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En 1828 se presenta en Nuremberg un misterioso joven con una carta destinada a un

capitn de caballera. Sabe escribir su nombre: Kaspar Hauser. Luego, al acceder al


lenguaje Kaspar reconstruir parte de su misterioso pasado. Durante ms de diez aos
ha estado preso en un cobertizo. El enigma de su origen nunca se devel. El carcter
dulce y alegre de Kaspar, su apariencia de ser intacto, nutren la nostalgia del hombre
plenamente socializado por una vida ms autntica y menos contaminada. En 1974,
Werner Herzog, el gran y peculiar cineasta alemn, recrea la vida de Hauser. En su
versin, el joven conserva su aura de pureza y adquiere tambin el poder de lo
visionario. Desde su ingenuidad y espontaneidad, una visin lo abre a una trama ms
secreta.
E.I

KASPAR HAUSER Y LA NOSTALGIA DE LO INTACTO


Por Esteban Ierardo
I
No es un da especial en Nuremberg. Pero pronto lo ser. Entre sus calles se asoma un
ser singular. Es 1828, y el extrao proyecta su sombra sobre la ciudad. Sus pies lucen
ensangrentados, unas botas ms pequeas que sus pies castigan sus extremidades. Su
ropa de seda, de tejido fino alguna vez, ahora se descuelga en jirones que atestiguan un
largo tiempo de descuido y abandono. Con una mano sostiene un libro de oraciones, y,
con la otra, una carta.

Al toparse con el primer transente, el recin llegado le entrega la misiva. Su


destinatario es el "Capitn del 4 Escuadrn, Regimiento 6 de Caballera, Friedrich von
Wessenig". Y Kaspar repite: "Quiero ser un jinete como mi padre". La carta, escrita en
dialecto bvaro, dice: "Sr. Capitn: Os envo a este joven, que quiere servir al rey y que
fue dejado a mi cuidado en Octubre de 1812, y yo, pobre labrador, tengo 10 hijos y
tengo con ello suficientes preocupaciones. No le he permitido dejar la casa desde 1812.
Si usted no se hace cargo de l tendr que pegarle hasta morir o colgarlo en la
chimenea". El militar se desentiende rpidamente. Por lo que el visitante inesperado es
destinado a la custodia policaca y, luego al cuidado de una familia. Cuando se le
pregunta por su nombre, escribe con un lpiz: Kaspar Hauser. Aparenta unos diecisiete
aos. Un mdico oficial del Tribunal Civil de Nuremberg lo examina, e informa despus
que el joven "no es ni un loco ni un depravado". Por razones misteriosas, se lo ha
separado del resto de los hombres. Como el propio Kaspar luego manifestar, ha
permanecido alejado del prjimo y de la luz, en un estrecho lugar de encierro. Los
signos de retraso o extraeza del muchacho nacen de la ausencia de una educacin
normal. Una soledad prolongada ha mellado sus facultades.
El joven Kaspar muestra su condicin otra por mltiples acciones. Al ver,
aparentemente por primera vez, una vela intenta capturarla con sus manos. Un gesto de
dolor acompaa la sensacin de quemazn, y un posterior flujo de lgrimas. El olor de
la cocina, el jamn, la cerveza, lo descomponen. Se deleita jugando con un caballo de
cartn. Luego, todos los animales para l son "caballos", y "chico" es el apelativo para
todo individuo. Gusta de la oscuridad, y un impulso introspectivo lo sume en largas
horas de inmovilidad. Su alimentacin preferida es pan y agua.
Kaspar lleg desde una noche misteriosa.

Ahora, suea con una luz que no queme. Y que acaricie.

II
Como claro continuador de la sensibilidad romntica, Werner Herzog se entusiasma
con la rareza humana, tal vez ms cercana a la humanidad autntica. La historia del
"Hurfano de Europa" le inspira una de sus obras fundamentales sobre el hombre
excluido de la normalidad: El enigma de Kaspar Hauser (Kaspar Hauser. Jeder fur sich
und gott gegen alle, 1974). En la reflexin que aqu desplegaremos privar la versin
del director alemn de la extraa vida de Kaspar, pero en relacin con otras posibles
lneas reflexivas que trascienden los lmites del film.
El individuo excepcional tambin seduce a Herzog en Signos de vida (Lebenszeichen,
1968); Tambin los enanos empezaron pequeos (Auch zwerge haben klein angefangen,
1970); Aguirre, la ira de dios (Aguirre, der zorn gottes, 1972); Corazn de cristal (Herz
aus glas, 1976); Stroszek (Stroszek, 1976); Woyzeck (Woyzeck, 1979); Fitzcarraldo
(Fitzcarraldo, 1982); o Grizzly Man (2005), un documental sobre un "guardin de los
osos". Bruzo S., el actor que encarna al enigmtico Kaspar, atraves tambin los
mrgenes de lo poco comn (1).
El hombre que exhala alguna diferencia que lo singulariza como ser extraordinario, no
es una experiencia en s misma innovadora o inusual. Las formas diversas de un
humano diferente dentro de una sociedad dada podran ser categorizadas como
manifestaciones de una otredad codificada. En la diferencia codificada se subsumen
individuos, o sujetos colectivos, como los pueblos indgenas o arcaicos sindicados como
diferentes bajo la mirada expansiva de la cultura occidental desde el siglo XVI. Pero

