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PRIMERO FUE LA REBELDA ABORIGEN

La Independencia de Venezuela no se hizo de golpe ni lleg por azar. Fue un


largo proceso durante el cual se produjeron movimientos de cierta importancia,
todos tendientes a separarse de Espaa, hasta culminar con el golpe del 19 de
abril de 1810. En este momento termina, de hecho, la historia de la Monarqua
espaola en las Provincias de Amrica y comienza otra historia, la de la etapa
republicana.

Los primeros en oponerse a la conquista europea fueron los indios. La raza


heroica, indmita, de nuestros aborgenes se enfrent desde el principio a los
espaoles. Los indios pacficos, los amigos de los espaoles, fueron llamados
quatiaos; a ellos se les daba garanta de libertad. La gran mayora, en cambio,
se mantuvo rebelde, y a stos se les aplic la esclavitud y la llamada justa
guerra, por dems injusta, inhumana y cruel. Pero aquella brava fiereza,
aquella noble altanera de los naturales, aquel vigoroso empeo de echar de
sus tierras a los intrusos extranjeros, todo se hizo vano porque el invasorconquistador traa una cultura avanzada, el poder de destruccin de sus armas
de fuego, el caballo y otros elementos que hicieron imposible la resistencia
aborigen.

All estn, sin embargo, como ejemplos de valor y de lucha tenaz por la
supervivencia, la dignidad y el orgullo, los annimos primitivos que en 1499 se
enfrentaron en Puerto Flechado al conquistador Alonso de

Ojeda (1466-c.1516); y estn los nombres de los bravos Guacaipuro (-c.1568),


Guarauguata (-c.1568), Guaicamacuto (-c.1568), Araguare (-1575),
Terepaima (-c.1568), Tamanaco (-1571), Paramacay (-c.1573), Naiguat (c.1568), Manaure (-c.1532), Chacao (-c.1568); y las aguerridas tribus de los
Zaparas, Jirajaras, Caracas, Cumanagotos, Timoto-cuicas, Caribes, Guajiros,
Motilones, Caquetos... Un bravo pueblo que quiso defender a toda costa, hasta
el sacrificio de la vida, lo que consideraban legtimamente suyo, el territorio del
llamado Nuevo Mundo.

La Rebelin del Negro Miguel


Acaudillada por el Negro Miguel en 1533 en las minas de Bura y su regin, es
considerada como la primera rebelin de negros en la historia de Venezuela.
Durante el gobierno de Juan de Villegas Maldonado, a mediados del siglo XVI,
se intensific la necesidad de adquirir mano de obra esclava, tras el
descubrimiento por parte de Damin del Barrio de una importante veta de oro
en las mrgenes del ro Bura, cerca de la ciudad Nueva Segovia de
Barquisimeto, fundada en 1552 por Villegas. El descubrimiento de estas minas
caus una gran conmocin en la poblacin de la ciudad de El Tocuyo (fundada
en 1545), pues revivi la idea del antiguo y enigmtico Dorado. En tal sentido,
muchos vecinos motivados con la posibilidad de enriquecerse, organizaron y
llevaron sus esclavos, mineros o agricultores, hacia la nueva veta. A fines de
1552 son trasladados a la ciudad de Nueva Segovia de Barquisimeto, 80
esclavos negros para dedicarlos al trabajo en las minas, surgiendo as el Real
de Minas de San Felipe de Bura (cerca de Nirgua, en el actual estado Yaracuy).
Entre los esclavos que llegaron a el Real de Minas de San Felipe de Bura,
figuraba uno oriundo de San Juan Puerto Rico, el cual se distingua por su
rebelda y arrojo, el Negro Miguel, quien era propiedad de Pedro del Barro, hijo
de Damin del Barro. Dado su carcter indomable, en 1553 Miguel huy con
unos compaeros a las montaas, desde donde prepar un ataque al Real de
Minas, resultando muertos varios mineros en medios de la oscuridad de la
noche. A partir de este exitoso asalto, el Negro Miguel se hizo fuerte en las
montaas y su fama creca da a da, siendo seguido por indios y negros
levantiscos con los cuales lo que consider como su reino, pues el mismo se
nombr rey y a su mujer, Guiomar, la hizo coronar como reina. Asimismo, su
pequeo fue reconocido por todos como su heredero. Tambin nombr obispo a
uno de sus compaeros y conform una comunidad a semejanza de los pueblos
de los espaoles, con sus autoridades y empleados. Con el tiempo el Negro
Miguel y sus seguidores se convirtieron en un azote para la regin y su
presencia comenz a trastornar las tareas de explotacin de las minas.
En ocasin de una ataque del Negro Miguel a la recin fundada ciudad de
Nueva Segovia de Barquisimeto, la misma fue defendida valerosamente por
sus pobladores capitaneados por Diego Garca Paredes y Diego Fernndez de
Serpa, junto a un refuerzo que lleg de la ciudad de El Tocuyo, dirigido por
Diego de Losada y Diego de Ortega. En definitiva, el asalto del Negro Miguel
quien fue asesinado a Barquisimeto fue rechazado y sus seguidores fueron
perseguidos y nuevamente reducidos a la esclavitud. Segn el testimonio de

