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El conocimiento sensible en Platn: la va del recuerdo.

Manuel Alejandro Olivas Serralde.

Introduccin a la investigacin filosfica. Semestre 2012-1

En este trabajo me propongo examinar el papel del conocimiento sensible en la teora de la


reminiscencia de Platn, esperando sea de calidad suficiente como para acreditar la
asignatura de Introduccin a la investigacin filosfica impartida por la Lic. Maria Areli
Montes Surez.

La investigacin que hago a continuacin se centra en la filosofa griega, especficamente


platnica, y, concretamente en su teora del conocimiento, siendo el conocimiento sensible
(Cul es el papel del conocimiento sensible en la teora de la reminiscencia de Platn?) el
foco de dicho trabajo. Tentativamente, me atrevo a aventurar que el conocimiento sensible es
parte de la escala de conocimiento que ayuda al alma a recordar.

Para este trabajo, que presento en forma expositiva con un mtodo analtico/sinttico, us la
obra platnica directa, iniciando por los fundamentos metafsicos y epistemolgicos del
pensamiento platnico, para luego abordar ms a fondo el papel del conocimiento sensible.
Decid abordar el tema de esta forma ya que, en la filosofa platnica, es prcticamente
imposible separar sus ideas sobre epistemologa de las ideas metafsicas o de las ideas ticas,
ya que Platn fundamenta unas en las otras, generando as fuertes conexiones en sus
dilogos, haciendo casi imposible hablar de un tema sin vincularlo con el otro.

Las limitaciones de este trabajo son de idioma, ya que las obras a las que acud son
traducciones al espaol de los dilogos platnicos (algunas son, incluso, traduccin de la
traduccin, por poner un ejemplo, del griego al ingles y del ingles al espaol), y, al hacer las
traducciones a cualquier idioma o lengua pueden perderse ciertas connotaciones que, muy
probablemente, para Platn hayan sido importantes o, en todo caso, que ciertas nociones de
los conceptos principales de sus obras sean malinterpretados por el traductor, generando as,
una vaga comprensin de la profundidad que tuviera uno u otro concepto en las ideas
platnicas, y, en segundo plano como limitante est la cantidad de dilogos abordados, ya
que, principalmente he de basarme en los dilogos Menn, Fedn, Teetetes (o Teeteto) y en 2

fragmentos que se encuentran en Repblica, los cuales son el smil de la lnea y el mito de la
caverna.

Platn tiene en mente 2 mundos, uno que es el mundo perfecto (el mundo de las ideas) y el
imperfecto (el mundo de lo sensible). Pues bien --dije--, observa que, como decamos, son
dos, y que reinan, el uno en el gnero y regin inteligibles, y el otro, en cambio, en la
visible1.

El mundo de las ideas se refiere a un lugar que est ms all de la apreciacin humana por
los sentidos, ese mundo se mantiene y permanece. En el mundo de las ideas habita el
conocimiento ms puro, o sea, la idea del bien (que, como se muestra en el smil del sol y
en el mito de la caverna, ambos en Repblica, hace referencia por analoga a la figura del
sol como idea del bien, ya que es por l que se iluminan las cosas que existen y por esa
iluminacin podemos percibirlas y conocerlas, tanto en el mundo de las ideas como en el
mundo de lo sensible). A este mundo solo se puede acceder a travs de la dialctica, sin usar
en lo absoluto los sentidos, se llega a partir de las ideas en si mismas, esto es partiendo
tambin de una hiptesis, pero para llegar a un principio no hipottico y llevando a cabo su
investigacin con la sola ayuda de las ideas tomadas en s mismas y sin valerse de las
imgenes a que en la bsqueda de aquello recurra. 2.

Esto es, en el mundo de las ideas habita lo inmortal, aquello que es bueno y bello (la
episteme pura), nunca se corrompe o cambia, sino que siempre es, solo contemplada por el
ojo del alma3.