ejemplos estrictamente individuales de otredad desde un cdigo a priori son, por


ejemplo, los locos, o los enfermos aquejados por patologas que los obligan al
aislamiento. En el mundo antiguo o el medioevo, la lepra es arquetipo de esta situacin.
Tambin palpitan con una vivida alteridad los nios salvajes, capturados en diversas
culturas y momentos de la historia. En Occidente, en 1344 se inicia el historial de estos
casos a travs del nio lobo de Hesse. Este informe atribuye por primera vez a estos
nios una condicin real e histrica, ajena ya a la fbula. Y en las arenas de la diferencia
tambin deambulan los individuos de rarezas anatmicas: enanos, hombre o mujeres
con especial profusin de pelo, u otras anomalas fsicas. El epitome de la rareza
categorizada se resume en la condicin freak (2). En 1932, Tod Browning, en su film
Freak exhibe, en un mbito circense, una pltora de individuos marcados por una rareza
u anomala corporal.
La novedad otra de Kaspar, su carcter freak, no es asimilable de forma plena a
ninguna de las variantes recin mencionadas. Su ubicacin entre los nios salvajes
parece la ms apropiada. Pero Kaspar, en oposicin a los infantes ferales, al irrumpir en
la civilizacin delata algunas mnimas seales de una educacin deficiente. Es capaz de
escribir su nombre, y aparentemente ha recibido rudimentos lingsticos impartidos por
un misterioso guardin. Quizs por esta exigua aproximacin al tejido cultural, pocas
semanas despus de su inmersin en la comunidad de Nuremberg, Kaspar mejora su
lenguaje rpidamente y adquiere conocimientos diversos (3).
Luego de un primer periodo con el guardin Andreas Hittel y su familia, Kaspar es
confiado el Dr. Georg Philip Daumer (filsofo y educador), quien se hace cargo de su
educacin en julio de 1828. Al acceder al lenguaje, Hauser reconstruye parte de su
enigmtico pasado. Recuerda que a partir de los tres o cinco aos permaneci recluido

en un cobertizo. En su cautiverio slo vio dos veces a su captor que siempre apareca
detrs, amparado por la oscuridad. Como nico alimento reciba pan y agua. Un mdico
acredita que las rodillas del joven muestran signos de anquilosamiento y, por ende, de
una larga inmovilidad. Tambin es capaz de ver en lo oscuro. Y a veces, contina
recordando Kaspar, el agua que ingera tena un saber extrao (acaso por una dosis de
opio) que le provocaba un rpido sueo. Entonces, al salir de su sopor, descubra que le
haban cortado sus uas y el pelo, y que sus ropas haban sido cambiadas. Cuando su
carcelero lo sac de su encierro para conducirlo a Nuremberg, Kaspar recuerda haberse
desmayado por el primer contacto en su vida con la luz solar y con el aire que soplaba
ms all del diminuto pozo de su existencia anterior.
Cuando su historia se difunde se le llama el "El Hurfano de Europa".
Si Kaspar no puede ser ubicado en ninguna de las variantes de la otredad codificada,
detenta entonces, para los ojos de su poca, y an hoy, una novedad especifica. Kaspar
trasciende la diferencia bajo un cdigo preestablecido. Una forma de comprender su
diferencia ms propia emerge del estudio que le dedica el abogado Anselm von
Feuerbach: Kaspar Hauser. Un delito contra el Alma del hombre (4). Feuerbach se
remite al cdigo penal bvaro para arribar a un rasgo que distingue a Kaspar de
precedentes casos de una ausencia de socializacin. Kaspar sufri detencin ilegal y
abandono, incorrecciones tipificadas por la normatividad jurdica en vigencia. Pero, a su
vez, padece un crimen singular, un delito contra el alma, que lo convierte en una
novedad otra antes no codificada. Kaspar es vctima de un especial mal porque:
"Separar a un hombre de los otros seres racionales y de la naturaleza, dificulta su acceso
a un destino humano, privarle de alimentos espirituales, es el ms criminal de los
atentados puesto que va dirigido contra el patrimonio ms autntico del hombre, su
libertad y su vocacin espiritual".

Feuerbach parte del hecho de que Kaspar ha sufrido una separacin impuesta de la
sociedad. La razn de su abandono en un pozo oscuro es la chispa inicial de un enigma
an no disuelto. La teora sobre el aislamiento provocado que padeci el joven Hauser
es la del "heredero sustituto". Poco despus de su llegada, causa sorpresa el hecho de
que Kaspar est vacunado, tal como lo atestigua una visible marca en uno de sus brazos.
En aquellos das, slo los miembros de las familias de mayor alcurnia se vacunaban. Por
este hecho comienza a aflorar la suposicin de un origen aristocrtico del joven
misterioso. Kaspar sera heredero de la casa de Baden, hijo de Stphanie de
Beauharnais, esposa del Gran Duque Karl de Baden. Kaspar le habra sido arrebato y
sustituido por un nio campesino muerto. Esta maniobra habra buscado beneficiar a la
condesa de Hochberg, a fin de que la lnea sucesoria fuera ocupada por su descendencia.
Feuerbach avala esta conjetura, nunca demostrada.
Por otro lado, los nios salvajes habran sido simplemente abandonados o perdidos en
circunstancias diversas en un medio natural, fuera de la civilizacin. Pero Kaspar es
aislado dentro de la propia sociedad. La proximidad del medio que pudo nutrirlo para
su constitucin como sujeto socializado, e imbuido de bienes simblicos desarrollados
por la educacin como el lenguaje, la escritura, o el acceso a la cultura, enfatiza la
gravedad de su encierro, y de su exilio premeditado de los "alimentos espirituales" que
lo marca con un "atraso evolutivo".
Nunca, en la historia, el nio ha podido sostener un escudo que lo proteja de las
pedradas violentas.

