por razones estticas y
afectivas- a la solucin contraria al pensamiento del autor. Cuntas
veces la carencia de artculos ocasionar este mismo extravo en la
comprensin de textos latinos?
Con las dificultades de comprensin producidas por la ausencia
de artculo no se agotan las que pueden surgirle al traductor de textos

332

La traduccin del latn como problema

latinos. Son tambin frecuentes las que proceden de la


lxica, morfolgica y sintctica.
La polisemia se da en todas las lenguas naturales. Es un
lingstico. Para la traduccin es indiferente que la ambigedad
un texto proceda de autntica polisemia -es decir, de que una. milfM

No siempre est claro cul de los tres significados de pul/us se


actualiza en un texto. No es probable, pero tampoco imposible, que
un traductor, al leer la citada expresin de Plauto, meus pullus
passer, entienda: mi gorrin pardo; en realidad, tal es el color de los
gorriones, que en mi tierra se llaman pardales. y pulla vestis tanto
puede significar vestido blanqusimo como vestido de color oscuro.
Cmo interpretaramos el pasaje de Ovidio, Ars amandi 3, 189-90:

palabra tenga dos o ms significados-, o de homonimia -que SI!


cuando dos o ms palabras comparten un mismo significantes--,
dificultad que se le plantea al traductor es la misma en ambos ea o
Pondr en primer lugar un ejemplo de polisemia lxica:
En Metamorfosis XV, 497 Y499 escribi Ovidio:
... Hippolytum
Occubuisse neci: mirabere, vixque probabo.

Probare puede tener varios significados (polisemia); entre OtEGS,


el d
aprobar algo y el de demostrarlo. En su traduccin de las MI!l
morfosis al griego, Mximo Planudes entendi probaba en el pnim
sentido, y tradujo: '!7rTI)\.,\JTov
... TIf.plTIf.OI:lV
Oav&T<.!_),
Oa\JIJ'dCil
jJ.l\.lC;;
jJ.h &v TOTO~TIalviJoaljJ.l. Boissonade, editor de la tr
duccin de Planudes, le censura con razn: ... vixque probab no
intellexit, quorum hic est sensus: Oa\JjJ.&o'YI,Kal jJ.l\.lC;;
IlE'II
TOTO4'avf.pov TIOlT]Oalols T' f.'('YIV
Kal ~~f.l\.t'YXHV.Pffo'j)nb
no tiene aqu el sentido de aprobar, aceptar, alaban), sino el d
demostrar, hacer plenamente creble.
He aqu ahora un ejemplo de ambigedad por homonimia.
significante latino pullus sirve para tres palabras: l.0) el diminulv
de puer: puerulus > puerlus > puellus> pullus: Plauto, Casina 1 50
meus pullus passer, mi gorrioncillo. 2.) diminutivo de purus: puf'
lus > purlus > pullus, puro, limpio, inmaculado: Varrn, Sdl.
Menipeas 81, 18: veste pulla candidi, resplandecientes de blaneu
con su vestido inmaculado. 3.) pullus negruzco, gris osc;uro.
(parentesco con el griego TIf.)\.)\.,:pulla vestis, pulla toga, vStid
gris oscuro, toga gris oscura; el neutro, pullum color gris oscuro.

333

Pulla decent niveas: Briseida pulla decebant


Cum rapta est, pulla tum quoque veste fuit?

Acabamos de ver que veste pulla significa en un pasaje de Varrn


con vestido de blancura inmaculada. Pero, aqu, el contexto del
verso siguiente:
Alba decent fuscas: albis, Cephei, placebas

elblanco sienta bien a las morenas: vestida de blanco, Cefeida,gustabas


facilita la comprensin de los dos anteriores:
el color oscuro sienta bien a las muy blancas: a Briseida le sentaba
bien el color oscuro cuando fue raptada; tambin entoncesllevaba un
vestido oscuro.
Ejemplificar la polisemia morfolgica con la traduccin, por
Planudes, de un nuevo pasaje de las Metamorfosis. En el libro Ill,
verso 454, le dice Narciso a su propia imagen reflejada en el agua:
Quisquis es, huc exi! Quid me, puer unice, fallis?

Como antes, en el caso de Phoebe, la polisemia y la ambigedad


resultante son slo aparentes. Planudes tradujo: "OOTl'>TIOT'f.l O",
~kup' ~lOl. T ue , TIm, jJ.oV)TaTOV
4'f.VaK[~H'>;es decir: Quienquiera que seas, sal aqu! Por qu, muchacho, me engaas a m
slo?, Si Planudes hubiera atendido a la medida del verso, habra
comprendido que unice no es aqu el adverbio que l traduce por

334

Traduccin: historia y teat

(la e sera entonces larga), sino el vocativo lla(e1JlI'n


singular del adjetivo unicus, que concierta con puer: muehaeh
nico; en griego: 1&VT(l)V ~~OXWTo.n.,segn la correccin nnl'l'olluUlta
por Boissonade.
l.LOv(Jh(~:rov

El ejemplo ms conocido de polisemia y ambigedad sintetJC-Il


sin duda el clebre orculo que se le dio a Pirro cuando pensaba
deba o no entrar en guerra con los romanos.
Aio te, Aeacida, Romanos vincere posse, donde te y Roll'ill'mtJt.f
tanto pueden ser sujeto eomo complemento directo de vincere.
consiguiente, estaran sintcticamente justificadas las dos
Te aseguro, Ecida, que puedes vencer a los romanos, Te
Ecida, que los romanos pueden vencerte.
Resulta ms complicado, pero en el fondo es lo mismo, 61
quinto de la gloga primera de Virgilio:
formosam resonare doces Amaryllida silvas,

dondeformosam AmaryIlida puede ser complemento directo l1.P:rJfI't!_


y sujeto de resonare, cuyo complemento directo sera silvas,
silvas complemento directo de doces y sujeto de resonare,
complemento directo seraformosam Amaryllida. La primera .
dara esta traduccin: Enseas a la hermosa Amarilis a hacer 'relotl~
el bosque [con su canto]; la segunda, esta otra: Enseas al
a hacer sonar 'Amarilis hermosa'!.
Casi todos los traductores han preferido esta segunda
cin. A m, por razones que expuse en el nmero 62 de
Clsicos 1, pgs. 87-97, me gusta ms la primera.
He aqu un tercer ejemplo de la misma construccin, esta vez
aparentemente ambigua, porque, si se atiende bien al contexto; y. 11
situacin del que habla, la ambigedad desaparece. El caso es
cialmente interesante por referirse directamente a la traduccin',
descubr recientemente, al leer un valioso artculo Sobre la teGda
1 En el artculo Sobre la traduccin de un verso ambiguo de Virgilio, repr_od
en mi libro En torno a la traduccin, pgs. 194-204,

La traduccin del latn como problema

335

la traduccin de Luis Vives, que su autor, el profesor Francisco


Calero, de la UNED de Madrid, public en el Homenatge a Jos
Esteve Forriol y tuvo la amabilidad de enviarme.
En el libro X, 5, 5, de su Institutio Oratoria, dice Quintiliano:
Neque ego paraphrasin esse interpretationem tantum volo, sed circa
eosdem sensus certamen atque aemulationem. Ideoque ab illis dissentio,
qui vertere orationes Latinas vetant, quia optimis occupatis, quidquid
aliter dixerimus, necesse sit esse deterius. Nam neque semper est
desperandum aliquid illis, quae dicta sunt, melius posse reperiri,
neque adeo ieiunam aut pauperem natura eloquentiam fecit, ut una
de re bene dici nisi semel non possit. (Cito por la edicin de Miguel
001<;,CSIC, Barcelona, 1947, pg. 292; pongo en cursiva el pasaje
que puede resultar ambiguo.)
Tericamente. en el pasaje as destacado, del verbo principal volo
depende el infinitivo esse, cuyos sujeto y predicado, ambos en acusativo. tanto podran ser paraphrasin como interpretationem. El Profesor
Calero traduce: y no quiero yo que la traduccin sea slo parfrasis,
sino competencia y emulacin sobre el mismo contenido. Es decir,
entiende como sujeto interpretationem y como predicado paraphrasin.
Pero Quintiliano dijo realmente: y no quiero que la parfrasis sea
slo traduccin, sino competencia y emulacin, etc.. Quintiliano
pens en paraphrasin como sujeto y en interpretationem como predicado.
He dicho que la atencin al contexto y a la situacin destruye la
ambigedad, slo tericamente posible, de este pasaje. No est Quintiliano enseando a traducir; est dando consejos a futuros oradores,
indicndoles unde copia ac facilitas maxime venial, es decir, cules
on los ejercicios ms aptos para conseguir abundancia de ideas y
palabras, y facilidad de expresin. Es cierto que en primer lugar
habla de la reconocida utilidad de la traduccin del griego: Vertere
Graeca in Latinum veteres nos tri oratores optimum iudicabant, y
expone la razn de este ejercicio: Et manifesta est exercitationis
huiusce ratio. Nam et rerum copia Graeci auctores abundant et
plurimum artis in eloquentiam intulerunt.

336

Traduccin: histo.rio ~I

Pero inmediatamente despus, en 5, 4, pasa a aconsejar la "'",,_ ....


ex Latinis: Sed et illa ex Latinis conversio multum et ipsa cntu
Tambin ser de gran utilidad la conocida refundicin <te t
latinos. Que conversio no significa aqu traduccin es -PVil ti M111.
pues se trata de refundir textos latinos. Dolc comenta con amett
conversio se verifica mediante las refundiciones y parfrasis
subrayadas, las cuales consisten ya en poner en prosa algJn
potico, ya en expresar en otros trminos algn trozo de piOSM.
ahora, en este' contexto, cuando aparece, en 5, 5, la frase: Nequt
paraphrasin esse interpretationem tantum volo, donde intpr'"~RtiJlifj,'''
no puede ser sujeto, porque no se est diciendo cmo debe ser
traduccin, sino cmo debe ser la parfrasis o refundicin. .SlI
debe hacerse como una traduccin, en la que no est pelmll~lall
aadir ni quitar nada, sino como un certamen o competicin, en
se aspira a superar incluso al autor parafraseado. Por eso ~,Ianl_
Quintiliano-, disiento de aquellos que prohben refundir
latinos porque, habindose usado en ellos las expresiones mflioll'lll:
todo lo que se diga de otro modo ser necesariamente peor. Eue
siempre se debe desesperar de que pueda hallarse algo mejr"que
ya dicho, ni tan ayuna y pobre hizo la naturaleza a la elocueneise
un mismo pensamiento slo de una manera pueda ser bien e,1tp
sado.
Esto nos lleva al tema de si la ambigedad del original d~
conservarse en la traduccin. Y con esto pasamos ya a la fase de
expresin.
Este problema se plantea no slo en la traduccin del latn sin
en la de cualquier lengua. Pero aqu vamos a limitarnos a la traducolOn
de textos latinos.
Frente a las ambigedades advertidas en el original caben d
actitudes: eliminarlas o conservarlas en la traduccin. Esto, qu
parece tan sencillo, resulta en la prctica muy complicado. 't t
complicaciones se dan en dos planos: en el de las razones para tm

La traduccin del latn como problema

337

una u otra decisin, y en el de las posibilidades de llevar a cabo la


decisin tomada.
Antes de decidirse por una u otra postura, el traductor debe
considerar: a) si el autor ha querido o no expresarse ambiguamente;
es decir, si su ambigedad es voluntaria o involuntaria. b) Si, a pesar
de ser involuntaria o probablemente involuntaria, es enriquecedora
del mensaje. c) Si es manifiestamente involuntaria y entorpecedora de
la comunicacin.
Si el autor ha querido la ambigedad, es claro que el traductor
debe intentar conservarla. Un ejemplo de ambigedad voluntaria lo
tenemos en el orculo de Pirro.
Si la ambigedad, aunque involuntaria o probablemente involuntaria, enriquece el mensaje con la posibilidad de dos o ms interpretaciones, el traductor debe hacer lo posible para mantenerla. Se
aplica entonces la sentencia de Fray Luis de Len en el prlogo a su
traduccin del Cantar de los Cantares, cuando dice que las palabras
del traductor deben ser de la misma cualidad y condicin y variedad
de significaciones que las originales tienen [...] para que los que
leyeren la traduccin puedan entender toda la variedad de sentidos a
que da ocasin el original, si se leyese, y queden libres para escoger
de ellos el que mejor les pareciere. y tambin la del gran terico de
la traduccin Pierre Daniel Huet, ms conocido por su nombre
latino, Petrus Danielis Huetius: Verbum ambigue dictum est, et
duplicem admittit interpretationem; cur in alteram i1/udtrahis, vacuam
alteram relinquis? eur sententiae partem Lectori largiris, hunc altera
defraudas, tuamque secutus opinionem, nullum coniecturae aut privati
iudicii locum relinquis?. Traduzco: Una palabra [o expresin] es
ambigua, y admite dos interpretaciones; por qu la arrastras hasta
una de ellas y dejas vaca la otra? Por qu das al lector una parte del
pensamiento y le hurtas la otra, y, siguiendo tu opinin, no dejas
ningn lugar para la conjetura o para el juicio privado?.
Un buen ejemplo de ambigedad probablemente involuntaria,
pero enriquecedora del mensaje, es el citado verso quinto de la
primera gloga de Virgilio:
rRADUCCIN,-

22

338

Traduccin: historia

)1

formosam resonare doces Amaryllida silvas.

Si la ambigedad slo sirve para entorpecer la comuni~i!,q;in.


actitud que deba adoptar el traductor puede ser discutible.
rigurosos, por lo dems excelentes, como el mencionado Huet,
que tambin entonces se mantenga la ambigedad. Segn l, !I).
traduccin es quae totum auctorem ob oculos sistat natiI1ILI".t:Il:lUI.
bratum coloribus, et vel genuinis virtutibus laudandum, vel,
meritus est, propriis deridendum vitiis (cla que pone ante :ilieSt
ojos al autor completo, con sus colores naturales, para que lo a.o:o".n.....
por sus genuinas virtudes, o, si as lo ha merecido, nos riamps de
por sus vicios). Nada podra reprocharse al traductor que
esta norma. Hoy, sin embargo, aceptaramos posturas menos
que autoricen al traductor a reproducir el pensamiento c~rto
autor eliminando la ambigedad involuntaria.
Pero tiene siempre el traductor la posibilidad de conservar
ambigedad del original, o suprimirla, si cree que debe h_ac~o1
En primer lugar, hay ambigedades intencionadas, lxices,
folgicas o sintcticas, irreproducibles en la lengua del traductor,
autor juega con la polisemia de su lengua, actualizando
mente dos (o ms) significados de un solo significante. Para reu1r<I'HillG
el juego, el traductor tendra que disponer en su lengua de un
ficante que abarcase los significados actualizados por el .
ambiguo del original. Pero esta coincidencia es muy poco U"~"'''''I
sobre todo en el lxico y en la morfologa. En el terreno MIIIL<:lI~~ll;;U11
a veces posible la aproximacin.
Por ejemplo, creo que sera aceptable esta traduccin del
de Pirro:
,,,'IIIIIUU"'~_

Puedes conseguir, Ecida, el triunfo de los romanos,

con doble juego de ambigedades: Puedes conseguir sugier-e


bien que el sujeto alcanzar algo favorable para l; pero no
lo adverso (cobrando as, puedes conseguir tu ruina), y el ttiunro
los romanos parece dar a entender que los romanos sern

La traduccin del latn como problema

339

sin excluir del todo lo contrario: la preposicin de puede equivaler a


sobre: triunfar de / sobre los romanos.
Una posible traduccin deformosam resonare doces Amaryllida
silvas sera que Amarilis hermosa el bosque suene. (El equivalente
de doces podra incluirse en el verso anterior: t, a la sombra,
procuras, descansados.)
Cuando la traduccin ambigua resulta imposible, debe el traductor
recurrir a la nota explicativa. Se ha dicho que las notas son la
vergenza del traductor. Yo pienso, por el contrario, que a veces no
slo son lcitas sino imprescindibles. Cuando la lengua de la traduccin
no permite reproducir la ambigedad, se debe dar en el texto el
sentido que mejor cuadre con el contexto y con la situacin, y sealar
en nota el otro o los otros.
Los textos poticos plantean otros muchos problemas de traduccin. Esbozar tan slo uno de ndole especial: si deben reproducirse
o no las aliteraciones, y otro de carcter general: si los versos latinos
deben traducirse en verso o en prosa.
Los poetas latinos eran bastante aficionados a la aliteracin.
Tericamente, el traductor debiera reproducir, cuando su lengua lo
permita, este recurso potico, a veces de gran eficacia. No me parece
que tenga mucha en el verso 362 del coro del acto segundo de la
Medea de Sneca. A la pregunta de los versos 360-61: Quod fuit
huius / pretium cursus? se contesta: Aurea pellis, / maiusque mari
Medea malum / merces prima digna carina. En las cinco palabras
seguidas maiusque mari Medea malum / merces hay aliteracin en
eme claramente buscada por el poeta. Pero no se advierte a primera
vista qu efecto esperaba de ella. No recuerdo si, al traducir la
Medea, me di cuenta de esta aliteracin. Lo cierto es que no la reproduje. Mi traduccin, un tanto libre, deca:
y cul era el premio de tantas fatigas?
La piel de un carnero dorado y Medea,
ms fiera que el ponto, fue el digno .salario
que trajo consigo la primera nave.

