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QUIPU*

Animales endmicos de Chile


(Realizado con la colaboracin de Jos Yez, Nuria Tors y Mario Elgueta, del Museo Nacional de Historia Natural).

Decimos que una especie animal o vegetal es nativa (o autctona) de un cierto territorio cuando su
presencia ah es el resultado de fenmenos naturales, sin intervencin humana. Cuando dicha presencia
es efecto de la accin humana voluntaria o involuntaria, decimos que la especie es introducida (o
extica). Entre las especies nativas, se llama endmicas a aquellas que, en forma natural, solo viven en
ese territorio. Comparativamente, Chile no destaca por su alto nmero de especies nativas ni animales
ni vegetales, pero s por el alto porcentaje de stas que son endmicas: una cualidad importante, ya
que est relacionada con la existencia de patrimonios genticos nicos en el mundo.

VERTEBRADOS EN CHILE, SEGN ORIGEN


(nmero de especies, contando anfibios, reptiles, aves y
mamferos; sin contar peces)

Total
789

mamferos
endmicos
amenazados,

es decir, con riesgo de extincin en el mediano plazo,


registra actualmente el Ministerio de Medio Ambiente.
Cuatro de estas especies se consideran en peligro:
- El zorro de Darwin (Lycalopex fulvipes)
- El cururo (Spalacopus cyanus)
- La chinchilla de cola larga (Chinchilla lanigera)
- El ratn topo del matorral (Chelemys megalonyx)

Nativas no endmicas 647


Nativas endmicas 119
Especies introducidas 23

Tres se consideran vulnerables:


- El lobo fino de Juan Fernndez (Arctocephalus philippii)
- El deg costino (Octodon lunatus)
- El ratn orejudo de Osgood (Phyllotis osgoodi)

470

Una se considera insuficientemente conocida:


- El delfn negro (Cephalorhynchus eutropia)
Y una se considera rara:
- El ratn topo del Estrecho de Magallanes (Chelemys delfini)

ENDEMISMO DE VERTEBRADOS EN CHILE, SEGN CLASE


(nmero de especies totales y porcentaje de ellas que son endmicas)
Nota: no se dispone de informacin para peces

2,1%

171

55,9%

9,9%
Aves

Mamferos

* Quipu es una palabra quechua que significa "nudo". Tambin nombra un sistema
de contabilidad mediante cuerdas de lana o algodn y nudos de uno o varios
colores, desarrollado por las antiguas civilizaciones andinas.

102

76,1%
Reptiles

46

Anfibios

ENDEMISMO DE VERTEBRADOS EN CHILE, SEGN REGIN


(porcentaje del nmero de especies presentes que son endmicas, 1995)
Notas: no se dispone de informacin para peces / las regiones poltico-administrativas
corresponden a las que estaban vigentes en 1995.

anfibios

Ms de 7.000.000 de
pieles de chinchilla
fueron exportadas desde Chile entre 1840
y 1916, lo que incluy tanto ejemplares de
chinchilla de cola corta (Chinchilla brevicaudata)
como de chinchilla de cola larga (Chinchilla
lanigera). Esta ltima es endmica de Chile y
est en peligro de extincin: solo sobreviven
pequeas poblaciones de ella en las regiones
de Atacama y Coquimbo.

reptiles
aves
mamferos terrestres

10

son las aves


endmicas
de Chile

- El cachudito de Juan Fernndez (Anairetes


fernandezianus)
- La chiricoca (Chilia melanura)
- El choroy (Enicognathus leptorhynchus)
- El churrn del norte (Scytalopus fuscus)
- La perdiz chilena (Nothoprocta perdicaria)
- El picaflor de Juan Fernndez (Sephanoides
fernandensis)
- El rayadito de Ms Afuera (Aphrastura
masafuerae)
- El tapaculo (Scelorchilus albicollis)
- La turca (Pteroptochos megapodius)
- El churrete costero (Cinclodes nigrofumosus)

En 1834, Charles
Darwin captur en
Chilo un zorro
mientras recorra la zona en su clebre
viaje a bordo del Beagle. Se trataba de un
ejemplar de la especie que hoy se conoce,
precisamente, como zorro de Darwin o
de Chilo (Lycalopex fulvipes), el nico
megamamfero endmico del pas y tambin
el cnido ms pequeo de Chile. Habita
mayormente en la zona de Chilo, aunque
tambin ha sido visto en las cercanas
de Valdivia.

3 cm llega a medir la
ranita de Darwin
(Rhinoderma darwinii), un batracio endmico
de Chile, llamado as en honor al naturalista
ingls, quien a comienzos del siglo XIX
sealaba que era muy comn en la zona de
Valdivia, algo que ciertamente ha cambiado
mucho desde entonces. Esta especie tiene
un sistema reproductivo nico en el mundo,
en que el macho aloja en su boca los huevos
depositados por la hembra, incubndolos
ah hasta que eclosionan las larvas. Los
renacuajos completan su metamorfosis en la
boca de su padre, la que recin abandonan
entre 50 y 70 das ms tarde.

Fuentes principales:

Ms de 80% de
endemismo se observa
en algunos grupos de
insectos en Chile,
como los colepteros de Juan Fernndez,
donde ms del 81% de las especies son
endmicas. O las moscas de las familias
Asilidae y Mydidae, entre las que ms del 90%
de sus especies son endmicas chilenas.
Prcticamente el 100% de los insectos
caminadores que se observan durante el
desierto florido en el norte de Chile son
especies endmicas.

Charrier, Andrs. (2013). La ranita de Darwin: una


rana marsupial de los bosques templados.
Revisado desde internet.

sola especie
sobrevive, en todo
el mundo,

de la orden de marsupiales Microbiotheria:


el pequesimo marsupial endmico chileno
conocido como monito del monte (Dromiciops
gliroides). Es el ms primitivo de todos los
marsupiales, una infraclase de mamferos a
la que tambin pertenecen canguros y koalas.
Habita los bosques entre Concepcin y Chilo,
donde los campesinos lo consideran un ratn
que nace de un huevo de gallina empollado
por una serpiente.

Especies: clasificacin segn estado de


conservacin. (2013). Ministerio del Medio
Ambiente. Revisado desde internet.
Gonzlez Acua, Daniel A. (2007). Aves
endmicas en Chile. Facultad de Medicina
Veterinaria. Universidad de Concepcin.
Revisado desde internet.
Informe del Estado del Medio Ambiente 2011.
(2012). Ministerio del Medio Ambiente, Gobierno
de Chile. Santiago, Chile.
Mella, Jorge, Simonetti, Javier, Spotorno, ngel
& Contreras, Luis. (1994). Mamferos de Chile.
Revisado desde internet.
Simonetti, J., Arroyo, M., Spotorno, A. & Lozada,
E. (eds). (1995). Diversidad Biolgica de Chile.
CONICYT. Santiago, Chile.