III

La singularidad de Kaspar no lo aleja de un debate fundamental que los nios salvajes


generan en el siglo XIX. La deficiencia de un nio o joven rescatados del aislamiento,
es causada por esta exclusin o es consecuencia de anomalas congnitas? El retraso
es exclusivamente efecto del medio o es la expresin de un innato determinismo
gentico?
Desde una lectura muy general suele asociarse el enigma de Kaspar, y sus deficiencias
adaptativas, con los nios salvajes. Ya hemos observado que, a nuestro entender, no es
pertinente esta equiparacin. Sin embargo, aunque superficial, esta asociacin no puede
ser totalmente extirpada del imaginario colectivo. Por eso, desde lo cinematogrfico,
suele enlazarse la versin de Kaspar de Herzog, con El nio salvaje de Franois
Truffaut, o Nell, la mujer aislada y solitaria que crea su propio lenguaje de
comunicacin gestual (5).
Truffaut recrea con lenguaje austero el caso del nio salvaje de Aveyron. En el 1800
este nio es capturado en el bosque. Su edad es entre doce a trece aos. Se muestra
feroz, sucio, cubierto de cicatrices, incapaz de prestar atencin. No habla. Sus sonidos
son guturales. Muerde y araa. Busca toda oportunidad para escapar. Su descubrimiento
y captura se convierte en un caso de gran poder detonante de diversas hiptesis sobre la
relacin naturaleza y cultura. En el debate especfico que involucrada al nio de
Aveyron se enfrentan Jean Itard (1774-1838) y Philippe Pinel (1755-1826). Itard es el
primer mdico de nios inadaptados. Pinel es mdico-filsofo, y promotor de
importantes reformas en el hospital psiquitrico de la Salptrire. Una de sus obras
fundamentales es el Tratado mdico-filosfico sobre la enajenacin mental o la mana
(1801).

Para Itard la inadaptacin e incapacidad del nio selvtico, al que lo rebautizar con el
nombre de Vctor, surge de la ausencia de educacin y de los debidos estmulos para su
formacin como ser completo e integrado a la civilizacin. Para Pinel, en cambio, el
retardo de Vctor es consecuencia de un idiotismo crnico resultante de una
discapacidad congnita. Intentar integrarlo a la sociedad a travs de un especial celo
educativo es un despropsito. Itard piensa lo contrario. Confa en la posibilidad de
integrar al nio abandonado en el tejido social. Su esperanza nace desde la valoracin
de la influencia ambiental que impacta en la percepcin del individuo desde su niez.
La educacin es continuacin de esa influencia externa. Esta posicin se cimienta sobre
una teora sensista, sobre una filosofa empirista iniciada por John Locke en Inglaterra
con su Ensayo sobre el Entendimiento humano (1690). El filsofo ingls divulga la
clebre imagen de la mente como white paper, papel en blanco, tabula rasa. El
psiquismo no alberga desde siempre una red de ideas, una razn ya estructurada capaz
de impulsar las facultades de conocimiento. La mente no alberga un tesoro de ideas
innatas. Su primera condicin es un vaco receptivo. Slo luego, gradualmente, desde
las sensaciones y las respuestas e interacciones a las solicitaciones externas, surge la
idea, el concepto, el lenguaje y el conocimiento.
La teora empirista se extiende a Francia con Condillac y Cabanis, y a Alemania,
luego, con la teora de la gestalt.
Etienne Bonnot de Condillac se nutre del empirismo britnico. Toda operacin del
entendimiento (juicio, reflexin, anlisis lgico) o la voluntad (afecto, emocin,
sentimiento, decisin libre) proviene de las trasformaciones sensoriales. Cabanis, por su
parte, niega el pensamiento independiente. El estmago segrega los jugos gstricos, de

forma semejante a como el cerebro secreta el pensamiento. La comprensin de este


proceso es ilustrada por Condillac con su clebre ejemplo de la estatua (6).
Si el psiquismo es especialmente influenciable por las impresiones, las nuevas
incitaciones, va educacin, podran remodelar al sujeto en formacin.
El nio de Aveyron ser el soporte-estatua para validar la teora sensista y su vnculo
con los saberes y prcticas dispensados por la accin educativa. Itard, en una postura
opuesta a la de Pinel, como ya se afirm, acta desde la conviccin de que las
capacidades obstruidas de Vctor pueden ser recuperadas merced a la conjuncin de la
medicina y la educacin.
Vctor es enviado al Instituto Nacional de Sordomudos, al cuidado de Itard. Y durante
largos aos el mdico-pedagogo registra con esmero los efectos del empleo de diversas
estrategias pedaggicas. Pero Vctor nunca superar su incapacidad parlante y su
inadaptacin estructural.
El pasado en el nio es voz que llama a no abandonar el primer nido, aunque en ste
reine el agreste bosque. Y la fiera compaa animal.

