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Historia de la escritura

La historia de la escritura comprende los distintos sistemas de escritura que surgieron desde la Edad
del bronce (finales del milenio IV a. C.).

Protoescritura[editar editar fuente]

Marcas similares a la escritura en unatortuga, caparazones descubiertos en la moderna Jiahu (China), datados hacia
el6000 a. C. Ejemplo de los smbolos de Jiahu.

Los primeros sistemas de la escritura a finales del IV milenio a. C. no se consideran una invencin
espontnea, pues se fundamentan en viejas tradiciones de sistemas simblicos que no se pueden
clasificar como escritura en s mismas, pero que s comparten muchas caractersticas que

recuerdan a aquella. Estos sistemas se pueden describir como protoescritura y utilizaban


smbolos ideogrficos o mnemnicos que podan transmitir informacin, si bien estaban
desprovistos de contenido lingstico directo. Estos sistemas aparecieron al principio del
periodo neoltico, ya en elVII milenio a. C. si no antes (Kamyana Mohyla).
Destacan la escritura Vina, que muestra una evolucin gradual a partir de smbolos sencillos
desde el VII milenio, aumentando en complejidad durante el VI milenio y culminando en las Tablas
de Tartaria del V milenio, con unas filas de smbolos cuidadosamente alineados que evocan la
impresin de un texto. La Tabla de Dispilio, de finales del VI milenio, es similar. Las escrituras
jeroglficas del antiguo Oriente Medio (egipcia, protocuneiforme sumeria y cretense) nacen
naturalmente de aquellos sistemas simblicos, de manera que resulta difcil decir, sobre todo
porque poco se conoce acerca del significado de los smbolos, en qu momento preciso la
escritura nace de la protoescritura.
En el 2005 se descubrieron en China unos smbolos de la escritura Jiahu grabados sobre
caparazones de tortuga que se dataron medianteradiocarbono en el VI milenio a. C. Los
caparazones se encontraban enterrados junto a restos humanos en 24 tumbas neolticas
excavadas en Jiahu, provincia de Henan, al norte de China. Segn algunos arquelogos, la
escritura de los caparazones presentaba similitudes con la escritura sobrehuesos
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oraculares del II milenio a. C. Otros, sin embargo, rechazan esta afirmacin por no estar
suficientemente probada, argumentando que unos simples diseos geomtricos, como los que
encontramos en los caparazones de Jiahu, no se pueden relacionar con la primera escritura.
La escritura del Indo, del II milenio a. C. puede, de igual manera, constituir una protoescritura,
quizs ya influenciada por el nacimiento de la escritura en Mesopotamia.
Las runas eslavas mencionadas por algunos autores medievales tambin pueden haber sido un
sistema de protoescritura. El quipu de los incas (a veces llamado nudos parlantes) pueden haber
tenido una naturaleza similar. Un ejemplo histrico es el sistema de pictogramas inventado
porUyaquk antes de desarrollar el silabario de. pirobos

Invencin de la escritura[editar editar fuente]

Paleta de Narmer en Hieracmpolis(Antiguo Egipto), ca. 3100 a. C.