En contra posicin a este mundo de las ideas, se encuentra el mundo de lo sensible, en el


cual se desarrolla la mayor parte del quehacer humano al estar sujeto al cuerpo (la parte del

Platn, Repblica, 509 d


Ibidem.
3
Como he de exponer ms adelante, el alma es la nica parte del hombre que tiene acceso a este
mundo, ya que es parte de l.
2

hombre que est en el mundo sensible). Este mundo de lo sensible es perecedero, cambiante,
ilusorio.

El mundo sensible es, segn Platn, el que se percibe a travs de los sentidos, en este mundo
nos topamos con los reflejos de las cosas, ya sean los reflejos en el agua, espejos o
superficies pulidas que alcancen a reflejar, los cuales son reflejos de animales, las plantas, y
todo lo que es fabricado, este mundo (el de lo sensible) es cambiante, en el slo hay reflejos
de la verdad, nunca la verdad en si misma 4.

Empero, los 2 mundos del pensamiento platnico se pueden ligar e interconectar a partir de
la apreciacin de las figuras geomtricas o entes matemticos, los cuales tienen un papel
importante para intentar acceder al mundo de las ideas, ya que ellas son el ltimo paso
antes de acceder a las ideas por si mismas 5. El mito de la caverna ejemplifica claramente
esos 2 mundos en el pensamiento platnico, siendo el mundo sensible el interior de la
caverna y las sombras que se proyectan en ella, y, el mundo de las ideas, el exterior de la
caverna, con los objetos iluminados por el sol.

En cuanto al hombre en si, hay que entender que es (para Platn) el sujeto que conoce, y que
este sujeto que conoce u hombre, es un compuesto de alma y cuerpo, haciendo explicita la
alusin a los 2 mundos, el alma correspondiendo al mundo de las ideas y el cuerpo
correspondiendo al mundo de lo sensible.

El alma, como se muestra en Fedn, tiene las siguientes caractersticas, ser inmortal (no
admite a su contrario, o sea, no muere), es preexistente y es lo simple en el hombre (lo
4

En el fragmento de texto platnico del smil de la lnea en La Repblica se lee como sigue: en el
mundo visible, un primer segmento, el de las imgenes. Llamo imgenes ante todo a las sombras y, en
segundo lugar, a las figuras que se forman en el agua y en todo lo que es compacto, pulido y brillante
y a otras cosas semejantes En el segundo pon aquello de lo cual esto es imagen: los animales que
nos rodean, todas las plantas y el gnero entero de las cosas fabricadas
5
Hablar ms al respecto al respecto sobre esa escala de conocimiento que presenta el smil de la lnea
de Platn ms adelante en el texto.

simple segn ese dilogo, no perece, sino que se mantiene idntica y en las mismas
condiciones, ponindola, prcticamente al mismo nivel de las ideas en cuanto a permanencia
se refiere, y de hecho, la hace participe de la idea de vida en el mismo dilogo). Es con ella
con la que accedemos al mundo de las ideas, el cual es alcanzado totalmente slo con la
separacin del compuesto hombre, lo cual le permite al alma elevarse hacia lo sabio, lo
divino y lo inmortal. Sin embargo, esta elevacin del alma depende de qu parte del alma
predomine en cada quien. Segn dice Platn varias veces en Repblica, el alma tiene 3
partes6, iniciar mencionndolas a partir de la ms burda a la ms refinada.

La primera es el alma apetitiva, que, fsicamente, se ubica en el abdomen, teniendo como


caractersticas que es mortal y es por causa de esta que se tienen las pasiones ms innobles.
Le sigue el alma irascible 7, la cual se encuentra fsicamente en el trax, es inseparable del
cuerpo y es mortal, Platn la considera como la fuente de las pasiones nobles. Y, por ltimo,
se encuentra el alma racional, fsicamente situada en el cerebro, esta es de naturaleza divina,
inmortal, inteligente y se dedica al pensamiento puro, buscando la contemplacin de la
verdad.