IV
Kaspar emergi de su cueva lejana. Muchos seres lo rodean. Demandan su integracin
a la civilizacin, a la nica realidad posible. La normalizacin social quiere rehacer su
rostro. Pero el ser extrao no abandona su diferencia y lejana. Kaspar recibe de la
mujer de su cuidador un nio para sostenerlo entre sus brazos. Luego llora. Y piensa en
s mismo: "Madre, qu lejos estoy de todo!".

La mirada social desea la absorcin del otro. Pero lo afianza paradjicamente en su


condicin distinta al observarlo como un ser extico. As, el ojo social convierte a
Kaspar en sujeto de exhibicin. Padece su ser-para-la-exposicin cuando las gentes lo
contemplan comiendo pan dentro de la torre donde se le encierra en sus primeros das
en Nuremberg. Y las consideraciones pragmticas surgen pronto en el Municipio. Se
advierte que Kaspar es una carga pblica, por lo que se piensa en vas especiales para la
financiacin de su manutencin. Se lo destina entonces a un circo. Lo circense: lugar
paradigmtico de exposicin de lo sorprende y otro. El circo es primero usina de
entretenimiento. Pero en un segundo giro, ms solapado, la lgica circense es alivio
fugaz, mediante el espectculo de lo maravilloso y lo extra-ordinario, de la dureza del
tiempo pragmtico, productivo y normalizado. El circo como salida de la cotidianeidad
de lo profano, del aburrimiento secular a travs del acceso a un lugar de vida y
emociones ms intensas. Obra as como continuacin del pasaje de lo profano a lo
sobrenatural de la catedral gtica, pero sin apetencias de trascendencia. El circo es
tambin anticipacin del cine como espectculo masificado proveedor de breves salidas
breves del tiempo programado.
En la escenografa circense, Kaspar experimenta una segunda forma del ser observado
como individuo extico. Comparte su carcter freak con un enano, monarca del reino de
Punt, con un apesadumbrado nio mulo de Mozart, y con un flautista del altiplano. Al
ser presentado, Kaspar repite su primera postura corporal cuando lleg a la ciudad. Posa
con apariencia de estatua. Y otra vez sostiene la carta destinada a abrirle una puerta en el
universo social.
Y en su recreacin de la inusitada historia de Hauser, Herzog imagina varios incidentes
que manifiestan la tendencia animista de Kaspar y su permanente diferencia. El

animismo aflora con naturalidad en Kaspar. La actitud animista surge inicialmente en


las culturas antiguas. El alma no es slo atributo del hombre o de los animales. Todo
alberga un alma, desde el universo (el Alma del mundo platnica) hasta la multiplicidad
de las formas y los elementos. En la cultura moderna secularizada y desacralizada, la
naturaleza es mquina, materia inanimada en movimiento. Su centro son leyes
matemticas impersonales, no un alma como principio interior dirigente y generador del
movimiento y de la vida conciente.
Junto a su pasado prehistrico y antiguo, el animismo es el repetido estadio infantil de
todo sujeto socializado. Al principio el nio es animista. Para l todo es danza vital y
mgica que desconoce lo muerto. El poeta sera el que conserva, aunque fuera
parcialmente, la intuicin de la vida derramada por todas partes. El hombre antiguo, el
nio, el artista y Kaspar viven en la percepcin animista.
Su protector, el Dr. Daumer, quiere convencerlo de que una manzana no tiene voluntad
propia. La hace rodar y asegura que sta slo llegar hasta donde el deseo del hombre
que la arroja lo disponga. Pero la manzana salta, evade un obstculo en su marcha y se
oculta entre la hierba. Para Kaspar esto es demostracin indudable de que la manzana es
lista, astuta, de que est viva y por eso decidi saltar para evadir un lmite impuesto por
un decisin humana.
Y Kaspar decide juntar un grupo de semillas, y plantar su nombre. Kaspar Hauser
ahora no es slo un intento de construccin de una identidad civil. Es ahora las letras
que se combinan sobre la tierra, y exhalan un radiante y fresco verde. Plantar el propio
nombre es superar la condicin de individuo racional separado de la tierra, de la
naturaleza y, por extensin, de lo corpreo y biolgico. La propia vida se confunde con

lo telrico, soporte viviente y no pasivo, como una hoja en blanco donde el individuo
civilizado puede escribir su nombre.
Lo animista avala la diferencia de Kaspar. Un Kaspar que no renuncia a la
espontaneidad. La pretensin de la sociedad de absorberlo provoca su reaccin, los
gestos de una rebelin pasiva.
Un profesor de lgica lo visita para comprobar su capacidad para un correcto pensar
lgico. Le propone entonces un problema. Hay dos pueblos, uno habitado por hombres
que siempre dicen la verdad, y otro por individuos que siempre mienten. De los pueblos
parten dos caminos que se cruzan ante Kaspar. A esa encrucijada llega un hombre. Para
determinar de qu pueblo procede es necesario hacerle una pregunta que manifieste la
precisin de un recto pensamiento lgico. Si el recin llegado contesta que no viene del
pueblo de los mentirosos ante una pregunta eso activa una segunda y necesaria
negacin, la negacin de su negacin que afirma que su respuesta es mentirosa, y por
tanto propia de un habitante del pueblo-mentira. Pero Kaspar propone otra pregunta
Si al caminante se le pregunta si es una rana, si ste contesta que no sabremos que viene
del pueblo-verdad; pero si contesta que s esto indica su procedencia del pueblo de los
mentirosos. Frente a la lgica del razonamiento abstracto, Kaspar contrapone otra lgica
que integra la pregunta y la deduccin racionales con la realidad viviente representada
por la rana. Es otra lgica, tan certera como la del insigne profesor, pero con un punto
de partida o base axiomtica diferente. El profesor presupone un rgido ideal de verdad
nica, propio de la ciencia clsica y de la filosofa racionalista-ilustrada decimonnica
que no tolera la posibilidad de que la verdad brote de otro manantial.
La diferencia de Kaspar respira tambin a travs de su soledad y su percepcin lcida
de las falsedades aceptadas como "buenas costumbres". A la pregunta sobre si luego de

