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LOS RIESGOS DEL OPTIMISMO

El optimismo tiene muy buena prensa, y no es para menos. Las personas


optimistas suelen ser las que ms amigos tienen, las que ms personas atraen en
cualquier reunin. Y es, sin duda, un atributo del lder que convoca a la hora de
llevar adelante cualquier proyecto, porque motiva y logra que las personas se
enfoquen en la accin. Pero en el optimismo hay mucho ms que lo que se ve a
simple vista.
Proviene del latn optimum, que significa lo mejor, e implica tener una fuerte
propensin a ver y a juzgar las cosas en su aspecto ms favorable, a pesar de los
contratiempos que pudieran aparecer en el horizonte. Adems, desde el punto de
vista de la inteligencia emocional, es una actitud que impide caer o ayuda a salir
de la apata, la desesperacin o la depresin frente a las adversidades. Mirar el
lado luminoso de la vida es fuente de entusiasmo que impulsa la propia vida y la
de otros. Sin embargo, qu sera del optimismo sin su opuesto filosfico, el
pesimismo?
Daniel Kahneman, primer y nico psiclogo que en 2002 gan el Premio Nobel de
Economa por haber integrado aspectos de la investigacin psicolgica en la
ciencia econmica, ofrece una perspectiva absolutamente novedosa sobre el
tema, especialmente en lo que respecta al juicio humano y la toma de decisiones
bajo incertidumbre. En su extraordinario libro Pensar rpido, pensar despacio, se
detiene a analizar cmo el optimismo socava y debilita las decisiones que
tomamos, supuestamente, de manera racional. Su principal aporte fue
demostrar que aun cuando tratamos de decidir con la fra lgica racional,
damos respuestas totalmente diferentes al mismo problema, si ste es
planteado desde perspectivas diferentes, es decir, privilegiando una parte de
la informacin por sobre otra, o viceversa. A lo largo de su extenso trabajo,
Kahneman comenta los resultados de sus experiencias junto a su colega
Amos Tversky, en los que cuestiona la confiabilidad bsica de la razn
humana y muestran cmo el exceso de optimismo tiene su origen tanto en
los errores cognitivos individuales como en las presiones externas a las que
estamos sujetos en mayor o menor medida. Veamos a continuacin algunos
de los factores que distorsionan nuestro juicio sobre los hechos y
acontecimientos en la vida cotidiana y en el trabajo.

ERRORES QUE NOS COMPLICAN LA VIDA


Uno de los errores ms frecuentes que estos investigadores descubrieron es la
humana tendencia a exagerar los talentos y habilidades. Aunque reconocerlo
pueda resultar un tanto vergonzoso, existe una tendencia en la mayora de las
personas a creer que estn por encima del promedio de su clase. Esta tendencia
se da por lo que se llama un error de atribucin. Ello significa que nos arrogamos
los resultados positivos de una accin mientras que los resultados adversos se los
adjudicamos a factores externos, independientemente de su verdadera causa. Por
ejemplo, una persona que viaja de la ciudad de Buenos Aires a Rosario en dos
horas y media respetando los lmites de velocidad, atribuye la proeza a sus dotes
de conduccin y no a que ese da, en ese horario, las autopistas que tom no
tenan mayor trfico. Lo mismo les sucede a los ejecutivos de las empresas que
evalan los resultados positivos alcanzados, explicndolos como la consecuencia
de sus habilidades gerenciales y pocas veces, por ejemplo, relacionndolos con
errores de la competencia o con la suerte que proporciona una coyuntura
determinada.
La representatividad es otra fuente de error en la captacin del mundo. Los casos
ms representativos son las historias ms verosmiles, pero no las ms probables,
las ms coherentes, las ms posibles. La representatividad es engaosa debido a
la confianza que genera la ilusin de validez que instala. Podemos ver cmo opera
la representatividad en nuestras vidas en el ejemplo que el propio Kahneman
presenta:
"Linda tiene 31 aos, es soltera, extrovertida y muy brillante. Se especializ en
Filosofa en la universidad. De estudiante le preocuparon mucho los asuntos de
discriminacin y justicia social, y tambin particip de manifestaciones
antinucleares. Cul de estas definiciones tiene ms probabilidad de ser cierta?
a. Linda es cajera de un banco.
b. Linda es cajera de un banco y activa militante del movimiento feminista".
Entre el 85 y 90% de los encuestados elige la segunda opcin, ya que el
feminismo parece ms representativo de Linda que slo ser cajera de banco. Pero
un principio estadstico sostiene que es ms probable que ocurra un evento a que
dos acontecimientos sucedan juntos.