capitn Diego de Ortega, uno de los jefes de las fuerzas de El Tocuyo, fue
Garca Paredes el que mat al rey Miguel.

LOS ZULIANOS SE ALZARON ONCE VECES

Fue ejemplar la tenacidad zuliana por zafarse de la autoridad de los espaoles.


El l de noviembre de 1640 se alzaron los indios quiriquires y destruyeron la villa
de Gibraltar, al grito de guerra muerte al espaol!
Durante 17 aos se mantuvieron independientes de todo gobierno ex-trao,
aduendose del ro Catatumbo y de la zona sur del Lago. Los guerreros
quiriquires, que no peleaban por emboscadas ni a traicin, sino cara a cara,
en mitad del da, cayeron al fin por causa de un traidor que los vendi. Pero
fue el primero de los intentos, diecisiete aos fuera del control espaol.
En 1766 los guajiros, en protesta por los impuestos elevados y los abu-sos de la
Compaa Guipuzcoana, decidieron rebelarse y mantuvieron en jaque a las
autoridades espaolas durante treinta y dos aos, hasta que el propio Gobierno
se interes en firmar la paz, la que se logr en
1798. En 1799 se alzaron los motilones, que eran unos 50.000.
Las otras revoluciones fueron la de 1808, de los aristcratas zulianos en
connivencia con los de Caracas; la de 1810, en apoyo a la del 19 de abril
originada en Caracas. Esta fue sofocada por el Gobernador Fernando Miyares
(1749-1818) y los tres enviados de la Junta caraquea fueron apresados.
Tambien la de 1811, una de las ms importantes, en la que participaron Juan
Evangelista Gonzlez (1785-1875) y Lucas Baralt (1781-1841), entre otros
republicanos; la de 1812, aupada por blancos y negros, reunidos bajo el escudo
de La Escuela de Cristo, fue descu-bierta entre los das 13 y l4 de marzo de ese
ao de 1812; la de 1814, contra el Jefe Militar de Maracaibo, Ramn Correa
(1770-1821); la de blancos y pardos, en 1817, capitaneada por Jos Antonio
Finol, Juan
Nucete y Jos Antonio Almarza (1780-1837); por ltimo, el pronun-ciamiento
del 28 de enero de 1821, que incorpor en forma definitiva a Maracaibo y al

Zulia a la lucha por la Independencia y trajo como consecuencia la ruptura del


Armisticio firmado en noviembre de 1820.