Por definicin, la historia comienza con los registros escritos. Los restos de la cultura humana sin la
escritura constituye el mbito de la prehistoria(vase La escritura y la historicidad ms abajo). Sin
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embargo, el origen de la escritura ha dejado de ser un misterio.
La evolucin de la escritura fue un proceso originado por la prctica econmica y la necesidad en
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el Antiguo Oriente Prximo. La arqueloga Denise Schmandt-Besserat determin la conexin
entre las fichas de arcilla sin categorizar previamente y la primera escritura conocida,
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el protocuneiforme. Las fichas de arcilla se utilizaban para representar bienes e incluso puede
que unidades de tiempo empleado en el trabajo, hacindose su nmero y tipos cada vez ms
complejos segn avanzaba la civilizacin. Se alcanz un alto grado de complejidad cuando se tuvo
que manejar ms de cien tipos distintos de fichas, y estaban envueltas con arcilla, con marcas que
indicaban el tipo de fichas del interior. Estas marcas pronto reemplazaron a las fichas en s, y los
envoltorios de arcilla se constituyeron, como puede demostrarse, en el prototipo de las tablillas de
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escritura sobre arcilla.
El sistema de escritura mesopotmica original (ca. 3500 a. C.) deriva de este mtodo de conservar
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operaciones, y para finales del IV milenio a. C., ya se haba transformado en el uso de un estilete
de forma triangular que se presionaba sobre arcilla flexible (escritura cuneiforme). As, la invencin
de los primeros sistemas de escritura es ms o menos contempornea con el principio de la Edad
de Bronce en la ltima mitad del IV milenio a. C. enSumeria.
Las primeras formas de escritura eran logogrficas en naturaleza, basadas en
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elementos pictogrficos e ideogrficos. No obstante, a mitad del III milenio a. C., los sumerios
haban desarrollado un anexo silbico para su escritura, reflejando la fonologa y la sintaxis del
idioma sumerio hablado. Esta escritura logo-silbica fue pronto adoptada por los
hablantes acadios y eblatas para sus propios idiomas, y posteriormente por los hititas y
losugarticos.
Aunque es posible que la escritura egipcia sea un ejemplo de difusionismo
(arqueologa) transcultural de sus contemporneos comerciales de Mesopotamia, los egipcios no
tomaron prestados los smbolos escritos mesopotmicos. En su lugar, utilizaron su propia
iconografa artstica. Hay muestras de jeroglficos egipcios arcaicos en la Paleta de
Narmer del 3100 a. C., y an mayor grado de elaboracin se puede ver en los Textos de las
Pirmides del III milenio a. C. En el sur de Egipto, Gnter Dreyer descubri registros de entregas
de lino y aceite que, segn la prueba del carbono, han sido datados entre el 3300 y el 3200 a. C.,
anteriores, pues, al periodo dinstico. Este hallazgo cuestiona la creencia extendida de que los
primeros pueblos en escribir fueron los sumerios de Mesopotamia (actual Irak) en algn momento
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anterior al 3000 a. C.
Tambin surgi en esta poca una escritura protoelamita logogrfica an por descifrar, que
evolucion a un elamita lineal hacia finales del III milenio, que a su vez fue reemplazado por la
escritura cuneiforme tomada del acadio.
La escritura del Indo apareci hacia el 2600 a. C. y sobrevivi al declive de la cultura del valle del
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Indo sobre el 1700 a. C. Sin embargo, todos los registros son extremadamente breves y no est
claro que fuera realmente un sistema de escritura.

La escritura china, que data aproximadamente del siglo XII a. C. (finales de la dinasta shang), era
grficamente independiente de las escrituras del Oriente Medio, aunque, como en el caso del
egipcio, puede que el difusionismo transcultural haya tenido algn papel relevante.
Las escrituras precolombinas, que datan del siglo III a. C. aproximadamente en Mesoamrica, de
las cuales solamente la maya se sabe que fue una escritura real, tuvieron unos orgenes
independientes de los del Viejo Mundo. Si el rongorongo de la Isla de Pascua fue tambin una
escritura real, tuvo tambin un desarrollo independiente.
Prcticamente, todos los sistemas de escritura utilizados en el mundo actual descienden en ltima
[cita requerida]
instancia de la escritura china o de los alfabetos semticos (derivados del egipcio).

Escritura de la Edad del Bronce[editar editar fuente]


Vase tambin: Historia del alfabeto.

La escritura surgi en una variedad de culturas diferentes en la Edad del bronce.

Escritura cuneiforme[editar editar fuente]

Tableta legal de Alalah en su envoltorio en babilonio medio


Artculo principal: Escritura cuneiforme.