Otro factor distorsivo en el que el optimismo es un factor clave es la tendencia a


exagerar el grado de control que podemos ejercer sobre los eventos, dejando de
lado la intervencin del azar. Este exceso de confianza nos lleva a creer que
podremos evitar o superar cualquier contingencia que surja. Al hacer pronsticos
sobre lo que va a ocurrir resulta muy fcil caer en la falacia de la planificacin. En
ella el problema radica en que tendemos a subestimar los tiempos, costos y
riesgos para terminar las tareas de futuras acciones, y al mismo tiempo
sobreestimamos los beneficios de acciones similares en lugar de ponderar los
logros, las probabilidades y las prdidas de un modo ms realista. Lo dicho se
relaciona, adems, con el hecho de que los errores producidos por el exceso de
optimismo pueden tambin proliferar debido a las limitaciones de la imaginacin, al
no tener en cuenta todas las secuencias de eventos que podran retrasar o
interferir un proyecto. Un ejemplo sencillo de esto puede hallarse en la decisin de
encarar la renovacin de un bao de la casa. Los presupuestos se hacen, los
materiales se compran y la refaccin se pone en marcha pero una vez que se
levant el piso para cambiar los cermicos, el plomero anuncia que
desafortunadamente, al remover los cermicos viejos se rompi un cao y que
habr que cambiarlo, lo cual implica un mayor desembolso de dinero y un atraso
en la obra. El optimismo sin duda influye en nuestra imaginacin. Si queremos
mejorar nuestra casa, no pensaremos en todo lo que puede salir mal en el
proceso, pero segn Kahneman, esa falta es un error que cuesta mucho dinero!
El antdoto a todos estos errores est en el realismo.

CON LOS PIES EN LA TIERRA


Si el optimismo nos lleva a tantos errores, deberamos entonces ser pesimistas?
No es esto lo que proponemos, sin embargo, cuando las opiniones pesimistas son
reprimidas por considerarlas como una deslealtad o como una falta de apoyo para
un proyecto (ello vale para invertir en la compra de una empresa o en la
renovacin de la cocina), se debilita el pensamiento crtico. Por lo tanto, lo mejor
es fomentar perspectivas alternativas a la propia y tambin adquirir una visin
externa distinta a la que uno sostiene. Por ejemplo, aportar informacin estadstica
sobre casos semejantes. Todo el que haya hecho una refaccin en su casa sabe
que termin pagando ms que lo acordado en el presupuesto inicial. Cunto
ms? A partir de esta pregunta, podemos formulrsela a amigos, arquitectos o
expertos; el presupuesto original se acercar de manera ms realista al costo final
de la refaccin en cuestin. Y esto que nos sucede en la vida cotidiana tambin

ocurre en las grandes empresas. Como lo explican Dan Lovallo y Daniel


Kahneman en su artculo La falsa ilusin del xito: "Un estudio que llev a cabo la
Rand Corporation sobre 44 plantas procesadoras de productos qumicos
pertenecientes a empresas como 3M, DuPont y Texaco constat que, en
promedio, el verdadero costo de construccin de las plantas fue mayor al doble de
lo previsto por el clculo inicial. Adems, un ao despus de la puesta en marcha,
alrededor de la mitad de las plantas operaba a menos del 75% de la capacidad de
produccin proyectada y la cuarta parte, a menos del 50%".
El desafo reside, pues, en seguir tomando del optimismo el entusiasmo y la
perseverancia que les brinda a las personas cuando se enfrentan con situaciones
difciles y desafiantes, sin olvidar que una cuota de pensamiento crtico es
indispensable para llegar al realismo tan necesario.

FUENTES EUROFIGHTER
http://www.deagel.com/Strike-and-Fighter-Aircraft/Typhoon_a000442001.aspx