LA CONSPIRACIN DE PIRELA

Por tener caractersticas especiales, mencionamos aparte la conspiracin de los


pardos, al mando del subteniente maracucho Francisco Javier
Pirela (c.1770-d.1821), en contacto con oficiales franceses e ingleses, que le
ofrecieron armas, dinero y el apoyo logstico desde los buques El Bruto, La
Patrulla y La Arlequn, surtos en el puerto de Maracaibo. Ha sido considerada
una sublevacin contra el rgimen espaol para establecer la repblica, y
adems, una ramificacin de la conspiracin de Gual y Espaa.
En realidad, nada tenan en comn las conspiraciones de Gual y Espaa y la de
Pirela, ya que la de ste se bas en el jacobinismo haitiano, incendiario y
destructor, y fue ms bien un acto de piratera que un movimiento patritico;
en cambio, la de los guaireos se inspir en principios verdaderamente
republicanos, como se ver ms adelante.
Pirela actu con el auxilio del negro Jos Francisco Surez, empleado del vicario
de la parroquia, y de los hermanos Juan Gaspar y Agustn Boc, corsarios de los
buques ya mencionados. De acuerdo con el expediente enviado al Rey por el
Consejo de Indias, Pirela, a la cabeza de 200 pardos de su milicia, en la noche
del 19 de mayo tenan que embestir la ciudad, saquearla, matar a los blancos
y ricos, echar por tierra el gobierno espaol y establecer la Repblica...,
utilizando como santo y sea la palabra Antillen.
El mismo Pirela, quizs arrepentido, delat su propia conspiracin tres horas
antes, a las 9 de la noche del 19 de mayo de 1799. Gracias a su confesin, que
puso en conocimiento de todo al Gobernador de

Maracaibo, Juan Ignacio Armada, marqus de Santa Cruz (1757-?), en lugar de


condenrsele a muerte, como se dispuso al principio, le sentenciaron a diez
aos de crcel en el Castillo El Morro de La Habana. A los capitanes y al resto
de la tripulacin, todos comprometi-dos, se les castig con severas penas.

Insurreccion
Este levantamiento fue escenificado en la serrana de Coro por un conjunto de
esclavos e indgenas. Tuvo por objeto la abolicin de la esclavitud y la abolicin
de los numerosos impuestos, as como el establecimiento de un rgimen
inspirado en el haitiano (la Asamblea Nacional francesa haba otorgado la
ciudadana a los hombres libres de color en 1792). Rpidamente sofocado por
las fuerzas del gobierno, su jefe, Jos Leonardo Chirino, fue apresado,
condenado y descuartizado.

Antecedentes
Distintas causas dieron origen a este movimiento. La variable condicin en que
se encontraban los negros, que eran unos libres y otros esclavos; la de los
indios, que eran respecto a los tributos, unos exentos y otros demorados (la
demora era la obligacin de trabajar en las minas 8 meses al ao). En el trato
de los unos con los otros, tanto los negros esclavos como los indios demorados,
se daban cuenta de lo injusto de su situacin. As estaban las cosas cuando
circul el rumor de que el Rey de Espaa haba acordado la libertad de los
esclavos; se deca que la cdula que esto ordenaba habra llegado a Venezuela,
pero las autoridades coloniales y especialmente el Cabildo de Caracas se
oponan a darle cumplimiento, por ser atentatoria a los derechos de los
propietarios.3 Este rumor fue dispersado desde 1770 por un africano conocido
como Cocofio. Despus de su muerte en 1792, esta constante insistencia sobre
la libertad de los esclavizados fue retomada y reactivada por los cimarrones
africanos procedentes de las colonias holandesas, francesas e inglesas. Varios
centenares de estos cimarrones que se fugaron de las colonias extranjeras se

refugiaron en la regin de Coro, donde existan diferentes vas que abran el


paso a los esclavizados africanos insulares que se liberaron.4

La idea de implantar lo que entonces era conocido como "La Ley de los
Franceses", que no es otra cosa que la Repblica, el legado fundamental de la
Revolucin francesa, va ganando adeptos entre los negros esclavos y libres,
zambos, indios y mestizos. Pero el detonante decisivo de las convulsiones de
1795 es de orden ms pragmtico, ms domstico. Por esos das ejerce
funciones de recaudador de rentas Juan Manuel Iturbe, a quien suele pasrsele
la mano a la hora del rigor y los castigos, y es contra esa situacin en
particular, que humilla y enardece a los labradores, que Chirino se levanta en
armas. La otra figura descollante de la rebelin es el negro Jos Caridad
Gonzlez, un hombre culto y defensor de los derechos de los esclavos, que
alguna vez gan un litigio a favor de los suyos, y esto lo ha convertido en una
especie de adalid ilustrado.1

Estalla la insurreccin
El 10 de mayo de 1795 el movimiento se gesta y comienza a expandirse en la
mencionada hacienda de Macanillas, cerca de Curimagua; los alzados buscan
tomar algunas propiedades de la zona, con la idea de incorporar hombres a la
revuelta antes de llegar a Coro, como lo hacen en efecto bajo el mando de un
Juan Cristbal Acosta, pues Chirino se queda para organizar otro grupo.