integrarse al mundo social se siente libre de su oscuro pasado, Kaspar responde sin
dudar que ahora est peor que cuando estaba en cautiverio.
Se fuga de una Iglesia, y se justifica ante su protector, diciendo que all todos allan: el
coro y el sacerdote desde el plpito. Dentro del templo, supuesto puente privilegiado
hacia el cielo, lo que impera es la teatralizacin histrinica de formas litrgicas vacas.
Y su rebelin ms decisiva es quiz frente a un posible mecenas de la alta sociedad, un
refinado Lord ingls: Lord Stanhope. Kaspar se presenta en una aristocrtica reunin.
Aparentemente responde a los debidos cnones exigidos: correcta etiqueta, respetuosas
respuestas a lo que se le pregunta, demostracin de sus insipientes capacidades en la
ejecucin del piano( el joven Hauser muestra gran inters por la msica). Pero Kaspar
se sofoca. Se lo aparta para que se reponga, pero fuera de la mirada de la sociedad
refinada, comienza a romper su ropa elegante, a deshacerse de ella, como si buscara
volver a la desnudez. El vestido suele reducirse a la condicin de signo de una posicin
social, o de un gusto esttico determinado. Pero la condicin del sujeto vestido oculta la
primera apariencia del hombre desnudo Y la desnudez es expresin simblica de una
existencia ms autntica, que Kaspar intuye, que exhala desde su piel agredida.

V
La transposicin cinematogrfica de la historia de Kaspar ensayada por Herzog le
atribuye al nio hurfano una cualidad especial, un rasgo novelesco que pretende
identificarlo con la potencia de lo visionario. La predileccin del cineasta alemn por el
sujeto que trasciende lo visible para capturar una verdad secreta impregna tambin a
Kaspar.

Kaspar suea intensamente. A su protector le refiere que suelo soar con el Cucaso. Y
que ha experimentado dos visiones, dos secuencias especiales de imgenes onricas.
Primero ve a gente desconocida, a una multitud, que sube una montaa. En su cumbre
reina la muerte. Acaso la percepcin de la mortalidad que, impelida por el viento y el
tiempo, acerca a los hombres a la tumba.
Pero la segunda visin es la fundamental, antes de su muerte...
Poco despus de difundirse que Kaspar se halla escribiendo sus memorias, es atacado
en un retrete por un individuo desconocido. Y luego del alejamiento del Lord ingls,
Kaspar inicia un trabajo como copista. Poco despus, recibe una carta donde se le dice
que si se presenta en un cierto lugar le sern revelados datos sobre su nacimiento.
Kaspar se presenta en el sitio indicado y recibe una herida profunda en su pecho. La
incisin es letal. En el lugar de la cita la polica encuentra una carta en la que se dice::
"Hauser podra deciros cul es mi apariencia, de donde vengo y quin soy. Para
ahorraros trabajo os lo dir yo mismo. Soy de la frontera de Bavaria, y mi nombre es
MLO".
Seguramente el asesino de Hauser es quien lo mantuvo cautivo largos aos. El enigma
de Kaspar as se incrementa, se dramatiza en el momento de su asesinato, cinco aos
despus de su llegada desde alguna parte. Y en su lecho de muerte, ante su protector, y
un pianista ciego (otro de los protegidos del Dr. Daumer), y unos clrigos, relata la
visin que, desde lo ficcional, le atribuye Herzog. Una visin de la que Kaspar slo
conoce el principio... Una caravana recorre el desierto. La procesin de camellos y
hombres es encabezada por un anciano ciego. Los viajeros creen ver unas montaas en
el horizonte. Las brjulas no les permiten ubicar las elevaciones en un mapa ya
conocido. Slo el anciano sabe. Sabe que las montaas son ilusin, espejismo, como lo

es la pretensin de la tecnologa-brjula de orientar de por s sola al hombre en una


realidad misteriosa. El anciano anuncia entonces que deben seguir hacia el norte, hacia
una ciudad. La revelacin no contina. Su carcter inconcluso anticipa que lo que se
descubrir en la ciudad es acaso parte de un camino de encuentro personal y nico con
lo secreto que cada uno de los viajeros deber recorrer. El anciano ciego disipa la
confusin. Y encarna la sabidura que confirma el arquetipo del sabio privado de los
ojos corrientes. En la tragedia clsica Tiresias es sabio y ciego, y Edipo se ciega cuando
acepta su destino y conquista as un amargo saber.
La ceguera que paradojalmente ve puede ser vinculada con la superacin de los lmites
de la visin corriente. Los ojos naturales nos entregan el mundo como apariencia, como
reino de la visibilidad. Pero la verdad es la que corre dentro de lo invisible. Por eso, la
ceguera fsica anuncia un estar ms all del lmite del ojo corriente y el acceso a los ojos
del espritu, a la visin de una verdad escondida (7).