340

La traduccin del latn como problema

Al reeditar la obra en 1982, imit as la aliteracin del original:

La aliteracin es aqu doble, y doble el efecto conseguido. En el


segundo hemistiquio del verso 245 yen el primero del 246, una serie
de golpes secos (sucesin de oclusivas sordas: -que incidit acuto /
perpetuos dentes: martillazos sobre el cortafro, que, hiriendo el
borde de la frrea lmina, le incute profundas mellas, entre las que
queda la fila de dientes de la sierra.) Yen el segundo hemistiquio del
verso 246: et serrae reperit usum, omos ya cmo la sierra roe y risca
un recio tronco. Cualquier traduccin que no recoja de algn modo
estas aliteraciones, pierde una parte esencial del mensaje potico.

Y cul era el premio de tantas fatigas?


Una piel dorada y un monstruo, Medea,
ms madre de males que la mar maligna.

Es muy conocido como pasaje aliterante el hexmetro :.596


libro VIII de la Eneida, en que Virgilio quiere hacernos or el sonor
galope de un escuadrn de caballera:
it clamor, et, agmine jacto,
quadrupedante putrem sonitu quatit ungula campum.

Cualquier traductor consciente tiene que intentar reproducir la allt


racin y el ritmo de este verso. El P. Aurelio Espinosa Plit, exeelen
traductor de poetas griegos y latinos, lo hizo as, con clara volllnl'"
imitativa:
Sube la grita
y con largo galope resonante

baten los cascos a comps el campo.

Pero un endecaslabo acentuado en cuarta y octava, ni por su el{it.~l1i6n


ni por su ritmo puede conseguir el efecto de las diecisiete slabas d
un hexmetro holodactlico.
Una traduccin ms eficaz que la del P. Espinosa, tanto R0:r I
aliteracin como por el ritmo, podra ser sta:
Se alza un clamor, y la ordenada tropa
bate casquipotente el tambor polvoriento del campo.

Claro que tambin sera discutible por otros motivos; sobre todo por
la imagen nada virgiliana del campo-tambor.
Finalmente, este verso y medio de las Metamorfosis (VIII, 245 s..'),
en que Ovidio describe de modo insuperable, inasequible a la traduecin, el invento y uso de la sierra:
...jerroque incidit acuto
perpetuos dentes et serrae reperit usum.

341

Antes de abandonar el campo de la traduccin de versos latinos,


quiero referirme brevsimamente al discutido problema de si los
poetas clsicos, de Grecia y de Roma, deben traducirse en verso o en
prosa. Trat este problema con cierta amplitud en un artculo que
publiqu hace muchos aos (julio-agosto de 1962) en Arbor, sobre
Aurelio Espinosa Plit, traductor de poetas clsicos, y luego recog
en mi libro En torno a la traduccin (pgs. 165-193). Sigo considerando
vigentes las ideas all expuestas.
Mi postura se compendia en el ttulo que antepuse a un apartado
de aquel artculo: Entre Escila y Caribdis: Traduccin en verso o en
prosa?. La traduccin ser radicalmente distinta segn el cauce que
se elija. La prosa permitir mayor fidelidad al sentido; el verso
conservar la aureola del ritmo. Pero estas ventajas quedan contrarrestadas por inconvenientes vinculados a ambos procedimientos: la
prosa destruye el ritmo, el verso arruina la exactitud. y lo grave es
que estos inconvenientes son mucho mayores que aquellas ventajas:
ni la fidelidad de la prosa ni el ritmo del verso aaden calidad al
poema, pues no le dan nada que no posea en su forma original,
mientras que tanto la infidelidad como la falta de ritmo le quitan lo
que le pertenece.
Cmo salir del atolladero? Cmo evitar la Escila de la prosa sin
caer en la Caribdis del verso? No hay en espaol ningn tipo de verso
que pueda reproducir perfectamente el ritmo de los versos clsicos:
stos se basan en la cantidad silbica; los nuestros, en el nmero de

..

La traduccin del latn como problema

342

slabas y en la distribucin de acentos. Entre el endecaslabo eSllill\


y el hexmetro clsico hay gran distancia rtmica, aunque s.'Hil fu
porque el hexmetro normal oscila entre trece y diecisiete sUab
mientras que el endecaslabo ha de tener justamente once.
Yo creo que, para hexmetros clsicos, la traduccin ptima sorl
en versculos libres, libres no slo de rima, sino tambin at: U
nmero fijo de slabas y acentos. Esta libertad, que no debe
degenerar en prosa escrita en lneas desiguales, permitira salvar 1
esencias y aun los accidentes poticos del original. No puedo
ficar ampliamente estos asertos. Me limitar a una sola muestra; I
versos 53-55 de la gloga primera de Virgilio:
Hinc tibi quae semper vicino ab limite saepes
Hyblaeis apibus florem depasta salicti
saepe levi somnum suadebit inire susurro.

Garcilaso haba sin duda saboreado la dulzura de estos versos


escribi los dos que coronan la tercera estrofa de su gloga
En el silencio slo se escuchaba
un susurro de abejas que sonaba.

As lo entendi Dmaso Alonso, que vio en estos versos del


uno de los ms grandes aciertos de la literatura espaola.
El P. Espinosa Plit los tradujo as:
El seto vivo del vecino linde,
adonde acuden a la flor del sauce
las abejas hibleas, como siempre
te adormir con plcido zumbido.

Cuatro versos muy logrados, que, sobre todo con el seseo hispan
americano, conservan no poco de la armona imitativa del oIJ
Pero podran traducirse en tres versculos libres, igualando ela ".'
de los hexmetros latinos, y conservando mejor an sus calid:adca:

llmlrDO

343

Desde el vecino linde, como siempre, la sebe,


donde abejas hibleas liban la flor del sauce,
te seguir inspirando el sueo con un suave susurro.

La gran ventaja del versculo libre es que, al requerir menor esfuerzo


para las estructuras formales, permite dedicar ms atencin a reproducir ntegramente el contenido, que es casi siempre, en la traduccin
de poemas latinos, lo que el traductor ha de conservar ante todo. Por
grande que sea el primor del verso, no justifica la alteracin del
contenido del original.
Termino resumiendo lo dicho en una triple afirmacin, cuyo
tercer punto habra que demostrar en la prctica: Una buena traduccin
potica en prosa es mejor que una mala traduccin en verso. Pero
una buena traduccin en verso es mejor que una buena traduccin en
prosa. Y una traduccin bien hecha en versculos libres superara sin
duda, no slo a una buena traduccin en prosa, sino tambin a una
buena traduccin en verso.
Pero no era mi intencin referirme slo a la traduccin de poemas
latinos, sino a la traduccin del latn en general. Por eso voy a
dedicar, por ltimo, unas palabras a un problema que afecta a toda
traduccin. Es el problema de la fidelidad.
Desde san Jernimo hasta los tericos ms recientes, son muchos
los que han planteado este problema y le han propuesto soluciones.
Exponerlas con algn detalle requerira no el tiempo de una conferencia, sino el espacio de todo un libro. Resumiendo mucho, y, por
tanto, omitiendo detalles no carentes de importancia, podemos decir
que, en general, todos estn de acuerdo en que el traductor debe ser
absolutamente fiel al contenido del original. Hay ms variedad de
pareceres en lo relativo a la forma. Aqu, se va desde la violencia
inferida a la lengua receptora para ajustarla lo ms posible al modelo
de la lengua original (como aconsejaba, con ciertas limitaciones,
Schleiermacher, y, en su estela, ms radicalmente, Ortega), hasta el
sacrificio total de las peculiaridades de la lengua del autor en beneficio

...

344
de la del traductor, como quera Lutero y quieren muchos tratadist
modernos.
A mi juicio, el problema se plantea con claridad y se reSuely
correctamente en estas palabras de dos excelentes tericos: La enorm
disparidad entre las estructuras superficiales de dos lenguas sirve d
base al dilema tradicional de la traduccin: segn este dil,ema, I
traduccin o es fiel al original y desaliada en la lengua receptora,
tiene buen estilo en la lengua receptora, y entonces es infiel al 0cigimd
Ahora bien [...] debe ser posible hacer una traduccin que .sea
mismo tiempo fiel y de estilo aceptable. Pretendemos incluso.que un
traduccin que no tenga en la lengua receptora un estilo tan corree!
como el texto original [...] no puede ser fiel (Ch. R. Taber y E.
Nida, La traduction: Thorie et mthode, Londres, 1971, pg. 31).
Un ao antes, en la pgina XXVII del prlogo a mi edici
trilinge de la Metafsica de Aristteles (publicada en 1970), ,dllc 10
mismo, ms concisamente: La regla de oro para toda traduccin el
a mi juicio, decir todo lo que dice el original, no decir nada que I
original no diga, y decirlo todo con la correccin y naturalidad qu
permita la lengua a la que se traduce. Las dos primeras n.r:Ji'!
compendian y exigen la fidelidad absoluta al contenido; la tercer
autoriza la libertad necesaria en cuanto al estilo. La dificultad resld
en aplicar las tres al mismo tiempo. Quien sepa hacerlo merecer con
toda justicia el ttulo de traductor excelente.

PROBLEMAS DE LA TRADUCCIN DE LENGUAS


ROMNICAS AL ESPAOL

Al hablar aqu de la traduccin de lenguas romanicas, me


refiero a la traduccin del francs, del italiano y del portugus al
espaol. Pero mucho de lo que voy a decir se aplicara tambin a la
traduccin al francs, al italiano o al portugus desde cualquiera de
las otras tres lenguas romnicas mencionadas.
l. Es sabido que el proceso de la traduccin consta de dos fases:
la fase de comprensin del texto original y la fase de expresin de su
contenido en la lengua terminal.
El parentesco de las dos lenguas que intervienen en el proceso de
la traduccin parece que debiera facilitar la tarea del traductor; al
menos en la fase de la comprensin del texto original. Para un
hispanohablante parece ms fcil, en principio, comprender un texto escrito en francs, y ms an en italiano o en portugus, que un texto
escrito en ruso, en alemn, incluso en ingls.
El francs dista ms del espaol que las otras dos lenguas romnicas
citadas. Pero la distancia entre el francs y el espaol es mucho
menor que la que separa al espaol de las lenguas eslavas o de las
germnicas, incluso del ingls, a pesar de la fuerte romanizacin del
lxico de esta lengua.
2. Sin embargo, ocurre algo sorprendente. Es ms fcil, mucho
ms fcil, hallar en Espaa un buen traductor de ingls, incluso de
alemn o de ruso, que un buen traductor de italiano o de portugus.
y es que, en Espaa, las personas que saben bien el ingls, el alemn

346

Problemas de la traduccin de lenguas romnicas

o el ruso, abundan ms que los buenos conocedores del prtugu6t


del italiano. Cmo puede ser esto?
Sin duda es mucho ms fcil para un espaol aprender
o italiano que aprender ruso o alemn, incluso ms fcil que "....
n~'~""
ingls. Pero sucede que, si un espaol quiere aprender alemn,
ruso, hace el esfuerzo necesario para aprenderlo. En cambio, ~14
desea aprender portugus o italiano, sobre todo si desea,
estas lenguas slo para traducir libros o documentos escritos en ell
y no para hablarlas, no suele hacer ningn esfuerzo. Piensa -en
neamente, desde luego- que un espaol puede aprender CIH.i:1:S",lC:l.\J{"_
casi sin trabajo. Y el resultado es que, entre nosotros, estas lenguus ..
aprenden mal. Para entenderlas aproximadamente, basta un ii::9n'ool
miento superficial. Pero un traductor no puede contentarse tlO
entender aproximadamente. Un traductor tiene que acercarse lo
posible a la comprensin perfecta del texto original.

ellas en el significado. La trampa que ponen al traductor consiste en


hacerle creer que la semejanza del significante se da tambin en el
significado.
En francs, espaol, italiano y portugus, lo normal es que las
palabras de cualquiera de estas lenguas se parezcan a las de las otras
tres en el significante y en el significado. En espaol, italiano y
portugus hay palabras que no slo se parecen, sino que, en la
escritura, son iguales en las tres lenguas: astro, inerte, leopardo, lince,
maestro, nave, mosquito, ninfa, rosa, santo, tortura, torvo, uva,
vaso, veterano, vetusto, son slo unos cuantos ejemplos de palabras
que en las tres lenguas se escriben lo mismo y significan aproximadamente lo mismo.
Pero hay otras palabras que, escribindose lo mismo, no se parecen
nada en el significado: el italiano burro es en espaol mantequilla,
pero no tiene nada que ver con nuestro burro asno; camino puede
ser en espaol chimenea u hogar, pero no camin;fracasso significa estruendo o ruido, no fracaso; salire no es salir sino
subir, y subire no es subir sino sufrir. El portugus asa equivale
en espaol a ala, no a asa; 'engracado significa gracioso, no untado con grasa; polvo significa pulpo, no polvo; risco equivale a
rasgo, no a risco; seta significa saeta, no seta; solo quiere
decir suelo, no solo; tirar significa sacan>, no tirar, y traga
equivale a traiga, sin ninguna relacin con nuestro verbo tragan>.
Por ser normal que las palabras de las lenguas romnicas se
parezcan entre s en cuanto al significante y al significado, el traductor
puede no darse cuenta de que algunas palabras de la lengua original
(las pertenecientes a la categora de los falsos amigos) se parecen a
otras de la lengua terminal en cuanto al significante, pero no en
cuanto al significado. Al equipararlas tambin en cuanto al significado,
comete errores de traduccin que con frecuencia son faltas graves, y
demuestran que su conocimiento de la lengua original es deficiente.

m"

3. No sucede con el francs lo mismo que con el portuguls '1 a


italiano. Entre el francs y el espaol hay distancia suficiente pa~
que un hispanohablante no entienda prcticamente nada de 'lH! lext
escrito en francs si no estudia previamente esta lengua. Por eso I
francs se estudia en Espaa ms en serio que el italiano o el pot_tugu6t
Por eso tambin abundan ms en Espaa los buenos traducteses d
francs que los de portugus o italiano.
4. Aparte del menor estudio que suele dedicarse en nuestro pala
a las lenguas romnicas -menos intenso cuanto mayor es su m\1l111
afinidad-, hay en estas lenguas dos motivos especiales de tropihQ
para los traductores: losfalsos amigos y las interferencias ling5'UclU.
Los falsos amigos son trampas para el traductor en la fase ae la
comprensin; las interferencias lingsticas son manchas que afean
la expresin.
5. Sabemos desde Saussure que las palabras constan de sfg!Jtft
cante y significado. Los falsos amigos son palabras que PQr ~I
significante se parecen a palabras de otra lengua, pero difieren. dI

347

6. Por lo que dije antes del estudio del francs, que suele ser en
Espaa bastante ms intenso que el del italiano, es difcil que un

348

Traduccin: historia y teol'/'

traductor espaol se deje engaar por el falso amigo francs suhit' )1


lo traduzca por subir. Pero la traduccin del falso amigo itaHan
salire por salir, no slo es posible, sino que se ha dado de Be;i::'ho.
se ha dado nada menos que en una traduccin parcial de la Divin,
Comedia.
Ortega, en el prrafo cuarto de su clebre ensayo Miserio
esplendor de la traduccin, dice que eltraductor suele ser un pemona,M
apocado. Yo pienso que, por el contrario, hay traductores sumamente
atrevidos. Cmo explicar, si no, que se pusiera uno a trad~cil' el
canto 34 del InJerno de la Commedia con el desconocimiente del
italiano que supone tal dislate? En los versos 133-136 escribi Dantlll
Lo duca ed io per quel cammino escoso
intrammo a rito mar nel chiaro mondo;
e sanza cura aver d'alcun riposo,
salimmo su, el primo ed io secondo.

El intrpido traductor los puso as en espaol:


Mi gua y yo al camino tenebroso
entramos por volver al claro mundo,
y sin cuidarnos de ningn reposo,
salimos, l primero y yo segundo.

El atrevimiento de los ignorantes es proverbial, y se da en todo.


los terrenos. Tambin entre los traductores. Y en todas las J?(jcaa
Por eso ya Covarrubias, en su Tesoro de la lengua castellana Q
espaola (Madrid, 1611), escriba as sub verbo ALAMBRE:
... y es lo mesmo que cobre y alatn, que el francs llama tetan [tQfI~,,)
y el italiano rame. Acurdome haber ledo en cierto traductor dC'J)j11ll
palabras: Erano gli capitelli de rame, eran los capiteles de ramas; y no
le sealo porque no soy amigo de lastimar a nadie.

Lo mismo digo yo del que hizo salir y no subir a Virgilio y a nanto


del Infierno al Purgatorio.