Los insurgentes proclamaron abiertamente sus objetivos:

La aplicacin de la Ley Francesa, significando el establecimiento de una


repblica democrtica;
La libertad de los africanos esclavizados y la abolicin de la esclavitud;
La supresin de tributos pagados por los indgenas (demora) y los impuestos
como la alcabala;
La eliminacin de la aristocracia blanca.4
El dominio ejercido por la sociedad criolla en las regiones tomadas por los
alzados entra en crisis; en las haciendas que caen en poder de estos se impone
la supresin de la esclavitud, la eliminacin de los privilegios y de los
impuestos de alcabala.

La idea inicial de llegar a Coro sufre un primer contratiempo luego de los xitos
iniciales, ya que los alzados deciden permanecer en las zonas tomadas. En el
entretiempo, la sociedad criolla tiene oportunidad de organizarse y de
conseguir refuerzos, enteradas las autoridades de que las armas que en el
llano, al sur de Coro, tomaron posiciones; llevaban, adems de otras armas de
fuego, 2 caones pedreros. Cuando los negros acometieron
desordenadamente, sus columnas fueron destrozadas. En la corta refriega
murieron 25 negros y quedaron 24 heridos.3

Consecuencias
Este movimiento, de hondas races sociales, llam la atencin de las
autoridades coloniales sobre las diferencias existentes y las injusticias,
particularmente en lo tocante al cobro de impuestos a las clases humildes.
Aunque fracas, no fue estril, porque a la postre se redujeron los impuestos y
se cobraron con sentido ms humano.5 Adems esta insurreccin es
considerada por los historiadores como el primer movimiento
preindependentista de Venezuela, que abri el paso para los movimientos de
Jos Mara Espaa y Manuel Gual, Francisco de Miranda y hasta para el de
Simn Bolvar.

Conspiracion de Gual y Espaa


El Capitn de Infantera y hombre de refinada cultura Manuel Gual y el Teniente
de Justicia de Macuto Jos Mara Espaa, fueron los principales cabecillas de
este intento de liberacin de Espaa.
En esta conspiracin desempearon un importante papel unos revolucionarios
espaoles, dirigidos por el educador y escritor Juan Bautista Picornell, los
mismos haban pertenecido a una logia masnica madrilea que haba
organizado en la capital de Espaa un Golpe de Estado que tena como
propsito derrocar el rgimen monrquico e instaurar una Repblica al estilo de
la francesa.
Este movimiento en el que tambin estaban implicados el profesor de
matemticas Sebastin Andrs y el de humanidades Jos Lax, as como el
miembro del Real Colegio de Pajes, Manuel Corts Campomanes, deba estallar
el 3 de febrero de 1796, da de San Blas.

Este golpe fue delatado antes de lograr su objetivo y los comprometidos fueron
apresados, juzgados y condenados a muerte, pero gracias a la intervencin del
embajador de Francia, esta pena les fue conmutada por la de prisin en
Amrica.

El traslado de los
conspiradores de San Blas

En diciembre de 1796 y a comienzos de 1797, los cuatro conspiradores


europeos comenzaron a llegar al puerto de La Guaira, donde se les confino en
las bvedas del Castillo San Carlos.
Manuel Gual y Jos Mara Espaa, contactaron a Picornell y sus compaeros,
fortaleciendo sus ideas revolucionarias y as comienza a gestarse el
movimiento conspirador en Venezuela.
El movimiento tuvo su foco en La Guaira desde donde se extendi rpidamente
a Caracas. Esta conspiracin estaba bien organizada, tena una serie de
documentos tericos e instrucciones de carcter organizativo prctico.
Inclusive se previeron cantos revolucionarios como la Carmaola Americana,
inspirada en la Marsellesa Francesa.
Este fue el primer movimiento organizado que disea para la Amrica espaola
la conformacin de un gobierno republicano y la igualdad de sus habitantes sin
distingos de raza o condicin social.
En esta componenda participaron personas de todas las clases sociales,
exceptuando a los aristcratas mantuanos, participaron comerciantes como
Manuel Montesinos Rico, abogados como Nicols Ascanio y Luis Toms Peraza,
ingenieros militares como Patricio Ronn y Juan Lartigue de Conde, funcionarios
de la Real Hacienda como Joaqun Sorondo, Juan Jos Mendiri, Martn Goinaga;
y el prroco de La Guaira, Juan Agustn Gonzlez.
Tambin formaron parte de la conspiracin muchos artesanos, muchos
sargentos, cabos y soldados, unos pardos y algunos blancos.
Los objetivos de Manuel Gual y Jos Mara Espaa era, la destitucin de las
autoridades espaolas de Venezuela, la libertad de comercio y produccin, la
creacin de una Republica con la unin de las provincias de tierra firme de
Caracas, Maracaibo, Cuman y Guayana