VI
Kaspar provoca el posible recuerdo del misterio del origen humano. En torno a su
presencia se agita un tendal de enigmas. La pretensin de resolver esas incgnitas
colisiona siempre contra una pared de especulaciones. Por tanto, el origen de Kaspar, su
verdadera identidad, se sumerge en aguas misteriosas. Parte de la fascinacin que
dimana el muchacho extrao en su poca, y an hoy, tal vez se deba a su encarnacin de
un misterio irreducible. Y, a su vez, lo enigmtico del hurfano remite a nuestra
orfandad entendida como desproteccin o carencia de explicaciones ltimas respecto a
nuestro propio misterio individual y colectivo. Quiz, de forma silenciosa, el carcter

misterioso de Kaspar resucita el misterio del origen de la humanidad. La educacin en


Occidente, desde que en ella prevalece la explicacin lgica o la aceptacin de
supuestas verdades concluyentes, expulsa la percepcin del misterio constitutivo de la
existencia. Pero lo reprimido, gran enseanza freudiana, siempre regresa. La conciencia
de lo misterioso slo vuelve a travs de un hecho simblico que religue al hombre con
su no saber sobre s mismo. El no saber sobre Kaspar es as un no conocimiento
respecto al origen entendido en un doble nivel: origen de lo cosmolgico, del universo,
y origen de lo antropolgico, del hombre y de sus diferencias respecto al resto de los
animales. La ciencia debilita el enigma del cosmos mediante el big bang. La teora de la
evolucin o la aceptacin dogmtica de la revelacin divina concentrada en un texto
sagrado alejan, asimismo, la conciencia del enigma humano. La evolucin especula con
combinaciones azarosas de sustancias en un caldo primigenio, que generan organismos
unicelulares primero; y, luego, los organismos complejos, y el desarrollo del cerebro que
produce el pensamiento. Por su parte, las religiones imaginan al hombre emergiendo de
una voluntad divina omnipotente. La conciencia del misterio naufraga entonces entre las
olas de las explicaciones de la ciencia o la religin. Pero el oleaje, en su refluyo, regresa
una y otra vez con la incertidumbre. Se puede optar por aferrarse a la verdad que
expulse el enigma. Mas, quiz, la sospecha de la falsedad de esta maniobra subsiste en
algn recodo de lo inconciente. Y para recuperar la conciencia perdida del misterio del
origen es necesario un estmulo, que encienda el recuerdo de lo siempre no sabido.
Pero, en cierto punto, se debe calmar la inquietud que recuerda lo misterioso. Por eso,
luego de su muerte, Kaspar es sometido a una autopsia detenida. Los mdicos descubren
un desarrollo muy pronunciado del cerebelo. Una anormalidad. La explicacin
definitiva, desde lo fisiolgico, de la rareza del joven misterioso. La ciencia anatmica
de la poca acude para dar una explicacin. El escribano, representado por un enano que

incursiona en otros films de Herzog, puede labrar as su informe definitivo donde el


enigma de Kaspar queda finalmente aclarado. Una ilusin necesaria para no perder el
sentimiento de seguridad.
Pero uno de los estmulos ms poderosos en la modernidad occidental para recuperar
el hechizo del origen sin explicacin es, quiz, el enigma de Kaspar Hauser. Su enigma
libera lo obturado: la percepcin, an oscura e intuitiva, de que nuestro propio origen
sigue envuelto de misterio.

VII
Los nios salvajes hallados en diversas circunstancias, durante su supervivencia fuera
de la influencia de la civilizacin, muestran signos de una fortaleza fsica desconocida
para el individuo civilizado.
Los homines feri muestran insensibilidad al fro y el calor; visin nocturna total; olfato
superior al hombre comn; imitacin de sonidos de animales y pjaros. Y los nios
salvajes prefieren la compaa de animales domsticos a los humanos; comen carne
cruda, y beben en cuatro patas; duermen de la noche al alba; sexualmente son
indiferentes.
Su bienestar y fortaleza fsica no es afectada por ninguna enfermedad del mundo
civilizado. Y todo esto: demuestra la existencia de un hombre natural, cercano al buen
salvaje rousseauniano? Suponer que la existencia solitaria dentro del mundo natural
infunde algunas cualidades positivas reaviva la sospecha de que la proximidad con la

naturaleza es importante para el desarrollo de importantes potencialidades del ser


