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Por Juan Manuel Salazar C.

Ingeniero de Lubricacin
juan.m.salazar@exxonmobil.com
Soporte Tcnico al 001-800-966-2910

Consejo de la semana

Conociendo ms de los Lubricantes Sintticos


(Aplicaciones Industriales)
BSICOS MINERALES
Normalmente se considera al petrleo como el
elemento base para la elaboracin de productos lubricantes en aplicaciones del tipo industrial, y as es como ha sido en la mayora de
los casos. Sin embargo, los continuos avances
tecnolgicos en todas las reas ha desencadenado la aparicin de equipos que operan
bajo condiciones extremadamente severas,
tanto que los lubricantes convencionales derivados del petrleo empiezan a tener problemas para cubrir los requerimientos y desempeo generados por estos tipos de equipos,
tales como son variaciones extremas de temperatura, temperaturas de operacin sumamente altas, riesgo de incendios, cargas muy
altas, velocidades arriba de las 15,000 rpm,
etc.

Bajo estas circunstancias el lubricante con base de petrleo tiende a deteriorarse qumicamente o bien a no tener las propiedades fsicas adecuadas para mantener un desempeo
que asegura la proteccin del equipo, llegndose a presentar fallas prematuras en las unidades, adems de prdidas considerables de
eficiencia. Esto es comprensible si consideramos que el petrleo en el momento de su extraccin se compone de miles de sustancias y
compuestos diferentes y aunque la mayor parte de ellos son removidos o separados durante
el proceso de refinacin, siempre quedar un
remanente dentro del producto terminado, llamado en esta etapa "Bsico" (Figura 1).

(Figura 1)

Esta circunstancia provoca que el compuesto


final utilizado como base para lubricantes tenga
una estructura qumica heterognea donde,
adems de los compuestos mayoritarios, se
encuentran otras sustancias que demeritan la

estabilidad qumica del lubricante hacindolo


susceptible de reaccionar bajo efectos de ciertos elementos catalizadores, como son algunos
metales, oxigeno y calor.

Por Juan Manuel Salazar C.


Ingeniero de Lubricacin
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Consejo de la semana

BSICOS SINTTICOS
En contraste a la situacin sealada anteriormente, la tecnologa de los lubricantes ha evolucionado de igual manera en busca de productos que satisfagan los requerimientos de la industria, surgiendo como respuesta el Lubricante Sinttico, producido a partir de reacciones
qumicas en las cuales todos los factores involucrados estn estrictamente controlados a fin
de obtener en el producto terminado, la estructura qumica requerida para un fin y aplicacin
determinados (Figura 2).

Es decir, los lubricantes sintticos son productos de reaccin qumica de componentes de


bajo peso molecular para formar molculas
ms grandes con sobresalientes propiedades
de comportamiento para aplicaciones crticas
en condiciones extremas de operacin. A diferencia de los aceites minerales, los cuales son
una mezcla compleja de hidrocarburos formados naturalmente con impurezas (Figura 3), los
fluidos sintticos son productos diseados por
el hombre para tener una estructura molecular
controlada con propiedades predecibles.

(Figura 2)

(Figura 3)

El 98% del mercado mundial de lubricantes sintticos se divide en cuatro grupos genricos:
a) Poliglicoles (38%)
b) Hidrocarburos Sintetizados -SHC- (33%)
c) Esteres Orgnicos (22%)
d) Esteres Fosfatados (5%)

Cada una de estas bases Sintticas se caracteriza por diferentes propiedades relevantes de
desempeo y su utilizacin depender de la
aplicacin especfica.

Por Juan Manuel Salazar C.


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Consejo de la semana

ACEITES CON BASE POLIGLICOL


Los Poliglicoles o Polialquinelglicoles fueron
unos de los primeros lubricantes sintticos que
se desarrollaron. Estos lubricantes son bsicamente polmeros del xido de Etileno o del xido de Propileno, o de ambos.
Estos fluidos tienen excelentes propiedades de
viscosidad / temperatura y son utilizados en
aplicaciones donde las condiciones de operacin varan entre -40C y 205C, con una mnima formacin de depsitos, adems de tener
ndices de viscosidad (IV) mayores a 150 y una
proteccin muy alta contra el desgaste (mayor
que la de los SHC). Es importante recalcar que
los Poliglicoles NO son compatibles con fluidos
minerales ni con la mayora de sus aditivos,
adems de tender a reaccionar con algunas
pinturas y materiales de sellos. Las aplicaciones principales son:
- Fluidos de corte ya sean Soluble o Directos.
- Anticongelantes
- Hidrulicos resistentes al Fuego
- Engranes y Cojinetes de la Industria del Papel
- Compresores de Alta Presin, &.