Problemas de la traduccin de lenguas romnicas

349

7. Tambin el portugus se estudia poco entre nosotros. Por eso


son posibles y aun frecuentes traducciones tan disparatadas como la
del adverbio apenas, que puede significar lo mismo que su homnimo
espaol, por ejemplo en um ruido apenas audvel, un sonido apenas
audible; pero tiene con ms frecuencia el significado de solamente.
As, la frase Antnio Jala apenas portugus no significa Antonio apenas habla portugus, es decir, casi no lo habla, sino Antonio slo
habla portugus, o sea, no habla ninguna otra lengua. Sera gran
disparate traducir el ttulo del libro de Gilberto Freyre, Alem do
apenas moderno por Ms all de lo apenas moderno. La traduccin
correcta es Ms all de lo que slo es moderno.
Es dudoso que entendiera bien este significado de apenas el autor
de un texto aparecido en un peridico madrileo. Deca as: Para la
generalidad de los portugueses, Luis de Camoens no ha sido apenas
"nuestro pico", como le llaman los literatos, o poeta, como dice el
pueblo; pero s una especie de mito, algunas veces bandera y siempre
smbolo de la patria lusa. A los lectores espaoles que no conozcan
bien el portugus ---'yson la inmensa mayora de los lectores espaoles- este texto les resultar confuso. y es que est calcado sobre un
texto portugus mal entendido. Si sustituimos apenas por slo y
pero s por sino tambin, todo se torna claro: Camoens no ha
sido slo (para los portugueses) "nuestro pico" ... o nuestro "poeta"
... sino tambin una especie de mito ..., 'etc.
8. El nmero de falsos amigos franceses, italianos y portugueses
es para los espaoles muy grande. (Me refiero, naturalmente, a los
falsos amigos lingsticos. Los otros, los de carne y hueso, donde ms
abundan para los espaoles es en Espaa.)
Sera muy til para los traductores una lista, lo ms completa
posible, de falsos amigos lingsticos. Podra hacerse por parejas de
lenguas, como hizo para la pareja francs-portugus mi gran amigo
(que no tiene nada de falso) Paulo Rnai, en su utilsimo Gua
Prtico da Traduco Francesa, cuya tercera edco, revista e ampliada public hace unos aos la Editora Nova Fronteira, de Ro de

Problemas de la traduccin de lenguas romnicas

350

Gua Prctica
la Traduccin Francesa, otra de la Traduccin Italiana y otra tJ,
Traduccin Portuguesa. O bien se podra hacer para 11l;S,
romnicas algo semejante a un trabajo cuya primera parte se nllnlll_
hace ya tiempo en la revista alemana Lebende Sprachen (cuaderao
1976) con el ttulo Falsche Freunde des bersetzers. Vergle_f(;h~"
Gegenberstellung einiger Substantive in Deutsch, Franzos h,
glisch und Russisch; es decir, Falsos amigos del traductor. Cli'lnflnllll.'
tacin comparativa de algunos sustantivos en alemn, francs,
y ruso.

Janeiro.

Tendramos

as para

el espaol

una

9. Estas guas de falsos amigos, bilinges o plurilinges, ayud~1


a evitar los errores de traduccin que tantas veces se cometen por
defectuosa comprensin del original.
No una conferencia sino un grueso volumen podra cornpe
recopilando disparates ocasionados por no haber sido capaz el
ductor de descubrir la trampa de un falso amigo. Aducir tan
unos cuantos ejemplos de traducciones de cada una de las tres """.o!Io,,'_1
que ahora nos interesan: francs, italiano y portugus.

lO.

TRADUCCIONES DISPARATADAS DEL FRAN

(Este primer texto pertenece al Dictionnaire encyclopdique


sciences du langage, de Oswald Ducrot y Tzvetan Todorov, PBJ'i
1972, pg. 80):
Les linguistes ont peu tudi la notion d' idiolecte [...]. fl/y
renseignements chez les romanciers (Proust) et les critiques littrart.
La traduccin al espaol se public en Buenos Aires dos aos
tarde, en 1974. El traductor fue, pues, bastante diligente; pere, I
menos al traducir este pasaje, no se mostr muy inteligente.
tradujo as: Los lingistas han estudiado poco la nocin de idiolcct
[...]. Ms datos en los romanceros (Proust) y los crticos literane

351

He dicho muchas veces, incluso creo haberlo escrito y publicado,


que los grandes disparates de traduccin suelen revelar en el traductor
falta de sentido comn, es decir, falta de talento. Acaso Proust fue
un romancero? Quien cometi este pecado de traduccin ni saba
quin era Proust ni qu es un romancero. Y tampoco tena el talento
necesario para dudar de s mismo.
Segundo texto francs. Para no herir al traductor, que es amigo
mo y muy buena persona, no dar, en este caso, ni siquiera el
nombre del autor y el ttulo de la obra.
Traduit-on vraiement le mot vigne quand on remplace cette
notion par un certain mot [Maya] qui dsigne une plante semblable
du point de vue botanique a la vigne, mais qui n'est pas cultive ni ne
fructifie non plus?, Traduccin espaola: Setraduce verdaderamente
la palabra via cuando se sustituye esta nocin por tal palabra
[maya] que designa a una planta que se parece botnicamente a la
via, pero que no es cultivada y que tampoco da fruto?.
Tampoco aqu discurri mucho el traductor. La palabra francesa
vigne significa lo mismo que en espaol via, es decir, terreno
plantado de vides, pero tambin, y ante todo, vid, En el texto
francs se habla de une plante semblable du point de vue botanique
a la vigne. Ahora bien, no hay ninguna planta que se parezca, ni
botnicamente ni de ningn modo, a una via; s hay plantas
parecidas a las vides. Al traductor de este texto parece faltarle,
adems del talento de la duda, el conocimiento elemental de la
cultura campesina, que ayuda en muchas ocasiones a interpretar
textos literarios.
El disparate siguiente o, mejor dicho, la sarta de disparates que
engalanan la traduccin del texto que voy a citar ahora, no la he visto
personalmente. Como suele decirse, relata refero; cito una lneas de
Carol Dunlop y Julio Cortzar en Los astronautas de la cosmopista
o un viaje atemporal Pars-Marsella, Barcelona, 1983, pg. 139:
Bien lo dijo aquel traductor de la UNESCO que, debiendo poner en
espaol la frase siguiente: Comme disait feu le Prsident Roosevelt,

352

Traduccin: historia
rienn 'esta craindrehormis la crainteelle mme, produjo la m~!ml)rll_
versin a la que acaso debemos la vida: Como deca con ardo
presidente Roosevelt, el miedo a las hormigas lo crean eU~ ml1I01I_

El autor de esta joya merecera un ascenso en el escal~jj d


UNESCO.N o comprendi, es verdad, que feu no es aqu el susan
feu, el fuego (del latn focus), sino el adjetivo feu, difunto
latnfatum). Tambin es cierto que hormis, preposicin q
excepto, no tiene nada que ver con las hormigas, en
fourmis. Pero feu difunto y feu fuego se escriben lo mismo.
acaso no se parece hormis efourmis, y ms todava a horm_(gqs?
es esto excusa bastante? y la traduccin de disaitfeu le Prsident
deca con ardor el presidente no revela una imaginacin.tlPdler'Oll
La siguiente perla figuraba en las primeras lneas de una u:<tu.u,w ...
que me ofrecieron para su publicacin hace unos aos, cuando }O
todava editor. El texto francs deca: Ces faits leur ont irrp_os
attitude de justification, si non de dfense, qui ne justifiait nl;4rHeml1'fl
les voies d' une telle prise de conscience. El traductor, joven
de latn (quin lo diral), haba escrito en espaol: Estos hechos
han impuesto una actitud de justificacin, si no de defensa, que
justificaba nada las vas de una tal prisa de conciencia. N tUl:all:nenl4
no segu leyendo.

11. TRADUCCIONES
DISPARATADAS
DELIT.
Me he referido ya a la traduccin de salire por salir, en :vez
subir, en la Divina Comedia. Es comprensible que un traduetor
distraiga y cometa este error en la traduccin de frases coma
cratere salgono nuvole di vapore, o il sole sale: del crter salen
de vapor, el sol sale. Se podra incluso defender estas adu~~_Ojrt.
porque as es como se dice en espaol hablando
Casi es ms natural decir del crter salen que del crter
nubes de vapor, y nadie dice que el sol sube, sino que sale.

Problemas de la traduccin de lenguas romnicas

353

no hay justificacin para traducir il sentiero sale dolcemente por el


sendero sale dulcemente. La traduccin correcta es el sendero sube
(o asciende) suavemente. Y es un gran disparate traducir Vuoi salire
da noi? por.Quieres salir de nuestra casa?. Lo que significa es:
Quieres venir (propiamente "subir") a nuestra casa?. y La benzina
sale ancora no quiere decir que el coche siga vertiendo gasolina, sino
que sta sigue subiendo (de precio, naturalmente).
Otro quid pro quo lo produce a veces la palabrafracasso, con la
que no tiene nada que ver hoy, aunque s lo tuvo en su origen, el
espaolfracaso. Fracasso, en italiano, comofracas en francs, significa
rotura estruendosa. As, l'albero si abbate con fracasso no quiere
decir el rbol se abati con fracaso, sino con estruendo, del
mismo modo que en francs lefracas du tonnerre no es el fracaso,
sino el estruendo del trueno. Y la expresinfar fracasso no significa
fracasar, sino, como en espaol hacer o meter mucho ruido, suscitar
gran inters y muchos comentarios. Y unfracasso di gente no es un
fracaso de la gente, sino gran cantidad de gente.
El italiano guardare y el espaol guardar tienen el mismo origen
germnico, pero no siempre el mismo significado. Guardare lepecore
es, como en espaol, guardan> o cuidar las ovejas. pero sera un
error traducir guardare il cielo por guardar el cielo. y una casa che
guarda il mare no es una fortaleza que guarda (o "defiende") el
mar, sino una casa que mira al mar, que tiene vistas al mar.
Un descuido lo puede tener cualquiera. Lo tuvo, y grande, uno de
los mejores traductores de lengua espaola en el presente siglo, a
quien yo slo nombrara para elogiarlo. Tradujo apresuradamente
Pietole, el ltimo de los Nuovi Poemetti de Pascoli, que comienza:
Virgilio,e tu, di tra i pastori uscito,
vedesti in torno lo squallor dei campi...
Se dej arrastrar por su extraordinaria facilidad para el verso, y puso
as en espaol los dos citados de Pascoli:
Saliendo en pos de tus pastores viste
la escualidez, Virgilio, de los campos.
TRADUCCiN.

23

354

Traduccin: historia

y"'"

Problemas de la traduccin de lenguas romnicas

Pero di tra no significa detrs ni, por lo tanto, en POS, ino i


entre. Virgilio, di tra ipastori uscito quiere decir: Virgilio, sa:Jd<J
entre los pastores, o sea, nacido entre pastores.

12.

FALSOS AMIGOS PORll1.JU

En vez de citar tres o cuatro textos con sus traducciones d'ispa


tadas a causa de uno o varios falsos amigos, doy a continuacn u
lista de falsos amigos portugueses, que no pretende, ni de lej'o
exhaustiva:
andar puede significar andan>, pero tambin piso de un edifil11,
anho (con nh) suena corno nuestro ao, pero significa cordero:
ano, en cambio, es malsonante para nosotros, pero no significa lo '1\1
alguien pudiera creer, sino ao.
asa quiere decir ala, no asa.
bala puede ser bala; pero, en Brasil, tambin caramelo.
barata no es 1'0 contrario de cara, de precio elevado, sino CUallr
cha.
borracha no significa borracha, ebria, sino goma.
brincar quiere decir jugar, n'Oprecisamente saltan>, dar blih:!eo'lI
Criancas, viio brincar! [Nios, a jugar!
carrasco puede significar carrasco, pero tambin verdugo.
cigarro es cigarrillo, no cigarro puro, que en portugus se 11am
charuto. Aunque tambin en espaol se llama a veces cigarro
cigarrillo, Recuerdo haber ledo en una biografa de JosSant
Chocano que ste fumaba ciento sesenta cigarros al da. GienlO
sesenta cigarrillos es muchsimo; ciento sesenta puros, sera im
sible.
cobra es cualquier serpiente; no tiene que ser una cobra.
coelho no quiere decir cuello, sino conejo.
conosco no significa conozco, sino con nosotros.
despesa significa gasto, no despensa.

l'

355

esquisito puede significar exquisito, pero tambin raro, extravagante.


estoque puede significar estoque, pero tambin depsito de mercancas.
explorar significa como en espaol explorar, pero tambin explotan>
en el sentido de sacar provecho de algo.
fechar significa cerrar, no fechar.
mala es una maleta, aunque en Brasil tambin puede ser femenino
de malo.
culos significa gafas, no ojos.
paquete quiere decir paquebote, no paquete.
padre es el padre espiritual, no el padre segn la carne, que en
portugus se dice poi. Es la misma distincin que hacen los alemanes
con Pater y Vater. Recuerdo la risa que caus un famoso hombre
de letras espaol que, en una conferencia, dirigindose de pronto a
un franciscano alemn, le pregunt: Verstehen Sie micho mein
Vater?
pegar quiere decir agarran>, no pegan> en el sentido de golpean>.
polvo significa pulpo, no polvo.
risco equivale a rasgo y a riesgo, pero no a risco.
seta significa saeta, no seta.
solo quiere decir suelo, no solo.
tirar quiere decir sacar, no tirar.
trgame o jornal significa trigame el peridico, no trgarne el
jornal.
veia quiere decir vena, no vea, y
voc significa t, no usted, que en portugus se dice o senhor.

13. Los errores de traduccin debidos a los falsos amigos no


son los nicos que pueden cometerse en la fase de la comprensin del
texto original. Pero figuran entre los ms llamativos y descalificadores.
14. Pasemos ya a la segunda fase, que es la de la expresin.
El mayor riesgo que acecha aqu a los traductores es el de las
interferencias lingsticas. Las interferencias lingsticas son calcos

356

Problemas de la traduccin de lenguas romnicas

innecesarios o incorrectos de palabras o construcciones de la hm


original inexistentes en la lengua terminal o contrarias a su norm
En su libro Los problemas tericos de la traduccin (pg. J 9 d I
versin espaola) subraya Mounin, citando a Martinet, cun po
veces logran los traductores una resistencia total a las intetf-eJcnul
de la lengua original en el texto de la traduccin. Puede estable t!l'II
el siguiente principio. Cuanto ms dbil sea el dominio de la lena
a la que se traduce, tanto ms frecuentes sern en la traducein I
interferencias de la lengua original. Evitar estas interferencias req\,lj
adems del conocimiento profundo de la lengua terminal, una a'tenci
sostenida, de la que slo son capaces los traductores muy buenos.
el riesgo de distraccin o descuido es tanto mayor cuanto ms1f-cll
apariencia es la lengua original, cuanto ms se asemeja a la lensu
terminal.

sentido y del gusto de su propia lengua, con lo cual deja libre el


campo para que proliferen las interferencias de la lengua ajena.

15. Las interferencias lingsticas suelen designarse con nO:i:I1b


referidos al de la lengua invasora: anglicismos, galicismos, italianismc
latinismos, etc. En mi Teora y prctica de la traduccin dedico
treinta pgina a los anglicismos y galicismos, lxicos y sintO~
Son las interferencias ms frecuentes en espaol, porque el ingfs y
francs son hoy las lenguas de las que ms se traduce a la nuestra.
interferencias del alemn son pocas, aunque tambin de esta lengl.!
se traduce bastante. Ni siquiera tenemos un trmino inequvoco par
designarlas. En nuestros diccionarios figura germanismo para design
una palabra o expresin tomada del alemn. Pero este tn:nin
podra aplicarse tambin a las interferencias de cualquier lengu
germnica. El trmino propio sera alemanismo, pero no se usa.
Entre las razones que explican la menor frecuencia de las intert
rencias del alemn en el espaol estn la distancia entre amb
lenguas, que exige de los traductores una atencin constante, y 1
hecho de que los que traducen del alemn suelen tener una fort:laGi~
lingstica ms slida que la mayora de los traductores del frnct
aun del ingls. Entre stos, por ser muchos, abundan tambin I
malos. y una de las caractersticas del mal traductor es carecer dol

357

16. No nos interesan ahora las interferencias del alemn en el


espaol, ni siquiera las del ingls. A las del francs, es decir a los
galicismos, me referir someramente, por haberlas estudiado ya en mi
citado libro, pgs. 377-383 l.
17. Sin duda ocupa el primer puesto, por su frecuencia, el calco
de la construccin francesa c'est alors que... fue entonces que ... . En
la pgina 378 de Teora y prctica de la traduccin enumero cuatro
de estos calcos, hallados, junto con otros tres de distinto tipo, en las
diez primeras pginas de un libro escrito en francs por un conocido
lingista de lengua espaola, y traducido a nuestra lengua en colaboracin con el propio autor:
1. No es sino crendolo [el instrumento de la comunicacin]que el

hombre ha llegado a ser lo que es.


2. No es slo en tanto que un ser posea instrumentos que su inteligencia dispone de conceptos.
3. Es a travs de los significadosde las sealesque el hombre concibe
el mundo exterior.
4. Es de las sealesque trata el presente libro.
No es lamentable que un lingista prestigioso maltrate o permita
maltratar as su propia lengua?
Este tipo de galicismos pulula en escritores hispanoamericanos de
gran empuje. Quiz ms de uno reconozca la filiacin de las frases
siguientes, tomadas de una misma novela:
Fue por esos das que rsula consult su opinin sobre el matrimonio
de Pietro Crespi y Amaranta.

I Trabajo desde hace meses en la preparacin de un libro que pienso titular


Galicismos, anglicismos y otros -ismos en espaol.