Aqu, con la explicacin sobre el alma tripartita, entra la conexin con el cuerpo y los
sentidos, los cuales son engaosos, ya que el cuerpo es el que tiene las necesidades 8 de
comer, beber, dormir, pero ms que nada, es porque el mismsimo cuerpo es el que percibe el
mundo sensible directamente empezando por los reflejos de las cosas, las cosas en si mismas
y, en un siguiente nivel (ms acercado al de las ideas), los entes matemticos, limitando el
acceso al mundo de las ideas. En este caso, es el cuerpo una limitante para llegar a este
6

A veces, pareciera que habla de una multiplicidad de almas, en lugar de hablar de las partes de una
misma. Ejemplo de ello es el mito del auriga presente en el dilogo Fedn y el alma tripartita que se
expone en Repblica.
7
Respecto a estas dos primeras partes del alma que son, segn Platn, mortales, es curioso que las
ponga por tal y que, al mismo tiempo afirme que el alma es inmortal, porque, segn esta divisin
tripartita del alma, slo el alma racional es inmortal. Si siguiramos el hilo de este asunto, podramos
decir que el alma inmortal es slo la racional y que, en consecuencia, las otras partes del alma, o bien
no son alma o bien hay multiplicidad de almas y que, algunas de ellas son mortales.
8
Aqu entra en juego, ms que nada, el alma apetecible en relacin directa con el mundo sensible y lo
que necesita de l.

mundo perfecto de las ideas, y, sin embargo, el vivir es para los hombres una necesidad
absoluta e invariable, hasta para aquellos mismos a quienes vendra mejor la muerte que la
vida9, esto se dice porque, es en vida donde el filsofo puede intentar que la antigua
mxima10 se cumpla, vinculando nuevamente al cuerpo con el alma (as como al mundo de lo
sensible con el de las ideas) a partir de las acciones que en vida se realizan, ya que estas
acciones son las que repercuten en el alma al morir (ya sea que alcance lo inmortal, lo divino
y lo sabio, o, en cambio, se vean forzadas a vagar por el mundo visible).

Platn dedica, ms que nada, el dilogo Teetetes (o Teeteto como tambin se le conoce) a
estudiar el tema del conocimiento. La definicin de conocimiento que se da en ese dilogo es
que conocimiento es la opinin verdadera bien fundamentada 11, definicin que es diferente
a la que da en Repblica, la cual dice que conocimiento es racional, necesariamente
verdadero, no parte de principios hipotticos, sino que debe abrirse paso gracias al uso de la
dialctica12.

Los grados de conocimiento se dividen (segn Platn en Republica en el pasaje del smil de
la lnea) en 4 niveles de conocimiento. Empezar mencionndolos de menor a mayor en la
escala platnica, iniciando por la doxa (opinin), que, segn el smil de la lnea en
Repblica, se divide en 2, el ms bajo de ellos es el de las imgenes 13 o eikasia, el cual es
9

Platn, Fedn, p. 545


La antigua mxima se refiere a una recompensa postmortem que los dioses dan a quienes se rigen
virtuosamente, en Platn sera a quien obra por el camino del filsofo (en referencia a la bsqueda de
la verdad, del no apego a lo mundano, y, al comportamiento y acciones que tengan ese enfoque
mientras se vive, y que se cita brevemente en el Fedn: Los buenos sern mejor tratados que los
malos, p. 547.
11
Platn, Teeteto, 201c-210b
12
Platn, La Repblica, p. 324 (de la traduccin de Juan B. Bergua del ao 1959) Supongo que no
ignoras que los que se ocupan de la geometra, de la aritmtica y dems ciencias del mismo gnero
parten de supuestos tales que lo par y lo impar, las figuras, las tres especies de ngulos y dems cosas
anlogas, segn la demostracin que tienen que hacer; que consideran estas suposiciones como cosas
conocidas y que, una vez establecidas sus hiptesis, estiman que no necesitan rendir cuenta de ellas ni
a s mismos ni a otros espritus
10