El sistema de escritura sumerio original deriva de un sistema de fichas de arcilla que se utilizaban
para representar bienes. A finales del IV milenio a. C., ya haba evolucionado hacia un mtodo de
contabilidad en el que se utilizaba un estilete redondeado que se imprima sobre arcilla flexible con
ngulos variables para grabar nmeros. A este sistema se incorpor una escritura pictogrfica
utilizando un estilete afilado para indicar lo que se estaba contando. La escritura con estilete
redondeado y estilete afilado fue poco a poco reemplazada hacia el 2700-2500 a. C. por un estilete

en forma de cua (de ah el trmino cuneiforme). Finalmente, la escritura cuneiforme se convirti


en un sistema de escritura de propsito general para los logogramas, las slabas y los nmeros. A
partir del siglo XXVI a. C., esta escritura se adapt al idioma acadio y ms tarde a otros como
el hurrita y el hitita. Otras escrituras similares en apariencia a este sistema son el ugartico y
el antiguo persa.

Jeroglficos egipcios[editar editar fuente]


Artculo principal: Jeroglficos egipcios.

La escritura fue muy importante para mantener la cohesin del Estado egipcio. La alfabetizacin se
concentraba en una lite educada de escribas. Ser escriba era la aspiracin de cualquier egipcio
de ascendencia humilde. El sistema jeroglfico fue siempre difcil de aprender, y en el transcurso de
los siglos se complic an ms al aumentar el nmero de signos jeroglficos.

Uso de la escritura cuneiforme[editar editar fuente]


Los signos cuneiformes eran escritos por escribas mediante cuas, sobre tablillas casi siempre de
arcilla (muy escasamente grabados en metal), que luego se guardaban en una suerte de primitivas
bibliotecas, escrupulosamente organizadas, que servan para el aprendizaje de futuros escribas.
Estas bibliotecas pertenecan a la escuela de cada ciudad o, a veces, a colecciones particulares.
Las tabillas estaban escritas en columnas (variantes en nmero), que indicaban:

la serie y el nmero de la tablilla en esa serie, para su correcta catalogacin;

el texto;

colofn, que contiene a su vez la primera lnea de la siguiente tablilla, el propietario de la


tablilla, el ao de reinado del soberano correspondiente, en ocasiones los ttulos del mismo, la
ciudad de la escuela y el nombre del escriba y raramente, el autor.

Escritura china[editar editar fuente]


Artculo principal: Escritura china.

En China, los historiadores han hallado mucha informacin sobre las primeras dinastas chinas a
partir de los documentos escritos que han perdurado. La mayor parte de los escritos de ladinasta
shang han llegado a nosotros en forma de huesos o accesorios de bronce. Las muescas sobre
caparazones de tortuga o jiaguwen han sido datadas por medio de la prueba del carbono hacia
el 1500 a. C. Los historiadores se han dado cuenta de que el tipo de medio utilizado tena un efecto
sobre lo que se quera documentar y el modo en que se empleaba.
Ha habido recientemente descubrimientos de muescas sobre caparazones de tortuga del
6000 a. C., como la escritura de Jiahu y la escritura de Banpo, pero existe polmica sobre si estas
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muescas poseen suficiente complejidad como para ser consideradas un sistema de escritura. Si
se afirma que es un idioma escrito, la escritura en China antecedera a la escritura cuneiforme
mesopotmica, la cual hace tiempo que se reconoce como la primera aparicin de la escritura, en
unos 2000 aos. Sin embargo, parece ms probable que las inscripciones sean ms bien una
forma de protoescritura similar a la escritura Vina contempornea en Europa. Las muestras
irrefutables de escritura en China son de alrededor del 1600 a. C.

Escrituras elamitas[editar editar fuente]


Artculo principal: Escritura protoelamita.

La escritura protoelamita an no descifrada surge hacia el 3200 a. C. y evoluciona a un elamita


lineal hacia el III milenio, siendo ms tarde reemplazado por el elamita cuneiforme tomado
delacadio.

Jeroglficos anatolios[editar editar fuente]


Artculo principal: Jeroglficos anatolios.