358

Traduccin: historia :JI


Fue p~r esa poca que el gobierno hizo pblica la amenaza de
al coronel Gerineldo Mrquez.
Fue tambin por esa poca que se restaur el edificiode la e~cu,1
Fue por esa poca que el coronel GerineldoMrquez empez a
el hasto de la guerra.
Fue en esa poca que le dio a Petra Cotes por rifar conejos.
Fue por eso que decidi apartarla del mundo.
Era por eso que ninguno de ellos dorma en la casa.

A estos textos, espigados en una novela famossima, podran


docenas de textos del mismo tipo sin salir de la misma obra, r~OJ1
fcil que sera evitar este galicismo sin perder nada de su
expresivo! Basta suprimir dos palabras: la forma correspondiente
verbo ser y la conjuncin que:

Problemas de la traduccin de lenguas romnicas

359

Tambin aqu se puede, con frecuencia, corregir el galicismo


ahorrando palabras. Basta suprimir la preposicin a y el infinitivo
que siguen al sustantivo. En el texto citado, eliminando a convocar se
dice lo mismo con ms brevedad: Normas que han de regir en el
concurso para la adjudicacin de... .
19. He aqu, para terminar este apartado de los galicismos,
cuatro de carcter lxico, de autores muy conocidos.
... personajesen conflicto, munidos cada uno de una historia.
La jubilacin adelantada significaun inmenso gaspillajede recursos
intelectuales.
Cuando esto se remarca con tanta intensidad, cuesta trabajo creer...
... a no ser que haya tenido una prolongada experienciacitadina.

Por esos das consult rsula su opinin sobre...

20.

INTERFERENCIAS DEL ITALIANO

Por esa poca hizo pblica el gobierno la amenaza de...


Tambin por esa poca se restaur el edificio...
Por esa poca empez el coronel Gerineldo Mrquez...
Con la supresin de esas dos palabras se evita el galicismo, se mentie
el realce que da a las expresiones circunstanciales su posieir;
comienzo de frase, y se gana en concisin, que es siempre una virl
del estilo.
18. Unas palabras an sobre otro tipo de galicismo, frecuen
no slo en traducciones, sino tambin en documentos adminstrasiv
en la mala prosa de los medios de comunicacin, incluso en aftcul
periodsticos redactados, quiz con excesiva prisa, por plumas notables
Me refiero a la construccin en que aparece un sustantivo + a t-/"
finitivo. Por ejemplo:
Normasque han de regiren el concurso a convocar para la adjudicaoi6
de...

Son menos frecuentes que las del francs, porque del italiano se
traduce al espaol mucho menos que de la lengua de Racine. Por otra
parte, son menos llamativas, porque la estructura del lxico y de la
sintaxis del italiano se acerca tanto a la del espaol que el paso de una
a otra apenas causa extraeza. Pero la intrusin de estructuras italianas
en las traducciones espaolas es frecuentsima.
Hace un par de aos levant cierta polvareda la denuncia, en un
largo y documentado artculo, de una traduccin del italiano, muy
elogiada sin embargo por la crtica. La denunciante afirmaba haber
llenado diez y nueve pginas con perlas semejantes a las que all
aduca. Entre stas figuraban:
pagaren contante(por pagaral contado), calcodel italianopagare
a contanti.

el pasado es como un gusano solitario (verme solitario se llama en


italiano lo que en espaol lleva el nombre de solitaria o tenia).

360

Traduccin:

historia y lIJor

una baba de niebla. Se dice en italiano una bava di nebbia; p,e'r


espaol, un girn de niebla.

Problemas de la traduccin

de lenguas romnicas

361

traduccin de estas lneas del poema titulado Orrnai lo so (<<Ahora


lo s):

un cadver en regla (en italiano un cadavere in regola) es en esp,ll


un cadver arreglado. Y

Lo so da quando le ho recitato / le tre terzine finali del decimo del


Paradiso / spiegandole poi come / risulti chiaro che secondo Dante ...

caa fumaria, calco del italiano canna fumaria,


chimenea.

Lo s desde que le he recitado I los tres tercetos del dcimo del


Paraso I y despus le he explicado cmo I resulta claro que segn
Dante ...

El italiano coincide con el francs al llamar pomo d'Adamo a lo qu


en francs se llamapomme d'Adam, y, sin duda por calco del frane
tambin en pases hispanoamericanos se le da el nombre de mafl'ZQ/I
de Adn. Pero ese cartlago ms o menos saliente en la garganta dal
varn adulto se llama en Espaa nuez, sin ms aditamentos.
Tambin coincide el italiano con el francs en la preponderanbi
del pretrito perfecto compuesto (pass compas) frente al prel'tillJ
simple o indefinido (pass simple), que apenas se usa en el estilo llan
de ambas lenguas. Yo creo que el espaol peninsular est evoluci
nando en el mismo sentido. Pero hasta que esta evolucin culmine
la norma recomienda usar el pretrito perfecto compuesto cuando 1
accin significada por el verbo se realiza en una unidad de tiemp
abierta, es decir, que todava dura, como hoy, este ao, este siglo.. n
cambio, debe usarse el pretrito perfecto simple cuando la unidad d
tiempo en que sucede la accin ya est cerrada, concluida, como ay t,
el ao pasado, en 1975, etc. As, debe escribirse: En este siglo htl
habido dos guerras mundiales, Este ao he ido a Pars tres veces,
Hoy ha llegado a Madrid el alcalde de Roma; pero Ayer lleg,q
Sevilla el alcalde de Lima, El ao pasado fui dos veces a Amrica,
En el siglo pasado hubo en Espaa buenos oradores.
Algunos traductores ignoran o incumplen esta norma tan sencilla,
y sufren la interferencia lingstica del francs o del italiano al tradu i
el pretrito perfecto de estas lenguas por el mismo tiempo del espaol
cuando debiera usarse el pretrito perfecto simple o indefinido. Limitndome ahora al italiano, sealar este vicio en una traduccin, en
conjunto buena, del Epitafio de Giorgio Bassani. Por ejemplo, en '111

En buen espaol habra que decir:


Lo s desde que le recit

y despus le expliqu cmo ..., etc.

Las acciones de recitan>y explican>sucedieron en un tiempo que no


se nombra, pero que fue anterior al tiempo en que el hablante

comenz a saber lo que ahora sabe. La unidad de tiempo en que se


produjeron las acciones de recitan> y explican> es una unidad
cerrada, ya concluida.
Lo mismo acontece en el poema titulado A letto (<<Enla cama):
Ieri sera mi ero messo / dalla parte destra
e stamani svegliandomi mi son ritrovato / a sinistra .

y luego pregunta:
Cosa mi ha indotto dunque durante la notte / ad abbandonare lo
spazio ...

El traductor escribe:
Ayer noche en la cama me haba puesto / por la parte de la derecha

..............................................
y esta maana al despertarme me he encontrado a la izquierda ....
Entonces qu es lo que me ha inducido durante la noche
el espacio ...

I a abandonar

Traduccin: historia IY

362

No sabemos si el que dice Ayer noche y esta maana lo


todava esta maana; pero ciertamente no lo dice ayer nl<l'UlIlRI
unidad de tiempo ya cerrada, concluida. Por consiguiente, la :
gunta

Problemas de la traduccin de lenguas romnicas


3.

363

De un poema reciente de uno de nuestros ms grandes poetas:


T que has crecido viendo correr la sangre por las calles,
y has tenido el valor de presentarla viva,
tal como es al punto de venir derramada.

Cosa mi ha indotto ... durante la notte ..?

debiera haberse traducido por


Qu es lo que me indujo durante la noche ..?
y no
Qu es lo que me ha inducido ..?

Esta interferencia, repito, la sufren con frecuencia los que


del francs o del italiano. Pero no puedo extenderme con
plos.
Concluir lo referente al italiano con tres breves textos orgn ,
que calcan estructuras de esta lengua.
l.

De un peridico madrileo:
El Santo Padre, en su deseo de andar al encuentro tambln
estos grupos, ofrece a los obispos ...

Andare, adems de andan>, significa in>.En espaol no


que alguien desea andar al encuentro, sino ir al encuentre
otro.
2.

De un libro sobre lingstica escrito por un argentino;


Las lenguas evolucionan; a los diccionarios hay que reeditllrlOf
cada tanto tiempo.

Prescindamos de esa a sobrante que se ha antepuesto a los dicqiQ'1'I


rios. El italianismo est en la expresin cada tanto tiempo, p
influjo del italiano ogni tanto.

No uno, sino dos italianismos hay en el ltimo verso. Se dice en


espaol al punto, como se dice al momento, para significar
inmediatamente, sin la menor dilacin. Pero decir al punto de
entrar en casa es italianismo, como sera galicismo decir al momento
de entrar en el tnel. Lo primero sera calco de al ponto d'entrare in
casa, y lo segundo, de au moment d'entrer dans le tunnel. El segundo
italianismo est en la formacin de la voz pasiva usando como
auxiliar el verbo venir. Es sabido que, en italiano, los tiempos simples
de venire seguidos de un participio pasado sustituyen los mismos
tiempos de essere en la conjugacin pasiva:
viene, veniva, verra lodato da tutti;

en espaol: es, era, ser alabadopor todos; pero no: viene, vena,
vendr alabado por todos. Por eso, la sangre es, era, ser derramada; pero no: viene, vena, vendr derramada. Nuestro genial
poeta, adems de tener apellido italiano (lo cual podra explicar
algn atavismo lingstico), residi en Italia muchos aos.

21.

INTERFERENCIAS DEL PORTUGUS

Los traductores del portugus estn expuestos a una interferencia


contraria a la que, segn hemos visto, acecha a los traductores del
francs y del italiano. stos corren el riesgo de usar a veces, por
influjo de la lengua original, el pretrito perfecto compuesto cuando
debieran usar el pretrito perfecto simple. Los traductores del portugus
pueden caer en la trampa de usar el pretrito perfecto simple cuando
debieran usar el compuesto. En mi citado libro Teora y prctica de

Traduccin: historia y

364

la traduccin, pg. 175, n. 8, explico: La relacin francs-espgel


el pass compos / pretrito perfecto simple es inversa a la que ~"
entre el portugus y las dems lenguas romnicas para eXWIl.flllr
pretrito en unidades de tiempo abiertas. y comento as el sjgo
ejemplo, que tomo de Wandruszka, Nuestros idiomas:
incomparables, pg. 536:
Eu vim aqu pedir um auxlio porque estou doente ... Eu
por isso que vim aqu.

SOfl '

con esta psima traduccin:


Vine aqu a pedir una ayuda porque estoy enferma ... Soy pobrc,
por eso que vine aqu.

Prescindiendo de la construccin galicana de la ltima frase, .,


sible en espaol (a lo sumo sera aceptable: por eso vine aqu),
tambin probablemente incorrecto el uso del pretrito perfecto sirn
tanto en esta oracin como en la primera: Vine aqu a pedi~. :..
suponemos que la enferma est hablando poco despus de Ilesar
lugar aludido con el adverbio aqu, la misma maana, la
tarde, el mismo da en que ha llegado, la traduccin espaola
decir: He venido aqu a pedir ... por eso he venido aqu. Si. no
logrado que la reciban hasta pasados algunos das, puede pensar
su llegada como algo sucedido en un tiempo ya pasado, y
entonces: Vine aqu.... Pero tambin puede pensar en su U"~~IIW.,
como algo sucedido en una unidad de tiempo todava abierta,
tiempo subjetivamente ininterrumpido, en el que no cuenta la
de varios das y varias noches, sino tan slo la espera continuada y
esperanza de la ayuda que solicita. Y, en tal caso, la traducsih
vim aqu debe ser: he venido aqu, porque as hablara en espaft
la persona situada en ese tiempo subjetivo.
Para terminar, un caso curioso de posible portuguesismo,
refer al principio a la inteferencia del adverbio portugus f!PWlU

Problemas de la traduccin de lenguas romnicas

365

que con frecuencia significa solamente. Las interferencias lingsticas


no se producen slo en las traducciones individuales, sino tambin en
esa especie de traduccin difusa que se da en el contacto de naciones
limtrofes. El Paraguay es un pas diminuto si se compara con el
coloso brasileo, que lo comprime por casi toda su frontera oriental.
y aunque las relaciones entre ambos pases no han sido precisamente
amistosas, es normal que la vecindad produzca contactos lingsticos
y, con ellos, interferencias. No habr interferencia del portugus en
el siguiente texto de Roa Bastos, hoy el ms conocido de los escritores
paraguayos:
Yo, que apenas soy escritor y periodista, que no milito en ningn
partido poltico ...?

Qu quiere decir Roa Bastos: que casi no es escritor ni periodista, o


que slo es escritor y periodista? La contraposicin con la ausencia
de militancia en cualquier partido parece favorecer la segunda interpretacin. Apenas usado con el valor de slo sera una interferencia
del portugus.
Tampoco las interferencias lingsticas son los nicos errores
posibles en la fase de la expresin. Pero son quiz, de los errores de
esta fase, los que ms descalifican al traductor. Son ms graves an
que los ocasionados en la primera fase por los falsos amigos. El que
se deja seducir por la engaosa apariencia de un falso amigo puede
ser vctima de una simple distraccin momentnea. Quien admite en
su traduccin interferencias de la lengua original demuestra que no
conoce bien la lengua terminal. Y quien no conoce bien esta lengua
no puede ser buen traductor.
El estudio profundo de la lengua original permitir al traductor
desenmascarar los falsos amigos. El estudio ms profundo an de
la lengua terminal, que suele ser la lengua propia, le permitir evitar
las interferencias de la lengua ajena.

Traduccin del castellano al gallego..?

TRADUCCIN DEL CASTELLANO AL GALLEGO


O DEL GALLEGO AL CASTELLANO? *

Nac en el Bierzo hace ya muchos aos, y all viv hasta cumpl t


los once.
El Bierzo es una comarca natural bellsima, de aproximadatnete
3.000 kilmetros cuadrados, situada en el extremo noroeste de l.
provincia de Len, lindante con las provincias gallegas de Orease y
Lugo, y, por el norte, con Asturias. La capital del Bierzo es Po!iferra:da.
Hay un refrn comarcal que dice: Galicia es la huerta, y Ponferida.
la puerta.
Aproximadamente en la mitad del Bierzo se habla gallg'Q..
pueblo donde vine al mundo, Lombillo de los Barrios, est en l.
mitad que habla castellano. Pero en Lombillo o con frecuencl,'
hablar en gallego desde el principio de mi recuerdo. y puedo dc(ar
que el gallego me encantaba. Solan venir a trabajar en LomoillO
operarios de lengua gallega: canteros, serranchines, cordeleros, ~11l.
dores, estaadores (que all se llamaban farramancheiros). C.!'~ea
de mi casa haba un espacio simplemente cubierto por un tejado
sostenido por dos columnas, llamado -nunca he sabido por quel Cairizo. All solan establecerse los menestrales forasteros tata
guardarse de la lluvia. Y yo, siempre que poda, desde los cuatne O
cinco aos, quiz antes, iba a ver qu hacan y, sobre todo, a :oJr
cmo hablaban. As, antes de saber leer, me di cuenta de que ha'1;da

* Ponencia leda en los III Encuentros Complutenses en torno a la Traduccin.


2 de abril de 1990.

el

367

quienes se comunicaban en una lengua distinta de la ma. Ni siquiera


saba que lo que yo hablaba y lo que hablaban ellos se llamaba
lengua. Probablemente ignoraba an que lo que yo hablaba era
castellano; pero s saba que lo que hablaban ellos era gallego.
Siempre he considerado esta vivencia como algo afortunado. Le
atribuyo en gran parte mi aficin a aprender otras lenguas.
Cuento esto para que nadie interprete mal algunas de las afirmaciones que har ms adelante. Voy a referirme principalmente al
gallego. Pero casi todo lo que dir puede aplicarse tambin a las
dems lenguas minoritarias de Espaa. Dir, no obstante, que a los
catorce aos estudi vasco, por gusto y sin profesor, durante unos
meses. Aprend muy poco; pero todava recuerdo varias docenas
de palabras. El cataln no lo he estudiado nunca. Pero dudo que
haya muchos castellanohablantes que hayan ledo en cataln tanto
como yo.
El amor a la lengua materna es sin duda un amor legtimo, uno de
los amores ms legtimos que pueden sentirse. Por su lengua materna
estn muchas veces los hombres dispuestos a luchar y a morir. Por
otra parte, la lengua establece entre los que la hablan como propia
una comunidad, un parentesco casi tan estrecho como el de la sangre.
Recordemos el clebre verso de Unamuno: La sangre de mi espritu
es mi lengua. Camus sola decir que su verdadera patria era su
lengua.
Es una experiencia que yo, como hispanohablante, he tenido
muchas veces. Cuando voy a un pas americano de lengua espaola,
por ejemplo a Chile, que fsicamente est tan lejos de Espaa, no me
siento all extranjero. Tampoco me siento extranjero en Puerto Rico,
a pesar de las diligencias de visado y control a que tengo que someterme
para entrar en la isla. Una vez en ella, me siento como en Espaa.
No me sucede lo mismo en Francia, a pesar de su vecindad
geogrfica y aunque puedo hacerme entender en su lengua. Ni siquiera
en Portugal, ms prximo para m que Francia en todos los sentidos,
pero con una lengua que tampoco es la ma.

