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La microbiologa, es la ciencia que estudia los microorganismos en su naturaleza,

vida y accin. El trmino, etimolgicamente, es de amplio significado, pero suele util


izarse en sentido limitado para comprender determinadas formas microscpicas de vi
da.

Su campo incluye las bacterias, las rickettsias, los virus, las levaduras,
los mohos y los protozoos en relacin con el hombre y sus actividades, los animale
s, las plantas y entre ellos mismos.

Por lo tanto, todo profesionista o estudiante de ciencias de la salud, en p


articular de odontologa y medicina, deben estudiar los microorganismos con sus ca
ractersticas morfolgicas, biolgicas y antignicas; su relacin con la infeccin y con la
enfermedad en el hombre; las vas de penetracin del hospedero, las acciones y los c
ambios quimiofisiolgicos y celulares que ocasionan; la resistencia natural adquir
ida que ofrece el organismo, as como otros estados inmunitarios a que dan lugar;
los sistemas profilcticos a travs de medidas sanitarias y del uso de productos bio
lgicos, asimismo el alcance que brinda el laboratorio para el diagnstico etiolgico
de las enfermedades.

Tomando lo referido por Nolte en su libro Microbiologa odontolgica, en cuanto


a que la prevencin y tratamiento eficaces de las enfermedades infecciosas en el
hombre y los animales, estn ligados directamente al conocimiento de los agentes c
ausales, se deduce que todos los miembros encargados de vigilar la salud se preo
cupen por las enfermedades causadas por los microorganismos.

El dentista que ejerce se interesa primariamente por las enfermedades de lo


s dientes y estructuras de sostn. Como miembro del equipo humano encargado de la
conservacin de la salud, tiene la responsabilidad de conocer los efectos de las e
nfermedades mencionadas.

La importancia del conocimiento fundamental de microbiologa para los estudia


ntes de odontologa, radica en el hecho de que la mayor parte de las enfermedades
de la cavidad bucal que requieren tratamiento dental, son resultado directo o in
directo del metabolismo de la microflora bucal.

Los futuros odontlogos debern estar conscientes del papel de los microorganis
mos en la etiologa de la caries dental y la enfermedad periodontal, de la necesid
ad de comprender la naturaleza y el desarrollo de la placa dental y la flora bac
teriana normal, de identificar las causas y el tratamiento de las infecciones bu
cales, as como de valorar el peligro que presenta en la odontologa la infeccin cruz
ada, y de conocer las tcnicas aspticas y los mtodos de esterilizacin y desinfeccin ha
bituales.
Por todo lo anteriormente expuesto, queda sustentado el curso de microbiolo
ga y la razn del mismo en el perfil bsico del cirujano dentista.