Y en la p. 325: Pues date cuenta ahora de lo que yo entiendo por la segunda seccin de las cosas
inteligibles. Son stas aquellas que la razn coge por s misma en virtud de su potencia
13
Estas imgenes son los reflejos de las cosas sensibles a los que me haba referido antes cuando
aborde el tema del mundo sensible.

abordado por las conjeturas y la imaginacin, es percibido por los sentidos, pero a partir de
los reflejos de las cosas y no de las cosas tal cual, siendo esto que, los sentidos perciben el
reflejo o la sombra del rbol, pero no se aprecia al rbol en s mismo en este nivel de la
escala. El siguiente nivel, en cambio, aprecia las cosas tal cual, las cosas sensibles en si
mismas (llmese animales, plantas, materiales burdos o manufacturados), ah entra la fsica
como forma de abordar esta escala, la cual es llamada pistis. Luego, siguiendo la lnea del
smil, continua la parte de la episteme (verdad o ciencia), empezando por la dianoia o verdad
deducida, la cual es la conexin 14 entre el mundo sensible y el mundo de las ideas, ya que, en
este nivel de la escala se tratan los entes matemticos (usados como hiptesis para llegar a
algo no hipottico), que, a pesar de verse en el mundo sensible en multiplicidad (al igual que
las sombras de lo sensible y lo sensible tal cual), tienen cualidades incorruptibles, esto al
igual que las ideas, lo cual convierte a estos entes matemticos y a la dianoia en el penltimo
escaln y conector (entre los dos mundos, el sensible y el ideal) antes de llegar a la verdad
por si misma o las ideas tal cual, esa escala final es la noesis o verdad intuida, esta se
encuentra ya en el mundo de las ideas y solo es posible alcanzarla a partir de la practica de la
dialctica, sin intervencin alguna de los sentidos.

Teniendo ya en consideracin la definicin y los grados de conocimiento segn Platn, y,


para vincularlo de forma ms directa con los temas anteriores (con los fundamentos
metafsicos) a fin de abordar el problema de la mejor forma posible, cabe mencionar el
puntal donde cobran sentido sus concepciones sobre el dualismo ontolgico y antropolgico
junto con la definicin y los grados de conocimiento, y, este puntal es: la teora de la
reminiscencia.

14

Como haba mencionado antes, estos entes matemticos, participan del mundo sensible y son el
ltimo paso para llegar al mundo de las ideas.

Esta teora se basa en el supuesto de que el alma es eterna 15 (es parte de la idea de vida, lo
cual le da su eternidad tambin), y, que, al desprenderse de la crcel del cuerpo 16 puede llegar
a reconocer la verdad tal cual (ya que, como se expone en el Fedn, el alma es inmortal y ha
existido desde antes contemplando las ideas en el Hades, esto de reconocer la verdad
tambin va relacionado con la idea del bien). Al ser el alma eterna, esta debi haber
aprendido y visto todas las ideas tal cual son antes de su llegada al mundo sensible, as que,
lo que tiene que hacer el hombre para aprender es, simplemente, recordar lo que su alma ya
vio en el mundo de las ideas. Buscar ese conocimiento en vida (en vida corporal en el mundo
sensible), con el afn de preparar la partida del alma hacia el mundo de las ideas 17, pues el
buscar y el aprender son totalmente reminiscencia 18.

As, lo que el hombre tiene que hacer para conocer es recordar lo que su alma ya ha
contemplado en el Hades antes de llegar al mundo sensible, pero, para que el alma recuerde
en ha de valerse de mtodos que la ayuden a discernir lo ilusorio de lo real en donde se
encuentra atrapada, el cuerpo y, el cuerpo en el mundo sensible.