368

Traduccin: historia JI

Hay personas que se ven obligadas a separarse de su familia;


hay tambin que se ven forzadas a separarse de su lengua.
situaciones se dan con frecuencia entre los emigrantes definitivos.e
larga estancia ininterrumpida en pases donde no pueden ver -a
familiares, donde no pueden hablar su lengua. Pueden U~gJlr
extremo de olvidar a sus consanguneos, de perder el uso fCIlda
idioma. Pero, si la suerte les depara, despus de muchos afios.
encuentro con los suyos, o con otros hablantes de su lengua, can
pujanza se aviva entonces el fuego del amor familiar, con que
faccin se recupera el uso de la lengua hablada en la infancia! 1"~si
tiene la suerte de convivir en el pas extrao con personas de la
lengua, es natural que, utilizando con los dems la del pas, con
parientes lingsticos se hable la propia.
Yo tengo un gran amigo hngaro que vive en el Brasil desde
medio siglo. Su mujer es tambin hngara, yen la misma ciudad
una hermana de l, casada con otro hngaro. Mi amigo ha escroto
portugus muchos y muy bellos libros, varios de ellos sobre trad ..........
,,".~
Pero, cuando est a solas con su mujer o con su hermana y,
cuado, habla, naturalmente, en hngaro. Hace lo mismo can
dos hijas, que viven en ciudades distintas, y que ya no consideran
hngaro como su lengua materna, porque desde nias oyeron '8
padres hablarles unas veces en hngaro, cuando estaban a solas
ellas, y otras en portugus, cuando las acompaaban quienes
entendan el hngaro. Cuando mi amigo tiene la gran alegra d
recibir la visita de sus nietos, les habla en la lengua de ellos, que es .l
portugus, aunque no pierde ocasin de ensearles algo de hngaro
El hngaro y el portugus son tan dispares que no es posible ent
ambas lenguas la fusin gradual y casi imperceptible que se producirl
en las mismas circunstancias, entre el portugus y el gallego; la gua
produce entre el gallego y el castellano cuando un hablan~e d I
gallego tiene que vivir muchos aos aislado entre castellano hablante .
El hngaro dejar de hablarse en una ciudad brasilea, si no llegan
ella nuevos hablantes de esta lengua, cuando desaparezcan 16$ qu
ahora la hablan. El gallego de los emigrantes a tierras donde slo tIC

Traduccin del castellano al gallego..?

369

habla castellano puede desaparecer en vida de sus portadores, porque


la semejanza de ambas lenguas ser fatal para la que se encuentra
aislada.
No ocurre, no debe ocurrir lo mismo con el gallego en su terreno
propio, es decir, en Galicia. El gallego es, por definicin, la lengua de
Galicia, la lengua de los gallegos. Nadie tiene derecho a impedir que
los gallegos hablen entre s su propia lengua en Madrid, en Lima, en
Buenos Aires, en cualquier lugar del mundo en que se hallen. El
derecho de los gallegos a hablar en su lengua y lo mismo el de los
catalanes y vascos a hablar en cataln o en euskera, slo est limitado
por la delicadeza o la cortesa debida a quienes, desconociendo el
gallego, el cataln o el euskera, hablan una lengua que los gallegos,
catalanes o vascos presentes tambin hablan. Delicadeza o cortesa
debida no slo a castellanohablantes, sino tambin a franceses, ingleses,
alemanes ..., a cualquier persona que se halle en las circunstancias
dichas. No se caracterizan, por cierto, los gallegos, entre los espaoles,
por quebrantar esa norma elemental de cortesa.
Pero en Galicia y entre gallegos, hablar en gallego no slo es un
derecho; es algo totalmente conforme y acorde con l~ naturaleza.
Tena razn el gallego Vicente Romano al afirmar en la comunicacin
que present en las lomadas sobre traduccin entre las lenguas del
Estado espaol organizadas por la APETI (Asociacin Profesional
Espaola de Traductores e Intrpretes) y celebradas en Madrid hace
un par de aos: El derecho de las poblaciones a expresarse en sus
lenguas regionales o minoritarias, tanto en su medio privado como en
pblico, se considera como uno de los derechos inalienables del
hombre.
No tena razn, o la tena slo a medias, al concluir: De ah que
la promocin de las lenguas minoritarias equivalga al desarrollo del
pluralismo cultural y al refuerzo de la democracia. Esto es ya
politizar lo que debe estar por encima de la poltica. Qu tiene que
ver la democracia con la existencia o inexistencia en un pas de
lenguas minoritarias? Acaso funciona peor la democracia en DinaI RI\IHI(,'('!<lN.-

24

371

370

Traduccin del castellano al gallego..?

marca porque el dans sea la nica lengua del pas? Bn


sueco culto es la nica lengua oficial, a pesar de t~1'le,
dialectos, que en la zona meridional se aproximan al dan~,. "
occidental, al noruego; a pesar tambin de haber entre los-habi
de Suecia una minora lapona, cuya lengua se parece ml\s,~
que al sueco y est dividida en dialectos tan diferentes en.,resi q
veces resulta imposible el entendimiento entre las diversas tribu.
lapones, que tienen que recurrir al sueco, aprendido por tedos
escuela. Es esta situacin lingstica obstculo para el funei~r,;am
de la democracia en Suecia? Acaso es ms fcil el
la democracia en Blgica, con dos lenguas oficiales, a las' que
reconocen iguales derechos, que en Holanda, donde slo Iiay
lengua oficial, aunque tambin sta tiene dialectos?
Dejemos a un lado la poltica, y atengmonos a la lingUisti.QIl

Esta realidad lingstica est protegida por la actual Constitucin


I!spaola. En su artculo 3., tras declarar que el castellano es la
lengua oficial del Estado y que todos los espaoles tienen el deber de
conocerla y el derecho a usarla, establece:

Desde el punto de vista lingstico, es evidentemente ms rico


que sabe o domina dos lenguas que el que slo conoce una. S
Gelio, Noctes Atticae 17, 17, 1: Quintus Ennius tria corda haQf!re
dicebat, quod loqui Graece, Osee et Latine sciret. Aunque tamBin
ms rico, mucho ms rico, el que sabe latn, traduzco: Quinto .
deca tener tres corazones, porque saba hablar en griego, ea 01100
en latn. Sabrn ustedes que, para los latinos, el corazn era
cierto modo sinnimo de alma, pues situaban en l no slo lot
sentimientos, sino tambin la inteligencia. Ennio quera, pues, <icel
que, por saber tres lenguas, tena tres almas. Reflejo de esta concepoln
latina eran el adverbio cordate, que PIauto asoci ms de una vez.con
docte, y el adjetivo cordatus; podran traducirse por cuerdameate y
cuerdo. La misma concepcin late en nuestros verbos recfda~
y acordarse, y en otras palabras de la familia.
Es, pues, lingsticamente ms rico el que habla castellano y
gallego, o castellano y cataln, o castellano y euskera, que quieQ"spltl
habla castellano. Y no deben los gallegos o catalanes o vascos bilin~eiI
perder ni dejar que les quiten esa riqueza.

2.

Las dems lenguas espaolas sern tambin oficiales en las respectivas Comunidades Autnomas de acuerdo con sus estatutos.
3. La riqueza de las distintas. modalidades lingsticas de Espaa es
un patrimonio cultural que ser objeto de especial respeto y proteccin.

Pero tambin en esto siguen muchos, intoxicados por la poltica,


el movimiento pendular. Como, hace decenios, las lenguas minoritarias
de Espaa se vieron sometidas al empuje de quienes pretendan
reducirlas y, si fuera posible, borrarlas, ahora hay, en los territorios
de estas lenguas, quienes no se contentan con equipararlas a la lengua
mayoritaria, sino que quisieran borrar de esos territorios el castellano.
Otros, como el autor de la comunicacin antes citada, no se contentan
con que el marco jurdico del Estado espaol garantice la enseanza
y el uso de las lenguas minoritarias en sus respectivos territorios
autnomos, sino que aspiran a que se garantice tambin el empleo
de esas lenguas en la administracin central, fuera de las comunidades
autnomas.
No advierten quienes as opinan que la equiparacin total de las
lenguas minoritarias con el castellano, adems de infundada, sera
anticonstitucional. Garantizar el empleo de las lenguas minoritarias
en la administracin central, fuera de las comunidades autnomas,
sera reconocerlas como lenguas oficiales de todo el Estado. Sera
obligar a los espaoles a aprender no slo gallego o cataln o vasco,
sino tambin, por lo menos, gallego, vasco, cataln y bable. Parece
lgico que la Ley fundamental del Estado espaol imponga a todos
los espaoles el deber de conocer la lengua oficial de todo el Estado.
No sera lgico que los obligara a aprender, adems del castellano,
por lo menos otras cuatro lenguas.

372

Traduccin del castellano al gallego..?

Es cierto que el autor de la comunicacin citada no hablab


imponer .la obligacin de conocer las lenguas minoritarias, sino q
propona -cito textualmenteestimular tambin el eStUdio
conocimiento de esas lenguas entre la mayora. Pero que nlinllrUIr..
l si a los nios gallegos, adems de obligarlos a estudiar castellan
se los indujera -no digo obligara- a estudiar vasco, cataln
bable, en vez de francs, ingls o alemn?
No saquemos las cosas de quicio. Me gustara muchsimo o
vasco, y no slo poder leer, sino tambin hablar y escribir en gal
en cataln y hasta en bable. Pero, como mi capacidad es limitad
tengo que elegir, prefiero aprender a hablar y escribir en francs.
ingls o en alemn, que son, como el castellano, lenguas n~ 61
nacionales, sino internacionales y habladas por muchos millaneli d
mujeres y hombres.
Al autor de la comunicacin le parece muy bien -cito de nuevo
la propuesta presentada por el eurodiputado Antonio GlJt;,i;etr
Daz en el Parlamento Europeo para que se editen tambin en vse
cataln y gallego los documentos fundamentales de la Cornunid
Europea.
Y por qu no tambin en bable, que es otra lengua espaola" ye
gals, escocs, irlands y bretn, en picardo, en lorens, en borgM
y anglonormando? Y, aunque todos los alemanes sepan alemn, po
qu no tambin en bvaro y en frncico, y, para Italia, en milan~ y
parmesano, en turins y montferrats, en genovs, en veneciano,
verons, paduano y trevisano, en umbro, lucans, aretino, cala'br611.
napolitano, siciliano y sardo? En Italia, en Alemania, en el ReillO
Unido, bastan las traducciones al italiano, al alemn, al ingls. ?or
qu en Espaa no ha de bastar la traduccin al espaolo castellano,
lengua de todo el Estado, que todos los espaoles tienen el deber c;J
conocer, y que, adems de los espaoles, conocen y hablan como
suya otros doscientos cincuenta millones de personas?

estas lenguas, y en particular al gallego, casi tanto como a la ma,


deseo que se hagan a ellas, y sobre todo al gallego, muchas y buenas
traducciones, como deseo que se hagan muchas y buenas traducciones
al castellano.
Mi discurso de ingreso en la Real Academia Espaola se titula
Traduccin y enriquecimiento de la lengua del traductor. Este
ttulo enuncia la tesis que sostengo a lo largo de sus 170 pginas y
resumo as en las primeras lneas: La traduccin ha sido desde hace
milenios uno de los procedimientos ms importantes, acaso el ms
importante, para la propagacin de la cultura, para la creacin y el
desarrollo de nuevas literaturas, y para el enriquecimiento de las
lenguas utilizadas para traducir.
Puede afirmarse sin temor a errar que no hay en la actualidad
ninguna gran lengua que no deba buena parte de su riqueza a la
traduccin, ninguna gran literatura que no haya sido fecundada por
una larga serie de traducciones.
La lengua y literatura latinas crecieron y maduraron gracias a la
traduccin implcita o explcita del griego. El rabe se desarroll
como lengua de cultura con las traducciones del griego y del siraco
a lo largo de los siglos VIII y IX. El ingls debe su desarrollo a las
traducciones del latn emprendidas o patrocinadas por Alfredo el
Grande en el ltimo tercio del siglo IX, y, ms tarde, a las traducciones
bblicas. El castellano logr estatura literaria con su papel de mediador
en las traducciones del rabe al latn durante el siglo XII en la Escuela
de Traductores de Toledo y, en el siglo XIII, ya como receptor
definitivo de aquellas traducciones, en la corte de Alfonso el Sabio.
El alemn se unific y ascendi al rango de lengua culta con la
traduccin de la Biblia por Lutero y sus colaboradores. El primer
documento original escrito en una lengua eslava fue un prlogo de
Constantino el Filsofo, ms conocido por el nombre de Cirilo, a su
traduccin de un Evangeliario.
En su conocido ensayo Miseria y esplendor de la traduccin,
afirma Ortega que todo escritor debiera no menospreciar la ocupacin
de traducir y completar su obra personal con alguna versin de lo

Quiere esto decir que no se hagan traducciones al gallego" al,


cataln, al vasco, incluso al bable? Todo lo contrario. Porque ame-a

373

375

374

Traduccin del castellano al gallego..?

antiguo, medio o contemporneo. Esto deberan tenerlo muy p


los escritores. gallegos. Porque las traducciones a su lengua han

felice e infelice vida. En el Cancioneiro geral de Garca de Resende


figuran cuarenta y un poetas portugueses que se expresan en castellano.
En esta misma lengua escribi con frecuencia, entre los siglos xv Y
XVI, Gil Vicente, fundador del teatro portugus.
En la Pennsula -cito de nuevo a Rafael Lapesa, ibid., pginas 462-63- su influencia [la del castellano] ha actuado sin interrupcin sobre las zonas de otros idiomas. Portugal logr conservar sin
menoscabo el suyo merced al florecimiento de su literatura clsica en
los decenios que precedieron a la anexin de 1580, y ms tarde
gracias a la separacin poltica. Pero en Espaa no hubo regin
donde no ganara terreno el castellano, qe haba obtenido superior
consideracin social, era vehculo de amplia y brillante cultura y
estaba apoyado por los usos oficiales.

lamentablemente escasas. As lo reconocen Valentn Arias y ,


Maure en la comunicacin conjunta que presentaron en las m.Cli'nCI~
nadas jornadas con el ttulo de La traduccin en Galicis,
Es claro que esta escasez de traducciones no se debe a oasene
deficiencias o insuficiencias de la lengua gallega. Pero tampeee
debe a que el gallego estuviese especialmente proscrito de L~!I
administrativo y docente, ni al hecho de que desde Fernando lIT,
el siglo XIII, los documentos de la Corte llegasen a Galicia en castellan
Esto no fue obstculo para que la poesa lrica floreciese en gaUcl
Trovadores y juglares de toda Espaa empleaban el gallego pac-aes
clase de composiciones. Alfonso X el Sabio, hijo y sucesor de Fennan
do III, escribi en gallego las Cntigas o Cantigas de Santa Marfa,
en los cancioneros gallego-portugueses de los siglos XIII y XIV figuru
obras de poetas leoneses y castellanos. Del gallego-portugus de I
cancioneros se ha dicho que fue una especie de coin formada en I
siglo XIII, cuya vida, exclusivamente literaria, se dilat hasta el XVI.
Pero no tard el castellano en invadir, tambin en la poesa Iric
el terreno inicialmente reservado al gallego. A mediados del siglo >,I;IV.
Alfonso XI escribe en la lengua de Castilla una composicin trovad
resca. A fines del mismo siglo -dice Rafael Lapesa (Historia de 111
lengua espaola, 9." ed., pg. 254), aunque algunos de los paetas
ms antiguos del Cancionero de Baena prefieran todava el gallego en
sus obras de amores, la mayora de la total produccin lrica est
en castellano. En la primera mitad del xv, el Marqus de Santllan
afirma que non ha mucho tiempo, qualesquier decidores o trovado
destas partes, agora fuessen castellanos, andaluces o de la Extremadura,
todas sus obras componan en lengua gallega o portuguesa'.
mismo escribi una composicin lrica en gallego, si bien con pe (,tu
guesismos. Pero ya en tiempos de don igo Lpez de Mendoza era
ms frecuente que poetas gallegos, corno Juan Rodrguez del Padrn,
compusieran poemas en castellano, lengua usada tambin PQ.r
Condestable de Portugal en el verso y en la prosa de su Stira dI!

el

e'

La cdula de Aranjuez, a la que los autores de la comunicacin


citada atribuyen la proscripcin del gallego en los usos administrativo
y docente, es de 1768. Cuntas traducciones al gallego se haban
hecho hasta entonces? Media docena durante los siglos XIII, XIV Y xv,
poca de esplendor del gallego corno lengua potica. No conocernos
ninguna hecha en el lapso de casi tres siglos que va desde entonces
hasta la implantacin de la mencionada cdula. Despus de sta,
segn Arias y Maure, una versin al gallego del Padrenuestro, de
finales del XVIII [posterior, por tanto, a la cdula de Aranjuez], dos
versiones del evangelio de San Mateo en la segunda mitad del siglo XIX
[una de ellas indita, la otra publicada en Londres en 1861] Y prcticamente nada ms hasta entrado el xx.
El Rexurdimento gallego se manifiesta en el campo potico desde
1863;las Irmandades da Fala se esfuerzan desde entonces por implantar
el uso del gallego en todos los mbitos, y el grupo Nos trabaja para
crear una prosa gallega. y aparece -cito de nuevo- la traduccin
al gallego de unos trozos del Ulises de James Joyce en 1926, de las
glogas de Virgilio en 1930, algunos poemas de Hlderlin en 1934,
Dous Folk-dramas de Yeats en 1935, O mdico a paus, de Moliere,
indita, en 1934, etc..