La reaccin espaola

Esta conspiracin, fue delatada el 13 de julio ante el Capitn General Pedro


Carbonell, quien ordeno una persecucin contra los conspiradores, en la cual
resultaron detenidos 49 criollos y 21 espaoles.
Tanto Gual como Espaa escaparon a la vecina colonia inglesa de La Trinidad y
recorrieron las islas de Curazao, Guadalupe, Martinica, Saint Thomas, Saint
Croix y Trinidad, debido a la persecucin de Espaa que ofrecan 500 pesos de
recompensa y en caso de presentar resistencia la cantidad aumentaba a
10.000 pesos por Gual y de 5.000 pesos por Espaa.
A pesar de esta recompensa por su captura, en 1799, Jos Mara Espaa,
regres secretamente a Venezuela, siendo apresado en La Guaira y enviado a
Caracas.
La Real Audiencia, lo conden a la pena de muerte el 6 de mayo y fue ahorcado
el 8 en la Plaza Mayor, su cuerpo fue descuartizado.
Manuel Gual, permaneci en la isla de Trinidad, desde donde se comunic con
Francisco de Miranda, que estaba en Londres. El 25 de octubre de 1800 muri
en San Jos de Orua en Trinidad, probablemente envenenado por un espa.
Aunque esta Conspiracin fracas como movimiento revolucionario, los textos
que se difundieron tuvieron una considerable influencia en el movimiento
emancipador de Hispanoamrica.
El documento ms importante que eman de este complot, fue el de Los
Derechos del Hombre y del Ciudadano y un discurso preliminar dedicado a los
americanos, el cual contena como parte central el texto de los Derechos del
Hombre y del Ciudadano, traducidos de la declaracin francesa que precedi al
acta constitucional del 24 de junio de 1793.
Esta conjura es la de mayor contenido terico, la ms orgnica y la ms
completa, con perfecta definicin de los ideales y los fines, de todos los
movimientos precursores de la independencia americana.

Muerte de Jos Mara Espaa

Para darnos una idea del celo de Espaa por mantener el control sobre sus
colonias de ultramar, vasta con observar el castigo infligido a Jos Mara