Los jeroglficos anatolios son una escritura jeroglfica aborigen propia de Anatolia occidental que
aparece por vez primera en los sellos reales de Luwia alrededor del siglo XX a. C., que se usaban
para registrar el idioma jeroglfico de Luwia.

Escrituras cretenses[editar editar fuente]


Artculos principales: Jeroglfico cretense, Lineal A y Lineal B.

Los jeroglficos cretenses se encuentran en objetos de la Creta minoica (de principios a mediados
del II milenio a. C.). La escritura lineal B ya ha sido descifrada, al contrario de lo que ocurre con la
lineal A.

Primeros alfabetos semticos[editar editar fuente]


Los primeros alfabetos puros (ms propiamente "abyads", que emparejan un nico smbolo a cada
fonema, pero no necesariamente un solo fonema a un nico smbolo) surgieron hacia el 1800 a. C.
en el Antiguo Egipto como una representacin de la lengua desarrollada por los
obreros semticos de Egipto, pero ya por entonces haba una ligera probabilidad de que los
principios del alfabeto se incorporaran a los jeroglficos egipcios. Estos primeros abyads tuvieron
poca importancia durante varios siglos y solamente a finales de la Edad de Bronce la escritura
protosinatica se divide en el alfabeto protocananeo (hacia el 1400 a. C.), el silabario de Byblos y
el alfabeto ugartico (hacia el 1300 a. C.).

Escritura de India[editar editar fuente]


Artculo principal: Escritura del Indo.

La escritura del Indo de la Edad del Bronce Media, que data realmente del principio de la fase
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de Harappa hacia el 3000 a. C., an no ha sido descifrada. No est claro si debera de
considerarse como un ejemplo de protoescritura (un sistema de smbolos o algo parecido) o si es
realmente una escritura de tipo logogrfico-silbico de otros sistemas de escritura de la Edad del
Bronce.

Escritura precolombina[editar editar fuente]


Artculo principal: Escritura precolombina.

En el continente americano se desarrollaron varios sistemas de escritura para las lenguas


indgenas de Amrica incluso antes de la llegada de los europeos. Aunque frecuentemente se ha
dicho que estas escrituras tenan un carcter pictogrfico o nemotcnico, desciframientos
realizados en la segunda mitad del siglo XX han probado que varias de las escrituras

precolombinas eran sistemas fonolgicos completos para representar una lengua arbitrariamente a
partir de su pronunciacin. En especial en Mesoamrica, las inscripciones epiolmecas, al parecer
escritas en unalengua mixe-zoque, fueron reelaboradas para dar lugar indirectamente a la escritura
maya y a los sistemas de notacin de los cdices aztecas.

La Edad del Hierro y el auge de la escritura alfabtica[editar editar


fuente]
Artculo principal: Historia del alfabeto.

El alfabeto fenicio es simplemente el alfabeto protocananeo en la forma en que se prolong hasta


la Edad del Hierro (tomada convencionalmente de la fecha umbral 1050 a. C.). Este alfabeto dio
origen al alfabeto arameo y al alfabeto griego, as como, probablemente por transmisin griega, a
distintos alfabetos anatolios y protoitlicos (incluyendo el alfabeto latino) en el siglo VIII a. C. El
alfabeto griego es el que introduce por primera vez signos voclicos. (Dieron el ltimo paso, pues
separaron vocales de consonantes y las escribieron por separado). La familia
brhmica de Indiaprobablemente tuvo su origen a travs de los contactos arameos desde el siglo
V a. C. Los alfabetos latino y griego a principios de la Era Comn dieron pie a distintas escrituras
europeas, como las runas, el alfabeto gtico y el alfabeto cirlico, mientras que el alfabeto arameo
origin los abyads hebreo, sirio y rabe, y el alfabeto sudarbigo origin el alfabeto ge'ez.