376

4Traduccin del casteilano al gallego.. ?

Si prescindimos de este etc., que debe de ret'elTirc


posibles traducciones desconocidas, y de O mdico a p,qflS,
de sospechosa coincidencia en cuanto al ttulo con la di:
Fernndez Moratn, El mdico a palos, anterior en ms de un
la traduccin gallega (el ttulo francs es Le mdecin UI/#g;r; l
llegan a media docena las traducciones al gallego hechas- en
aos que van desde la aparicin del Rexurdimento, en 1863,
estallido de la guerra civil, en 1936.
Despus -prosiguen los comunicantes-, reprimida la
gallega por la oscuridad franquista, incluso hubo que demos
propios y a extraos- que esta lengua es vlida para ;t~do~lo,
lingsticos. Y, con esta finalidad casi exclusivamente.is V81'1
cando traducciones de distintas lenguas. Sigue una relacln,
segn sus autores, no es exhaustiva, pero incluye ;m!s do
docenas de obras traducidas de varias lenguas (slo una deleas ...lIJ_
A familia de Pascual Duarte, del gallego Camilo Jos Cela).
que, durante los 38 aos de dictadura franquista, se public.aron
traducciones al gallego que en toda la historia anterior de _e~rta

muchas de estas traducciones tampoco proceden de las lenguas origil1I11es,


sino del castellano.
A pesar del gran incremento numrico de las traducciones al
Hllllegoen los ltimos aos, la situacin no es an satisfactoria. En un
Informe de Xulin Maure, titulado Galicia sen libros y citado en su
emunicacin conjunta con Valentn Arias, se afirma:

En la dcada de los ochenta, la situacin cambia pon ~,[J'm,u.


Aumenta mucho el nmero de traducciones al gallego. Pero
parte del esfuerzo de los traductores se pierde en algo que, a Jlli
debera considerarse intil. Si todos los gallegos tienen el '
conocer el castellano, por qu se traducen al gallego docume
otros escritos producidos en la lengua de todos los espaelesf
Segn Valentn Arias y Xulin Maure, los causantes dela
de las traducciones al gallego, hoy por hoy, son la tele:\dsJn
enseanza. La televisin gallega pasa unas quince pelculas y
tantos documentales y reportajes cada semana, previamente und
dos. No se nos dice de qu lengua, pero sospecho que la
traducen del castellano. La enseanza del gallego y en gallego,
gatoria en primaria y media, ha fomentado la traduccin de nist
y libros infantiles y juveniles, de lectura obligada en las aulas.

377

La insuficiencia de las traducciones gallegas es patente, pues dada


la corta produccin interior, el nico camino que queda de normalizacin editorial es la incorporacin a nuestras letras de las literaturas
ms importantes de la historia.

Yo suscribira este aserto con una limitacin. La literatura espaola


lengua castellana es, indudablemente, una de las ms importantes
del mundo. Pero aconsejara a los gallegos que no malgasten sus
,uerzas en incorporarla a su lengua.
En realidad son pocas las traducciones al gallego de obras imporluntes escritas en castellano. Los autores de la comunicacin citada
mencionan como hechas entre 1980 y 1988: Historia de la cultura
~Qllega.de Ramn Otero Pedrayo, en 1982; La isla de los jacintos
~ortados, de Gonzalo Torrente Ballester, en 1983; Gal/aecia Scandinavica, de Vicente Almazn, en 1986; El bosque animado, de Wengeslao Fernndez Flrez, en 1987; Los pazos de Ulloa, de Emilia
[ardo Bazn, y El ingenioso hidalgo don Quijote de la Mancha, de
ervantes, en prensa el ao 1988. Salvo el Quijote, todas son de autores
Qllegoso de tema muy relacionado con Galicia.
Los autores de la comunicacin rechazan el argumento con que se
justifica habitualmente esta penuria de traducciones del castellano al
gallego: la falta de mercado (puesto que a la mayora de los lectores
potenciales les resulta ms cmodo leer la versin castellana que la
gallega)). A m me parece un argumento irrebatible. Todos los gallegos
caltos, que son lectores potenciales de las obras literarias escritas en
Ollstellano, conocen esta lengua tan bien como el gallego. Es, pues,
natural que quieran leer en la lengua de origen las obras literarias
escritas en castellano, porque las traducciones, por buenas que sean,
1:111

378

Traduccin: historia .Y

pierden siempre calidades de la obra original. Yo lamento no oon


el gallego tan bien como el castellano. Sin embargo, pren~ro
mucho leer en gallego a Rosala y a Curros Enrquez, y tiD
traducidos.
Los autores citados creen que son necesarias las tradueeienes
castellano al gallego muy especialmente porque -en las ClrCU~mn,ltm.
actuales- la falta de stas transmite un mensaje de irmecesar
la lengua gallega frente a la castellana que contribuye a m~LDLlcn~'rJl
complejo de inferioridad en los gallegos.
A mi juicio, no se trata de innecesariedad de la lengua
sino de innecesariedad de las traducciones del castellano al
Ese complejo de inferioridad lingstica de los gallegos frente
castellano hablantes no se superara con las traducciones oell,eaISUl:lIII
que, por el contrario, podran agravarlo si se aceptaran como
dentes de una lengua ajena. Ese complejo se elimina con
.
miento de que el castellano no es una lengua ajena, sino un"
dos lenguas de los gallegos, en la que han escrito, entre muchas
doa Emilia Pardo Bazn, Valle-Incln, Fernndez Flrez,
Camba y Camilo Jos Cela, con el mismo derecho y tanta
como los ms conspicuos autores nacidos en cualquier otra
Espaa o en la propia Castilla. Ese complejo se elimina st.ielldcll
los gallegos cultos, bilinges en castellano y gallego, SOn"1l1f18~1I.
mente ms ricos que quienes slo conocen el castellano.
Yo aconsejara a los gallegos que no pierdan el tiempo ........",....
del castellano. Dediquen sus energas intelectuales y sil.
enriquecer el gallego con muchas y buenas traducciones d
lenguas que no puedan leer sus paisanos cultos: el francs. el
el alemn, el ruso -por mencionar slo cuatro- les ofretQO
abundantsima para enriquecer la lengua y la literatura "gaH,!:...
Que es posible hacer excelentes traducciones al gallego;
gallegos tienen talento para hacerlas, quin puede dudarl
an pocos aos, en 1985, el Ministerio de Cultura otorg el
nacional de traduccin a la traduccin al gallego de A liee 's.
in Wonderland, de Lewis Carroll, hecha por Teresa Barros

Traduccin del castellano al gallego..?

379

Prez-Barreiro. Aspiraban a aquel premio ms de dos docenas de traducciones hechas a cualquier lengua de Espaa. La mayora de ellas
eran traducciones al castellano; pero las haba tambin al cataln y al
vasco. Una de las de lengua castellana era traduccin de la misma
obra inglesa. Distaba mucho de la calidad de la traduccin al gallego.
No descubro ningn secreto si digo que tuve el honor de formar parte
de aquel jurado, y gran satisfaccin al aconsejar que se otorgara el
premio a la traduccin gallega l.
Que mi opinin contraria, en principio, a las traducciones del
castellano al gallego no es puramente subjetiva y arbitraria, lo veo
Confirmado en un largo y documentado estudio de Joaquim Romau.era y Rami, titulado Traducciones entre lenguas del Estado
spaol y presentado por su autor en las mismas lomadas de la
PHI en 1988.
En lo referente al castellano vertido al cataln, al euskera o al
llego =-dice textualmente al comienzo de la pgina 7-, hay algo
\.lemanifestar previamente: El hecho de que los ciudadanos y ciudadanas que leen en el Estado Espaol conozcan el castellano, hace que
110 sea necesario ni imprescindible traducir las obras a estas lenguas
perifricas. Porque -aadelo .ideal es leer siempre en el idioma
I riginal. Y, adems, el esfuerzo no gastado en esas traducciones
umecesarias podr dedicarse a publicar otras obras ms tiles, y,
ncretamente en el campo de la traduccin, la de obras cuya lengua
riginal no es conocida o familiar para los catalanes, vascos o ga[legos.
Esta actitud es hija del seny cataln, del buen sentido que caracltir.izaa los habitantes del Nordeste de Espaa. Volvamos al No-

reeste.
Qu decir, para terminar, de las traducciones del gallego al
ustellano? Tambin aqu estoy de acuerdo con Romaguera y Rami.
, traduccin de las lenguas perifricas al castellano es mucho ms
1 Podra decir exactamente lo mismo del premio otorgado, algn tiempo despus
escribir yo estas pginas, a la edicin gallega de A Biblia (Vigo, 1989).

380

Traduccin: historia y tefJr{a

lgica que la del castellano a esas lenguas. Es mucho ms 16;gico


traducir del gallego al castellano, porque la inmensa mayora Elelo
espaoles que hablan como propia la lengua oficial del Estado on
incapaces de leer en otras lenguas; son incapaces de leer incluse en
gallego, que es, de las espaolas, la ms afn al castellano. Es sta un
limitacin que suelen padecer los hablantes de lenguas ampliamentd
internacionales. Ingleses, franceses y espaoles, quiz deslumbrad."
por la gran difusin de sus respectivas lenguas, suelen descuidar I
aprendizaje de las ajenas.
Esta actitud tradicional est cambiando en nuestros das ,P(l)r t
necesidad, cada vez mayor y ms frecuente, de comunicarse; een
gentes de otros idiomas. Pero no es probable que los hablantes del
castellano, en Espaa o en Amrica, antepongan el estudio de 181
lenguas peninsulares perifricas al de las grandes lenguas de EQi;ppa.
Puestos a elegir entre el cataln, vasco o gallego, y el ingls, franc
o alemn, y quiz muy pronto japons o ruso, es indudable que no se
decidirn por ninguna de las peninsulares; entre otras razones, piJCiLUo
con sus hablantes pueden entenderse en castellano. Decididos a estdiar
otra u otras lenguas, estudiarn alguna de las forneas.
Por consiguiente, las obras importantes escritas en cataln, ~ar(:o
o gallego pueden y deben traducirse al castellano. Se ampliar MJ
muchsimo el crculo de sus lectores.
Y quines deben acometer esta tarea? Si, en principio, la tradueciGI'I
debe hacerse a la lengua propia, parece que debieran ser traduot'OrCI
de lengua castellana los que pasaran a su lengua las obras escritas en
las lenguas perifricas. Pero, limitndonos al gallego, debe advertir "
que hay, ha habido siempre, entre los gallegos quienes escriben el
castellano con tanta finura y maestra como los que mejor lo escriben
entre quienes lo tienen como nica lengua propia. De entre e~to5
gallegos bilinges, maestros en ambas lenguas, saldran quiz los
traductores ms idneos, los mejor dotados, para hacer asequibles 11
muchos millones de hispanohablantes las obras creadas en la hermosa lengua de Galicia. Conocimiento y amor son alas para grande
vuelos.

TRADUCCIN: EQUIVALENCIA O ADECUACIN?

En casi todas las definiciones de la traduccin se incluye como


elemento esencial, imprescindible, la equivalencia entre el texto original
y el producido por el traductor. En mi libro Teora y prctica de la
traduccin recojo las dos siguientes: sta de Ch. R. Taber y Eugen A.
Nida en La traduction: thorie el mthode, Londres, 1971, pg. 11:
La traduction consiste a reproduire dans la langue rceptrice le
message de la langue source au moyen de l'quivalent le plus proche
et le plus naturel, d'abord en ce qui concerne le sens, ensuite en ce qui
concerne le style (el.a traduccin consiste en reproducir en la lengua
receptora [que yo prefiero llamar "terminal"] el mensaje de la lengua
fuente [o lengua "original"] por medio del equivalente ms prximo
y ms natural, primero en lo que se refiere al sentido, y luego en lo
que atae al estilo). y esta otra, ms concisa, que aparece en el
Dictionnaire de linguistique de lean Dubois y otros, Pars, 1973:
Traduire c'est noncer dans une autre langue (ou langue cible) ce qui
a t nonc dans une langue source, en conservant les quivalences
smantiques et stylistiques, (e'Iraducir es enunciar en otra lengua (o
lengua meta) lo enunciado en una lengua fuente [lengua original],
conservando las equivalencias semnticas y estilsticas.)
En el conocido librito de J. C. Catford, A linguistic theory 01
translation, publicado en 1965, 4. a impresin, London, New York,
Toronto, 1974, pg. 20, se define la traduccin como the replacement
of textual material in one language (SL) by equivalent textual material
Conferencia en el Instituto de Espaa en Roma (abril de 1993).

Traduccin: equivalencia o adecuacin?

382
in another

language

(TL), definicin

traducida

as por

ETanol.

Ribera, Una teora lingstica de la traduccin, Universidad Ce.U


de Venezuela, 1970, pg. 39: la sustitucin de material t;:.xll.lal
una lengua (LO) por material textual equivalente en otra ,Ionu
(LT).
Por su parte, Gert Jager, citado por Jrn Albrecht, Linguls,t
und bersetzung, Tbingen, 1973, la define as: die Substtutle
einer Zeichenfolge Zi der Sprache LI durch eine zeichenfolge-zi d
Sprache L~unter der Bedingung, dass zi Zi funktionell equivalm sel.
(<<Lasustitucin de una serie de signos de una lengua (L) por al
serie de signos de otra lengua (Ls), de manera que la segunda s~ric I
funcionalmente equivalente a la primera).
Para no cansarles acumulando definiciones semejantes, ,citari,
por ltimo, sta de A. J. Greimas y J. Courts, Smiotique. D,j'~J D".
naire Raisonn de la Thorie du Langage, en la traduccin espaola
Semitica. Diccionario razonado de la teora del lenguaje, por Enrlq\ll
Balln Aguirre y Hermis Campondonio Carrin: Se entiende por
traduccin la actividad cognoscitiva que opera el paso de un enul:tcil\ClO
a otro enunciado considerado como equivalente. Esta ltima definl.
cin, que no menciona las lenguas original y terminal, es de ca.r&;t,t
ms amplio que las anteriores; puede incluso aplicarse a la tradltep.in
intralingstica, es decir, la que se produce dentro de una misml
lengua, y, en el extremo opuesto, a la traduccin intersemitica, quO
expresa el mismo mensaje mediante sistemas de signos de natu,ralctl
diferente, por ejemplo un mensaje pictrico o musical mediante un
texto lingstico, o viceversa.
Habrn observado ustedes que todas las definiciones citadas m;n
cionan como indispensable la equivalencia. Algunas precisan q~i1G'
no
basta la equivalencia semntica, sino que se requiere tambin l.
equivalencia estilstica.
Pero tenemos que hacernos ya aqu dos preguntas:
1.a)

en qu consiste la equivalencia de dos textos?;

2.a)

es posible conseguirla en la traduccin?