humano. Y que esta cercana no puede ser suplantada sin ms por la cultura.
Pero para el Lvi-Strauss de la Antropologa estructural, el pasaje de naturaleza a la
cultura es inevitable, y se produce a travs de la universal prohibicin del incesto. Los
nios salvajes no son testimonio de un supuesto estado natural, del buen salvaje de
Rousseau: "Los nios salvajes que son productos del azar o de la experimentacin
pueden ser monstruosidades culturales, pero nunca testigos fieles de un estado anterior".
Un estadio natural precultural, como panacea de una existencia mejor, es una quimera.
Seguramente. Y quiz la meditacin sobre si lo que debe prevalecer en el hombre es su
entrega a la socializacin o la conservacin de un nexo con la naturaleza pre-racional,
reproduce el apego habitual del pensamiento occidental a los dualismos o antinomias.
Es esto u lo otro. Pero en la orilla opuesta, un camino integrador, y no dualista, sera la
sntesis entre naturaleza y cultura, cuerpo y pensamiento, instinto y razonamiento,
conservacin de la intimidad y entrega al vnculo social. El Kaspar que primero vive
ms prximo a lo natural, es luego presionado para una rpida integracin donde deben
desaparecer las inclinaciones naturales reidas con el orden social. Acaso un Kaspar no
coaccionado, entregado a una lenta asimilacin de la costumbre y la norma, hubiera
gozado de una oportunidad de encontrar un equilibrio entre naturaleza y cultura en su
propia persona. Ese equilibrio en Kaspar es fallido o lisa y llanamente inexistente. Pero
tambin en todo hombre "normal" los dos polos permanecen en conflicto. Algo que
tambin Freud lo entreve al afirmar sin vacilacin que el acceso a la civilizacin impone
la renuncia a los instintos, a lo natural en el hombre.
El destino del hombre acaso no sea la salvaje salud corporal del nio de Aveyron. Pero
tampoco la racionalizacin o socializacin excesivas, que nos alejan de una percepcin

espontnea de una realidad no gobernada exclusivamente por un orden civilizado o


racional. El fracaso de adaptacin a la civilizacin de Kaspar y los nios salvajes
debera recordar otro fracaso: la separacin metdica del individuo socializado de todas
aquellas fuerzas que el cuerpo, el espacio y la naturaleza slo entregan cuando parte de
la piel sigue respirando ms all de los lmites de la razn.
VIII
Cuando Herzog alude a Kaspar, comenta que lo que inquietaba a los dems de su
persona era que pareca un ser intacto. Es decir, un individuo alejado an del detritus
contaminante de la sociedad. El efecto del joven especial no es slo el posible regreso
del misterio del origen. Hauser tambin despierta la angustia de un paraso perdido. Las
culturas antiguas invariablemente imaginaron una edad de oro en los comienzos. Una
plenitud radiante de abundancia, salud perfecta, y la ausencia de toda angustia o
inquietud. Pero, tambin con recurrencia universal, se imagina que el hombre real, el
que vive en el tiempo, es expulsado del paraso del principio. Y slo en esa dicha
paradisaca la vida puede conservar un brillo intacto. Kaspar es supervivencia de una
pureza sin dobleces. Asi como la imaginacin del hombre arcaico abraza los parasos
del inicio, tambin, con la misma insistencia, imagina la expulsin del jardn de la
dicha. Acaso por eso Kaspar es la huella de la primigenia edad de oro, y, tambin, la
ratificacin de su prdida. Su atpica existencia despierta la nostalgia de lo paradisaco,
y del aroma de una ingenuidad an no violentada y capaz entonces de aceptar y
agradecer la vida como don.
El hombre busca recuperar lo paradisaco. Sin embargo, la prctica de la manipulacin
y la explotacin cotidiana del prjimo niegan ese camino. Y el intacto y enigmtico

Kaspar Hauser recupera la conciencia de la distancia del hombre de toda edad dorada. Y
su olvido de un destino ms alto. (*)
(*) Fuente: Esteban Ierardo, "Kaspar Hauser, y la nostalgia de lo intacto", editado aqu
de forma original.
Citas:
(1) Herzog descubri la existencia de Bruno S. a travs de un documental. Bruno S. es
hijo accidental de una prostituta. Una parte apreciable de sus tres primeros aos de vida
permaneci encerrado en un armario antes de que su madre lo ingrese en un hospicio
para enfermos mentales, a pesar de que la inteligencia de Bruno evidenciaba ser normal.
Luego peregrin por orfanatos y reformatorios, hasta convertirse en msico ambulante.
A los 26 aos (cinco aos despus de la muerte del Kaspar real cuando ste tena 21
aos) padeci un cuadro de esquizofrenia. Bruno S. nunca recibi una educacin
formal, y mostr desinters o directamente ignor signos del mundo convencional como
los cheques y bancos. Durante el rodaje prefera dormir en el suelo, por no sentirse
habituado a las camas, y nunca se quit las ropas de Kaspar. Bruno pidi a Herzog que
se guardara en secreto su identidad. Esto explica su nombre Bruno S..., que lo convierte
quiz en el nico caso en la historia del cine de un actor cuyo apellido permanece
desconocido.
(2) Los trminos friki, friqui, frik, o freaki proceden originalmente del ingls freak, que
significa extrao, extravagante y/o estrafalario. Adems del clsico de Browning,
Tambin los enanos empezaron pequeos (Auch zwerge haben klein angefangen) de
Herzog se solaza en la exhibicin de un grupo de enanos; Viridiana (1961), opera prima
de Luis Buuel, tambin muestra a numerosos y peculiares vagabundos que son
protegidos por la beata y bella Viridiana. En la lengua espaola freak se refiere
principalmente a una persona obsesionada o aficionada (al punto del fanatismo) con un
tema en particular a la manera de un hobby. El friki es visito a veces como un
extravagante que, adems, se vincula con una comunidad de otros individuos que
comparten su mismo inters. En su punto de mximo desarrollo, el frikismo se convierte
para su adherente en un forma de vida. Ejemplo de personalidades friki son los cultores
con especial frenes de los videos juegos, filatelia, libros, informtica, series, manga o