Chumacera Soporte Horno de Cemento


(Aceite Sinttico base Poliglicol)

ACEITES CON BASE DE HIDROCARBUROS


SINTETIZADOS (SHC)
Los fluidos de Hidrocarburos Sintetizados se
producen a partir de Olefinas especficas mediante un proceso de polimerizacin controlada.
Puesto que con este proceso se controlan y se
seleccionan las estructuras qumicas requeridas, los fluidos obtenidos (SHC) son enteramente parafnicos, los cuales tienen una mayor
estabilidad que los de estructuras aromticas o
naftnicas. Adems, debido a la ausencia de
ceras, los Hidrocarburos Sintetizados tienen
bajsimos puntos mnimos de fluidez. Este tipo
de productos se asemejan en sus propiedades
a las mejores bases de los aceites minerales.
Las caractersticas principales son IV mayores
de 135, superior fluidez a bajas temperaturas,
muy buena estabilidad trmica y son totalmente
compatibles con los aceites minerales y los aditivos utilizados en ellos, adems de no tener
efecto negativo en la composicin de elastmeros, pinturas y barnices. Su aplicacin se extiende a un amplio rango como:
- Fluidos para Motores, Engranes, Hidrulicos y
de Transmisin Automotrices
- Fluidos Hidrulicos de Aviacin
- Compresores de Refrigeracin servicio severo
- Engranes de servicio severo
- Compresores de Aire, &

Conjunto Pin - Corona Molino de Bolas


(Aceite Sinttico base SHC)

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Consejo de la semana

ACEITES CON BASE ESTERES ORGANICOS

FLUIDOS BASE A ESTERES FOSTATADOS

Los Esteres Orgnicos fueron utilizados en los


aos 50's como lubricantes para las turbinas de
los motores de aviacin (Jet), mantenindose
hasta ahora como la base de esencialmente
todos los fluidos de este tipo,

Los principales usos de los Esteres Fosfatados


se refieren a reas diferentes a la Lubricacin,
sin embargo pueden ser utilizados como fluidos
hidrulicos resistentes al fuego. El hecho de
estar elaborados con cierto porcentaje de Fsforo les permite a estos productos tener caractersticas antidesgaste relativamente similares a
las de un agente de mediana extrema presin,
por lo que pueden cubrir la funcin lubricante
en los componentes hidrulicos.

aunque tambin se utilizan para compresores.

Horno Elctrico en Fundicin de Cobre


(Aceite Sinttico Base Ester Fosfatado)

Estos pueden ser de cidos Dibsicos o del tipo


Poliol. Los Esteres de cidos dibsicos, frecuentemente llamados Disteres, tienen ventajas tales como viscosidad estable al corte un
amplio rango de temperaturas (-75C a 250C),
alta resistencia de pelcula, buena adhesin a
los metales y baja presin de vapor a elevadas
temperaturas. Otra ventaja, es su excelente
compatibilidad con la gran mayora de los aditivos que se utilizan para fabricar lubricantes, lo
cual permite ser usado tanto en lubricantes para motor, como en lubricantes y grasas industriales.

Sistema Hidrulico Crisol de Fundicin de Zinc


(Fluido Sinttico Base Ester Fosfatado)

Por Juan Manuel Salazar C.


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Consejo de la semana

A continuacin mostramos la siguiente tabla de algunos Lubricantes Sintticos para aplicaciones Industriales, sealando algunas de las ventajas respecto a los aceites Minerales:
ACEITES SINTETICOS - APLICACIN

ExxonMobil cuenta con la gama de Aceites Sintticos para satisfacer los requerimientos de sus
aplicaciones y conllevan el Respaldo de la gran mayora de los Fabricantes de Equipo a nivel
Mundial y lo ms importante, los Clientes dan testimonio de sus Beneficios y Desempeo Superior... De ah nuestra Filosofa:
"Si no podemos Ahorrarle dinero, no lo merecemos como Cliente"