383

En su reciente Grundlegung einer allgemeinen Translationstheorie,


Tbingen, 1984, 245 pgs., Katharina Reiss y Hans J. Vermeer
dedican todo el captulo 10, que ocupa las pginas 124-170(ms de la
quinta parte del libro), a los conceptos de Aquivalenz und Addquatheit,
equivalencia y adecuacin. Comienzan diciendo que apenas hay
nueva publicacin sobre teora y prctica de la traduccin en que no
aparezcan los trminos equivalencia / equivalente y adecuacin
/ adecuado; pero que tampoco hay concepto definido por la ciencia
de la traduccin de una manera tan escasamente unvoca y que se use
con tanta diversidad de matices como estas dos parejas conceptuales.
A veces se llega a equiparar la equivalencia y la adecuacin, o se
propone incluso la equivalencia como sinnimo de traduccin.
No faltan, sin embargo, quienes rechazan el concepto de equivalencia
como una construccin idealizada y arbitrariamente prescriptiva,
y proponen que se sustituya por el concepto de aproximacin.
Como representante de este punto de vista, citan los autores el
siguiente texto de Jean-Ren Ladmiral, en su artculo La traduction
comme linguistique d'Interventiom (Europiiische Mehrsprachigkeit.
Festschrift zum 70. Geburtstag von Mario Wandruszka, Tbingen,
1981, pg. 393: C'est ainsi que [...] on a vu apparaitre des modeles
traductologiques procdant par 'idalisation' et mettant en avant une
ide paradoxalement prescriptive d' quivalence, en quelque sorte
desincarne, entre le texte-source et le texte-cible. Un tel concept
d'quivalence apparait bien problrnatique: il dsigne la difficult
beaucoup plus qu'il ne contribue a la rsoudre. Dans la pratique, on
pourra lui substituer l' ide d' a p pro x i m a ti o n, plus explicitement
investie par la subjectivit du traducteur. (Por si alguien no ha
podido seguir bien el texto francs, traduzco: As se ha visto aparecer
modelos traductolgicos [sta es una palabra que a m no me gusta
nada, pero que, segn parece, acabar imponindose] que proceden
por 'idealizacin' y promueven una idea paradjicamente prescriptiva
de equivalencia, en cierto modo desencarnada, entre el texto-fuente
[o texto original] y el texto-meta [o texto terminal]. Tal concepto de
equivalencia se muestra muy problemtico: designa la dificultad mucho

384

Traduccin: historia

ms de lo que contribuye a resolverla. En la prctica, podr "W>~U'U""


por la idea de a pro x i m a ci n, ms explcitamente marcada
la subjetividad del traductor.)
El Diccionario de la Real Academia Espaola define la el1l~wdJ.e.ftdI
como igualdad en el valor, estimacin, potencia o eficacia d9 dOl
ms cosas. y la adecuacin, como accin de adecuar o Cl.U=!JiU....
definicin, esta ltima, incompleta, a mi juicio, pues la adeCl~arl.
como tantas palabras en -cin, se refiere tambin al efecto OJ;t:!l:nlUI..
de adecuar; y as se puede decir que entre tal cosa y tal atta
adecuacin. El Diccionario de uso del espaol de M." M
una idea ms clara y exacta de lo que es la adecuacin en este
cuando define el adjetivo adecuado, adecuada diciendo que se
a lo que es tal que resulta conveniente para unirlo con otta.
para cierto uso o accin, y le da como sinnimos
propio.
De manera que, aplicando a la traduccin los conceptos de
valencia o equivalente y los de adecuacin y adecuado, diramo
tiene equivalencia o es equivalente la traduccin que .posee
valor y estimacin, potencia o eficacia, que el texto origina..ml
traduccin adecuada la que resulta conveniente o apropiada
poner en la lengua receptora un texto determinado de la
original.
Debemos observar desde ahora que el concepto de
absoluto, en el sentido de que no admite ms ni menos. Si un
vale 120 pesetas, la cantidad equivalente a 10 dlares son I
pesetas; no 1.199 ni 1.201. La adecuacin, en cambio, admite
se parece mucho a la aproximacin de que habla Jean-Ren
siempre que la aproximacin sea autntica; es decir, qu~ el
creado por el traductor se aproxime de verdad al valor del
que se acerque lo ms posible a la equivalencia. Volviendo a1
del cambio de moneda, si suponemos que un dlar vale 1,20
con 32 cntimos, la cantidad equivalente a 10 dlares scr.! n
pesetas con 20 cntimos. Pero, como en nuestro sistema
no circulan ya los cntimos, y, por tanto, no tienen existencia

Traduccin: equivalencia o adecuacin?

385

partes intervinientes en la operacin de cambio estaran de acuerdo


en considerar cambio adecuado de 10 dlares 1.203 pesetas, despreciando, como se dice en la jerga econmica, los 20 cntimos restantes.
Que la equivalencia en la traduccin es imposible lo han visto
muchos. Parece que fue Roman Jakobson el primero que us el
concepto de equivalencia en la traduccin, en un escrito aparecido
on el ttulo On linguistic aspects of translation en el libro colectivo,
coordinado por R. A. Brower, On translation, New York, 1959,
2.aedicin, 1966. En la pg. 233 de esta obra expone Jakobson que
ela traduccin implica dos mensajes equivalentes en dos cdigos
diferentes (translation involves two equivalent messages in two dif!erent codes). Hay que advertir que el trmino code 'cdigo' lo usa
aqu el gran lingista ruso, como lo usan muchos otros, en un sentido
muy laxo, slo aproximado. Si las lenguas fuesen verdaderos cdigos,
, s decir, sistemas de seales o de signos que simbolizasen con exactitud
hechos o cosas, la traduccin podra ser sin duda equivalente, como
08 equivalente la representacin de un mensaje emitido en alfabeto
morse cuando lo descifran personas que conocen bien dicho alfabeto.
Pero el propio Jakobson advierte pocas lneas antes que en la
traduccin interlingstica no hay de ordinario equivalencia plena
ntre las unidades de los cdigos implicados, por lo cual, las ms de
lus veces, la traduccin desde una lengua a otra no sustituye mensaes de una lengua por unidades del cdigo de otra, sino por mensajes
nteros redactados en esta otra lengua. Porque los mensajes -dice
lukobson-> s pueden servir como interpretacin adecuada de unidades
Jt un cdigo ajeno o de mensajes redactados en este cdigo.
Se entender mejor esta doctrina, un tanto abstracta, con ejemplos
urncretos.

Todos ustedes saben ... saben todos ustedes quin era Minerva
liara los conciudadanos de Cicern? Por si alguien no tiene de Minerva una nocin precisa, recordemos que era una divinidad romana,
I~ntica a la griega 'AfHvr, hija de Zeus para los griegos, de Jpiter
ira los romanos, diosa de la sabidura, de la inteligencia y de la

386

Traduccin: historia y teo

reflexin, de las artes y de las ciencias, muy favorecedora d~


humanos, a quienes haba enseado, entre otras cosas, la cpb
y el uso del aceite y el obraje de la lana. A quien saba todo eS,\0
la niez poda escribirle Cicern (Fam. 9, 18, 3) Minervam ,Y""
seguro de que percibira muy bien la carga de humor s~tic(l
despectivo que implicaban estas dos palabras, sin que hiciera ,ni
falta explicitar el verbo docet, que completaba el dicho latino.
qu le dira a una persona corriente de nuestros das la trad
palabra por palabra de las dos usadas por Cicern, incluso d_!:lla$
que formaban el dicho completo?
Digamos, ante todo, que, como tantas veces al traducir
latinos, no es posible la traduccin palabra por palabra. -No
equivalencia entre las unidades lingsticas latinas y las
lingsticas ms prximas en nuestra lengua. Minerva no
pondera exactamente a Minervam; en primer lugar, porque la);i8
latina est caracterizada aqu por la desinencia de acusativo,
indica su funcin sintctica de complemento u objeto directo:
manera que, para acercarnos a este valor, tendramos que :ID11tBDO"
a Minerva la preposicin a; es decir, necesitaramos dos
para la traduccin ms aproximada de una sola palabra latina,
que pasara con la otra? Sus significa cerdo. En espaol no SO
esta palabra sola ms que para el insulto. Si queremos inch,d'rla
una proposicin declarativa, necesitamos anteponerle el art~,Gul.o
definido, si se trata de un cerdo cualquiera, o el artculo de'tetBli,nlll
si nos referimos a un cerdo conocido o del que ya se ha fi'old
Admitamos, sin embargo, como traduccin de Minervam. '
Minerva un cerdo; cuatro palabras en lugar de dos. COrIHJ'Jet
incluso la traduccin del refrn latino aadiendo el verbo ""_l~'~
..'n.
equivalente a docet. Esta adicin no aumenta el desequilibrio
de las palabras; ms bien lo aminora, pues la desproporcin-es
entre tres y cinco que entre dos y cuatro. Sera la frase espaiipn,
Minerva un / el cerdo ensea equivalente a la latina Miner\lQm
(docet)? No, por varias razones: primero -sin tener en,
nmero de las palabras-, por el orden en que stas aparecen

Traduccin: equivalencia o adecuacin?

387

carta de Cicern; el refrn latino se deca tambin en la forma sus


Minervam docet; al invertir el orden, quiz se quera expresar la
incomparable preeminencia de la diosa sobre el animal que slo vive
para el vientre. Por lo dems, el orden Minervam sus no chocaba en
absoluto al oyente o lector latino, pues la desinencia de los sustantivos
expresaba claramente su funcin sintctica. En espaol, el orden
normal pedira: un (o el) cerdo ensea a Minerva. Ya tendramos
aqu una falta de equivalencia sintctica. No sera grave; aunque
bastara para impedir la equivalencia.
Pero el quebranto mayor de la equivalencia sera de ndole pragmtica. El refrn latino era moneda corriente en la vida cultural
romana: todos los romanos cultos, incluso los semicultos, lo oan o lo
lean con naturalidad. Entre nosotros, su traduccin slo sera inteligible y aceptable para personas supercultas, y aun a stas les producira la impresin de algo lejano. No habra, pues, equivalencia
funcional; sta consiste en que un texto y su traduccin produzcan la
misma impresin, el mismo efecto, en sus respectivos destinatarios.
Pongamos un ejemplo ms moderno. Hay equivalencia funcional
-no hablemos de la equivalencia lxica- entre el dicho ingls Two
heads are better than one y el que le corresponde en espaol, Cuatro
ojos ven ms que dos? Aunque el sentido venga a ser el mismo, es
evidente que la designacin es diversa: el ingls se refiere al rgano
del pensamiento; el espaol, al de la vista. Tampoco hay equivalencia
funcional entre este dicho espaol y su correspondiente latino: Magis
vident oculi quam oculus (palabra por palabra: Ms ven ojos que
ojo), Acaso no tiene ningn efecto la expresin numrica: cuatro
ojos, dos ojos, que hace pensar en dos personas yen una persona,
mientras que el plural y el singular latinos son aqu muy imprecisos:
'en rigor, podran referirse a una sola persona, que ve ms con los dos
ojos que con uno solo; pero tambin podran referirse a un nmero
mayor de personas, que ven mucho ms que una sola, sobre todo si
esta slo tiene, o slo tiene abierto -real o metafricam~te- un
ojo.

388

Traduccin: historia y leQrt

Traduccin: equivalencia o adecuacin?

389

Creo que no haran falta ms ejemplos p.ara d~mostrar '''tue n


pocas veces la equivalencia funcional resulta imposible. pon;u, sin
embargo, todava otro, que me parec~ muy.convmce~te. ~s ~ dl.ld
un ejemplo familiar para cuantos han sido m1Salu~~os. solla
a l en una de mis primeras clasesrest en la pagina 42 de Teorid

necesaria la traduccin, busquemos la traduccin adecuada, la mejor


traduccin posible. Es decir, busquemos en cada caso la traduccin
ms conveniente y apropiada para poner en nuestra lengua el texto
original.

prctica de la traduccin...
.
Supongamos que alguien quiere rraducir una novela n~I'''',r.lnrl.11a
japonesa. Al lector nativo le parecern del todo normales muenas
las situaciones y conductas reflejadas en la novela; probableJ;Ilente,
sern familiares los nombres propios que aparezcan en ella. ,Al
de esta novela traducida al espaol tales situaciones, tales I,;Ulll!l',1oI\i1k"
le parecern sorprendentes, quiz, ~ncluso c_hocantes, y los
propios le producirn una impresin extrana.
'Qu debe hacer entonces el traductor? Debe conservar en la
duc~in las situaciones y los comportamientos choc~ntes, y.la exl:rtllWII
de los nombres propios? En tal caso, no habr equivalencia tlU1Cl<,QI
La lectura de la novela producir efectos muy d~spares e~ el
nativo y en el lector de la traduccin. Pero, S1 ~e ~ustltl1~n
situaciones, los comportamientos, los nombres proplO~J.apone:scs
situaciones, comportamientos y nombres propios fam1ha~es par
lectores de la lengua terminal, se puede llegar a cam.b1ar ,
novela que resulte otra, no la misma en lengua d.1~erent-e.
entonces una imitacin; no podr ya llamarse traduccin.

Pero cul es en cada caso la traduccin ms conveniente y


apropiada? Tambin esta pregunta puede contestarse, a mi juicio,
con sencillez y claridad. La traduccin ms apropiada y conveniente,
es decir, la ms adecuada, ser en cada caso la que mejor reproduzca
el contenido del texto original y la que ms se aproxime a su estilo.
El contenido de un texto casi siempre puede reproducirse con
exactitud en otra lengua; de manera que, en cuanto al contenido, es
casi siempre posible y, por tanto, obligatoria la equivalencia de la
traduccin, Lo que hace imposible la equivalencia es el estilo; no el
estilo del autor, sino el estilo peculiar de la lengua original. Pues es
evidente que cada lengua tiene su propio estilo; un estilo cuyos
elementos son de carcter fontico y prosdico, de carcter morfolgico
y de carcter sintctico. El conjunto de estos elementos es lo que
propiamente constituye una lengua, lo que la diferencia de las otras
lenguas. Las lenguas, en efecto, no se distinguen por lo que dicen,
pues todas pueden decir lo mismo, sino por el modo de decirlo; cada
lengua dice a su manera lo que dice. Todas las lenguas dicen lo
mismo cuando mencionan al progenitor inmediato del que habla;
pero lo dicen de distinto modo: el griego, ms flexible que el latn,
poda decir o ~IJ.O"1T~T'i)p, o, sin artculo, ~IJ.O"1T~'TfJp, o 1T~'TfJp
IkOU, con el pronombre pospuesto en genitivo, y el latn deca pater
meus; el alemn dice mein Vater, y el ingls, my father; el francs,
1NOI1 pre; el italiano, mio padre; el portugus, o meu poi, y el
astellano, mi padre. Todos estos sintagmas dicen exactamente lo
mismo; pero cada uno lo dice a su modo. Hay entre ellos equivalencia
en cuanto al contenido, pero diferencia en cuanto al estilo. Ninguno
Ji! ellos es traduccin equivalente en todo a los otros; pero cualquiera
traduccin adecuada de todos ellos.

Afirmamos, pues, que no existe, que no es ~osible la


.
equivalente. Es otra manera de decir que no es posible la.~ra~U~l(fm
fecta. Debemos, por ello, renunciar a la rraduccn' S-e~a
actitud profundamente, totalmente nihilista. Si el hombr~ ~uYler
renunciar a todo lo que no puede hacer con perfeccin
. a todo no podra hacer absolutamente
nada.
que renunC1ar,
,
debe ser entonces la actitud del traductor? Que meta debe
nerse?
La contestacin es muy sencilla. Puesto que no es '
traduccin equivalente, la traduccin perfecta, y, por otra

390

Traduccin: his(oria

Esto no es, en realidad, nada nuevo. Est ya casi e~ac"'I""reflejado en la definicin de la traduccin por Taber y NiCls,'qu
al principio: la traduccin consiste en reproducir en la lengua rC()CDIOl.
el mensaje de la lengua fuente [es decir, lo dicho en la lengua
por medio del equivalente ms prximo y natural, primero eo 11
se refiere al sentido [y slo aqu puede hablarse de verdaderos el,!
valentes lingsticos] y luego en lo que atae al estilo [y aqllcs~,
hay que recurrir a lo adecuado, a lo ms conveniente].
Esta doctrina tiene una antigedad de siglos. La expres Con 1
claridad, en 1572, Alessandro Piccolomini en la Epistola a i lemJri
modo del tradurre que antepuso a su traduccin latina de lA-PiJ ti
de Aristteles. Piccolomini dice apoyarse en tratadistas anterior I
los que no nombra.
Tales autores, segn Piccolomini, estn de acuerdo e;,q, lo
guiente:
En los escritos que han de traducirse hay que distinguir des CQ
el sentido o pensamiento, lo que se dice, y la elocucin o modo
decirlo. Es preciso que el traductor se esfuerce en conservar amb
elementos, aun sabiendo que no podr conservarlos en igual medid
En cuanto a los pensamientos y conceptos, debe tenerse e
cuenta:
a) Que en todas las lenguas se pueden reproducir con exaotitu
(in tutte le lingue i medesimi interamente trovare, et salvar si p~J,
sono).
b) Que en ellos est la sustancia de los escritos, pues las pmabrl1
se han inventado para los pensamientos, no los pensamientos parra I
palabras (in essi consiste la sostanza degli scritti; essendo trovase l
paro/e per i sentimenti, e non questi per quel/e). Tngase en cuent
que sentimenti, derivado del latn sentire, no significa aqu s!;:nli
mientas, sino ideas, pensamientos: lo que uno piensa o ~iluil!
como verdad en cuanto a algo.
e) Por consiguiente, el traductor est obligado a conservar lo
pensamientos del todo inalterados (fa dibisogno che la salvezza I"'IJ
si conservi sempre schietta, incorrotta, inviolabile, et non puniO

Traduccin: equivalencia o adecuacin?