anim, o ciencia ficcin. Por extensin el trmino involucra a todo individuo que cultiva
con obsesin algn gusto particular.
(3) Los hijos de su guardin, Hittel, perciben la ternura del carcter de Kaspar. De hecho
Hauser se muestra muy feliz con los nios, y no con los adultos. El hijo de Hittel, un
nio de siete aos, le ensea sus primeras oraciones. En este proceso de aprendizaje
tambin participa su hermana. Los nios seran as los primeros educadores de Kaspar.
(4) Ver Anselm von Feuerbach, Kaspar Hauser. Un delito contra el alma del hombre,
Asociacin Espaola de Neuropsiquia. Anselm von Feuerbach (1775-1833), jurista y
filsofo alemn. Su teora fundamental es la del impulso psquico (psischische Zwang),
segn la cual el temor al castigo debe ser la fuerza de disuasin fundamental de la
accin criminal. Feuerbach se opuso a la falsa identificacin entre pena y venganza. El
Cdigo Penal de Baviera de 1813 integr algunas de sus ideas. Este ordenamiento
jurdico influy en los estados alemanes de Sajonia, Wrttemberg, Hannover y
Brunswich, y en los cdigos sudamericanos. Su influencia signific tambin la
supresin de la tortura en Baviera (1806). La obra ms famosa de Feuerbach es Manual
de Derecho comn alemn (1801).
(5) Nell, 1994, de Michel Apted. Nell (Jodie Foster) es criada en una lejana cabaa
perdida en los bosques, sin contacto con la civilizacin. Ha desarrollado un lenguaje
especial y misterioso. Su estudio sugiere al Doctor Jerry Lovell (Liam Neeson), y a la
psicloga Paula Olsen (Natasha Richarson), un camino hacia una sabidura fuera de los
lmites del mundo acadmico. Ellos, a su vez, guan a la joven en un intento de
integracin a la sociedad.
(6) En su Trait des sensations (1754), para ilustrar el rol de los sentidos en el desarrollo
cognoscitivo, Condillac propone el ejemplo de una estatua inerte, que representa al
hombre antes de todo contacto con la sensacin. La situacin de vaco de contenidos en
el sujeto se supera gradualmente cuando a la estatua se le van agregando cada uno de los
sentidos y sus poderes perceptivos propios. Luego el pensador francs postula formas de
asociacin entre los sentidos, en combinaciones de creciente riqueza, hasta derivar en la
aparicin de la facultad del conocimiento. El tacto es el sentido que esclarece a los
otros, pero el odo es especialmente revelante, porque capta finos matices y permite la
percepcin de una multitud de estmulos de forma simultnea.

(7) Signos de vida (Lebenszeichen, 1968), el primer largometraje de Werner Herzog,


relata los hechos de un soldado alemn en la isla de Creta durante la ocupacin germana
en la Segunda Guerra Mundial. Mientras se cura de unas heridas de combate, convive
con su mujer y dos soldados. Los das de apabullantes monotona desbarrancan
gradualmente al protagonista en una aparente locura. Slo aparente porque en realidad
el soldado atraviesa un estado visionario que lo afirma en una intuicin de la vida que
supera la mediana de lo cotidiano o la destruccin de la guerra. En Corazn de cristal
(Herz aus glas, 1976), un personaje en particular, el profeta Ilias, alberga el poder de lo
visionario en un contexto donde los cristales tambin remiten al deseo de un ver
cristalino de lo real oculto. Sobre la visin de Ilias, en otro momento manifestamos:
"Ilias ... es visitado por la naturaleza abierta y por el rumor futuro del tiempo. Ilias es el
visionario. Aquel que ve la realidad en su desnuda manifestacin. Ilias ve el torbellino
de lo que es y de lo que viene. Ve as, en un extremo de la tierra, el mar con su ondulado
tapiz lquido y con las dos islas que exhalan duros resplandores de roca y se exponen al
sol. Y all, de nuevo un hombre ve, quieto, en silencio, desde lejanos das, el horizonte
plano. Espera algo. Y otros tres hombres se le suman. Y tambin esperan alguna
novedad en lontananza. Pero, en el tiempo, una llama paciente puede agotarse. Por eso,
los seres que contemplan en silencio deciden ya no esperar. Ahora alojan su expectativa
y su sudor en un pequeo bote. Y reman con la certeza de acometer acaso un acto
absurdo. Dibujan con sus remos estirados hilos de espumas. Quieren acercarse al fin al
abismo en el que siempre creyeron. Pero, en algn momento la duda naci en ellos. O
tal vez el deseo de no slo creer lo que tradicin ordena. Quiz ahora quieren
experimentar lo que la realidad es. Por eso desean ir a ver para descubrir y percibir y no
slo creer. Y acaso, los seres que ahora reman, lo mismo que nosotros, ya han perdido el
vigor de una gran certeza y la capacidad para una experiencia intensa. Por eso, lo mismo
que los hombres en el pequeo bote, quiz sea momento de que tambin nosotros
vayamos a ver los enigmas que siguen agazapados detrs del horizonte", Esteban
Ierardo, "Corazn de cristal. El romanticismo y el cine de Werner Herzog", editado en
temakel.com.