Espaa. En este sentido nos bastara con la versin de los hechos, que hace el
ms popular de los escritores venezolanos del siglo XIX, Juan Vicente Gonzlez.
El 8 de mayo de 1799, la ciudad de Caracas vesta de luto, las puertas
estaban cerradas, colgadas de negro las ventanas y la voces llorosas de las
mujeres que rezaban adentro, el taido de las campanas que tocaban con
agona y el aire pavoroso de los unos, grave y apesadumbrado de los otros,
anunciaban un acontecimiento terrible.
Poco pueblo, alguna tropa y nios precedidos por sus maestros, ocupaban la
Plaza Mayor y vean salir con ansiedad extraa, desde la crcel publica, hoy
reemplazada por la Casa de Gobierno, un grupo confuso, que se acercaba
lentamente, compuesto de soldados y de frailes de todas las ordenes, rezando
estos, prestas las armas aquellos; y de hermanos de la caridad y de Dolores
con vino y agua en las manos con un platillo, en que recogan limosna al
fnebre son de estas palabras: hagan bien, para hacer bien por un hombre
que estn por ajusticiar
Venia realmente un bulto indefinible sobre una manta levantada por unos
hermanos y tirada de vil caballo, con quien hablaban alternativamente dos
sacerdotes y que pareca escuchar con entereza y dejarse ir voluntariamente a
donde le llevaban. Era Don Jos Mara Espaa, que era arrastrado hasta el
ltimo suplicio. Tendra como cuarenta aos y sin la blanca mortaja que le
envolva habrase admirado un hombre de ademn resuelto, de agradable y
gentil presencia. Por entre el ruido montono de las armas, la salmodia del
clero, los dobles de las iglesias y el dolorido acento de los que pedan por su
alma, resonaba la dura voz del pregonero, que iba delante pregonando la
sentencia que le condenaba: Los seores Presidente, Regente y Oidores de
esta Real Audiencia, en consecuencia, confirmacin y ejecucin de las
providencias dadas contra Jos Mara Espaa, reo de alta traicin, mandamos
que, precedidas sin la menor dilacin las diligencias ordinarias conducentes a
su alma, sea sacado de la crcel arrastrado de la cola de una bestia de albarda
y conducido a la horca, publicndose por voz de pregonero sus delitos; que
muerto naturalmente en ella por manos del verdugo, le sea cortada la cabeza y
descuartizado; que la cabeza se lleve en una jaula de hierro al puerto de La
Guaira y se ponga en el extremo de una viga de treinta pies, que se fijara en el
suelo a la entrada de aquel pueblo por la puerta de Caracas; que se ponga en
otro igual palo uno de sus cuartos a la entrada despueblo de Macuto, en donde
oculto otros gravsimos reos de Estado, a quienes saco de la crcel de La
Guaira y proporciono la fuga; otro en la viga de Chacon, en donde tuvo ocultos
los citados reos de Estado; otro en el sitio llamado Quitacalzon, ro arriba de La
Guaira, en donde recibi el juramentote rebelin contra el Rey y otro en La
Cumbre, donde pensaba reunir la gente que iba a mandar; que le confisquen
todos los bienes que resultaren ser suyos y se ejecute; digno castigote quien
tramo contra el orden publico, sin detenerse en la consideracin de los males

gravsimos que deba espera de semejante empresa, el derramamiento de


mucha sangre inocente, los robos, los incendios, la ruina de las familias, el
desorden, la confusin, la anarqua con todos los otros males consiguientes a
ella, y especialmente el agravio y menosprecio de la religin.
Esta descripcin de Juan Vicente Gonzlez, da una idea de la magnitud del
castigo que se le infligan a quienes aspirasen y accionasen por la libertad de
nuestra patria, pero tan implacable castigo, debi producir los efectos
contrarios, pues una dcada mas tarde, se desatara la gran vorgine libertaria
que rompera las cadenas que nos impuso el Imperio Espaol.

Francisco de Miranda

Francisco de Miranda realiz dos intentos de invasin en 1806. El primero


ocurri el 27 de abril cuando, acompaado por 200 personas, lleg a las costas
de Ocumare . Dos buques espaoles capturaron las dos goletas y a 58
personas. El Leander , buque donde iba Miranda, escap a las Antillas y luego
se dirigi a Puerto Espaa, Trinidad, donde el Precursor reorganiz la
expedicin.

En un segundo intento, Miranda desembarc el 3 de Agosto en la Vela de Coro,


con diez buques y 400 hombres, y el 4 ocup la ciudad de Coro. Las
autoridades espaolas haban hecho desocupar la ciudad y los alrededores, de
tal manera que miranda no logr entrar en contacto con nadie. Miranda se
retir el 13 de Agosto. Luego se fue a Estados Unidos y despus regres a
Inglaterra.

El proyecto de Miranda, el Precursor de la Independencia, combinaba


instituciones de Roma, del mundo indgena y del estado monrquico, pero en el
fondo lesionaba los intereses de los criollos al incluir la participacin popular y
la abolicin de la esclavitud. Por otra parte, Miranda era visto como un extrao,
que haba vivido 40 aos fuera de Venezuela, y no conoca la situacin real de
la Colonia. Las autoridades hicieron creer que l era un agente ingls, lo que
contrariaba los intereses econmicos y polticos de los criollos. Por otra parte,
las masas populares desconocan a Miranda; y el Clero se encarg de
desprestigiarlo, acusndolo de hereje.