391

alterata mai). Ntese la insistencia de Piccolomini en esto mediante la


acumulacin de sinnimos.
d) Quien alterase, aunque slo fuese en parte, los pensamientos
del original, en la medida en que lo hiciera pasara a escribir cosas
suyas, no del autor traducido. Peor an: incurrira en el vicio de
falsario, al afirmar que el autor original dice lo que no dice (se punto
s'alterasse, si verrebbe a scriver cose proprie, et non d'altri; et quel
ch' peggio, si verrebbe a incorrer ne/ vitio di falsario, [...] facendo
dir 'agli altri quel che non dicono).
La elocucin consiste, segn Piccolomini, en las palabras y en su
ordenacin y enlace (nelle paro/e, et nella struttura et legatura d'esse).
Es lo que he llamado estilo de una lengua.
En cuanto a la elocucin, se debe tener presente:
a) Que las diversas lenguas tienen, en muchas de sus partes,
diversas propiedades (le diverse lingue portan seco, in molte parti
loro, diverse proprieta). Piccolomini especifica este principio general
aplicndolo: 1.) al comportamiento sintctico de las diversas lenguas,
que estructuran y enlazan de distinto modo los perodos y las palabras,
y 2.) al valor semntico, que no siempre coincide en las distintas
lenguas, pues no todas tienen palabras apropiadas para los mismos
significados (non havendo tutte le lingue per le medesime significationi
paro le appropriate).
b) De aqu se sigue que, para expresar y mantener bien los
pensamientos, el traductor a veces se ve obligado a abandonar en
parte la elocucin del original (ne segue, che per esprimere, et mantener
bene i sentimenti, sia forzato alle volte il traduttore a non conservar
puntualmente [...] quella medesima locutione).
e) Pero tampoco puede el traductor cambiar a su antojo la
elocucin del original, la manera de expresarse su autor. Hay casos
en que no slo puede, sino que debe cambiarla; pero en otros est
obligado a mantenerla.
El buen criterio lo dicta la necesidad del cambio; es decir, el hecho
de que lo imponga o no la propiedad de la lengua a la que se traduce,

392

Traduccin: historia y Itm,f

la lengua del traductor (bisogna ben diligentemente avvertir I


conoscer, quando la proprieta della lingua ne sforzi afarlo, el quan
a cio non rechi forza alcuna).
Teniendo esto presente, el traductor debe saber: 1.0) que la nI)
sidad no slo excusa el cambio de la elocucin al traducir, sino q.u
lo pide (la necessita non solo scusa il variar traducendo, ma anC;Qrlo
ricerca); 2.) que no slo no es excusable, sino que debe repl;~l\dcr.
el cambiar la elocucin sin necesidad (non solo non e scusabile, !hll
riprensibile ilfarlo, quando si puo far di manco).
Piccolomini se muestra partidario de la traduccin palabra n
palabra siempre que sta sea conciliable con la propiedad de I
lengua. Por eso insiste en la conveniencia de que el traduotbr
atenga no slo a los pensamientos, sino tambin a las palabr
(essendo cosa convenevole eh 'ogni volta, chefar si possa, non si'l!ar,1
iltraduttore, non solo da i sentimenti, ma ne dalle stesse paro/ej,
d) Por eso el que, pudiendo conservarla, abandona la integl'idad
de la elocucin, o aumentando el nmero de palabras, o variando su
ordenacin o enlazndolas de otro modo, por muy bien que conserv
el sentido o pensamiento del original, ms bien deber llamar
expositor o parafraste que traductor (chi potendo far di meno, la Cid
I'integrita della locutione,
moltiplicando,
variando parole, t)
altrime;lli legando le, quantunque egli conservi la sententia e'l semimento, nondimeno piutosto spositione parafrase si potra dire eh 'el
faccia, che pura traduzione).
Verdaderamente, es muy poco lo que puede decirse totallJ:l,ente
nuevo en teora de la traduccin. En varios pasajes de la Epistola eh:
Piccolomini est implcita la idea de que la equivalencia de la traduccin, es decir, la igualdad de valores entre ella y el texto originaJ, e5
imposible. Las diferencias interlingsticas son insalvables. Todas his
lenguas pueden decir lo mismo; pero todas lo dicen, tienen que
decirlo, de distinto modo. Si dos lenguas lo dijeran todo del mismo
modo, no seran dos lenguas, sino una sola.
Decamos antes que las diferencias entre las lenguas son de carcter
fontico, de carcter morfolgico y de carcter sintctico. Pero sta

Traduccin: equivalencia o adecuacin?

393

es una caracterizacin elemental, rudimentaria. La equivalencia de la


traduccin naufraga tambin ante otras diferencias ms sutiles, que
implican alguna de las citadas, pero no pueden reducirse a ellas. No
es posible hacer aqu un anlisis de las discrepancias interlingsticas
en el enfoque de los fenmenos psquicos, de los sentimientos, de los
afectos, de las valoraciones individuales y sociales, de tantas y tantas
actitudes de aceptacin o rechazo frente a lo que halaga o complace,
o, por el contrario, resulta molesto u ofensivo. Sera un anlisis
innecesario, porque todos ustedes lo han hecho con mayor o menor
amplitud al estudiar las relaciones entre las lenguas que intervienen
en sus traducciones; adems, tal anlisis, aun reducido a las diferencias
entre cualquier pareja de lenguas, requerira, sin ser exhaustivo, un
grueso volumen. Limitmonos a un ejemplo brevsimo y sumamente
concreto.
En muchas puertas hay una cerradura, y en la cerradura, un
orificio para introducir la llave y abrir o cerrar la puerta. Pues bien,
este orificio se llama en alemn Schlsselloch, en ingls keyhole, en
francs trou de la serrure, en italiano buco della serratura, en portugus
buraco da fechadura y en espaol ojo de la cerradura. En las seis
lenguas se trata de un sintagma, es decir, de una designacin compuesta, cuyos elementos esenciales son: en alemn Schlssel y Loch,
en ingls key y hole, en francs trou y serrure, en italiano buco y
serratura, en portugus buraco y fechadura, y en espaol ojo y
cerradura.
El primer elemento del sintagma alemn, Schlssel 'llave' est
claramente relacionado con sch/iessen 'cerrar' y con Schloss, 'cerradura'
pero tambin 'castillo' o 'palacio', es decir, lugar cerrado, amurallado.
En un oyente o lector culto y de fina sensibilidad lingstica, Schlssel
puede despertar el eco de estos conceptos vinculados a palabras de la
misma raz.
El primer elemento del sintagma ingls, key, es de etimologa
incierta, y, por consiguiente, no despierta ms asociaciones conceptuales que las directamente ligadas a lo designado por key. No hay,
pues, equivalencia real entre key y Schlssel.

394

Traduccin: historia y

En las cuatro lenguas romnicas mencionadas, ni <trlll1,,~r<>'~ntp.rVI!I'"


en el sintagma la palabra correspondiente a Schlssel o key: fl'lIlnOjIl
cl, italiano chiave, portugus chave, espaol llave.
En cambio, en el francs serrure, italiano serratura, espaol
dura, aparece un mismo concepto, relacionado con el latn seta
'cerrar', del cual se aparta ligeramente el portugusfechadura, lf,glld
a fechar, equivalente al espaol dialectal pechar 'cerrar con Us
derivado del tambin dialectal pecho, y ste del latn vulgar pes/y/u
formado sobre pessulus, 'pestillo'.
En cuanto al segundo elemento de los sintagmas alemn e tng16
Loch y hale, podemos atribuirle equivalencia semntica con elprlm
elemento de los sintagmas francs y portugus, trou y buraco; I
cuatro palabras designan lo mismo, y su etimologa es invisible p
el hablante normal: no despierta, pues, en l otras asociaciones. Por
obsrvese que no hay equivalencia sintctica: el segundo elemento d
los sintagmas alemn e ingls es el primero de los sintagmas romanicOl
y esto influye en el significado total de unos y otros: en alemn
ingls se trata de un orificio para la llave; en las lenguas romnie
de un orificio en la cerradura. El sintagma germnico pone en
elemento bsico, en el determinado, un valor de finalidad: of.iioi
para ...; el sintagma romnico atribuye al suyo un valor loeav
orificio en... . Las seis lenguas designan lo mismo: el orificio po
donde se introduce la llave; pero lo designan de manera dis~ilt
Hay, pues, entre ellas equivalencia en cuanto al contenido, pere HO cm
cuanto al estilo.
En el caso del italiano y del espaol se aade an otra difetenci
estilstica: designan el orificio con sendas metforas; el italiaae I
llama buco, masculino de buca 'boca', metfora basada ms en I
semejanza de funcin que en la de forma: por el buco della serttltuNl
se mete la llave como por la boca los alimentos. El espaol basa la
metfora en laforma del orificio: el ojo de la cerradura se parece 01
ojo de los animales; o quiz tambin en su funcin? No hay quiene
fisgan por el ojo de la cerradura?
En todo caso tenemos en la designacin italiana y en la espaola

Traduccin: equivalencia o adecuacin?

395

un nuevo factor contrario a la equivalencia en relacin con las otras


cuatro.
Pues si esto ocurre en el enfrentamiento de sintagmas tan breves,
que designan la misma cosa concreta, qu suceder en un texto de
varias pginas, en un libro entero? La descripcin de los factores que
impiden su equivalencia estilstica requerira otro texto mucho ms
largo que el analizado.
Lo dicho basta para demostrar que la equivalencia estilstica de la
traduccin es normalmente imposible. Qu puede hacer entonces el
traductor? Sencillamente, buscar la equivalencia, la igualdad, del
contenido de los textos original y terminal; y, en cuanto al estilo,
buscar el ms adecuado, aproximarse lo ms posible al de la obra
original. Si alcanza estas dos metas, su traduccin no ser equivale~te,
no ser perfecta, pero ser una traduccin adecuada, ser la mejor
traduccin posible, y habr alcanzado as el ms alto grado de
excelencia.

La lengua de la traduccin

LA LENGUA DE LA TRADUCCIN

La lengua de una ciencia, de un arte, de un oficio, la cOQ,tiruyan


esencialmente los trminos tcnicos que utiliza. Los trminos ti!bnicl.'J
son palabras o expresiones peculiares, que tienen para la ,eiencl._
para el arte, para el oficio que se sirve de ellos, importancia (fX:'traor
dinaria. Son como los cimientos o los pilares en la estructura de UI\
edificio. Las paredes y los tabiques se construyen con Ienguajecomn
que tambin usan todas las ciencias. Pero las ciencias no Queden
contentarse con esta clase de lenguaje, porque cualquier construi6n
mental basada exclusivamente en el lenguaje comn se resquebrl1J.iarll
o se vendra abajo a causa de la polisemia, esa capacidad ,de ID
mayora de las palabras para significar varias cosas.
La polisemia de la mayora de las palabras del lenguaje comn
produce con frecuencia textos ambiguos. Es cierto que el con~to y
la situacin en que se generan los textos suelen eliminar la ambigp:cdad.
Por ejemplo, si omos o leemos fuera de todo contexto y sin referencia
a una situacin concreta la frase Esta operacin ha sido un Jtit!i:m,
nos resultar mltiple mente ambigua. Operacin puede sigpiqar
varias cosas, y, por consiguiente, la frase ser incomprensible o s610
vagamente comprensible. Pero, si la pronuncia un cirujano al salir
del quirfano, un jugador de bolsa al abandonar el recinto buts.4til,
un militar al dar un parte de guerra, el sentido de operacin) se
torna claro; no puede ser ms que uno; la situacin ha suprimido 111
ambigedad de la frase.

Conferencia en la Universidad de Verano de Mlaga (1989),

397

Los trminos tcnicos tratan de suplir el contexto necesario en el


lenguaje corriente, La situacin est dada por la ciencia, por el arte,
por el oficio, en cuyo terreno se sitan de antemano el emisor y el
receptor del mensaje. Y cmo se suple el contexto? Definiendo los
trminos tcnicos que van a usarse, delimitando su alcance, su valor,
su sentido; eliminando la polisemia que pueden tener en la lengua
comn, confirindoles la mayor univocidad posible, procurando que
su sentido sea nico. En la medida en que esto se logra, los trminos
tcnicos son como pilares clavados en suelo profundo, en terreno
firme; columnas que sostienen el entramado de la ciencia, del arte, del
oficio a que pertenecen.
Que las ciencias tienen sus trminos tcnicos es evidente. Sera
ocioso tratar de demostrarlo. Los tienen tambin las artes y los
oficios. La msica es, segn la 4." acepcin del DRAE, Arte de
combinar los sonidos de la voz humana o de los instrumentos, o
de una y otros a la vez, de suerte que produzca deleite el escucharlos,
conmoviendo la sensibilidad, ya sea alegre, ya tristemente. Y tiene
una larga serie de trminos tcnicos, incomprensibles para el profano,
transparentes para el entendido: caldern, fermata, sncopa, longa,
blanca, redonda, negra, corchea, semicorchea, fusa, semifusa, mordente, bemol, sostenido, etc. Hay trminos tcnicos hasta en los
oficios manuales; por ejemplo, en la cantera: aplantillar, recuar,
escodar, dolar, dovelar, pinchar, relabrar, falsear, almohadillar, asalmerar, encorchetar, encuartar ... Cuntos sabran definir ahora mismo
el significado de esta docena de verbos? Cuntos conocen el significado
de esta serie de sustantivos familiares para cualquier cantero: ueta,
escoda, trinchante, dolobre, bocarte, martellina, cucarda, garlopn,
cintrel, litocola, gabarro?
La traduccin no es una ciencia. No es un cuerpo de doctrina
metdicamente formado y ordenado, que constituya un ramo particular
del saber humano. Ni siquiera es objeto de una verdadera ciencia,
aunque haya libros alemanes que se titulen, como el de Wolfram
Wilss (Stuttgart, 1977), bersetzungswissenschaft (<<Cienciade la

398

Traduccin: historia y rifO'

traduccin), y aunque en otras lenguas se hable de Traducroln


o Traductologa, pretendiendo dar al segundo elemento compo iL V
-logia, el valor de ciencia que tiene, por ejemplo, en fiJ/ti'/
ciencia histrica que estudia una cultura, tal como se manifiesta
su lengua y en su literatura, principalmente a travs de los leltl
escritos (as la define el DRAE), o en biologa, que es, segn f,a.,rn.m
fuente: ciencia que trata de los seres vivos, considerndolos en
doble aspecto morfolgico y fisiolgico.
Traductologia, adems de expresar una actitud pretenciosa, e
trmino mal formado; no slo por su hibridismo, ya que con l
una parte latina, traductum, y un elemento de origen griego.deriv
de A-yoS",sino tambin, y sobre todo, porque, etimolgicamente,
n
significa lo que sus fautores quieren: ciencia de la traduccin.
que de verdad significa traductologia es ciencia de lo traducido,
decir, del producto o resultado de la traduccin.
Ahora bien, como dije ya en mi libro Teora y prctica dt 11
traduccin (2.' ed., Madrid, 1984, pg. 29), La traduccin pu
considerarse como accin o proceso, o bien como el result(l'l d
accin, de ese proceso. Cuando alguien dice: "La tradueci8n
alemn es ms difcil que la del francs", se refiere al l{l'OOC
"traduccin" equivale entonces a "traducir". Podemos sustituir 1
frase mencionada por esta otra: "Traducir del alemn es ms difl
que traducir del francs". Pero, cuando decimos: "He comprado U
traduccin de la Iliada", o "La traduccin de Aminta, del Tasso, p
Juregui fue muy elogiada por Cervantes", nos referimos, e'i;liden
mente, al resultado de la accin o proceso de traducir.
En una Teora de la traduccin, expresin ms modesta 'y m
clara para lo que intenta decir Traductologa, interesa jns
traduccin como proceso, como accin o actividad del traductor, q
como resultado, como producto del traducir. El estudio d~ e I
resultado, de este producto, de lo traducido (traductum), sera ptQ.j)
de la crtica de la traduccin, disciplina que completara, .con
enfoque prctico, las consideraciones, ms especulativas, de la teor
de la traduccin. En Teoray prctica de la traduccin, libro destinad

La lengua de la traduccin

399

primordialmente a los alumnos del Instituto Universitario de Traductores de la Universidad Complutense de Madrid, quise armonizar los
dos puntos de vista, el especulativo y el prctico.
La traduccin entendida como accin o proceso, que es, repito, el
objeto principal de la teora de la traduccin, puede ser un arte;
arte en el sentido de la segunda acepcin que esta palabra tiene en el
DRAE. La traduccin es, en efecto, un acto mediante el cual, valindose
del sonido [o de su representacin escrita; incluyo aqu tambin la
traduccin oral, comnmente llamada "interpretacin"], se expresa
en una lengua lo previamente expresado en otra. El arte de la
traduccin puede ser tambin oficio cuando su practica se convierte
en ocupacin habitual.
Arte u oficio, la traduccin, como la arquitectura, la tauromaquia,
la msica o la cantera, tiene tambin su terminologa, su conjunto de
trminos tcnicos, que manejan, explcita o implcitamente, quienes
la practican y, sobre todo, quienes, aunque no la hayan practicado,
teorizan sobre cmo debe o puede practicarse. En cualquier teora
de la traduccin, y no digamos en cualquier traductologa, tropezar
el lector con trminos como traduccin directa y traduccin oblicua, hipertraduccin:
e hipotraduccin, traduccin interlineal
y traduccin yuxtalineal, Unidadde traduccin, traduccin literal,
traduccin palabra por palabra, prstamo, calco,transposicin,
modulacin, equivalencia, equivalencia dinmica, adecuacin,
invariancia, modulacin, adaptacin, etc.
Se han hecho incluso estudios histricos sobre los muchos trminos
usados en latn y en las lenguas occidentales modernas para designar
lo que hoy solemos llamar traducir y traduccin. A quienes
sientan inters por estas cuestiones histrico-terminolgicas les recomiendo el documentado estudio de Gianfranco Folena 'Volgarizzare'
e 'tradurre'. Idea e termino logia della traduzione dal Medio Evo
italiano e romanzo all'umanesimo europeo, publicado en la obra
colectiva La traduzione. Saggi e Studi. Trieste, 1973, pgs. 59-120.
All puede verse cmo los griegos, para quienes el concepto cultural

400

Traduccin:

historia

y "tf!orla

de la traduccin apenas existi hasta la poca alejandrina, uSafOUun


terminologa genrica y poco tcnica: junto a PIJ:rlvt"w
y l);,I:)f:p.
..t.rVt"w, el nada especfico ..t.tTIX~t:pW,