En los dilogos platnicos, Scrates se llama a si mismo partero de almas, esto es,
simplemente el mtodo de la mayutica, una de las formas en las que el alma atrapada en el
cuerpo puede empezar a ascender la escalera del conocimiento a partiendo del dilogo (en
los textos platnicos) entre Scrates y el interlocutor (ejemplo de ello est prcticamente en
todo el Teeteto y en pasajes como el del esclavo en Menn). El punto clave de este mtodo es
su vinculo con la teora de la reminiscencia (y por tanto a la inmortalidad del alma), ya que,
15

Platn explica esto ms a fondo en el dilogo Fedn, donde da 4 pruebas de esta inmortalidad, y las
caractersticas inmortales del alma.
16
A esto se hace alusin en el Fedn, al formular Scrates la pregunta y qu diremos de la
adquisicin de ciencia (episteme)? El cuerpo es o no un obstculo cuando se le asocia a esta
indagacin?... Este cuerpo la engaa y la induce a error (en referencia al alma que est dentro de l).
Tambin hace alusin un breve fragmento del Menn, donde dice lo siguiente: Pues afirman que el
alma del hombre es inmortal, y que unas veces termina de vivir (a lo que llaman morir), y otras vuelve
a existir, pero que jams perece
17
Dice en Menn, p. 16 lo siguiente en relacin a esto: Pues afirman que el alma del hombre es
inmortal y que ora termina lo que se llama morir-, ora vuelve a ser, pero que nunca perece. Por eso
hay que pasar la vida del modo ms piadoso posible
18
Platn, Menn, p. 16

al presuponer que el alma ya ha presenciado las ideas, solo es cuestin de preguntar de forma
acertada en base a alguna analoga usando el mundo sensible (en el dilogo Menn se usan
los entes matemticos que son parte del mundo sensible y del inteligible o de las ideas al
mismo tiempo) haciendo que estos recuerdos retornen conscientemente al alma encarnada, y
esa bsqueda que se da en el mundo sensible permite acceder al mundo de las ideas (se
accede concretamente al mundo de las ideas en el momento justo en que la muerte
sobreviene al cuerpo). Sin embrago, como el dilogo Menn y Teeteto dejan bien claro, este
mtodo no es del todo fiable para llegar a conclusiones ya que tiende a derivar en aporas 19.

La otra forma de llegar al conocimiento segn Platn, tambin es abordada como un nivel de
conocimiento tal cual, y esta es la dialctica, donde se usa la razn pura para estudiar las
ideas. Es el nivel ms alto de la escala del conocimiento que se aborda en el smil de la lnea,
y, es a este nivel al que se intenta acceder por medio del recuerdo con la mayutica y las
analogas. En la dialctica no se deben usar los sentidos, sino que es un trabajo puramente
intelectual con el afn de descubrir las races ms profundas de lo que se esta investigando,
nada se acepta como hiptesis sin ser cuestionado con antelacin.

Sin embargo, aunque en el nivel de la dialctica no se deben usar los sentidos, tampoco hay
forma de llegar a ese nivel sin antes haber hecho la escalada por el primer peldao, el cual le
corresponde a la doxa, que es el conocimiento del mundo sensible.

Segn el smil de la lnea, la doxa tiene 2 divisiones en ella, las cuales son la eikasia y la
pistis, siendo la primera el peldao ms bajo de la escala (correspondiente a las imgenes,
reflejos y sombras de los objetos sensibles) y la siguiente en consecucin (correspondiente a
los objetos sensibles en si mismos), ambos perceptibles por los sentidos. Ahora, en el mito de
la caverna, se plantea la liberacin de un prisionero que ha estado encadenado en lo profundo

19

En el dilogo Menn no se llega nunca a una definicin de la virtud (aret) y en el Teeteto no se


llega a una conclusin respecto a la definicin de ciencia (episteme)

de una cueva desde infante y que no ha visto nada ms que las sombras proyectadas por otros
hombres desde la parte trasera de un biombo.