Escritura e historia[editar editar fuente]


Los historiadores hacen una distincin entre la prehistoria y la historia, siendo sta ltima definida
por la presencia de fuentes escritas autctonas.. La aparicin de la escritura en un lugar
determinado viene a menudo seguido de varios siglos de inscripciones fragmentadas que no
pueden quedar incluidas en el periodo "histrico", y solamente la presencia de textos coherentes
marca la "historicidad". En las primeras sociedades alfabetizadas pasaron no menos de 600 aos
desde las primeras inscripciones hasta las primeras fuentes textuales coherentes
(aproximadamente del 3200 al 2600 a. C.). En el caso de Italia, pasaron unos 500 aos desde el
primer alfabeto protoitlico hasta Plauto (del 750 al 250 a. C.), y en el caso de los pueblos
germnicos existe un lapso de tiempo similar desde las primeras inscripciones del Elder
Futhark hasta los primeros textos como el Abrogans (del 200 al 750 aproximadamente).

Vase tambin[editar editar fuente]

Paleografa

Historia del alfabeto

Referencias[editar editar fuente]


1.

a b

Archaeologists rewrite history (los arquelogos reescriben la historia, en ingls), artculo

en China Daily, del 12 de junio de 2003.


2.

Vase un anlisis de ambas opiniones en Stephen D. Houston: The First Writing: Script Invention
as History and Process (la primera escritura: la invencin de la escritura como historia y proceso, en
ingls), Cambridge University Press, 2004, pgs. 245-246.

3.

a b c d

Schmandt-Besserat, Denise (Jan-Feb 2002). Signs of Life (signos de vida, en

ingls). Archaeology Odyssey: pp. 67, 63.


4.

a b

Rudgley, Richard (2000). The Lost Civilizations of the Stone Age (Las civilizaciones perdidas de

la Edad de Piedra, en ingls). New York: Simon & Schuster. pp. 48-57.
5.

The Origin and Development of the Cuneiform System of Writing (Origen y desarrollo del sitema de
escritura cuneiforme, en ingls), Samuel Noah Kramer, Thirty Nine Firsts In Recorded History (treinta
y nueve principios en los registros histricos, en ingls) pp 381-383

6.

La mayora de los sistemas de escritura se pueden dividir ampliamente en tres categoras:


logogrficos, silbicos y alfabticos (o segmentales); sin embargo, los tres se pueden
encontrar en un sistema de escritura dado en proporciones variables, dificultando a menudo la
categorizacin nica del sistema.

7.

Were egyptians the first scribes? (fueron los egipcios los primeros escribas?, en ingls),
artculo en el sitio web BBC News del 15 de diciembre de 1998.

8.

Writing indus.

9.

Primera escritura hallada, artculo en ingls de David Whitehouse, en la BBC, 1999.

Esta obra deriva de la traduccin de History of writing, concretamente de esta versin,


publicada bajo la Licencia de documentacin libre de GNU y la Licencia Creative Commons
Atribucin-CompartirIgual 3.0 Unported por editores de la Wikipedia en ingls.

Bibliografa[editar editar fuente]

Fischer, Steven R.: A history of writing (historia de la escritura, en ingls). Reaktion Books,
2005, CN136481.

Gonzlez de Prez, Mara Stella (2010): Hacia una reflexin sobre la escritura en Amrica
precolombina.

Hoffman, Joel M.: [http://www.newjewishbooks.org/ITB/ In the beginning: a short history of the


hebrew language (en el principio: breve historia del idioma hebreo, en ingls), captulo 3. New
York University Press, 2004.

Nissen, Hans J.; P. Damerow; R. Englund: Archaic bookkeeping (Librera arcaica, en ingls).
University of Chicago Press, 1993, ISBN 0-226-58659-6.

Saggs, H.: Civilization before Greece and Rome (la civilizacin antes de Grecia y Roma, en
ingls) Yale University Press, 1991.

Schmandt-Besserat, Denise: How writing came about (cmo surgi la escritura, en ingls).
University of Texas Press, 1992, ISBN 0-292-77704-3.