Esta primera parte de la estancia en la caverna representa los primeros 2 pasos en la escala
del conocimiento de Platn, y, como vemos en este ejemplo, el prisionero atado viendo las
sombras representa el primer paso, el ver las sombras y reflejos de las cosas, y, el segundo
paso, es ver las cosas directamente, lo cual corresponde a haber visto a los titiriteros con su
fuego y las cosas con las que proyectaban las sombras en la pared. Sin embargo la cuestin
importante ah es que, nadie que quiera contemplar la verdad en si misma (salir de la caverna
de acuerdo con el mito) puede hacerlo a menos que haya pasado desde lo ms bajo hasta la
parte exterior de dicha caverna.

As, el conocimiento sensible cobra gran importancia dentro de la teora de la reminiscencia


(ejemplificada a partir del mito de la caverna), ya que, el conocimiento sensible si es un
peldao ms en la escalera del conocimiento que ayuda al alma a recordar, pero es tambin
un peldao sin el cual no se puede llegar al recuerdo y, por tanto, tampoco al conocimiento
en la filosofa platnica.

Conclusiones.

Haciendo un breve recuento, en este trabajo, se exponen los fundamentos de la filosofa


platnica para despus abordar un poco ms a fondo en su epistemologa, especficamente el
conocimiento sensible. As, a lo largo del trabajo, pude corroborar que efectivamente, la
hiptesis que haba propuesto es acertada, y que, incluso (aunque parezca contradictorio en
cuanto a algunas frases de los dilogos platnicos) el conocimiento sensible y los sentidos
son algo que es de gran relevancia para intentar acceder al mundo de las ideas, as como ver
que no hay forma de saltarse pasos en dicha escalera, sino que has de completar el proceso
de ascensin desde lo ms bajo (el terreno de la eikasia) hasta el peldao ms alto (donde
habitan las ideas) sin saltarte ninguno, sino que hay que hacerlo paso a paso hasta alcanzar la
meta, el conocimiento en si mismo.

Con esto, cumplo mi afn de verificar la hiptesis e incluso llegar un poco ms all en ella,
sin embargo, probablemente otros textos platnicos pueden llegar a postular situaciones
adversas o problemticas en cierta medida. El no haber revisado a ningn comentador
platonista tambin puede presentar ciertos conflictos por no haber apreciado los puntos de
vista de los expertos respecto a temas de su incumbencia y ver qu tan plausible o no es el
trabajo que aqu se presenta.

Sin embargo, me atrevo a afirmar que, si bien no es el mejor trabajo expositivo sobre la
filosofa platnica, es un buen inicio en cuanto al mtodo de redaccin e investigacin para
crear un trabajo de este calibre y que, a final de cuentas, servir de experiencia para corregir
y mejorar futuros trabajos que se presentarn durante lo que resta de la carrera y en la vida
profesional posterior a ella.

Bibliografa.

Platn, Menn. Introd., versin y notas de Ute Schmidt Osmanczik. Mxico, UNAM, 1975.
[Col. Bibliotheca Scriptororum Graecorum et Romanorum Mexicana]

Platn, Dilogos. Estudio preliminar de Francisco Larroyo. Mxico, ed. Porra, 2007. [Col.
Sepan cuantos Nm. 13A]

Platn, Dilogos. Estudio preliminar de Francisco Larroyo. Mxico, ed. Porra, 2007. [Col.
Sepan cuantos Nm. 13B]

Platn, Dilogos. Traduccin e introducciones de C. Garca Gual (Fedn), revisin de L. A.


De Cuenca, J. L. Navarro y C. Garca Gual. Espaa, Gredos. [Vol. III]

Platn, Dilogos. Traduccin e introducciones de C. Eggers Lan (Repblica), revisin de A.


Del Pozo Ortiz. Espaa, Gredos. [Vol. IV]